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← Después de ver esto, tu cerebro no será el mismo | Lara Boyd | TEDxVancouver

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Showing Revision 17 created 10/17/2016 by Sebastian Betti.

  1. ¿Cómo aprendemos?

  2. ¿Por qué algunos aprenden
    más fácilmente que otros?
  3. Como ya he mencionado,
    soy la doctora Lara Boyd.
  4. Investigo el cerebro aquí en la
    Universidad de British Columbia.
  5. Estas son las preguntas que me fascinan.
  6. (Vitoreos) (Aplausos)
  7. La investigación del cerebro
    es una de las grandes barreras
  8. en la comprensión de
    la fisiología humana,
  9. y también en la consideración de
    lo que nos hace ser lo que somos.
  10. Estamos en una era maravillosa
    para investigar el cerebro,
  11. y puedo asegurarles
  12. que tengo el trabajo más
    interesante del mundo.
  13. Lo que sabemos sobre el cerebro
    está cambiando a un ritmo acelerado.
  14. Y mucho de lo que pensábamos que sabíamos
    y entendíamos del cerebro
  15. ha resultado no ser cierto
    o estar incompleto.
  16. Algunas de estas ideas erróneas
    son más obvias que otras.
  17. Por ejemplo, solíamos pensar
  18. que después de la niñez,
    el cerebro no podía cambiar.
  19. Y resulta que nada
    más lejos de la verdad.
  20. Otra idea errónea sobre el cerebro
  21. es que solo usas partes de él
    en momentos determinados
  22. y lo silencias cuando no haces nada.
  23. Bueno, esto tampoco es cierto.
  24. Resulta que incluso cuando
    estás en reposo
  25. y no pensando en nada,
    el cerebro está activo.
  26. Ha habido avances tecnológicos,
    como el IRM,
  27. que nos ha permitido hacer estos y
    muchos más importantes descubrimientos.
  28. Y puede que el más apasionante,
  29. el más interesante y transformador
    de estos descubrimientos
  30. sea que, cada vez que aprendes
    un nuevo dato o habilidad,
  31. cambias tu cerebro.
  32. Es algo que llamamos neuroplasticidad.
  33. Hace nada, 25 años, pensábamos
    que después de la pubertad,
  34. los únicos cambios que ocurrían
    en el cerebro eran negativos:
  35. la pérdida de células cerebrales
    con la edad,
  36. daños cerebrales, como una apoplejía.
  37. Y después, los estudios comenzaron
    a mostrar notables cantidades
  38. de reorganización en el cerebro adulto.
  39. Y la investigación consiguiente
    nos ha mostrado
  40. que todos nuestros comportamientos
    cambian nuestro cerebro.
  41. Que estos cambios no estén
    limitados por la edad
  42. son buenas noticias, ¿verdad?
  43. Y de hecho, ocurren todo el tiempo.
  44. Y muy importante,
  45. la reorganización del cerebro
    ayuda en la recuperación
  46. después de que tu cerebro
    haya sufrido daños.
  47. La clave para cada uno de estos cambios
    es la neuroplasticidad.
  48. ¿Cómo es esto?
  49. El cerebro puede cambiar
    de tres maneras principales
  50. para estimular el aprendizaje.
  51. La primera es química.
  52. El cerebro realmente funciona
    transfiriendo señales químicas
  53. entre las células cerebrales,
    lo que llamamos neuronas,
  54. y esta serie de acciones
    y reacciones en cadena.
  55. Para estimular el aprendizaje
    el cerebro puede aumentar la cantidad
  56. a través de las concentraciones
    de estas señales químicas
  57. que tienen lugar entre las neuronas.
  58. Debido a que este cambio
    puede ocurrir rápidamente,
  59. esto estimula la memoria a corto plazo
  60. o la mejora a corto plazo del
    funcionamiento de una habilidad motora.
  61. La segunda manera en que el cerebro
    cambia para estimular el aprendizaje
  62. es alterando su estructura.
  63. Durante el aprendizaje, el cerebro puede
    cambiar las conexiones entre neuronas.
  64. Aquí, la estructura física del cerebro
    está cambiando
  65. así que lleva un poco más de tiempo.
