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← ¿Pueden salvarte la vida los esteroides?

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Mostrar Revisión8 creada 06/23/2020 por Ciro Gomez.

  1. Los esteroides son infames
    por su uso en los deportes,
  2. pero también se encuentran en inhaladores,
  3. cremas para tratar la erupción
    por hiedra venenosa y eccemas;
  4. y en inyecciones
    para aliviar la inflamación.
  5. Los esteroides en estos medicamentos
    no son los mismos que los utilizados
  6. para desarrollar músculos.
  7. De hecho, todos se basan
    en otro esteroide:
  8. uno que nuestro cuerpo
    produce naturalmente
  9. y sin el que no podemos vivir.
  10. De forma general, la razón
    por la que hay tantos tipos de esteroides

  11. es porque el término refiere a sustancias
    que comparten estructura molecular,
  12. en lugar de efectos comunes en el cuerpo.
  13. Los esteroides pueden ser
    de origen natural o sintético,
  14. pero lo que todos tienen en común
    es una estructura molecular
  15. que consiste en una base de cuatro anillos
    hechos de 17 átomos de carbono
  16. dispuestos en tres hexágonos
    y un pentágono.
  17. Una molécula debe incluir esta disposición
    exacta para ser un esteroide,
  18. aunque la mayoría
    también tiene cadenas laterales,
  19. átomos adicionales que pueden afectar
    dramáticamente la función de la molécula.
  20. Los esteroides reciben su nombre
    de la molécula del colesterol graso.
  21. De hecho, nuestro cuerpo produce
    esteroides a partir del colesterol.
  22. Esa base de colesterol graso
    significa que los esteroides

  23. pueden atravesar las membranas
    de las células grasas
  24. y entrar en las células.
  25. Dentro de la célula, pueden influir
    directamente en la expresión genética
  26. y la síntesis de proteínas.
  27. Esto es diferente a muchos otros tipos
    de moléculas de señalización,
  28. que no pueden atravesar
    la membrana celular
  29. y tienen que crear sus efectos
    desde fuera de la célula,
  30. a través de vías más complicadas.
  31. Los esteroides pueden crear sus efectos
    más rápido que otras moléculas.
  32. Regresemos a los esteroides
    en medicamentos antiinflamatorios:

  33. todos estos se basan
    en un esteroide natural llamado cortisol.
  34. El cortisol es la principal
    señal de estrés del cuerpo,
  35. y tiene una gran variedad de funciones.
  36. Cuando experimentamos
    un factor estresante,
  37. una pelea con un amigo,
    encontrarnos con un oso,
  38. una infección o una bajada de tensión,
  39. el cerebro reacciona y envía
    una señal desde el hipotálamo
  40. hasta la glándula pituitaria.
  41. La glándula pituitaria envía entonces
    una señal a las glándulas suprarrenales.
  42. Las glándulas suprarrenales producen
    cortisol y liberan un poco continuamente.
  43. Pero cuando reciben
    la señal de la glándula pituitaria,
  44. liberan una explosión de cortisol,
  45. que estimula al cuerpo a generar
    más glucosa para obtener energía,
  46. disminuye funciones no inmediatamente
    relacionadas con la supervivencia,
  47. como la digestión,
  48. y puede activar la respuesta
    de actuar, huir o paralizarse.
  49. Esto es útil a corto plazo,
  50. pero puede causar
    efectos secundarios indeseables
  51. como insomnio y un ánimo bajo
    si dura demasiado.
  52. El cortisol también interactúa con
    el sistema inmunitario de forma compleja:
  53. dependiendo de la situación,
  54. puede aumentar o disminuir
    ciertas funciones inmunitarias.
  55. En el proceso de luchar
    contra una infección,
  56. el sistema inmunitario
    a menudo crea una inflamación.
  57. El cortisol suprime la capacidad
    del sistema inmunitario
  58. para crear inflamación, lo que, de nuevo,
    puede ser útil a corto plazo.
  59. Pero demasiado cortisol
    puede tener efectos negativos,
  60. como reducir la habilidad
    del sistema inmunitario
  61. de regenerar médula ósea
    y ganglios linfáticos.
  62. Para evitar que los niveles
    permanezcan altos por mucho tiempo,
  63. el cortisol suprime la señal que
    causa que las glándulas suprarrenales
  64. liberen más cortisol.
  65. Los medicamentos corticosteroides
    canalizan los efectos del cortisol

  66. en el sistema inmunitario
  67. para combatir reacciones alérgicas,
    erupciones cutáneas y asma.
  68. Todas estas son formas de inflamación.
  69. Hay muchos esteroides sintéticos
    que comparten el mismo mecanismo básico:
  70. mejoran el suministro
    de cortisol en el cuerpo,
  71. lo que a su vez desactiva
    las respuestas inmunitarias hiperactivas
  72. que causan inflamación.
  73. Estos corticosteroides
    se infiltran en las células
  74. y pueden apagar la alarma de incendios
  75. al suprimir la expresión génica
    de las señales inflamatorias.
  76. Los esteroides en inhaladores y cremas
    solo repercuten en el órgano afectado:

  77. la piel o los pulmones.
  78. Versiones intravenosas u orales,
  79. usadas para tratar
    enfermedades autoinmunes
  80. como el lupus o la enfermedad
    inflamatoria intestinal,
  81. afectan a todo el cuerpo.
  82. En caso de tener estas enfermedades,
  83. el sistema inmunitario
    ataca a sus propias células,
  84. un proceso análogo a ataques de asma
    o erupciones cutáneas permanentes.
  85. Una dosis baja de esteroides
  86. puede ayudar a mantener esta respuesta
    inmunitaria rebelde bajo control.
  87. Pero debido a los efectos psicológicos
    y fisiológicos negativos
  88. de la exposición a largo plazo,
  89. las dosis más altas están reservadas
    para emergencias y brotes.
  90. Si bien un ataque de asma,
    las ronchas por hiedra venenosa

  91. o el síndrome del intestino irritable
  92. pueden parecer completamente ajenos,
    todos tienen algo en común:
  93. una respuesta inmunitaria
    que causa más daños que beneficios.
  94. Y aunque los corticosteroides
    no te darán músculos gigantes,
  95. pueden ser la mejor defensa
    del cuerpo contra sí mismo.