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← Cómo cambiar tu historia puede cambiar tu vida

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Showing Revision 20 created 11/26/2019 by Jenny Lam-Chowdhury.

  1. Voy a empezar hablándoles
    de un correo electrónico
  2. que me llegó hace poco.
  3. Mi bandeja de entrada es bastante rara
  4. porque soy sicoterapeuta
  5. y escribo una columna
    llamada "Querida terapeuta",
  6. así que pueden imaginarse qué contiene.
  7. Significa que leo miles de cartas
    de tipo muy personal
  8. de gente que no conozco
    de todo el mundo.
  9. Y esas cartas abarcan
    desde desamores y pérdidas
  10. a enfados con los padres o hermanos.
  11. Las guardo en una carpeta
    en mi portátil
  12. a la que he puesto el nombre
    "Los problemas de vivir".
  13. Así que, tomé este correo,
    tengo muchos iguales a este,
  14. y me gustaría que entrasen
    en mi mundo por un momento
  15. y leerles una de estas cartas.
  16. Dice así:
  17. "Querida terapeuta,

  18. me casé hace 10 años
  19. y todo fue bien hasta hace
    unos años atrás.
  20. Fue cuando mi marido dejó
    de querer tener sexo como antes,
  21. y ahora casi no lo hacemos nunca".
  22. Creo que los hombres
    no se esperaban esto.
  23. (Risas)

  24. "Anoche descubrí
    que hace unos cuantos meses

  25. habla por teléfono en secreto
    a altas horas de la noche
  26. con una compañera de oficina.
  27. La busqué en Google, es guapísima.
  28. No puedo creer lo que está pasando.
  29. Cuando yo era joven,
    mi padre se lió con una compañera
  30. y destruyó nuestra familia.
  31. No hace falta decir que estoy destrozada.
  32. Si sigo con mi matrimonio
  33. nunca podré confiar de nuevo en mi marido,
  34. pero no quiero que mis hijos
    pasen por un divorcio,
  35. que tengan una madrastra, etc.
  36. ¿Qué debería hacer?"
  37. Bien, ¿qué piensan Uds.
    que debe hacer esta mujer?

  38. Después de leer esta carta,
  39. quizás piensen que la infidelidad
    es algo muy doloroso.
  40. O que en este caso
    es más doloroso todavía
  41. porque lo experimentó
    cuando sucedió con su padre.
  42. Y, como yo, probablemente,
    sientan cierta empatía con ella,
  43. y quizás también algo de,
  44. ¿cómo decirlo finamente?
  45. llamémosle sentimientos
    "nada positivos" hacia su esposo.
  46. A mí también me vienen
    esas ideas a la cabeza

  47. cuando leo esas cartas en mi correo.
  48. Pero debo tener especial cuidado
    cuando respondo a esas cartas
  49. porque sé que en cada carta
    se describe una historia particular
  50. escrita por una persona en concreto.
  51. Y también existe la otra versión
    de esa historia.
  52. Siempre es así.
  53. Y lo sé
  54. porque si algo he aprendido
    como sicoterapeuta
  55. es que nadie es de fiar
    al contar su propia historia.
  56. Yo no lo soy.
  57. Uds. tampoco.
  58. Y nadie que conozcamos.
  59. Lo que tal vez no tendría
    que haberles dicho
  60. porque entonces no creerán
    en mi charla TED.
  61. Atención, no quiero decir
    que mintamos a propósito.

  62. La mayoría de lo que me cuentan
    es absolutamente cierto,
  63. pero desde su punto de vista particular.
  64. Depende de lo que enfaticen o minimicen,
  65. de lo que incluyen y de lo que se callan,
  66. de lo que ellos ven
    y me quieren hacer ver,
  67. cuentan sus historias
    de una forma particular.
  68. El sicólogo Jerome Bruner
    lo describe a la perfección, dice:
  69. "Contar una historia es, inevitablemente,
    posicionarse moralmente".
  70. Todos estamos inmersos
    en historias sobre nuestras vidas.
  71. Por qué tomamos decisiones,
    por qué nos ha ido mal,
  72. por qué tratamos a alguien
    de otra forma
  73. -porque está claro que se lo merece-
  74. por qué alguien nos trata diferente
  75. -cuando está claro que no lo merecemos.
  76. Las historias son la forma
    de dar sentido a nuestras vidas.
  77. Pero ¿qué pasa cuando
    las historias que contamos

