YouTube

Got a YouTube account?

New: enable viewer-created translations and captions on your YouTube channel!

Catalan subtitles

← Què fa tan especial el cervell humà?

Get Embed Code
42 Languages

Subtitles translated from English Showing Revision 3 created 12/07/2013 by Blanca Busquets.

  1. Què és el que fa el cervell humà tan especial?

  2. Com és que estudiem altres animals
  3. i ells no ens estudien a nosaltres?
  4. Què té o fa un cervell humà
  5. que no tingui o faci cap altre?
  6. Quan aquestes preguntes em van
    començar a interessar fa 10 anys,
  7. els científics creien que sabien
    de què estaven fets els diferents cervells.
  8. Encara que es basaven en poques evidencies,
  9. molts científics creien
    que tots els cervells de mamífers,
  10. incloent el cervell humà,
  11. estaven fets de la mateixa manera:
  12. amb un nombre de neurones que sempre
  13. era proporcional a la mida del cervell.
  14. Això vol dir que dos cervells de la mateixa mida,
  15. com aquests dos, amb els seus 400 grams,
  16. haurien de tenir un nombre similar de neurones.
  17. Bé, si les neurones són les unitats
  18. funcionals de processament d'informació
    del cervell,
  19. els propietaris d'aquests dos cervells
  20. haurien de tenir habilitats cognitives semblants.
  21. No obstant, un és d'un ximpanzé
  22. i l'altre d'una vaca.
  23. Bé, potser les vaques tenen una vida
  24. interior molt rica i són tan llestes
  25. que prefereixen que no ens en adonem,
  26. però ens les mengem.
  27. Em sembla que molta gent hi estarà d'acord,
  28. els ximpanzés són capaços de comportaments
  29. molt més complexes, elaborats i flexibles
    que les vaques.
  30. Així que aquesta és una primera indicació que
  31. el supòsit "tots els cervells estan
    fets de la mateixa manera"
  32. no és gaire encertat.
  33. Però seguim la veta.

  34. Si tots els cervells estiguessin fets
    de la mateixa manera
  35. i fos possible comparar animals
    amb cervells de diferents mides,
  36. els cervells més grans sempre
    haurien de tenir més neurones
  37. que els petits,
    i com més gran fos el cervell,
  38. més habilitats cognitives tindria el propietari.
  39. Així que el cervell més gran que hi ha
  40. hauria de ser el més capaç cognitivament.
  41. I ara vénen les males noticies:
  42. El nostre cervell no és el més gran.
  43. Sembla una mica empipador.
  44. El nostre cervell pesa entre 1.2 i 1.5 quilos,
  45. però el cervell d'un elefant pesa
    entre 4 i 5 quilos,
  46. i el cervell d'una balena
    pot arribar a pesar 9 quilos,
  47. aquesta és la raó per la que
    els científics acabaven dient
  48. que el nostre cervell havia de ser especial
  49. per explicar les nostres
    habilitats cognitives.
  50. Havia de ser realment extraordinari,
  51. una excepció de la regla.
  52. Els seus potser són més grans,
    però el nostre és millor,
  53. i podria ser encara millor, per exemple,
  54. sembla que és més gran del que hauria de ser,
  55. que té una escorça cerebral més gran
    del que hauria de tenir
  56. per la mida dels nostres cossos.
  57. Això ens donaria escorça cerebral addicional
  58. per fer coses més interessants
    a part de fer funcionar el cos.
  59. Això és així perquè la mida del cervell
  60. normalment està relacionada
    amb la mida del cos.
  61. La raó principal per dir que
  62. el nostre cervell és més
    gran del que hauria de ser
  63. ve en realitat de comparar-nos
  64. amb altres homínids.
  65. Els goril·les poden arribar a ser 2 o 3
    cops més grans que nosaltres,
  66. per tant els seus cervells
    haurien de ser més grans,
  67. però passa el contrari.
  68. El nostre cervell és 3 cops
    més gran que el d'un goril·la.
  69. El cervell humà també sembla especial

  70. per la quantitat d'energia que fa servir.
  71. Encara que només representa el 2%
    del pes corporal,
  72. fa servir el 25% de l'energia
  73. que el cos necessita en un dia.
  74. Això vol dir 500 calories d'un total de 2.000,
  75. només per tenir el cervell funcionant.
  76. Així que el cervell humà és més
    gran del que hauria de ser,

