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← Lo que tu aliento podría revelar sobre tu salud

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27 llengües

Showing Revision 20 created 04/05/2019 by Paula Motter.

  1. Tiendo a asumir lo peor
  2. y, cada tanto, este hábito
    me juega una mala pasada.
  3. Por ejemplo, si siento
    un dolor inesperado en el cuerpo,
  4. que nunca antes había sentido
    y por eso no sé a qué se debe,
  5. de pronto imagino que un dolor de espalda
    es en realidad una enfermedad cardíaca,
  6. o que un dolor de pantorrilla
    es una trombosis profunda.
  7. Pero hasta ahora no me han diagnosticado
    ninguna enfermedad mortal o incurable.
  8. A veces, simplemente sentimos
    dolores sin motivo aparente.
  9. Pero no todos son tan afortunados como yo.
  10. Más de 50 millones de personas
    en el mundo mueren cada año.
  11. Especialmente en economías
    de altos ingresos, como la nuestra,
  12. la mayor parte de las muertes se deben
    a enfermedades de progresión lenta:
  13. enfermedades cardíacas,
    enfermedades pulmonares crónicas,
  14. cáncer, Alzheimer, diabetes, entre otras.
  15. La humanidad ha logrado grandes progresos
    en su diagnóstico y tratamiento,
  16. pero estamos en una etapa
    en la que mayores avances en la salud
  17. no pueden lograrse únicamente
    desarrollando nuevos tratamientos.
  18. Esto se vuelve evidente si observamos
    un aspecto en común de estas enfermedades:
  19. la probabilidad de éxito de un tratamiento
  20. depende en gran medida
    de cuándo se inicie.
  21. Pero, por lo general, una enfermedad solo
    se detecta cuando aparecen los síntomas.
  22. El problema es que muchas enfermedades
    pueden permanecer asintomáticas
  23. y, por ello, pasan mucho
    tiempo sin ser detectadas.
  24. Debido a esto, hay una necesidad
    constante de desarrollar nuevos métodos
  25. de detección temprana de enfermedades,
    mucho antes de que aparezcan los síntomas.
  26. En el ámbito de la salud,
    esto se conoce como 'cribado'.
  27. La Organización Mundial de la Salud
    lo define de este modo:
  28. "Presunta identificación de
    una enfermedad no reconocida
  29. en una persona aparentemente sana,
  30. por medio de pruebas que
    puedan aplicarse rápida y fácilmente".
  31. Es una definición larga,
    así que permítanme repetirla:
  32. "Identificación de
    una enfermedad no reconocida
  33. en una persona aparentemente sana,
  34. por medio de pruebas que
    puedan aplicarse rápida y fácilmente".
  35. Y quiero señalar particularmente
    las palabras 'rápida' y 'fácilmente',
  36. porque muchos de los métodos de cribado
    que existen son exactamente lo opuesto.
  37. Y si alguno de Uds.
    se ha realizado una colonoscopía
  38. como parte de un programa de cribado
    para detectar cáncer de colon,
  39. sabrán a qué me refiero.
  40. Claro que existe una variedad
    de herramientas médicas disponibles
  41. para hacer pruebas de cribado.
  42. Existen técnicas de imágenes,
  43. como radiografías
    o resonancias magnéticas,
  44. y también análisis de sangre o de tejidos.
  45. Todos nos hemos hecho esas pruebas.
  46. Pero existe otra forma que
    se ha pasado por alto por mucho tiempo.
  47. Una forma que es de fácil acceso,
  48. prácticamente inagotable
  49. y que promete importantes resultados
    para los análisis médicos.
  50. Se trata de nuestro aliento.
  51. El aliento humano está formado
    esencialmente por cinco componentes:
  52. nitrógeno, oxígeno, dióxido de carbono,
  53. agua y argón.
  54. Pero además de estos cinco,
  55. hay cientos de otros componentes
    que están presentes en muy baja cantidad.
  56. Se los llama 'compuestos
    orgánicos volátiles',
  57. y liberamos cientos, hasta miles
    de ellos cada vez que exhalamos.
  58. El análisis de estos compuestos
    orgánicos volátiles de la respiración
  59. se denomina 'análisis del aliento'.
  60. De hecho, creo que muchos de Uds.
    ya se han realizado este tipo de análisis.
  61. Imaginen que están conduciendo
    a casa, tarde en la noche,
  62. cuando de pronto aparece
    un policía muy cordial
  63. que les pide de forma amable pero firme
  64. que estacionen a un lado y soplen
    en un dispositivo como este.
  65. Esto es un medidor
    de alcohol en el aliento
  66. y se usa para medir la concentración
    de etanol en el aliento
  67. y determinar si conducir
    en su estado es buena idea.
