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← Por qué especializarse tempranamente no siempre significa éxito profesional

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Showing Revision 27 created 11/03/2020 by Paula Motter.

  1. Me gustaría hablar sobre
    el desarrollo del potencial humano
  2. empezando con quizás una de las historias
    más impactantes en la evolución moderna.
  3. Quizás estén familiarizados
    con "la regla de las 10 000 horas".
  4. Quizás ha jugado algún papel en sus vidas.
  5. La idea general es que,
    para ser experto en algo,
  6. se deben invertir 10 000 horas
    de práctica intensa,
  7. y cuanto antes se empiece mejor.
  8. El ejemplo de esta
    historia es Tiger Woods.

  9. Es sabido que su padre le dio un palo
    de golf cuando Tiger tenía siete meses.
  10. A los diez meses, comenzó a imitarle
    los movimientos con el palo de golf,
  11. y en YouTube verán su primera aparición
    televisiva a los dos años de edad.
  12. Saltemos a sus 21 años:
    el mejor golfista del mundo.
  13. Sin duda, una historia de 10 000 horas.
  14. Otro ejemplo que aparece
    en los libros más vendidos

  15. es el de las tres hermanas Polgar.
  16. Su padre les enseñó a jugar
    al ajedrez de una manera muy técnica,
  17. cuando eran muy pequeñas.
  18. Él quería demostrar que
    la constancia desde una temprana edad
  19. convierte a cualquier niño
    en un genio en lo que sea.
  20. De hecho, dos de sus hijas obtuvieron
    el título de "Gran Maestra" de ajedrez.
  21. Siendo escritor científico
    para la revista Sports Illustrated,

  22. me entró la curiosidad:
  23. si esta regla de
    las 10 000 horas era cierta,
  24. veríamos que los atletas de élite
    comienzan con práctica intensa,
  25. la "práctica deliberada", que es guiada
    y está enfocada en corregir errores,
  26. no solo la práctica del juego.
  27. Los científicos no se sorprenden
    al ver que los atletas de élite
  28. invierten más tiempo
    en la práctica deliberada,
  29. y observan que su curva de
    desarrollo refleja el siguiente patrón:
  30. las futuras élites
    invierten en un principio
  31. poca práctica deliberada en
    el que será su deporte de elección.
  32. Tienden a lo que científicos
    llaman "período de muestreo":
  33. prueban diferentes actividades físicas,
    adquieren habilidades generales,
  34. se centran en sus intereses y talentos,
  35. y retrasan su especialización
    hasta que puedan superar a sus compañeros.
  36. Cuando vi esto pensé:

  37. "¡Vaya!, no se parece en nada
    a la regla de las 10 000 horas".
  38. Y establecí la relación con estudios
    que requieren especialización temprana,
  39. como puede ser la música.
  40. El patrón resultante es muy similar.
  41. Este estudio se hizo en
    una academia musical conocida,

  42. y me gustaría que se fijaran en esto:
  43. los músicos excepcionales invierten
    el mismo tiempo en práctica deliberada
  44. que cualquier otro músico
    hasta llegar al tercer instrumento.
  45. Realizan un período de muestreo, incluso
    los que se destacaron por ser precoces,
  46. como Yo-Yo Ma,
    que tuvo su período de muestreo
  47. aunque duró menos que
    el de cualquier otro músico.
  48. Aun así, este tipo de estudio es ignorado.

  49. Pero más impactante es la primera página
    del libro "Madre tigre, hijos leones",
  50. donde la autora cuenta
    cómo inicia a su hija en el violín,
  51. y parece que nadie recuerda
    lo que pasa después
  52. cuando su hija le dice:
    "¡Tú lo elegiste, no yo!",
  53. y abandona el violín.
  54. Tras ver este curioso patrón
    tanto en deportes como en música,

  55. me pregunté sobre áreas
    que afectan a más gente,
  56. como es la educación.
  57. Un economista hizo un experimento
  58. en el sistema de educación superior
    en Inglaterra y Escocia.
  59. Descubrió que los sistemas
    eran muy parecidos,
  60. solo que los estudiantes ingleses escogían
    especialización en la adolescencia
  61. para hacer el curso académico acorde.
  62. Los escoceses, en cambio,
    podían probar diferentes ramas.
  63. Su pregunta fue: "¿Quién sale ganando?
  64. ¿Los que se especializan
    antes o después?".
  65. Descubrió que los primeros
    llevan ventaja en un principio
  66. porque dominan algo en concreto,
  67. mientras que los tardíos
    van probando diferentes cosas
  68. y, cuando se deciden, les va muy bien.
  69. Es lo que economistas llaman
    "calidad de identificación".
  70. De esta manera,
    su crecimiento es más rápido.
  71. Tras seis años eliminan esa desigualdad,
  72. mientras muchos de
    quienes se especializaron antes
  73. dejan sus carreras porque, al elegir tan
    pronto, tomaron decisiones incorrectas.
  74. Los especialistas tardíos, desventajados
    en un principio, ganan a la larga.
  75. Si la elección de carrera
    fuera como escoger una cita,
  76. habría menos presión
    en elegir a la ligera.
  77. Viendo ese patrón repetitivo,