  66. Este tipo de cambios están relacionados
    con la memoria a largo plazo,
  67. la mejora a largo plazo
    de una habilidad motora.
  68. Estos procesos interactúan, y les
    mostraré un ejemplo de cómo lo hacen.
  69. Todos hemos intentado aprender
    una nueva habilidad motora,
  70. tal vez tocar el piano,
  71. tal vez aprender a hacer malabares.
  72. Han tenido la experiencia
    de volverse cada vez mejores
  73. en una sola sesión de práctica,
  74. y pensar, "Lo tengo".
  75. Y después, tal vez vuelven
    al siguiente día,
  76. y todas esas mejoras del día
    anterior se han perdido.
  77. ¿Qué ha pasado?
  78. Bien, a corto plazo, el cerebro
    ha sido capaz de aumentar
  79. las señales químicas entre las neuronas.
  80. Pero por alguna razón, esos cambios
    no han inducido cambios estructurales
  81. necesarios para estimular
    la memoria a largo plazo.
  82. Recuerden que la memoria a largo plazo
    necesita su tiempo.
  83. Y lo que ven a corto plazo
    no refleja el aprendizaje,
  84. son los cambios físicos
  85. que ahora van a estimular
    la memoria a largo plazo,
  86. y los cambios químicos que estimulan
    la memoria a corto plazo.
  87. Los cambios estructurales pueden llevar a
    redes integradas en regiones del cerebro
  88. que funcionan conjuntamente
    para estimular el aprendizaje.
  89. También puede llevar a ciertas
    regiones del cerebro
  90. que son importantes para
    comportamientos muy específicos
  91. a cambiar su estructura o aumentar.
  92. Aquí hay algunos ejemplos de esto.
  93. La gente que lee Braille
  94. tiene áreas táctiles más grandes
    en su cerebro que los que no leemos.
  95. La región motora de la mano dominante,
    que está en el hemisferio izquierdo
  96. si son diestros, es mayor
    que la del otro lado.
  97. Y los estudios demuestran
    que los taxistas de Londres
  98. que tienen que memorizar un mapa
    de Londres para su licencia de taxi,
  99. tienen mayores regiones cerebrales
    dedicadas a la memoria espacial.
  100. La última manera en que vuestro cerebro
    cambia para estimular el aprendizaje
  101. es alterando su función.
  102. A medida que usan una región
    del cerebro,
  103. se vuelve más y más excitable
    y fácil de usar con cada vez.
  104. Y a medida que vuestro cerebro tiene
    áreas que aumentan su excitabilidad,
  105. el cerebro cambia cómo y cuándo
    son activadas.
  106. Con el aprendizaje, vemos
  107. que redes enteras de actividad cerebral
    se mueven y cambian.
  108. Así que la neuroplasticidad se apoya
  109. en cambios químicos, estructurales
    y funcionales,
  110. y estos tienen lugar por todo el cerebro.
  111. Pueden ocurrir de manera aislada
    entre ellos,
  112. pero lo más común
    es que ocurran en conjunto.
  113. Juntas, estimulan el aprendizaje.
  114. Y ocurren todo el tiempo.
  115. Acabo de contar lo impresionantemente
    neuroplástico que es el cerebro.
  116. ¿Por qué no pueden aprender
    lo que quieran con facilidad?
  117. ¿Por qué nuestros hijos
    a veces fracasan en el colegio?
  118. ¿Por qué según envejecemos
    tendemos a olvidar cosas?
  119. ¿Y por qué la gente no se recupera
    por completo de daños cerebrales?
  120. Esto es: ¿Qué es lo que limita
    y facilita la neuroplasticidad?
  121. Eso es lo que yo estudio.
  122. Estudio específicamente cómo se relaciona
    con la recuperación tras una apoplejía.
  123. Hace poco, la apoplejía pasó
  124. de ser la tercera causa principal
    de muerte en Estados Unidos
  125. a ser la cuarta causa principal de muerte.
  126. Buenas noticias, ¿verdad?
  127. Pero en realidad, resulta
  128. que el número de personas
    que la sufren no ha disminuido.