  77. fa servir molta més energia
    de la que hauria de fer servir,
  78. i, per tant, és especial.
  79. I aquí és quan la història em va
    començar a molestar.
  80. En la biologia, busquem regles
  81. que s'apliquin a tots els animals i
    a la vida en general,
  82. així que per què les regles de
    l'evolució
  83. s'haurien d'aplicar a tots menys a nosaltres?
  84. Potser hi havia un problema
    amb la assumpció bàsica
  85. que tots els cervells estan fets
    de la mateixa manera.
  86. Potser dos cervells d'una mida similar
  87. poden en realitat estar
    formats per nombres de neurones molt diferents.
  88. Potser un cervell molt gran
  89. no té necessàriament més neurones
  90. que un cervell d'una mida més modesta.
  91. Potser, de fet, el cervell humà
    és el cervell amb més
  92. neurones, malgrat la mida que té,
  93. i especialment en té
    moltes a l'escorça cerebral.
  94. Així que per a mi, aquesta
  95. es va convertir en la pregunta que
    havia de resoldre:
  96. quantes neurones té el cervell humà,
  97. i quina és la comparació amb altres animals?
  98. Bé, potser heu sentit o llegit
    en algun lloc

  99. que tenim 100 mil milions de neurones,
  100. així que fa 10 anys, vaig preguntar
    als meus companys
  101. si sabien d'on sortia aquest número.
  102. Però no ho sabien.
  103. He estat investigant la literatura
  104. buscant la referència original d'on ve
    aquest número,
  105. i no l'he pogut trobar.
  106. Sembla que ningú ha arribat a comptar
  107. el nombre de neurones que hi ha
    en un cervell humà,
  108. o en qualsevol altre cervell.
  109. Així que vaig elaborar una manera
    de comptar cèl·lules al cervell,

  110. i essencialment consisteix en
  111. convertir el cervell en una sopa.
  112. Funciona així:
  113. S'agafa el cervell, o parts d'aquest cervell,
  114. i es dissol en detergent,
  115. que destrueix les membranes de les cèl·lules
  116. però conserva els nuclis intactes,
  117. i el resultat és una suspensió de
    nuclis lliures
  118. que té aquest aspecte,
  119. com una sopa clara.
  120. Aquesta sopa conté tots els nuclis
  121. que un dia van formar el
    cervell d'un ratolí.
  122. Ara bé, la bellesa d'una sopa és que
    com que és sopa,
  123. es pot sacsejar i fer que
    tots aquests nuclis
  124. es distribueixin homogèniament
    dins el líquid.
  125. Així que ara, mirant amb
    un microscopi
  126. només 4 o 5 mostres
    d'aquesta solució homogènia,
  127. es poden comptar els nuclis,
    i, per tant, dir
  128. quantes cèl·lules tenia aquest cervell.
  129. És simple, és directe
  130. i és molt ràpid.
  131. Així que hem fet servir aquests mètode
    per comptar neurones
  132. de dotzenes d'espècies diferents fins ara,
  133. i resulta que tots els cervells
  134. no estan fets de la mateixa manera.
  135. Fixem-nos en els rosegadors i els
    primats, per exemple:
  136. En els cervells de rosegadors grans,
    la mida mitjana
  137. de les neurones augmenta,
  138. així que el cervell creix
    veloçment
  139. i guanya grandària més
    ràpidament que neurones.
  140. Però els cervells dels
    primats augmenten en neurones
  141. sense que aquests es facin
    més grans,
  142. una manera molt econòmica
  143. d'afegir neurones al cervell.
  144. El resultat és que un cervell
    de primat
  145. tindrà sempre més neurones que un cervell
    de rosegador de la mateixa mida,
  146. i com més gran sigui el cervell,
  147. més gran serà la diferència.
  148. Bé, i què n'hi ha del nostre cervell?
  149. Hem descobert que
    tenim, de mitjana,
  150. 86 mil milions de neurones,
  151. 16 mil milions d'elles es troben
    a l'escorça cerebral.
  152. i si considereu que
    l'escorça cerebral
  153. és la seu de funcions com
  154. la consciència i el raonament lògic i abstracte,
  155. i que 16 mil milions és el nombre
    màxim de neurones
  156. que hi ha en una escorça cerebral,
  157. crec que aquesta és
    l'explicació més simple
  158. per les nostres habilitats
    cognitives tan extraordinàries.
  159. Però això és tan important com
    el significat de les 86 mil milions de neurones.
  160. Com que hem descobert que
    la relació
  161. entre la mida de cervell
    i el nombre de neurones
  162. es pot descriure matemàticament,
  163. podríem calcular com seria
    un cervell humà
  164. si estigués fet de la mateixa manera
    que el cervell d'un rosegador.
  165. Per tant, un cervell de rosegador
    amb 86 mil milions de neurones
  166. pesaria 36 quilos.
  167. Això no és possible.
  168. Un cervell així de gros
    s'aixafaria
  169. pel seu propi pes,
  170. i aquest cervell impossible pertanyeria
  171. a un cos de 89 tones.
  172. Em sembla que no s'assembla
    a nosaltres.
  173. Això ens porta a una conclusió
    ja molt important,

