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← Le ping-pong et l'énigme de la victoire

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Showing Revision 7 created 08/31/2019 by eric vautier.

  1. Un soir sur deux au Japon,
  2. je sors de mon appartement,
  3. je grimpe une colline pendant 15 minutes
  4. et je vais dans mon club de sport local,
  5. où trois tables de ping-pong
    sont installées dans un studio.
  6. L'espace est limité
  7. alors à chaque table,
  8. une paire de joueurs
    exerce son coup droit,
  9. une autre pratique son revers
  10. et de temps en temps,
    les balles entrent en collision
  11. et tout le monde dit : « Waouh ! »
  12. Puis nous formons des paires
    et jouons en double.
  13. Mais honnêtement, je ne pourrais pas
    vous dire qui gagne,
  14. car nous changeons de partenaire
    toutes les cinq minutes.
  15. Et tout le monde s'efforce
  16. de gagner des points
  17. mais personne ne garde trace
    de qui gagne les matchs.
  18. Après environ une heure
    de féroces efforts,
  19. je peux vous dire
  20. que ne pas savoir qui a gagné
  21. semble être la victoire ultime.
  22. Au Japon, on dit qu'ils ont créé
    un esprit de compétition sans compétition.

  23. Or, vous savez tous que la meilleure façon
    de suivre la géopolitique

  24. est en regardant du ping-pong.
  25. (Rires)

  26. Les deux plus grandes puissances du monde
    étaient deux grands ennemis

  27. jusqu'à ce qu'en 1972,
    une équipe américaine de ping-pong
  28. ait été autorisée à rendre visite
    à la Chine communiste.
  29. Dès que les anciens adversaires
  30. ont été réunis autour
    de petites tables vertes,
  31. chacun a pu revendiquer une victoire
  32. et le monde entier a pu
    respirer plus aisément.
  33. Le dirigeant chinois, Mao Zedong,
  34. a écrit un manuel entier sur le ping-pong
  35. et a dit du sport qu'il était
    « une arme nucléaire spirituelle ».
  36. Il a été dit que le seul
    membre d'honneur à vie
  37. de l'association américaine
    de tennis de table
  38. est l'ancien président Richard Nixon,
  39. qui a aidé à organiser
    cette situation gagnant-gagnant
  40. grâce à la diplomatie du ping-pong.
  41. Mais longtemps avant cela,
  42. vraiment, l'histoire du monde moderne
  43. se racontait mieux à travers
    la balle blanche rebondissante.
  44. « Ping-pong », c'est chantant,

  45. comme quelque chose d'oriental,
  46. mais on croit qu'il a été inventé
    par des Britanniques de haut rang
  47. durant l'époque victorienne
  48. qui ont commencé à taper
    dans des bouchons de vin
  49. au-dessus de murs de livres
    après le dîner.
  50. (Rires)

  51. Je n'exagère pas.

  52. (Rires)

  53. A la fin de la Première Guerre mondiale,

  54. le sport était dominé par des joueurs
    de l'ancien Empire austro-hongrois :
  55. huit des neuf premiers
    championnats du monde
  56. ont été remportés par la Hongrie.
  57. Les Européens de l'Est
    sont devenus si habiles
  58. pour renvoyer tout ce qu'on leur envoyait
  59. qu'ils ont failli tuer ce sport.
  60. Dans un match de championnat
    à Prague en 1936,
  61. on dit que le premier point a duré
    deux heures et 12 minutes.
  62. Le premier point !
  63. Plus long qu'un film de « Mad Max ».
  64. D'après l'un des joueurs, l'arbitre
    a dû se retirer du fait de maux de cou
  65. avant que le point ne soit conclu.
  66. (Rires)

  67. Ce joueur a commencé
    à taper dans la balle avec sa main gauche

  68. et à dicter des coups d'échecs
    entre ses frappes.
  69. (Rires)

  70. De nombreuses personnes du public
    s'en sont allées, bien sûr,

  71. ce premier point ayant
    peut-être duré 12 000 coups.
  72. Une réunion d'urgence de l'Association
    Internationale de Tennis de Table
  73. a dû être tenue sur-le-champ
  74. et bientôt les règles ont été changées
  75. pour qu'aucun match ne puisse
    durer plus de 20 minutes.
  76. (Rires)

