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安德鲁·布鲁姆:因特网,究竟是什么?

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    我主要会写些关于建筑
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    关于楼房的东西
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    那些作品是基于某些假设。
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    建筑师设计一座大楼 变成一个地点
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    或很多建筑师设计很多座大楼
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    变成一个城市
    先不去考虑这些复杂的力量掺杂在一起
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    比如政治的 文化的 经济的, 它们塑造
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    这些地点, 最终你都能
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    去参观它们。
    你可以在它们周围走一走
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    你可以闻一闻它们的气息。
    你可以感受一下它们
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    你可以体验一下它们的存在
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    但近年来让我吃惊的是
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    我越来越少出门走向世界
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    越来越多地坐在我的电脑屏幕前
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    特别是从大概2007年开始,那时我有了一台iPhone
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    我不止整天坐在自己的电脑屏幕前面
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    我还在一天结束的时候
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    盯着我放在口袋里带着的这个小屏幕
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    让我吃惊的是
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    我和实体世界的关系多么迅速地发生了改变
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    在很短的时间里,你知道,
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    不管你是说过去在线的15年
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    或是近期总是在线的四五年
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    我们和周围的关系已经大为改变:
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    我们的注意力一直受到分散
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    我们既看着这些屏幕
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    我们也看着身边的世界
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    让我更加吃惊 更不安的是
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    屏幕里的世界
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    似乎没有任何实体存在。
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    如果你去找因特网的影像
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    这就是你会找到的
    这张非常有名的欧普特影像
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    就像银河系一样 无限延伸
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    我们似乎不在上面
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    我们永远都不能抓住它的整体
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    它常让我想起阿波罗号所拍的地球照片
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    那张蓝色大理石也似乎意味着
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    我认为,我们不能真正的理解地球这个整体
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    我们在无限之下显得非常渺小
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    所以即使存在这样的网络世界和这屏幕上的世界
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    如果它真的是围绕着我的实体世界
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    我甚至不能在同一个地方找到它
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    然后发生了一件事
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    我的因特网某天断线了
    它有时会这样
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    电线维修员来修理 他开始着手
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    先从沙发后面的布满灰尘的电线堆里
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    沿着它到了我房子的前面下了地下室到了后院外面
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    墙上有很大一捆杂乱的电线
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    然后他看到一只松鼠沿着电线跑动
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    他说 “那就是问题所在
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    有松鼠在咀嚼着你的因特网“ (有松鼠在咀嚼着因特网的事)(笑声)
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    真让人吃惊 因特网是
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    一个卓越的构思 它是一系列的协议改变了
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    一切从购物到约会到革命的事
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    它绝然不是
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    一只松鼠可以咀嚼的事(笑声)
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    但事实上情况就是如此
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    真的有只松鼠在咀嚼我的因特网(笑声)
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    我头脑中就有这么一幅将可能发生的画面
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    如果你从墙上把电线扯下来 如果你试着
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    沿着它走 会到哪里呢
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    因特网真是一个你可以到达的地方吗
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    我能到那吗 我会和谁见面
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    真的有这么一个地方吗
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    答案是人人都说没有
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    这就是因特网 这个带着红色灯的黑盒子
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    正如情景喜剧“IT狂人”里所显示的
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    通常它会放在大笨钟的最高处
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    因为那里是接收信号最好的地方
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    但他们谈到过他们的同事可以
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    在某个下午将它借去在办公室展示的时候使用
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    因特网的资深用户愿意和它分开
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    一会儿 她看着盒子说
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    ”这就是因特网吗 整个因特网 它重吗“
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    他们回答 ”当然不重 因特网没有任何重量“
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    我感到很羞愧 我正在找的东西
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    只有傻瓜才会去寻找
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    因特网是无形的 或者它是
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    一个闪着红灯的黑盒子
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    它不是一个真实的世界
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    但事实上它是一个真实的世界