  129. Simplemente somos mejores en mantener
    vivas a las personas tras un derrame.
  130. Resulta que es muy difícil ayudar al
    cerebro a recuperarse de un derrame.
  131. Y, francamente,
  132. hemos fracasado en el desarrollo de una
    intervención de rehabilitación efectiva.
  133. El claro resultado de esto es que
    la apoplejía es la causa principal
  134. de discapacidad a largo plazo
    en adultos en el mundo;
  135. los individuos con apoplejía
    son más jóvenes
  136. y tienden a vivir más
    con esa discapacidad,
  137. y la investigación de mi grupo muestra
  138. que la calidad de vida de los canadienses
    con apoplejía ha disminuido.
  139. Claramente necesitamos mejorar
  140. en la ayuda a la recuperación
    de personas con apoplejía.
  141. Este es un gran problema social
  142. que no estamos solucionando.
  143. Así que, ¿qué podemos hacer?
  144. Una cosa es absolutamente clara:
  145. el mejor conductor para un cambio
    neuroplástico es el comportamiento.
  146. El problema es que la dosis de
    comportamiento, la dosis de práctica
  147. requerida para aprender o reaprender
    una habilidad motora,
  148. es muy grande.
  149. Y cómo conducir estas grandes
    dosis de práctica de manera efectiva
  150. es un problema muy difícil;
    también es un problema muy caro.
  151. El enfoque que he tomado
    en mi investigación
  152. es desarrollar terapias que preparan
    al cerebro para aprender.
  153. Y éstas incluyen simulaciones
    del cerebro, ejercicio y robótica.
  154. Pero a lo largo de mi investigación,
    he advertido que una limitación mayor
  155. al desarrollo de estas terapias que
    aceleren la recuperación tras un derrame
  156. es que los patrones de neuroplasticidad
    varían de persona a persona.
  157. Como investigadora, la variabilidad
    me vuelve loca.
  158. Hace muy difícil usar estadísticas
  159. para probar tus datos y tus ideas.
  160. Y debido a esto, los estudios
    sobre intervención médica
  161. están específicamente diseñados
    para minimizar la variabilidad.
  162. Pero en mi investigación,
    se ha vuelto muy claro
  163. que el dato más importante, más
    informativo que hemos recogido
  164. es la muestra de esta variabilidad.
  165. Mediante el estudio del cerebro después
    de una apoplejía, hemos aprendido mucho,
  166. y creo que estas lecciones
    son de valor para otras áreas.
  167. La primera lección
  168. es que el principal conductor de cambio
    en el cerebro es el comportamiento,
  169. así que no hay ninguna droga de
    neuroplasticidad que puedan tomar.
  170. Nada es más efectivo que la práctica
    para ayudarte a aprender,
  171. y al final lo que tienes que hacer
    es ponerte a trabajar.
  172. Y de hecho, mi estudio ha mostrado
  173. que aumentar la dificultad,
    el esfuerzo, durante la práctica,
  174. realmente conduce tanto
    a un mayor aprendizaje
  175. como a un mayor cambio
    estructural en el cerebro.
  176. El problema es que la neuroplasticidad
    puede funcionar en ambos sentidos.
  177. Puede ser positiva, aprendes
    algo nuevo,
  178. y refinas una habilidad motora.
  179. Y también puede ser negativa,
    olvidas algo que una vez supiste,
  180. te vuelves adicto a las drogas,
  181. tal vez tengas dolores crónicos.
  182. Así que vuestro cerebro
    es tremendamente plástico,
  183. y se modifica tanto estructural como
    funcionalmente con todo lo que hacen,
  184. pero también con todo lo que no hacen.
  185. La segunda lección que hemos aprendido
    sobre el cerebro
  186. es que no hay un enfoque de "un-modelo
    para-todos" en el aprendizaje.
  187. No hay una receta para aprender.
  188. Consideren la creencia popular de
    que lleva 10 000 horas de práctica
  189. aprender y dominar una nueva
    habilidad motora.
  190. Les puedo asegurar que
    no es tan simple.
  191. Para algunos de nosotros,
  192. nos llevará mucha más práctica,
    y para otros mucha menos.