  77. Seize ans plus tard,
    le Japon a fait son apparition

  78. quand un horloger peu connu
    du nom d'Hiroji Satoh
  79. s'est présenté aux championnats
    du monde à Bombay en 1952.
  80. Satoh n'était pas très grand,
    il n'était pas très bien côté,
  81. il portait des lunettes,
  82. mais il était armé d'une raquette
    qui n'avait pas de picots
  83. comme les autres raquettes,
  84. mais était couverte d'une mousse
    épaisse et spongieuse en caoutchouc.
  85. Grâce à cette arme secrète silencieuse,
  86. Satoh, qui était peu connu,
    a remporté une médaille d'or.
  87. Un million de personnes sont descendues
    dans les rues de Tokyo
  88. pour l'accueillir à son retour
  89. et, pour de vrai, cela marqua
    la renaissance du Japon après la guerre.
  90. Ce que j'ai appris
    durant mes matchs réguliers au Japon,

  91. c'est plus ce que l'on pourrait appeler
    le sport intérieur de domination mondiale,
  92. parfois connu sous le nom de vie.
  93. Nous ne jouons jamais
    des matchs en simple dans notre club,
  94. mais uniquement en double,
  95. et puisque, je l'ai dit, nous changeons
    de partenaire toutes les cinq minutes,
  96. si vous perdez, vous avez
    de grandes chances de gagner
  97. six minutes plus tard.
  98. Nous décidons également
    du vainqueur après deux sets,
  99. il n'y a donc souvent aucun perdant.
  100. La diplomatie du ping-pong.
  101. Je me souviens qu'en tant que garçon
    grandissant en Angleterre,

  102. on m'a appris que l'intérêt
    d'un match était de gagner.
  103. Mais au Japon, on m'encourage à croire
    que l'intérêt d'un match
  104. est de faire en sorte qu'autant de gens
    que possible autour de vous
  105. se sentent gagnants.
  106. Il n'est pas question de connaître
    des hauts et des bas individuels,
  107. mais de faire partie
    d'un chœur régulier et stable.
  108. Les joueurs les plus doués de notre club
  109. utilisent leurs aptitudes pour transformer
    une avance 9-1 pour leur équipe
  110. en un match à 9-9 dans lequel
    tout le monde est hautement impliqué.
  111. Et mon ami qui frappe ces lobs très hauts
  112. face auxquels les petits joueurs
    s'agitent et loupent la balle --
  113. il gagne des points mais je pense
    qu'il est perçu comme un perdant.
  114. Au Japon, un match de ping-pong
    est un acte d'amour.
  115. Vous apprenez à jouer avec quelqu'un,
  116. plutôt que contre quelqu'un.
  117. Je le reconnais,

  118. au début, cela m'a semblé
    ôter tout plaisir du sport.
  119. Je ne pouvais pas exulter
  120. après une victoire renversante
    contre nos meilleurs joueurs,
  121. car six minutes plus tard,
    avec un nouveau partenaire,
  122. je perdais à nouveau.
  123. D'un autre côté, je ne me sentais
    jamais inconsolable.
  124. Quand je suis parti du Japon
    et que j'ai recommencé à jouer en simple
  125. avec mon grand rival anglais,
  126. j'ai remarqué qu'après chaque défaite,
    j'avais vraiment le cœur brisé.
  127. Mais après chaque victoire,
    je ne pouvais pas dormir non plus
  128. car je savais que je ne pouvais aller
    que dans une direction : vers le bas.
  129. Si j'essayais de faire
    des affaires au Japon,

  130. cela mènerait
    à une perpétuelle frustration.
  131. Au Japon, contrairement
    à n'importe où ailleurs,
  132. s'il y a égalité après quatre heures,
  133. un match de baseball
    se solde par un match nul
  134. et puisque les classements de la ligue
  135. sont basés sur
    les pourcentages de victoire,
  136. une équipe avec un certain nombre
    de matchs nuls peut finir devant
  137. une équipe avec plus de victoires.
  138. L'une des premières fois où l'on a fait
    venir un Américain au Japon