  78. son mentira, incompletas
    o solamente erróneas?
  79. En vez de aportar claridad,
  80. esas historias nos atenazan.
  81. Asumimos que nuestras circunstancias
    determinan nuestras historias.
  82. Pero lo que me encuentro
    a menudo en mi trabajo
  83. es que sucede exactamente lo contrario.
  84. El modo en que narramos nuestras vidas
    determina en lo que se convierten.
  85. Ese es el peligro de nuestras historias,
  86. porque nos pueden confundir
  87. pero también ahí radica su poder.
  88. Porque quiere decir que si podemos
    cambiar nuestras historias
  89. entonces podemos cambiar nuestras vidas.
  90. Y hoy quiero mostrarles cómo hacerlo.
  91. Les he dicho que soy sicoterapeuta

  92. y lo soy realmente,
    no soy una narradora poco de fiar.
  93. Pero si voy, digamos en avión,
  94. y alguien me pregunta a qué me dedico,
  95. normalmente digo que soy editora,
  96. Y digo eso en parte, porque
    si digo que soy sicoterapeuta,
  97. siempre me responden algo embarazoso, como
  98. "Oh, sicoterapeuta,
  99. ¿Me vas a sicoanalizar?".
  100. Y yo pienso: "A: No,
  101. y B: ¿Por qué iba a hacerlo?
  102. Si dijera que soy ginecóloga,
  103. ¿me preguntaría si le iba
    a explorar la zona pélvica?".
  104. (Risas)

  105. Pero la principal razón
    de decir que soy editora

  106. es porque es verdad.
  107. El oficio del sicoterapeuta
    es ayudar a la gente a editarse,
  108. pero lo interesante de mi rol
    especial en "Querida terapeuta"
  109. es que cuando edito,
    no solo edito para una sola persona.
  110. intento mostrar a todo un grupo
    de lectores cómo editar,
  111. con una carta semanal
    como en el ejemplo.
  112. Así que pienso en cosas como:
  113. "¿Qué elementos son superfluos?"
  114. "¿La persona protagonista avanza
    o anda en círculos?
  115. ¿Los actores de su reparto son importantes
    o una mera distracción?"
  116. "¿Hay detonantes que afloren el tema?".
  117. Y de lo que me doy cuenta
  118. es de que casi todas las historias
    suelen girar en torno a dos temas clave.
  119. El primero es la libertad,

  120. y el segundo es el cambio.
  121. Y cuando edito,
  122. Esos son los temas por los que empiezo.
  123. Así pues, por un segundo
    echemos un vistazo a la libertad.
  124. Nuestras historias
    sobre la libertad son algo así:
  125. Creemos, en general,
  126. que tenemos una gran cantidad de libertad.
  127. Excepto cuando aparece un problema,
  128. en cuyo caso, de repente,
    sentimos que ya no la tenemos.
  129. Muchas de nuestras historias
    van de sentirnos atrapados
  130. por nuestras familias, el trabajo,
  131. nuestras relaciones, nuestro pasado.
  132. A veces, incluso nos atrapa
    nuestro parloteo de autoflagelación.
  133. Ya sé que conocen todas estas historias,
  134. la de "La vida de los demás
    es mejor que la mía",
  135. cortesía de las redes sociales,
  136. La que dice "Soy un impostor",
    esa de que "Nadie me quiere",
  137. la de "Todo me sale mal".
  138. La de "Al decir 'Hey, Siri',
    y no me responde,
  139. es la historia de "Me odia".
  140. Ya veo que no soy la única.
  141. La mujer de esta carta
  142. también se siente atrapada.
  143. Si continúa con su marido,
    nunca volverá a confiar en él,
  144. pero si lo deja, sus hijos sufrirán.
  145. Hay una caricatura que creo
    que es el ejemplo perfecto

  146. de lo que sucede en estas historias.
  147. Muestra a un preso sacudiendo las rejas,
  148. desesperadamente, intentando escapar.
  149. Pero a la derecha y
    a la izquierda está abierto,
  150. no hay rejas.
  151. No está en una celda.
  152. Así pasa con la mayoría de nosotros.
  153. Nos sentimos totalmente atrapados
  154. Inmóviles en celdas emocionales.
  155. Pero no nos escabullimos
    de las rejas de la libertad,
  156. porque sabemos que es una trampa.
  157. La libertad conlleva responsabilidad.
  158. Y si asumimos la responsabilidad
    de nuestro rol en la historia,
  159. quizás deberíamos cambiar.
  160. Y esa es la otra coincidencia
    que veo en las historias: cambio.