  78. me animé a explorar la historia
    de personas que siempre admiré,
  79. como Duke Ellington,
    quien rechazó la música de niño
  80. para enfocarse en el béisbol,
    la pintura y el dibujo.
  81. O Maryam Mirzakhani, que de niña
    no se interesó por las matemáticas,
  82. pues quería ser novelista,
  83. y se convirtió en la primera y única mujer
  84. que ganó el premio de más prestigio
    en matemáticas: la medalla Fields.
  85. Vincent Van Gogh tuvo
    cinco intereses diferentes
  86. y a todos ellos consideró su verdadera
    vocación antes de ser famoso.
  87. Poco antes de los 40 años, se topó
    con un libro que enseñaba a dibujar.
  88. El resultado lo sabemos.
  89. Claude Shannon era un ingeniero
    electrónico en la Universidad de Michigan,
  90. y tuvo que cursar Filosofía
    como parte del programa,
  91. donde aprendió un sistema de lógica
    de casi 100 años de antigüedad,
  92. en el cual la información
    verdadera o falsa
  93. era codificable con 1 o con 0
    como en matemáticas.
  94. Esto permitió el desarrollo
    del código binario,
  95. el fundamento de todo
    ordenador digital de hoy en día.
  96. Por último, mi propio modelo a seguir
    es Frances Hesselbein.

  97. Aquí está nuestra foto.
  98. Obtuvo su primer trabajo
    profesional a los 54 años,
  99. llegó a ser directora ejecutiva de
    las Girl Scouts después de salvarlas:
  100. triplicó las membresías
    y captó 130 000 nuevos voluntarios.
  101. Esta es una de las insignias de aptitud
    durante su mandato,
  102. con el código binario para niñas
    estudiantes de informática.
  103. Hoy en día dirige un instituto de
    liderazgo en Manhattan de lunes a viernes,
  104. y solo tiene 104 años,
    así que quién sabe que hará después.
  105. (Risas)

  106. En verdad, no se oyen
    historias como esta, ¿verdad?,

  107. ni sobre el estudio según el cual
    los científicos que han ganado el Nobel
  108. son 22 veces más propensos
    a tener un pasatiempo
  109. que los distraiga de su trabajo.
  110. No oímos cosas así.
  111. Incluso si el artista es famoso,
    o su obra, no se conoce su historia.
  112. Este atleta, por ejemplo.

  113. Aquí lo vemos con seis años
    vistiendo ropa de rugby.
  114. Se inició en el tenis,
    el esquí y la lucha libre.
  115. Su madre era profesora de tenis
    pero prefirió no enseñarle
  116. porque era muy malo peloteando.
  117. (Risas)
  118. Empezó baloncesto,
    tenis de mesa y natación.
  119. Cuando le propusieron competir
    con los más grandes, se negó,
  120. pues prefería hablar de lucha libre
    profesional con amigos tras la práctica.
  121. Y siguió probando otros deportes:
  122. balonmano, vóleibol, fútbol,
    bádminton, monopatinaje, etc.
  123. Ahora bien, ¿quién es este aficionado?
  124. Es Roger Federer.
  125. Tan famoso como Tiger Woods.
  126. Y, de nuevo, incluso
    los entusiastas del tenis
  127. no saben mucho sobre
    su historia de desarrollo.
  128. ¿Por qué no se sabe si es común?
  129. Quizás porque la historia
    de Tiger Woods es muy impactante
  130. y quizás porque esta
    narrativa tan ordenada

  131. la podemos aplicar a cualquier cosa
  132. en la que queramos perfeccionarnos
    en nuestras propias vidas.
  133. Pero creo que esto es un problema,
  134. porque aprender a jugar al golf
    es el ejemplo horrible a seguir,
  135. lo miren como lo miren.
  136. (Risas)