  193. Así que la alteración plástica
    del cerebro es demasiado única
  194. para que haya una sola intervención que
    vaya a funcionar para todos nosotros.
  195. Este dato nos obliga a considerar algo
    llamado medicina personalizada.
  196. Esta es la idea de que
    para optimizar los resultados
  197. cada individual necesita
    su propia intervención.
  198. Y la idea realmente viene de los
    tratamientos del cáncer.
  199. Y aquí resulta que la genética
    es muy importante para emparejar
  200. ciertos tipos de quimioterapia
    con formas específicas de cáncer.
  201. Mi investigación demuestra que esto
    también se aplica para la apoplejía.
  202. Hay ciertas características de la
    estructura y función cerebrales
  203. que llamamos biomarcadores.
  204. Y estos biomarcadores han demostrado
    ser de gran ayuda
  205. y nos han ayudado a emparejar
  206. terapias específicas con pacientes
    individuales.
  207. Los datos de mi laboratorio sugieren que
    es una combinación de biomarcadores lo que
  208. mejor predice el cambio neuroplástico
    y los patrones de recuperación.
  209. Y no es sorprendente, sabiendo lo
    complicado que es el cerebro humano.
  210. Pero también pienso que podemos considerar
    este concepto de una manera más amplia.
  211. Dada una única estructura y función
    en cada uno de nuestros cerebros
  212. lo que hemos aprendido de neuroplasticidad
    tras una apoplejía se aplica a todos.
  213. El comportamiento que emplean en
    su día a día es importante.
  214. Cada uno cambia su cerebro.
  215. Y creo que debemos considerar
  216. no solo la medicina personalizada, sino
    también el aprendizaje personalizado.
  217. La singularidad del cerebro les afectará
  218. como aprendices y como profesores.
  219. Esta idea nos ayuda a comprender
  220. por qué algunos niños prosperan en
    un ambiente de educación tradicional
  221. y otros no;
  222. por qué algunos aprendemos
    lenguajes fácilmente
  223. mientras otros pueden apuntarse a
    cualquier deporte y especializarse.
  224. Así que cuando salgan
    de esta sala hoy,
  225. su cerebro no será el mismo que
    cuando entraron por la mañana.
  226. Y creo que eso es realmente
    impresionante.
  227. Pero cada uno de Uds. habrá cambiado
    su cerebro de manera diferente.
  228. Comprender estas diferencias,
  229. estos patrones individuales,
    esta variabilidad y cambio
  230. conducirá al próximo gran avance
    en neurociencia;
  231. nos permitirá desarrollar
    intervenciones nuevas y más efectivas,
  232. y nos permitirá emparejar
    aprendices y profesores,
  233. pacientes e intervenciones.
  234. Y esto no solo se aplica a la
    recuperación tras una apoplejía,
  235. se aplica a cada uno de nosotros,
    como padres, profesores, empresarios,
  236. y también porque están en TEDx hoy,
    como aprendices de por vida.
  237. Estudien cómo y qué aprenden mejor.
  238. Repitan esos comportamientos que
    son saludables para su cerebro,
  239. y rompan esos comportamientos
    y hábitos que no lo son.
  240. Practiquen.
  241. El aprendizaje se basa en hacer
    el trabajo que el cerebro necesita.
  242. Así que las mejores estrategias
    van a variar entre individuos.
  243. Incluso van a variar
    dentro de cada individuo.
  244. Así que para Uds., aprender música
    puede ser muy fácil,
  245. pero aprender snowboard,
    mucho más difícil.
  246. Espero que se marchen hoy
  247. con una nueva apreciación de lo
    maravilloso que es el cerebro.
  248. Uds. y su cerebro plástico son moldeados
    por el mundo que les rodea.
  249. Comprendan que todo lo que hacen,
  250. todo con lo que encuentran, y todo
    lo que experimentan cambia el cerebro.
  251. Y eso puede ser para mejor,
    pero también puede ser para peor.
  252. Así que cuando se marchen hoy, vayan
    y construyan el cerebro que quieren.
  253. Muchas gracias.
  254. (Aplausos)