  161. Esas historias suenan así:
  162. Alguien dice "quiero cambiar".
  163. Pero lo que realmente quiere decir es
  164. "quiero que otro personaje
    en la historia cambie".
  165. Los sicólogos describen así este dilema:
  166. "Si la reina tuviese pelotas,
    sería el rey".
  167. Quiero decir...
  168. (Risas)

  169. No tiene sentido, ¿verdad?

  170. ¿Por qué querríamos que el protagonista,
  171. que es el héroe de la historia, cambiase?
  172. Quizás porque el cambio,
  173. incluso un cambio positivo,
  174. conlleva una sorprendente
    cantidad de pérdida.
  175. Pérdida de lo familiar.
  176. Aunque lo familiar no nos guste,
    o sea deprimente sin más,
  177. al menos conocemos los personajes,
    el lugar y el argumento,
  178. Hasta el consabido diálogo
    de esta historia:
  179. "¡Nunca lavas la ropa!"
  180. "¡Yo lavé la última vez!"
  181. "¿De verdad? ¿Cuándo?".
  182. Hay algo extraño que nos reconforta
  183. que es el saber exactamente
    cómo sigue la historia
  184. cada vez que sucede.
  185. Escribir un nuevo capítulo
    es aventurarse en lo desconocido,

  186. enfrentarse a la página en blanco.
  187. Como cualquier escritor te dirá,
  188. no hay nada más aterrador
    que una página en blanco.
  189. Pero ahí está la cosa.
  190. Cuando editamos nuestra historia,
  191. el siguiente capítulo
    se hace más fácil de escribir.
  192. En nuestra cultura hablamos demasiado
    de conocernos a nosotros mismos,
  193. pero parte de conocerte a ti mismo
    es desconocer como eres.
  194. Para ignorar la única versión
    de la historia que te has contado
  195. para que puedas vivir tu vida,
  196. y no la historia que te has contado
  197. sobre tu vida.
  198. Y así es como sorteamos esas rejas.
  199. Así que quiero volver a la carta
    de esa mujer, la de la infidelidad.

  200. Me preguntó que debería hacer.
  201. Tengo esta palabra
    anotada en mi oficina:
  202. "ultracrepidarianismo".
  203. La costumbre de dar consejos u opiniones
    que exceden nuestro saber y competencias.
  204. Gran palabra, ¿verdad?
  205. Se puede usar en cualquier contexto,
  206. Estoy segura de que la usarán
    tras esta charla TED,
  207. La uso porque me recuerda que,
    como sicoterapeuta,
  208. puedo ayudar a la gente a planear
    lo que quiere hacer,
  209. pero no puedo hacer
    sus elecciones vitales por ellos.
  210. Solo Uds. pueden escribir
    su propia historia
  211. y solo necesitan algunas herramientas.
  212. Así que, lo que quiero hacer

  213. es editar la carta de esta mujer,
    todos juntos, aquí y ahora,
  214. para poder mostrarles
    cómo revisar nuestras historias.
  215. Y quiero empezar pidiéndoles
  216. que piensen en una historia
    que se estén contando a Uds. ahora
  217. que quizás no les esté ayudando.
  218. Puede ser sobre una circunstancia
    que estén experimentando,
  219. sobre una persona de su vida,
  220. incluso sobre Uds. mismos.
  221. Y quiero que se fijen
    en los actores de reparto.
  222. ¿Qué personas les están ayudando
  223. a sostener la versión errada
    de esta historia?
  224. Por ejemplo, si la mujer
    que me escribió esta carta