  68. Diría que estoy en buen estado
    para conducir, pero déjenme corroborar.
  69. (Zumbido)
  70. Resultado: 0,0. Nada de qué preocuparse.
  71. Imaginen un dispositivo como este,
  72. que no mida solamente
    el nivel de alcohol en el aliento
  73. sino que detecte, además,
    enfermedades como las que mencioné
  74. y potencialmente muchas otras.
  75. La correlación entre el aliento de alguien
  76. y determinadas enfermedades
  77. data de la Antigua Grecia.
  78. Pero recién ahora las investigaciones
    sobre este tema han tomado impulso,
  79. y lo que alguna vez fue un sueño
    se está volviendo realidad.
  80. Permítanme mostrarles
    nuevamente esta lista.
  81. La mayoría de estas enfermedades
  82. podrían detectarse, con base en
    importantes evidencias científicas,
  83. mediante el análisis del aliento.
  84. ¿Pero cómo funciona exactamente?
  85. El elemento esencial es un sensor
  86. que detecta los compuestos
    orgánicos volátiles en el aliento.
  87. En otras palabras, cuando se
    lo expone a una muestra de aliento,
  88. el sensor produce una firma compleja
  89. que resulta de la mezcla de los compuestos
    orgánicos volátiles que exhalamos.
  90. Esta firma representa
    una huella digital del metabolismo,
  91. el microbioma, y de los procesos
    bioquímicos que ocurren en el cuerpo.
  92. Si padecen una enfermedad,
    su organismo cambiará
  93. y también cambiará la composición
    del aire que exhalan.
  94. Entonces, lo único que debemos hacer
    es correlacionar una determinada firma
  95. con la presencia o ausencia
    de ciertos cuadros clínicos.
  96. La tecnología promete
    varios beneficios innegables.
  97. En primer lugar, el sensor
    puede fabricarse en miniatura
  98. e integrarse a un dispositivo
    pequeño y portátil,
  99. como este medidor de alcohol.
  100. Esto posibilitaría su uso
    en diferentes lugares,
  101. incluso en el hogar,
  102. para que no sea necesario ir al médico
    cada vez que deba realizarse una prueba.
  103. En segundo lugar, el análisis
    del aliento no es invasivo
  104. y puede ser igual de sencillo
    que soplar en un medidor de alcohol.
  105. Esta simpleza y facilidad de uso
    reducirían la carga del paciente
  106. y serían un incentivo para adoptar
    esta tecnología de forma masiva.
  107. Por último, la tecnología es tan flexible
  108. que el mismo dispositivo puede utilizarse
    para detectar diferentes enfermedades.
  109. Este análisis podría usarse para cribar
    diferentes enfermedades al mismo tiempo.
  110. Actualmente,
  111. se requieren distintas herramientas
    para detectar diferentes enfermedades.
  112. Y esto significa que solamente
    podrá detectarse lo que se esté buscando.
  113. Dado que tiene
    todas estas características,
  114. el análisis del aliento
    está destinado a brindar
  115. lo que otros métodos tradicionales
    de detección no logran.
  116. Más importante aún,
  117. todas estas características
    nos brindarán, con el tiempo,
  118. una plataforma para
    el desarrollo de análisis médicos
  119. que funcionen a un bajo costo.
  120. Por el contrario,
  121. las herramientas médicas existentes
    suelen ocasionar altos costos por prueba.
  122. Entonces, para reducir costos,
    se debe disminuir el número de pruebas.
  123. Esto significa que, por un lado,
    las pruebas solo pueden realizarse
  124. en un grupo reducido de la población,
    como poblaciones de alto riesgo;
  125. y, por el otro, que el número de pruebas
    por persona debe ser el mínimo posible.
  126. Pero ¿no sería beneficioso que las pruebas
    pudieran realizarse a muchas personas,
  127. con más frecuencia y durante
    largos periodos a cada individuo?
  128. Esto último, en particular,
    nos brindaría algo muy valioso
  129. que se denomina
    'información longitudinal'.
  130. Son datos que permiten hacer
    el seguimiento de un mismo paciente
  131. durante varios meses o años.
  132. Hoy día, las decisiones médicas se basan
    en conjuntos limitados de datos,
  133. que contienen muy poca información sobre
    los antecedentes médicos de un paciente
  134. para la toma de decisiones.
  135. En esos casos,
  136. las anomalías suelen detectarse
  137. al comparar el perfil sano del paciente
  138. con el perfil sano promedio
    de una población de referencia.
  139. La información longitudinal nos abriría
    las puertas a una nueva dimensión
  140. y permitiría que las anomalías
    pudiesen detectarse
  141. a partir de los antecedentes médicos
    de un paciente particular.