    确实有因特网的真实世界
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    也就是我花费了过去两年时间到访的
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    因特网的所在地
    我在大型的数据中心
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    它们使用和所在城市一样多的能源
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    我参观了类似这样的地方,比如纽约的哈德逊街60号
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    它是一栋大楼
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    名单中仅有的十几座中的其中一座
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    那里是大量的网络连接彼此
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    的地方——比别处的连接更多
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    这样的连接确实是个有形的过程
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    那关乎着网络的路由器 比如面书或
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    谷歌或B.T.或康卡斯特或时代华纳 不管是什么
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    通常连接着黄色的光纤电缆
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    上至天花板一直到其他网络路由器
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    那通常都是有形的且是密切联系的
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    像哈德逊街60号的大楼和其他十几栋或其他大楼
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    里面有超过十倍那么多的网络连接着它
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    相较其他大楼而言
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    这些大楼不是很少
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    哈德逊街60号特别有趣是因为它是
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    近六个重要网络连接的总部
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    这些网络连接海底电缆
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    网络穿过海底
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    连接欧洲和美洲 连接我们所有人
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    我特别想谈谈那些电缆
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    如果因特网是个全球现象 如果我们活
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    在地球村里 那是因为有电缆
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    在海底 像这样的电缆
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    从这个角度看 他们真的非常小
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    你可以用手握着它们 他们就像花园软管一样
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    但从另一个角度看 他们非常广阔
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    就如你能想象的那般广阔
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    它们在大海里延伸 它们有三或五
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    或八千英里那么长
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    如果说材料科学和计算机技术
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    是无比复杂的 当中的基本物理过程
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    却是惊人的简单 灯光从海的一边进去
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    再从另一边出来 通常是从
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    一座叫作坐落站的大楼出来
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    常在临近海边不显眼的地方妥善保存起来
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    在海床设有增强器
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    它们看起来像蓝鳍吞拿 每50英里
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    它们会增强信号 由于传播速度
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    无比迅速 基本单位是每秒10千兆比特
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    光波 也许是你连接速度的一千倍
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    或能承载1万个视频流
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    但不止那样 你不会只把一个光波
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    放在一条光纤里 你也许会在一根光纤里放
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    50或60或70个不同波长或颜色的光波
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    然后你也许会
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    在一个电缆里放8个光纤 四个又分散到不同方向
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    它们很细小 就像头发那么粗
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    它们可以连接到大陆的某个地方
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    它们会在沙井里面连接起来 像这样。 实际上
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    这是5千英里电缆接入的地方
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    这里是哈利法克斯 电缆从这里延伸到爱尔兰
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    景观在变化 三年前
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    当我开始思考这个问题的时候 有一条电缆
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    连接到非洲的西岸
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    也就是Steve Song这个地图上的小黑线
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    现在已经有六条电缆 还会有更多 三条连接到东岸
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    因为一旦一个国家连接了一条电缆
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    他们会意识到这是不足够的 如果他们想在
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    电缆周围建立工业 他们需要知道他们的连接
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    不是脆弱的而是永久的 因为如果一个电缆断了
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    你得派船到海中央
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    扔个抓钩 钩起一头电缆 再勾起另一头
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    然后把两端焊接在一起 再把它丢到海里
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    这真是个很折腾的物理过程
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    这是我的朋友Simon Cooper 他最近
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    在Tata通讯公司工作 Tata通讯部
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    大型印度工业企业集团
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    我和他没有见过面 我们只是
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    视频通话 这常让我觉得
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    他是因特网里面的人 (笑声)
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    他是英国人 海底电缆工业
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    是由英国人主导的 他们大多看起来像42岁
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    (笑声) 因为他们都在同一时间入行
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    从20年前的兴盛时期开始的
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    Tata是以通讯业起家的
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    一开始他们买了两条电缆 一条横跨大西洋
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    一条横跨太平洋并继续完善它们