  225. contara a sus amigos lo que pasaba,
  226. seguramente le ofrecerían
    lo que se llama "compasión idiota".
  227. En la compasión idiota
    -siguiendo con esta historia-
  228. diríamos: "Tienes razón, es horrible",
  229. cuando un amigo nos dice que
    no le dieron el ascenso que quería,
  230. aun cuando sabemos
    que ya le pasó varias veces
  231. porque realmente no se esforzó,
  232. y es probable que robara
    el material de oficina.
  233. (Risas)

  234. Decimos: "Tienes toda la razón,
    ese es un imbécil".

  235. Cuando una amiga nos dice
    que su novio la dejó,
  236. aun cuando sabemos que hay algunas cosas
  237. que hace normalmente con sus novios,
  238. como atiborrarlos de mensajes
    o rebuscar en sus cajones,
  239. que traen esas consecuencias.
  240. Vemos el problema,
  241. es como si cada vez que vas al bar
    hay siempre una pelea,
  242. quizás seas tú.
  243. (Risas)

  244. Para ser buenos editores,
    hay que ofrecer compasión sabia,

  245. no solo a nuestras amistades,
    sino a nosotros mismos.
  246. Esto se llama -creo que el término
    técnico sería-
  247. "Bombardeo compasivo de verdades".
  248. Y esas bombas de verdades son compasivas
  249. porque nos ayudan a ver
    lo que hemos obviado en nuestra historia.
  250. Lo cierto es que no sabemos
    si el marido está teniendo una aventura,

  251. o por qué su vida sexual
    cambió hace dos años,
  252. o qué son esas llamadas telefónicas
    que hace de madrugada.
  253. Y eso podría ser la razón de su historia,
  254. Ella habla de una historia de traición,
  255. pero es probable que haya algo más
  256. que no me dice en su carta,
  257. o quizás ella misma no lo ve.
  258. Es como ese tipo
    que hace el test de Rorschach.
  259. ¿Saben como son los test de Rorschach?
  260. Un sicólogo te enseña unas manchas
    de tinta parecidas a esto,
  261. y pregunta: "¿Qué ve Ud. aquí?"
  262. Entonces el tipo mira la mancha y dice:
  263. "Bueno, definitivamente, no veo sangre".
  264. Y el examinador dice:
  265. "Muy bien, dígame qué más no ve,
    definitavamente".
  266. En literatura,
    esto se llama "punto de vista".
  267. ¿Qué no quiere ver el narrador?
  268. Quiero leerles otra carta.

  269. Dice así:
  270. "Querida terapeuta,

  271. necesito que me ayude con mi mujer.
  272. Últimamente se enfada por todo,
  273. incluso por minucias, como el ruido
    que hago cuando mastico.
  274. En el desayuno he visto que
    le está echando más leche a mi granola
  275. para que no cruja tanto".
  276. (Risas)

  277. "Siento que es muy crítica conmigo
    desde que murió mi padre hace dos años.

  278. Él y yo estábamos muy unidos
  279. y su padre los dejó cuando era joven,
  280. así que no pudo entender
    por lo que pasaba.
  281. Tengo una amiga en el trabajo
    cuyo padre murió hace unos meses
  282. y que entiende mi pena.
  283. Me gustaría poder habla con mi esposa
    como hablo con mi amiga,
  284. pero creo que ya no me soporta.
  285. ¿Cómo puedo recuperar a mi mujer?".
  286. Muy bien.

  287. Supongo que ya han descubierto
  288. que es la misma historia
    que les he leído antes,
  289. justo desde el punto de vista
    de otro narrador.
  290. La historia de ella iba de un marido
    que la engañaba,
  291. la de él va de una esposa
    que no entiende su pena.
  292. Pero lo que llama la atención es que,
  293. con todas las diferencias
    que existen entre ambas historias,
  294. hay un deseo de acercarse.
  295. Y si pudiésemos ignorar
    al narrador en primera persona
  296. y escribir la historia desde
    la perspectiva de otro personaje,
  297. de repente este último
    se vuelve más empático
  298. y el argumento se abre.
  299. Este es el paso más duro
    en el proceso de editar
  300. pero también es
    de donde arranca el cambio.
  301. ¿Qué pasaría si vieses tu historia

  302. y la escribieras desde
    el punto de vista de otro?
  303. ¿Qué verías entonces desde
    una perspectiva más amplia?
  304. Por eso, cuando veo
    gente deprimida, a veces digo:
  305. "Justo ahora no eres la mejor persona
    con quien hablar de ti",
  306. ya que la depresión distorsiona
    nuestras historias especialmente.
  307. Reduce nuestra perspectiva.
  308. Sucede lo mismo cuando
    nos sentimos solos, heridos o rechazados.
  309. Creamos toda clase de historias,
  310. distorsionadas por una lente diminuta
  311. que nos impide saber qué estamos viendo.
  312. Y es cuando nos hacemos reemisores
    de nuestras propias noticias falsas.
  313. Debo confesarles algo.