  174. que és que no som rosegadors.
  175. El cervell humà no és
    un cervell de rata gran.
  176. Comparant-nos amb una rata
    podem semblar especials, sí,
  177. però no és una comparació justa,
  178. ja que sabem que no som rosegadors.
  179. Som primats,
  180. així que la comparació correcta és
    amb altres primats.
  181. I aquí, si ho calculeu,
  182. descobriu que un primat genèric
  183. amb 86 mil milions de neurones
  184. tindria un cervell de més o
    menys 1.2 quilos,
  185. que encaixa
  186. en un cos d'uns 66 quilos,
  187. en el meu cas això és
    completament cert.
  188. Això ens porta a una conclusió
  189. molt poc sorprenent però
    increïblement important:
  190. sóc un primat.
  191. I tots vosaltres sou primats.
  192. I també ho era Darwin.

  193. M'agrada pensar que Darwin
    apreciaria molt això.
  194. El seu cervell, com el nostre,
  195. estava fet igual que el cervell
    d'altres primats.
  196. Així que el cervell humà pot ser
    extraordinari, sí,

  197. però no és especial en
    el nombre de neurones que té.
  198. Només és un cervell gran de primat.
  199. Crec que aquest és un pensament
    humil, que fa reflexionar
  200. i que ens hauria de recordar
    el lloc que ocupem dins la naturalesa.
  201. Llavors per què necessita tanta energia?

  202. Bé, altra gent ha descobert
  203. quanta energia gasta el
  204. cervell humà i el d'altres espècies,
  205. i ara que sabem quantes neurones
  206. té cada cervell, podríem calcular-ho.
  207. I resulta que tant el cervell humà
  208. com altres cervells gasten
    més o menys el mateix,
  209. una mitjana de sis calories per cada
    mil milions de neurones per dia.
  210. Així que el cost energètic total
    d'un cervell
  211. és una funció simple i lineal
  212. del nombre de neurones que té,
  213. i resulta que el cervell humà
  214. gasta tanta energia com s'espera.
  215. Així que la raó per la que el cervell humà
  216. gasta tanta energia és simplement que
  217. té un nombre grandiós de neurones,
  218. i com que som primats
  219. amb moltes més neurones per una
    mida de cos determinada
  220. que qualsevol altre animal,
  221. el cost relatiu del nostre cervell és gran,
  222. però només perquè som primats,
    no perquè siguem especials.
  223. L'última pregunta, llavors:

  224. com vam aconseguir aquest
    nombre extraordinari de neurones
  225. i en particular, si altres homínids
  226. són més grans que nosaltres,
  227. per què no tenen un cervell
    més gran i amb més neurones?
  228. Quan ens va adonar com
    de costós és
  229. tenir un munt de neurones al cervell,
    vaig pensar que
  230. potser hi ha una raó ben simple.
  231. Simplement no es poden
    permetre l'energia
  232. per un cos gran i
    un nombre elevat de neurones.
  233. Així que vam calcular-ho.
  234. Per una banda, vam calcular
  235. quanta energia aconsegueix
    cada dia un primar
  236. ingerint menjar cru,
  237. i per altra banda, quanta energia
  238. necessita un cos
    d'una certa mida
  239. i quanta energia necessita un cervell
    amb un cert nombre de neurones,
  240. i vam buscar les combinacions
  241. de mida corporal i nombre de neurones
  242. que un primat es pogués
    permetre
  243. si mengés durant un cert nombre
    d'hores cada dia.
  244. I el que vam descobrir és que