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    直到它们连接了整个世界
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    这意味着他们会把你的比特信息传送到东方或西方
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    他们有真的是有一束环绕地球的光
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    如果有电缆在太平洋中断开了 它会把光发送到
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    另一个方向 这么做以后
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    他们就开始寻找下一个连线的地方
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    他们会寻找没有连线的地方 那意味着
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    北方或者南方 首先要连去非洲
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    让我惊奇的是Simon有非凡的地理想象力
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    他想象中的世界无限延伸
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    我非常好奇是因为我想看看
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    这些电缆是怎么建起来的 一直以来
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    上网的时候我们可以体验到这种一闪而过的迅速连网
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    这些轻易连接 一个推特或 一个面书贴子
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    或是一封电邮 似乎都有一个实体存在
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    似乎有这么一个时刻当大陆
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    被连接起来 我想看看那个过程
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    Simon在负责者一条新电缆
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    西非电缆体系(WACS)
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    从里斯本延伸到非洲西海岸
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    到科特迪瓦 加纳 奈及利亚 及喀麦隆
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    他说很快就会开始搭建 取决于
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    天气 他会告诉我具体时间
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    大概提前4天 他通知我前往
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    里斯本南部的这个海滩 大概9点以后
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    有个人从海里走出来(笑声)
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    他会带着绿色的尼龙绳 非常轻的绳子
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    那叫做悬缆线 那线首先连接
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    大海和陆地 接着会被
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    连接到这9千英里的光的通道
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    接着推土机开始把电缆拉起来
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    通过这艘专门的电缆安装船 电缆会浮动在
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    这些浮标上直到它在正确的位置
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    接着你会看见一个英国工程师在探视
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    一旦电缆放对了地方 他就回到
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    水中手握一把大刀 切掉每个浮标
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    浮标升上天空 电缆
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    掉进海床 他沿途一直这么做
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    直到船变边 到了船边
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    他们递给他一杯果汁和一块曲奇
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    接着他再跳到水中 游回岸边
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    然后他点了根烟 (笑声)
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    当电缆拉到海岸边
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    他们准备把它连接到另一端
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    连接从陆地站拉过来的电缆
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    一开始他们带着钢锯
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    然后刮掉塑料内层
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    像厨师一样工作 最后
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    他们像珠宝商一样把像头发般细小的纤维绑在
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    拉下来的电缆上
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    用这台打孔机把他们焊在一起
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    当你看到这些人用钢锯处理电缆的时候
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    你不会把因特网想象像云一样虚无
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    它似乎变成了非常有形的东西
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    让我同样吃惊的是
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    基于这无比复杂的技术
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    这是无比新兴的事物 它的物理过程
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    本身是需要很长的时间 背后的文化是一样的
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    你看到了当地的劳工 你看到英国工程师
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    在后方给出指示 更重要的是
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    很多地方是一样的 电缆依旧连接着
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    这些经典的港口城市 像里斯本 蒙巴萨
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    孟买 新加坡 纽约
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    岸上的过程需时三或四天
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    做好后 他们把沙井盖
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    盖上 把沙推到上面掩盖
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    把这一切都忘掉
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    似乎我们老在讲云端的东西
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    每次我们把一些东西放到云端里
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    我们丢下了一些责任
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    我们很少去关注它 我们让其他人去担心它
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    那是不对的
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    著名的尼尔·斯蒂芬森曾经说过
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    连网的人应该知道网线的事
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    我们应该知道 我认为 我们应该知道
  • 11:22 - 11:25
    我们的英特网从哪里来 我们应该知道
  • 11:25 - 11:30
    是什么东西实体上连接着我们所有人
  • 11:30 - 11:32
    谢谢(掌声)
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    (掌声)
  • 11:35 - 11:38
    谢谢(掌声)
Title:
安德鲁·布鲁姆:因特网,究竟是什么?
Speaker:
Andrew Blum
Description:

因松鼠咀嚼电缆而导致网络离线,记者安德鲁·布鲁姆开始想了解互联网是由什么构成的。于是,他开始去寻找因特网 - 组成网络的海底电缆,秘密交换机和其他物理数位。

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Video Language:
English
Team:
closed TED
Project:
TEDTalks
Duration:
11:59

Chinese, Simplified subtitles

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