  139. pour diriger une équipe de baseball
    japonaise professionnelle -
  140. Bobby Valentine en 1995 -
  141. il a pris une équipe très médiocre,
  142. l'a menée à une spectaculaire
    seconde place
  143. et a été viré instantanément.
  144. Pourquoi ?
  145. « Eh bien, a dit
    le porte-parole de l'équipe,
  146. du fait de son insistance à gagner. »
  147. (Rires)

  148. Le Japon officiel peut très bien
    sembler être comme ce point

  149. que l'on dit avoir duré
    deux heures et 12 minutes
  150. et jouer pour ne pas perdre
  151. peut ôter toute l'imagination,
    l'audace et le plaisir aux choses.
  152. En même temps, jouer au ping-pong au Japon

  153. me rappelle pourquoi les chœurs
    s'amusent souvent plus que les solistes.
  154. Dans un chœur, votre seule tâche
    est de jouer parfaitement
  155. votre petite part,
  156. de jouer vos notes avec émotion
  157. et ce faisant, d'aider à créer
    une harmonie magnifique
  158. qui est bien supérieure
    à la somme de ses composantes.
  159. Oui, tout chœur a besoin
    d'un chef d'orchestre,
  160. mais je crois qu'un chœur vous libère
  161. de la notion simple qu'un enfant
    a de la binarité.
  162. Vous en venez à voir que le contraire
    de perdre n'est pas de gagner --
  163. c'est manquer de voir
    la situation dans son ensemble.
  164. Au fil de ma vie,

  165. je suis vraiment effrayé
    de voir qu'aucun événement
  166. ne peut être correctement évalué
    avant des années.
  167. Un jour, j'ai perdu
    tout ce que je possédais,
  168. absolument tout, dans un incendie.
  169. Mais avec le temps, j'en suis venu à voir
    que c'était cette perte apparente
  170. qui m'a permis de vivre
    sur Terre avec plus de douceur,
  171. d'écrire sans notes
  172. et de déménager au Japon
  173. où il y a cette salle de sport intérieure
    connue sous le nom de table de ping-pong.
  174. A l'inverse, je suis un jour tombé
    sur le travail parfait
  175. et j'en suis venu à voir
    qu'un bonheur apparent
  176. peut faire obstacle à une vraie joie
  177. bien plus que le malheur.
  178. Jouer en double au Japon
    me soulage de toute mon anxiété

  179. et à la fin de la soirée,
  180. je remarque que tout le monde part
  181. dans un état de ravissement
    plus ou moins similaire.
  182. On me rappelle chaque soir
  183. que ne pas avoir plus de points
    n'équivaut pas à en avoir moins,
  184. que le fait de ne pas être plein de vie
    équivaut à être mort.
  185. J'en suis venu à comprendre pourquoi
  186. on dit que les université chinoises
    offrent des diplômes de ping-pong
  187. et pourquoi les chercheurs
    ont découvert que le ping-pong
  188. pouvait aider dans le cas
    d'un trouble mental léger
  189. et même de l'autisme.
  190. Quand je regarderai
    les Jeux olympiques 2020 à Tokyo,
  191. j'aurai parfaitement conscience
  192. qu'il ne sera pas possible
    de dire qui a gagné ou qui a perdu
  193. avant très longtemps.
  194. Vous souvenez-vous
    de ce point que j'ai évoqué

  195. qui est dit avoir duré
    deux heures et 12 minutes ?
  196. Un des joueurs de ce match
    a fini, six ans plus tard,
  197. dans les camps de concentration
    d'Auschwitz et de Dachau.
  198. Mais il en est sorti vivant.
  199. Pourquoi ?
  200. Simplement parce qu'un garde
    de la chambre à gaz
  201. l'a reconnu de ses jours
    de joueur de ping-pong.
  202. Avait-il été le gagnant
    de ce match épique ?
  203. Cela ne comptait guère.
  204. Comme vous vous en souvenez,
    de nombreuses personnes étaient parties
  205. avant même que le premier point
    ne soit conclu.
  206. La seule chose qui l'a sauvé
  207. fut le fait qu'il avait participé.
  208. La meilleure façon de gagner
    n'importe quel match,

  209. me dit le Japon un soir sur deux,
  210. est de ne jamais, jamais penser au score.
  211. Merci.

  212. (Applaudissements)