  245. com que les neurones necessiten
    tanta energia,
  246. hi ha una compensació entre
    mida corporal i nombre de neurones.
  247. Així que un primat que menja 8
    hores cada dia
  248. es pot permetre com a màxim
    53 mil milions de neurones,
  249. però llavors el seu cos no pot
  250. superar els 25 quilos.
  251. Per pesar més,
  252. ha de perdre neurones.
  253. Així que és o tenir un
    cos gran
  254. o tenir un nombre
    elevat de neurones.
  255. Si t'alimentes com un primat,
  256. no pots permetre't ambdues coses.
  257. Una manera de sortir
    d'aquesta limitació metabòlica

  258. seria passar-se més hores del dia menjant,
  259. però això és perillós,
  260. i arribats a un cert punt, no és possible.
  261. Els goril·les i els orangutans, per exemple,
  262. poden tenir al voltant de
    30 mil milions de neurones
  263. menjant 8 hores i mitja cada dia,
  264. i sembla que això és el
    màxim que poden fer.
  265. Sembla que 9 hores alimentant-se
  266. és el límit pràctic d'un primat.
  267. I què n'hi ha de nosaltres?

  268. Amb les nostres
    86 mil milions de neurones
  269. i de 60 a 70 quilos de massa corporal,
  270. hauríem de passar-nos unes 9 hores
  271. cada dia menjant,
  272. cosa que no és viable.
  273. Si mengéssim com un primat,
  274. no seriem aquí.
  275. Com hem arribat aquí, doncs?

  276. Bé, si el nostre cervell gasta
    tanta energia
  277. com hauria de gastar, i si no
    podem passar
  278. totes les hores del dia menjant,
  279. realment l'única alternativa
  280. és, d'alguna manera, aconseguir
    més energia
  281. del mateix menjar.
  282. I extraordinàriament,
    això coincideix
  283. amb el que suposadament van inventar
    els nostres avantpassats
  284. fa un milió i mig d'anys,
  285. quan van començar a cuinar.
  286. Cuinar és fer servir foc
  287. per pre-digerir aliments fora del nostre cos.
  288. Els aliments cuinats són més tous,
    així que són més fàcils de mastegar
  289. i de convertir en
    una pasta dins la boca,
  290. això ens permet digerir-los
  291. i absorbir-los completament a l'intestí
  292. i així ens donen molta més energia en
    molt menys temps.
  293. Cuinar ens dóna temps lliure
  294. per fer coses molt més interessants
    amb el nostre dia
  295. i amb les nostres neurones
  296. que pensar en menjar,
  297. buscar menjar i endrapar
  298. tot el dia.
  299. Gràcies a cuinar, el que
    un cop va ser

  300. una càrrega, aquest cervell
  301. gran i perillosament costós amb
    un munt de neurones,
  302. es podia convertir ara en un avantatge,
  303. ara que ens podíem permetre
    tant l'energia per un munt de neurones
  304. com el temps per fer coses interessants amb elles.
  305. Així que em sembla que això explica
    per què el cervell humà
  306. va evolucionar tant i tan ràpid,
  307. mentre seguia sent només un cervell de primat.
  308. Amb aquest cervell tan gran que ens podíem
    permetre gràcies a cuinar,
  309. vam passar ràpidament d'aliments
    crus a la cultura,
  310. agricultura, civilització, botigues,
  311. electricitat, neveres,
  312. i totes les coses que avui
  313. ens permeten aconseguir
    tota l'energia que necessitem
  314. per tot el dia només amb
    un àpat
  315. al teu restaurant de menjar ràpid preferit.
  316. Així que el que un dia va ser
    una solució
  317. ara es converteix en el problema,
  318. i irònicament, busquem la solució
    en els aliments crus.
  319. Així que quin és l'avantatge humà?

  320. Què és el que tenim
  321. que no tenen altres animals?
  322. La meva resposta és que tenim
    el nombre més gran
  323. de neurones a l'escorça cerebral,
  324. i em sembla que aquesta és
    l'explicació més simple
  325. per les nostres habilitats
    cognitives extraordinàries.
  326. I què fem que altres animals no facin
  327. i que penso que va ser fonamental
  328. per aconseguir aquest nombre
  329. tan gran de neurones a l'escorça cerebral?
  330. En una paraula, cuinem.
  331. No hi ha cap altre animal que cuini.
    Només ho fan els humans.
  332. I em sembla que això és
    el que ens va fer humans.
  333. Estudiar el cervell humà m'ha canviat
    la manera de veure el menjar.

  334. Ara miro la meva cuina
  335. i li faig una reverència,
  336. i dono gràcies als meus
    avantpassats per empescar-se
  337. l'invent que probablement
    ens va fer humans.
  338. Moltes gràcies.
  339. (Aplaudiment)