  142. Esto allanaría el camino
    para el tratamiento personalizado.
  143. Suena genial, ¿no?
  144. Ahora bien, seguramente
    se están preguntando:
  145. "Si esta tecnología es tan buena,
    ¿por qué actualmente no la usamos?".
  146. Y la única respuesta que puedo darles
  147. es que no todo es tan sencillo como suena.
  148. Hay dificultades técnicas, por ejemplo.
  149. Se necesitan sensores
    extremadamente confiables
  150. capaces de detectar mezclas
    de compuestos orgánicos volátiles
  151. con suficiente reproducibilidad.
  152. Y hay otra dificultad técnica:
  153. ¿cómo tomar muestra
    del aliento de una persona
  154. de forma lo suficientemente exacta
  155. para que el proceso de la toma de muestra
    no afecte el resultado del análisis?
  156. Se necesitan, además, más datos.
  157. Los análisis del aliento necesitan
    validarse mediante ensayos clínicos,
  158. y es necesario recolectar
    suficiente información
  159. para que las condiciones individuales
    puedan compararse con datos de referencia.
  160. El análisis del aliento solo será eficaz
  161. si contamos con suficiente información
    disponible para su empleo general.
  162. Si el análisis del aliento
    cumple con lo que promete,
  163. sería una tecnología que puede
    verdaderamente ayudarnos
  164. a transformar el sistema de salud:
  165. de un sistema reactivo
  166. en el que el tratamiento es
    la consecuencia de los síntomas,
  167. a un sistema proactivo
  168. en que la detección, diagnóstico
    y tratamiento de las enfermedades
  169. pueda darse en etapas tempranas,
    mucho antes de que aparezcan los síntomas.
  170. Esto me lleva a mi último argumento,
    que es fundamental.
  171. ¿Qué es exactamente una enfermedad?
  172. Imaginen que el análisis del aliento
    pudiera comercializarse
  173. como acabo de describir,
  174. y que la detección temprana
    se volviera una rutina.
  175. El problema que subsiste
    es el de cualquier otro cribado
  176. ya que, en el caso de muchas enfermedades,
  177. es comúnmente imposible
    predecir con certeza
  178. si una enfermedad causará síntomas
    o pondrá en riesgo la vida de la persona.
  179. Esto se denomina 'sobrediagnóstico'
  180. y nos lleva al siguiente dilema:
  181. si se detecta una enfermedad,
    podrían decidir no tratarla
  182. porque hay cierta probabilidad de
    que nunca manifiesten los síntomas.
  183. Pero ¿cuán grande sería su malestar
  184. solamente por saber que padecen
    una enfermedad potencialmente mortal?
  185. ¿Y no preferirían nunca haberla detectado?
  186. La segunda opción es iniciar
    el tratamiento temprano
  187. con la esperanza de curarse.
  188. Pero esto suele tener efectos secundarios.
  189. Para ser exactos,
  190. el mayor problema
    no es el sobrediagnóstico
  191. sino el tratamiento excesivo,
  192. dado que no toda enfermedad
    debe tratarse de forma inmediata
  193. simplemente porque existe un tratamiento.
  194. Los cribados de rutina,
    usados cada vez más,
  195. plantearán el interrogante:
  196. ¿A qué llamamos enfermedad
    que requiere tratamiento,
  197. y qué es simplemente una anomalía
    que no debería preocuparnos?
  198. Yo espero que los cribados de rutina
    que empleen análisis del aliento
  199. puedan brindar información
    y entendimiento suficientes
  200. para que, en el futuro,
    podamos superar este dilema
  201. y predecir con suficiente certeza
  202. si es necesario el tratamiento
    y en qué estadio.
  203. El aliento y la mezcla de componentes
    orgánicos volátiles que exhalamos
  204. pueden brindar gran cantidad
    de importante información
  205. sobre nuestro estado fisiológico.
  206. Con el conocimiento actual, vemos
    únicamente la punta del iceberg.
  207. A medida que recolectemos más información
    del aliento de distintas poblaciones,
  208. que incluyan variables de género,
    edad, origen y estilo de vida,
  209. el potencial del análisis
    del aliento aumentará.
  210. Y, a su tiempo, el análisis del aliento
    nos brindará herramientas potentes
  211. con las que podamos no solo
    detectar enfermedades específicas,
  212. sino también predecirlas
    y, finalmente, prevenirlas.
  213. Esto debería ser motivación suficiente
    para aprovechar tanto las oportunidades
  214. como los desafíos que
    el análisis del aliento plantea,
  215. incluso para personas que no son
    hipocondríacas ocasionales como yo.
  216. Gracias.
  217. (Aplausos)