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El pimpón y el acertijo de ganar

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    Cada dos noches en Japón,
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    salgo de mi apartamento,
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    subo una colina por 15 minutos,
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    y me dirijo a mi gimnasio local,
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    donde se han instalado
    tres mesas de pimpón.
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    Hay poco espacio,
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    entonces en cada mesa,
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    un par de jugadores dan golpes de derecha,
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    mientras que los otros
    dan golpes de revés,
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    y cada vez que las bolas
    chocan en el aire,
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    todos dicen: "¡Guau!".
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    Luego, echamos a suertes
    los equipos y jugamos dobles.
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    Pero nunca sé quién acaba ganando,
  • 0:43 - 0:47
    porque cambiamos de compañeros
    cada cinco minutos.
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    Y todos se esfuerzan mucho
    para ganar puntos,
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    pero nadie lleva cuenta
    de las victorias y las derrotas.
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    Tras alrededor de una hora
    de esfuerzo extremo,
  • 1:01 - 1:03
    les puedo decir sinceramente
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    que no saber quién ha ganado
    se siente como la victoria definitiva.
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    En Japón, se ha dicho
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    que se ha establecido un espíritu
    competitivo sin la competencia.
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    Todos saben que, tras la geopolítica,
    lo mejor es ver el pimpón.
  • 1:25 - 1:27
    (Risas)
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    Las dos potencias mundiales más fuertes
    eran feroces enemigos
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    hasta 1972, cuando un equipo
    de pimpón estadounidense
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    tuvo permiso para visitar
    la China comunista.
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    Y en cuanto los antiguos adversarios
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    se reunieron alrededor
    de unas pequeñas mesas verdes,
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    cada uno de ellos
    podía afirmar una victoria,
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    y todo el mundo podía
    respirar más fácilmente.
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    El líder de China, Mao Zedong,
  • 1:56 - 1:59
    escribió un manual de pimpón,
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    y describió el deporte como
    "un arma nuclear espiritual".
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    Se ha dicho que el único miembro
    honorario de toda la vida
  • 2:08 - 2:11
    de la Asociación de Tenis
    de Mesa estadounidense
  • 2:11 - 2:14
    es el entonces presidente Richard Nixon,
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    que ayudó a elaborar esta situación
    en la que todos ganan
  • 2:17 - 2:20
    a través de la diplomacia de pimpón.
  • 2:21 - 2:25
    Pero mucho antes de eso,
    la historia del mundo moderno
  • 2:25 - 2:30
    se contaba mejor
    con la pelota blanca de pimpón.
  • 2:30 - 2:34
    El "pimpón" suena como
    un primo de "canción,"
  • 2:34 - 2:36
    como algo del Oriente,
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    pero, de hecho, se cree que fue inventado
    por británicos de clase alta
  • 2:42 - 2:43
    en la época victoriana,
  • 2:43 - 2:48
    que golpeaban corchos de vino
    contra paredes de libros después de cenar.
  • 2:48 - 2:49
    (Risas)
  • 2:49 - 2:51
    No estoy exagerando.
  • 2:51 - 2:52
    (Risas)
  • 2:52 - 2:54
    Y al final de la Primera Guerra Mundial,
  • 2:54 - 2:59
    el deporte estaba dominado por jugadores
    del antiguo Imperio austrohúngaro:
  • 2:59 - 3:04
    Hungría ganó ocho de los nueve
    primeros campeonatos mundiales.
  • 3:05 - 3:08
    Y los europeos del este
    se convirtieron en expertos
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    en el arte de devolver todo
    lo que se golpeaba hacia ellos,
  • 3:11 - 3:15
    hasta tal punto que casi
    paralizaron el deporte.
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    Durante un partido de pimpón
    en Praga en 1936,
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    se cuenta que el primer punto
    duró dos horas y 12 minutos.
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    ¡Solo el primer punto!
  • 3:27 - 3:30
    Duró más que una película de "Mad Max".
  • 3:30 - 3:36
    Y según uno de los jugadores, el árbitro
    debió retirarse por dolor de cuello
  • 3:36 - 3:38
    antes de que se terminara el punto.