  137. El golf es el epítome de lo que
    el psicólogo Robin Hogarth llamó

  138. "entorno de aprendizaje amable".
  139. En ellos se tiene claro
    cuál es el paso siguiente,
  140. cuál es el objetivo, con reglas claras
    que no cambian nunca.
  141. Un movimiento, y la devolución
    es inmediata y precisa.
  142. El trabajo del año siguiente
    será igual al anterior.
  143. El ajedrez: otro entorno
    de aprendizaje amable.
  144. La ventaja del campeón
    es conocer los patrones recurrentes,
  145. que es un proceso automático.
  146. Por el contrario, están
    los "entornos de aprendizaje perversos"
  147. donde los siguientes pasos
    y objetivos no están claros.
  148. Las reglas pueden cambiar.
  149. Quizás no se reciba
    una devolución al hacer algo,
  150. quizás sí, pero tarde e impreciso,
  151. y al año siguiente el trabajo
    podrá ser diferente.
  152. ¿Cuál de esos les parece el mundo
    en el que vivimos cada vez más?

  153. De hecho, la necesidad
    de pensar de un modo flexible
  154. y controlar las partes interconectadas
  155. ha cambiado radicalmente
    nuestra percepción.
  156. De esta manera, al ver este diagrama,
  157. probablemente el círculo de la derecha
    les parezca más grande
  158. porque el cerebro se centra en
    la relación de las partes en su conjunto.
  159. Pero alguien que no ha estado
    expuesto al arte moderno,
  160. que requiere un pensamiento
    conceptual flexible,
  161. comprobará que
    los círculos centrales son iguales.
  162. Eso nos lleva al mundo
    del trabajo perverso,

  163. donde, a veces, la hiperespecialización
    puede resultar contraproducente.
  164. Un ejemplo: un estudio en 12 países
  165. comparó personas según los años
    de estudio de sus padres, sus notas
  166. y sus propios años de estudio.
  167. La diferencia es que unos eligieron
    una educación enfocada en la carrera
  168. y otros una más genérica.
  169. El patrón en los que eligieron
    una educación especializada
  170. es que suelen ser contratados
    de manera inmediata
  171. y ganar más dinero enseguida,
  172. pero al no adaptarse
    al cambiante mundo del trabajo,
  173. trabajan menos tiempo en total
  174. y ganan a corto plazo
    pero pierden a la larga.

  175. También hay un famoso estudio de 20 años
  176. que incluye predicciones
    geopolíticas y económicas de expertos.
  177. Los que más se equivocaron
    fueron los más especializados,
  178. los que durante toda su carrera
    se dedicaron a uno o dos problemas
  179. y ven el mundo a través una sola lente.
  180. Algunos incluso empeoraron aun
    si acumularon experiencia y más méritos.
  181. Los que más acertaron fueron simplemente
    gente inteligente con intereses diversos.
  182. En algunas disciplinas, como la medicina,

  183. sin ninguna duda, sumar especialización
    has sido inevitable y beneficioso.
  184. Aun así, es una arma de doble filo.
  185. Hace unos años, una conocida cirugía
    para el dolor de rodillas
  186. fue evaluada en un ensayo
    controlado con placebo.
  187. A algunos pacientes
    se les hizo una "cirugía falsa":
  188. el cirujano hace una incisión,
    un poco de ruido para simular,
  189. y les hacen unos puntos.
  190. El resultado fue igual de bueno.
  191. Sin embargo, los cirujanos especializados
    en ese procedimiento siguen operando
  192. a millones de pacientes.
  193. Si la hiperespecialización no es siempre
    la solución en un mundo perverso,
  194. ¿qué lo es, entonces?

  195. La respuesta no es fácil porque
    no siempre se siguen estos pasos.
  196. A veces parece que el ir en zigzag
    o mantener una visión más amplia
  197. es como ir rezagado.
  198. Diré cuáles pueden ser
    algunas de esas soluciones.
  199. La investigación sobre la innovación
    tecnológica muestra que, cada vez más,
  200. las patentes de mayor impacto
  201. no son creadas por individuos que
    profundizan en un área de la tecnología,
  202. clasificada por la Oficina
    de Patentes de EE. UU.,
  203. sino más bien por equipos
    donde hay individuos
  204. que han colaborado en
    muchas clases de tecnología diferentes
  205. y que a menudo unen cosas
    de diferentes áreas.
  206. Hay alguien a quien siempre
    he admirado por ser pionero en esto:

  207. el japonés Gunpei Yokoi.
  208. Con un bajo desempeño
    en sus exámenes de Electrónica,
  209. se resignó a un trabajo de mantenimiento
    en la cadena de montaje
  210. de una empresa de naipes en Kioto.
  211. Vio que no estaba capacitado
    para estar a la vanguardia,
  212. pero habiendo tanta información disponible
  213. quizás podría combinar cosas obvias
    para él, pero no para los especialistas.
  214. Combinó una tecnología muy conocida
    en la industria de las calculadoras
  215. con una tecnología conocida
    en la de las tarjetas de crédito
  216. y creó juegos de mano,
    que fueron un éxito.
  217. Y convirtió esta empresa de naipes,
  218. creada en una tienda
    de madera en el siglo XIX,
  219. en una actividad de juegos y juguetes.
  220. Quizás la hayan escuchado.
    Se llama Nintendo.
  221. La filosofía creativa de Yokoi
  222. se traduce como "pensamiento lateral
    con tecnología marchita",

  223. que toma una tecnología conocida
    y la usa de nuevas maneras.
  224. Su obra maestra fue Game Boy:
  225. un chiste tecnológico
    se mire por donde se mire.
  226. Saga y Atari surgieron
    al mismo tiempo como competidores
  227. y arrasó con ellos.
  228. Yokoi sabía que sus usuarios
    no se interesaban por los colores
  229. sino por la durabilidad,
    portabilidad, asequibilidad,
  230. duración de la batería
    y variedad de juegos.
  231. El mío lo encontré
    en el sótano de mis padres.
  232. (Risas)

  233. No está en muy buen estado,

  234. pero aún funciona,
    y hasta jugué al Tetris.
  235. ¡Impresionante! Y eso que las pilas
    caducaron en 2007 y 2013.
  236. (Risas)
  237. Esta ventaja de la amplitud también
    aplica en otras áreas más subjetivas.

  238. En un estudio fascinante
  239. sobre lo que lleva
    a algunos creadores de cómics
  240. a hacer un producto taquillero,
  241. un par de investigadores descubrieron
    que no eran los años de experiencia
  242. ni los recursos del editor
  243. ni el número de cómics publicados,
  244. sino la diversidad de géneros
    con los que el autor había trabajado.
  245. Y lo más interesante
  246. es que comprobaron que un individuo
    con un amplio conocimiento
  247. no podría ser reemplazado
    por un equipo de especialistas.
  248. Seguramente hay
    muy poca gente de ese tipo,
  249. porque parece que fueran rezagados
    desde un principio
  250. y se prefiere incentivar al que parezca
    ya saber o tenga una especialización.
  251. De hecho, creo que en esa buena
    intención de empezar con ventaja,
  252. incluso de manera contraproducente
    boicoteamos desde su origen
  253. el camino para aprender cosas nuevas.
  254. El año pasado, en un estudio en EE. UU.
    en aulas de matemáticas de séptimo grado,
  255. se asignó al azar
    diferentes tipos de enseñanza.

  256. Algunas recibieron la llamada
    "enseñanza por bloques":
  257. es solucionar un problema
    del tipo A, AAAA, BBBB, etc.
  258. El aprendizaje es rápido,
    los niños están felices, todo fenomenal.
  259. A las otras aulas les asignaron
    lo que se llama "práctica intercalada".
  260. Es como si se tomaran
    todos los tipos de problemas,
  261. se echaran en un sombrero
    y se sacaran al azar.
  262. El progreso es más lento,
    los niños están más frustrados,
  263. pero en lugar de aprender
    a ejecutar procedimientos,
  264. aprenden a asociar una estrategia
    con un tipo de problema.
  265. Y cuando llegaron los exámenes,
  266. el grupo intercalado desbancó
    al grupo de bloques.
  267. Por completo.
  268. Me di cuenta de que muchos
    de estos estudios son ilógicos.

  269. La idea de tener ventaja,
  270. ya sea para escoger una carrera, un curso
    o simplemente para aprender algo nuevo,
  271. puede, a veces, perjudicar
    a la larga el desarrollo.
  272. Naturalmente, creo que hay
    tantas maneras de tener éxito
  273. como personas existentes.
  274. Pero creo que solo
    se tiende a incentivar y fomentar
  275. caminos como el de Tiger.
  276. En el mundo perverso,
    necesitamos cada vez más
  277. gente que siga el camino de Roger también.
  278. Como dijo Freeman Dyson, magnífico
    escritor, matemático e ilustre físico
  279. –Dyson falleció ayer, así que
    sus palabras son como un homenaje–:
  280. "En un ecosistema sano,
    se necesitan pájaros y ranas.
  281. Las ranas viven en el barro
    y ven todos los detalles.
  282. Los pájaros vuelan alto
    y se les escapan esos detalles,
  283. pero integran
    el conocimiento de las ranas.
  284. Y se necesita de ambos".
  285. El problema, según Dyson,
  286. es que les decimos a todos que sean ranas.
  287. Y creo que, en el mundo perverso,
  288. eso es ser cada vez más corto de vista.
  289. Muchas gracias.
  290. (Aplausos)