  314. Yo escribí la versión del marido
    de la carta que les leí.
  315. No se imaginan cuánto tiempo invertí
  316. debatiendo entre granola
    y tostaditas, por cierto.
  317. La escribí basándome en
    todos los narradores alternativos
  318. que he visto en estos años,
  319. no solo como sicoterapeuta,
    sino también en mi columna.
  320. Cuando me ha pasado
  321. que dos personas viviendo
    la misma situación
  322. me han escrito, sin saber el uno del otro,
  323. y tengo dos versiones de la misma historia
  324. en mi bandeja de entrada.
  325. Me ha pasado de verdad.
  326. No sé cuál es la otra versión
    de la carta de esta mujer,
  327. pero sí sé esto:
  328. Ella tenía que escribirla.
  329. Porque con una edición valiente,
  330. ella escribirá una versión más aproximada
    de la que me escribió a mi.
  331. Incluso si su marido la está engañando
  332. -y quizás lo esté haciendo-
  333. ella no necesita saber
    de qué va el argumento.
  334. Porque solo por haberlo editado,
  335. ella tendrá más posibilidades
    de que el argumento cambie.
  336. Pero a veces sucede
    que veo gente atrapada de verdad,

  337. metida de verdad en su estancamiento.
  338. Se llaman "quejicas que rechazan ayuda".
  339. Seguro que conocen a gente así.
  340. Son los que, cuando les haces
    una sugerencia,
  341. la rechazan con un "bueno, no,
    eso no funcionará porque..."
  342. "Bueno, no, imposible, no puedo hacerlo".
  343. "Sí, quiero tener más amigos,
    pero la gente es insoportable".
  344. (Risas)

  345. Lo que realmente rechazan

  346. es la edición de su historia
    de miseria y estancamiento.
  347. Así que a estas personas
    me acerco de forma diferente.
  348. Y lo que hago es decirles algo más.
  349. Les digo:
  350. "Todos vamos a morir".
  351. Apuesto a que Uds. están contentos
    de no tenerme de sicóloga.
  352. Porque ellos me miran
  353. como Uds. me están mirando ahora
  354. absolutamente aturdidos.
  355. Pero entonces les explico
    que hay una historia
  356. que al final se escribe
    sobre todos nosotros.
  357. Se llama obituario.
  358. Y digo que en lugar de escribir
    nuestra propia infelicidad,
  359. debemos moldear esas historias
    mientras todavía vivimos.
  360. Tenemos que ser el héroe
    y no la víctima en nuestra historia,
  361. debemos elegir qué sucede en
    la página que vive en nuestra mente
  362. y forma nuestras realidades.
  363. Les digo que la vida se trata de decidir
    qué historias hay que escuchar
  364. y cuáles necesitan una edición.
  365. Y que vale la pena esforzarse
    por pasar por una revisión
  366. porque no hay nada más importante
    para la calidad de vida
  367. que las historias que nos contamos
    acerca de ellas.
  368. Les digo que cuando algo
    influye en la historia de nuestra vida,
  369. deberíamos optar a nuestro
    propio Premio Pulitzer personal.
  370. Pero la mayoría no somos
    quejicas que rechazan ayuda

  371. o, al menos, creemos que no lo somos.
  372. Pero es un rol en el que es muy fácil caer
  373. cuando estamos tensos,
    enfadados o indefensos.
  374. Así que la próxima vez
    que algo les agobie,
  375. recuerden:
  376. todos vamos a morir.
  377. (Risas)

  378. Echen mano a sus
    herramientas de edición

  379. y pregúntense:
  380. "¿Cómo quiero que sea mi historia?
  381. Y luego, escriban su obra maestra.
  382. Gracias.

  383. (Aplausos)