  • 3:38 - 3:39
    (Risas)
  • 3:39 - 3:43
    Ese jugador empezó a devolver
    la pelota con la mano izquierda
  • 3:43 - 3:46
    y dictó jugadas de ajedrez entre golpes.
  • 3:46 - 3:47
    (Risas)
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    Claro que muchos espectadores
    empezaron a salir,
  • 3:50 - 3:55
    porque ese punto entero duró
    más o menos 12 000 golpes.
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    Una reunión de emergencia de la Asociación
    Internacional del Tenis de Mesa
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    debió tener lugar entonces y allí,
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    y pronto se cambiaron las reglas
  • 4:05 - 4:09
    para que ningún partido pudiera durar
    más que 20 minutos.
  • 4:09 - 4:10
    (Risas)
  • 4:11 - 4:14
    16 años más tarde, Japón entró en escena,
  • 4:14 - 4:19
    cuando un relojero poco conocido
    llamado Hiroji Satoh
  • 4:19 - 4:24
    participó en el campeonato mundial
    de 1952 en Bombay.
  • 4:25 - 4:29
    Satoh no era muy grande,
    era poco reconocido,
  • 4:29 - 4:31
    llevaba gafas,
  • 4:31 - 4:36
    pero estaba armado
    con una pala que no tenía picos,
  • 4:36 - 4:38
    a diferencia de otras palas,
  • 4:38 - 4:42
    pero estaba cubierta de una espuma
    gruesa y esponjosa de caucho.
  • 4:43 - 4:47
    Y gracias a esta arma secreta silenciosa,
  • 4:47 - 4:50
    el Satoh poco conocido ganó
    una medalla de oro.
  • 4:51 - 4:55
    Un millón de personas
    salieron a las calles de Tokio
  • 4:55 - 4:58
    para saludarlo a su regreso,
  • 4:58 - 5:02
    y eso es lo que marcó el resurgimiento
    de Japón después de la guerra.
  • 5:04 - 5:09
    Lo que aprendí durante
    mis partidos frecuentes en Japón,
  • 5:09 - 5:15
    es más lo que se podría llamar
    el deporte interior del dominio global,
  • 5:15 - 5:18
    a veces conocido como la vida.
  • 5:19 - 5:22
    Nunca jugamos partidos
    de individuales en nuestro club,
  • 5:22 - 5:23
    solo partidos de dobles,
  • 5:23 - 5:28
    y dado que, como ya les dije, cambiamos
    de compañeros cada cinco minutos,
  • 5:28 - 5:32
    si terminan por perder,
    es probable que ganen
  • 5:32 - 5:33
    seis minutos más tarde.
  • 5:34 - 5:37
    También decidimos el ganador
    después de dos sets,
  • 5:37 - 5:40
    entonces no suele haber ningún perdedor.
  • 5:40 - 5:42
    La diplomacia de pimpón.
  • 5:42 - 5:46
    Siempre recuerdo que al crecer
    en Inglaterra como niño,
  • 5:46 - 5:49
    me enseñaron que el objetivo
    de un juego era ganar.
  • 5:50 - 5:55
    Pero en Japón, fui animado a creer
    que el verdadero objetivo de un juego
  • 5:55 - 5:58
    es asegurarme de que
    tantas personas a mi alrededor
  • 5:58 - 6:01
    como fuera posible
    se sintieran como ganadores.
  • 6:01 - 6:05
    No se trata de altibajos individuales,
  • 6:05 - 6:08
    sino de ser parte de un coro
    regular y estable.
  • 6:09 - 6:13
    Los jugadores más dotados en nuestro club
  • 6:13 - 6:18
    se sirven de su talento para transformar
    una ventaja de 9-1 para su equipo
  • 6:18 - 6:23
    en un partido de 9-9 en el que
    todos participan muchísimo.
  • 6:23 - 6:27
    Y mi amigo que hace estos globos muy altos
  • 6:27 - 6:31
    que los jugadores más pequeños
    intentan devolver, sin éxito ...
  • 6:31 - 6:36
    él gana muchos puntos, pero creo
    que se considera perdedor.
  • 6:37 - 6:42
    En Japón, un partido de pimpón
    es igual a un acto de amor.
