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← ¿La evolución humana se está acelerando o desacelerando? - Laurence Hurst

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Showing Revision 14 created 09/30/2020 by Jenny Lam-Chowdhury.

  1. La meseta tibetana se sitúa
    a 4500 metros sobre el nivel del mar,
  2. con solo el 60 % del oxígeno
    que se encuentra debajo.
  3. Mientras que los visitantes y colonos
    luchan contra el mal de altura,
  4. los tibetanos suben las montañas
    a toda velocidad.
  5. Esta habilidad no proviene
    del entrenamiento o la práctica,
  6. sino de cambios en algunos genes
    que permiten que sus cuerpos
  7. aprovechen al máximo
    el oxígeno limitado.
  8. Estas diferencias son evidentes
    desde el nacimiento.
  9. Los bebés tibetanos tienen, en promedio,
    un mayor peso al nacer,
  10. mayor saturación del oxígeno,
  11. y más probabilidades de sobrevivir
    que otros bebés en este entorno.
  12. Se estima que estos cambios genéticos
    han evolucionado
  13. durante los últimos 3000 años
    y siguen en curso.
  14. Puede parecer mucho tiempo,
  15. pero sería la adaptación más rápida
    producida en una población humana.
  16. Está claro que la evolución humana
    no ha terminado,
  17. ¿cuáles son otros cambios recientes?
  18. ¿Impactarán los inventos tecnológicos
    y científicos nuestra evolución?
  19. En los últimos miles de años,
  20. muchas poblaciones han desarrollado
    adaptaciones genéticas a sus entornos.
  21. La gente de Siberia y el alto Ártico
    pueden sobrevivir al frío extremo.
  22. Se congelan a menor velocidad,
  23. y pueden usar sus manos
    en temperaturas bajo cero
  24. mucho más tiempo
    que la mayoría de la gente.
  25. Han experimentado una selección
    para metabolismo basal más alto
  26. que aumenta la producción de calor.
  27. El pueblo Bajau del Sudeste Asiático
    puede sumergirse a 70 metros
  28. y permanecer bajo el agua
    durante casi 15 minutos.
  29. Luego de miles de años viviendo
    como cazadores nómadas en el mar,
  30. tienen grandes bazos programados
    genéticamente como reservas de oxígeno,
  31. permitiéndoles permanecer
    bajo el agua por más tiempo,
  32. una adaptación similar
    a las de las focas de buceo profundo.
  33. Aunque en comparación
    puede parecer pedestre,
  34. la habilidad para beber leche
    es otra de dichas adaptaciones.
  35. Todos los mamíferos pueden beber
    la leche de su madre siendo bebés.
  36. Después del destete, se apaga el gen
    que les permite digerir leche.
  37. Pero las comunidades de
    África subsahariana, el Medio Oriente
  38. y el noroeste de Europa
  39. que usaban vacas para la leche,
  40. han visto un aumento rápido
    de variaciones de ADN
  41. que previenen que el gen se apague
    en los últimos 7000 a 8000 años.
  42. Por lo menos en Europa, tomar leche
    podría haber sido una fuente de calcio
  43. para la producción de vitamina D
    mientras se movían al norte
  44. y la luz del sol,
    la fuente usual de vitamina D,
  45. disminuía.
  46. Aunque no siempre de maneras obvias,
  47. estos cambios mejoran las probabilidades
    de vivir hasta la edad reproductiva,
  48. eso es lo que impulsa
    la selección natural,
  49. la fuerza detrás de
    estos cambios evolutivos.
  50. La medicina moderna remueve
    muchas de estas presiones selectivas
  51. manteniéndonos con vida
    cuando nuestros genes,
  52. a veces combinados
    con enfermedades contagiosas,
  53. nos habrían matado.
  54. Los antibióticos, las vacunas,
    el agua potable y la buena higiene,
  55. hacen que las diferencias
    entre nuestros genes
  56. sean menos importantes.
  57. Similarmente, nuestra habilidad
    para curar cánceres infantiles,
  58. extraer apéndices inflamados
    mediante cirugías
  59. y asistir partos de madres
    con condiciones potencialmente mortales,
  60. todas tienden a detener la selección
    permitiendo que más personas sobrevivan
  61. hasta la edad reproductiva.
  62. Pero aunque todos en la Tierra
    tengan acceso a la medicina moderna,
  63. no significará el fin
    de la evolución humana.
  64. Porque hay otros aspectos de la evolución
    además de la selección natural.
  65. La medicina hace que la variación genética
  66. que habría estado sometida
    a la selección natural
  67. esté sometida a
    lo que se llama deriva genética.
  68. Con la deriva, las diferencias genéticas
    varían dentro de una población.
  69. A nivel genético, la medicina moderna
    podría aumentar la variedad,
  70. porque las mutaciones dañinas
    no matan a la gente
  71. y por lo tanto, no se eliminan.
  72. Esta variación no siempre se refleja
    en diferencias visibles o fenotípicas
  73. entre las personas, sin embargo.
  74. También se ha investigado
    si las adaptaciones genéticas
  75. a un entorno específico
    podrían surgir rápidamente
  76. a través de modificación epigenética:
  77. cambios no en los genes en sí,
  78. sino en cuanto a si y cuándo
    se expresan ciertos genes.
  79. Estos cambios pueden ocurrir
    durante el transcurso de la vida
  80. y podrían ser pasados
    a la descendencia,
  81. pero los investigadores aún discrepan
    sobre si las modificaciones epigenéticas
  82. pueden persistir por muchas generaciones
  83. y llevar a cambios permanentes
    en las poblaciones.
  84. Pueden existir otros contribuyentes
    a la evolución humana.
  85. La medicina moderna
    y la tecnología son muy nuevas,
  86. incluso comparadas con
    los cambios más rápidos y recientes
  87. por la selección natural.
  88. Así que solo el tiempo puede decir
  89. cómo nuestro presente
    moldeará nuestro futuro.