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求偶潮、囤精以及窝袭:火蚁女王的一生

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    时值六月,刚下过大雨,
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    天空中充满了
    通常不会在那里看到的生物。
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    乍一看,景象令人很不安。
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    但对于幸运的雄性或雌性红火蚁
    (又叫火蚂蚁)来说,
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    这是浪漫的一天。
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    这就是婚飞现象。
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    有翅生殖蚁是有繁殖能力的
    雄性和雌性蚂蚁的统称,
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    对成千上万有翅生殖蚁来说,
    这是第一次、也是最后的起飞。
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    但对即使能成功避开
    有翼捕食者的雄蚁来说,
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    这种交配潮也意味着生命的终结。
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    而对成功交配的雌蚁而言,
    她的工作才刚拉开序幕。
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    从她死去的配偶那里
    获得了一生的精子供应后,
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    这位新蚁后现在必须
    单枪匹马地建立完整的蚁群。
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    她降落到地面上,
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    寻找合适的筑巢地。
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    理想的情况下,她能找到一处
    松软而易于挖掘的土壤 ——
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    例如已被人类开垦过的农田。
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    找到理想位置后,她就折断翅膀 ——
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    生出作为她皇位标志的残根。
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    然后,她开始向下挖通道,
    在通道尽头挖出一个空穴。
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    蚁后开始在此处产卵,
    大约每天 10 个,
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    第一个幼虫在一周内孵化。
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    在接下来的三周里,
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    新蚁后靠另一批未受精的卵
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    来养育自己和幼卵,
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    这个过程中,她的体重轻了一半。
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    好在,大约 20 天后,
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    这些幼虫就已经长大,
    成为第一代工蚁,
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    可以觅食并供养已身形枯槁的蚁后。
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    蚁后的女儿们必须尽快工作 ——
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    当务之急是让母亲恢复健康。
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    在周边地区,
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    数十个邻近的蚁后
    也在建立自己的蚁群。
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    到目前为止,
    这些蚁群一直和平相处,
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    然而一旦工蚁出现,
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    “窝袭”现象就开始了。
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    有公蚁从几米开外的蚁穴里跑来,
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    开始偷取我们蚁后的幼卵。
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    我们的蚁群会进行报复,
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    但来自更远处的几波袭击
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    最终令工蚁们无力招架。
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    几个小时之内,
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    掠袭者就把蚁后所有的幼卵
    搬到了附近最大的蚁穴,
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    蚁后幸存的女儿们
    也弃她而去。
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    为抓住仅存的一线生机,
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    蚁后沿着偷袭路线
    来到胜利者的老巢,
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    她与其它败阵的蚁后
    和保卫巢穴的工蚁相互争斗,
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    一路奋战到幼卵堆顶端。
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    在其它女王的地盘上,我们的蚁后
    在亲生女儿们的帮助下获胜 ——
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    击败了在位的君王,
    并篡夺了幼卵堆。
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    最后,仅存的挑战者都失败了,
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    只剩一个蚁后和一大窝幼卵。
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    现在,在附近最大的蚁穴里,
    获胜蚁后管理着几百只工蚁,
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    她开始帮助蚁群实现首要目标:
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    繁殖。
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    蚁群在接下来的几年里
    孵化的都是不育的工蚁,
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    而一旦工蚁数量
    超过约 2.3 万只后,
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    这种模式就改变了。
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    从现在开始,每年春天,
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    这个蚁群会繁殖出
    雄性和雌性有翅生殖蚁。
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    蚁群在整个初夏
    都产下这种大个蚂蚁卵,
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    秋天,又回到生产工蚁的模式。
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    大雨后,这些有翅生殖蚁飞上天空,
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    把它们蚁后的基因
    顺风传播几百米远。
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    但为了这一年一度的求偶潮,
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    这种巨大的超级蚁群生物体
    必须继续茁壮成长。
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    每天,年轻的蚂蚁负责
    喂养蚁后并照顾幼蚁,
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    而年长的工蚁负责
    寻找食物并保卫蚁巢;
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    当有入侵者发动攻击时,
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    这些年长的工蚁
    会用毒液抵挡入侵者。
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    雨后,蚁群聚在一起,
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    用潮湿的泥土扩建巢穴。
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    当灾难性的洪水
    淹没了她们的家时,
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    姐妹们会集聚成
    一个巨大的活体救生筏——
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    顺着水势把蚁后搬运到安全的地方。
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    然而,不管蚁群适应力多强,
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    其生命总会走到尽头。
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    大约 8 年以后,
    蚁后用尽了精子,
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    再也无法更新日益减少的工蚁。
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    蚁巢蚂蚁的数量逐渐减少,
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    最终被邻近蚁群占领。
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    我们蚁后的统治结束了,
    但她的遗传基因仍在延续。
Title:
求偶潮、囤精以及窝袭:火蚁女王的一生
Speaker:
瓦尔特 · R · 钦克尔
Description:

观看完整课程:https://ed.ted.com/lessons/mating-frenzies-sperm-hoards-and-brood-raids-the-life-of-a-fire-ant-queen-walter-r-tschinkel

春日,一场大雨过后,雄火蚁和雌火蚁会在空中聚集,共度浪漫的一天,这一天被称为“婚飞”。数千只具有繁殖能力的蚂蚁参与了这场求偶潮。而对于一只成功交配的雌蚂蚁来说,她的工作才刚刚开始。瓦尔特 · R · 钦克尔(Walter R. Tschinkel)详细描述了新蚁后如何建立一个蚁群,并保护它免受邻近蚁群的攻击。

课程:瓦尔特 · R · 钦克尔
执导:Lisa Vertudaches

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Video Language:
English
Team:
TED
Project:
TED-Ed
Duration:
04:59

Chinese, Simplified subtitles

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