  • 6:42 - 6:45
    Aprenden a jugar con alguien,
  • 6:45 - 6:47
    en vez de contra alguien.
  • 6:47 - 6:48
    Y lo admito,
  • 6:49 - 6:53
    al principio, esto me pareció
    que quitaba toda la diversión al deporte.
  • 6:53 - 6:55
    No podía celebrar
  • 6:55 - 6:59
    después de una tremenda victoria
    contra nuestros mejores jugadores,
  • 6:59 - 7:01
    porque seis minutos más tarde,
    con un nuevo compañero,
  • 7:01 - 7:03
    perdía de nuevo.
  • 7:04 - 7:08
    Por otro lado,
    nunca me sentí desconsolado.
  • 7:08 - 7:13
    Cuando me fui de Japón
    y empecé a jugar individuales
  • 7:13 - 7:16
    con mi gran rival inglés,
  • 7:16 - 7:21
    noté que, tras cada derrota,
    yo tenía el corazón roto.
  • 7:22 - 7:25
    Pero tras cada victoria,
    tampoco podía dormir,
  • 7:25 - 7:29
    porque sabía que tenía
    solo un camino: el descenso.
  • 7:31 - 7:35
    Si intentara hacer negocios en Japón,
  • 7:35 - 7:38
    esto llevaría a una frustración perpetua.
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    En Japón, a diferencia de otros países,
  • 7:41 - 7:45
    si el marcador permanece en empate
    después de cuatro horas,
  • 7:45 - 7:48
    un partido de béisbol acaba en empate,
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    y puesto que la clasificación de la liga
    se basa en el porcentaje de victorias,
  • 7:53 - 7:56
    un equipo con unos empates
    puede terminar adelante
  • 7:57 - 7:59
    de un equipo con más victorias.
  • 8:00 - 8:04
    Una de las primeras veces que trajeron
    a un estadounidense a Japón
  • 8:04 - 8:07
    para que dirigiera un equipo
    de béisbol japonés profesional,
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    Bobby Valentine, en 1995,
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    se encargó de un equipo muy mediocre,
  • 8:13 - 8:16
    lo llevó a que finalizara
    en segundo lugar,
  • 8:16 - 8:19
    y lo despidieron instantáneamente.
  • 8:19 - 8:20
    ¿Por qué?
  • 8:20 - 8:22
    "Bueno," dijo el portavoz del equipo,
  • 8:22 - 8:25
    "a causa de su insistencia en ganar".
  • 8:25 - 8:26
    (Risas)
  • 8:26 - 8:29
    El Japón oficial puede
    parecerse mucho a ese punto
  • 8:30 - 8:33
    que supuestamente duró
    dos horas y 12 minutos,
  • 8:33 - 8:36
    y jugar para no perder
  • 8:36 - 8:41
    puede quitar la imaginación,
    la audacia y el placer de todo.
  • 8:42 - 8:46
    Al mismo tiempo,
    jugar al pimpón en Japón
  • 8:46 - 8:53
    me recuerda por qué los coros
    se divierten mucho más que los solistas.
  • 8:54 - 9:00
    En un coro, su único trabajo
    es cantar su parte perfectamente,
  • 9:00 - 9:02
    llegar a sus notas con emoción,
  • 9:02 - 9:07
    y así poder ayudar a crear
    una magnífica armonía
  • 9:07 - 9:10
    que es mucho más poderosa
    que la suma de sus partes.
  • 9:11 - 9:14
    Sí, cada coro necesita
    un director de orquesta,
  • 9:14 - 9:21
    pero creo que un coro los libera del
    simple sentido de un niño de uno u otro.
  • 9:22 - 9:26
    Se llega a comprender que lo contrario
    de ganar no es perder,
  • 9:26 - 9:29
    es negarse a ver
    la situación en su conjunto.
  • 9:32 - 9:35
    Conforme pasa mi vida,
  • 9:35 - 9:39
    me alarma mucho que acontecimientos
  • 9:39 - 9:44
    tarden tantos años
    en evaluarse adecuadamente.
  • 9:45 - 9:49
    Un día, perdí todo lo que poseía,
  • 9:49 - 9:52
    absolutamente todo, en un incendio.
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    Pero con el tiempo, llegué a entender
    que fue esa pérdida aparente
  • 9:58 - 10:02
    lo que me permitió vivir en la Tierra
    más tranquilamente,
  • 10:02 - 10:04
    escribir sin notas,
  • 10:04 - 10:07
    y mudarme a Japón
  • 10:07 - 10:11
    donde hay ese centro deportivo interior
    conocido como la mesa de pimpón.
  • 10:11 - 10:16
    Por el contrario, una vez encontré
    por accidente el trabajo perfecto,
  • 10:16 - 10:19
    y llegué a entender
    que esa felicidad aparente
  • 10:19 - 10:22
    puede obstaculizar la verdadera alegría
  • 10:22 - 10:24
    incluso más que la tristeza.
  • 10:26 - 10:31
    Jugar dobles en Japón
    me libera de toda mi ansiedad,
  • 10:31 - 10:33
    y al final de una tarde,
  • 10:33 - 10:39
    noto que todos salen en un estado
    de deleite más o menos parecido.
  • 10:40 - 10:43
    Todas las tardes me recuerdan
  • 10:43 - 10:49
    que no salir adelante
    no es lo mismo que quedarse atrás
  • 10:49 - 10:53
    que no estar lleno de vida
    no equivale a estar muerto.
  • 10:54 - 10:57
    He llegado a comprender por qué
  • 10:57 - 11:02
    se dice que las universidades chinas
    ofrecen diplomas en pimpón,
  • 11:02 - 11:05
    y por qué investigadores
    han afirmado que el pimpón
  • 11:05 - 11:09
    puede ayudar un poquito
    con trastornos mentales leves
  • 11:09 - 11:11
    e incluso con el autismo.
  • 11:12 - 11:17
    Pero cuando vea
    las Olimpiadas de 2020 en Tokio,
  • 11:17 - 11:20
    estaré completamente consciente
  • 11:20 - 11:24
    de que no será posible diferenciar
    los ganadores de los perdedores
  • 11:24 - 11:26
    durante mucho tiempo.
  • 11:28 - 11:30
    ¿Recuerdan ese punto que mencioné
  • 11:30 - 11:33
    que supuestamente duró
    dos horas y 12 minutos?
  • 11:34 - 11:38
    Uno de los jugadores de ese partido
    terminó, seis años más tarde,
  • 11:38 - 11:43
    en los campos de concentración
    de Auschwitz y Dachau.
  • 11:44 - 11:46
    Pero salió con vida.
  • 11:47 - 11:49
    ¿Por qué?
  • 11:49 - 11:52
    Sencillamente porque un guardia
    en la cámara de gas
  • 11:52 - 11:55
    lo reconoció de sus días
    como jugador de pimpón.
  • 11:56 - 11:59
    ¿Había ganado ese épico partido?
  • 11:59 - 12:01
    Apenas importaba.
  • 12:01 - 12:03
    Como recuerdan, mucha gente había salido
  • 12:03 - 12:07
    antes de que se terminara
    el primer punto.
  • 12:07 - 12:10
    Lo único que le salvó la vida
  • 12:10 - 12:12
    fue el hecho de que había participado.
  • 12:13 - 12:16
    La mejor manera de ganar
    cualquier partido,
  • 12:16 - 12:19
    me dice Japón cada dos tardes,
  • 12:19 - 12:24
    es nunca, nunca pensar en el marcador.
  • 12:25 - 12:27
    Gracias.
  • 12:27 - 12:30
    (Aplausos)
Title:
El pimpón y el acertijo de ganar
Speaker:
Pico Iyer
Description:

Al crecer en Inglaterra, a Pico Iyer le enseñaron que el objetivo de un juego era ganar. Ahora, unos 50 años más tarde, se dio cuenta de que la competencia puede ser "más bien un acto de amor". En esta charla sincera y sutilmente profunda, él explora lo que los partidos regulares de pimpón en su barrio nipón revelaron sobre el acertijo de ganar, y nos muestra cómo no saber quién ha ganado puede parecer la victoria definitiva.

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Video Language:
English
Team:
TED
Project:
TEDTalks
Duration:
12:43

Spanish subtitles

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