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← El pimpón y el acertijo de ganar

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Showing Revision 25 created 11/04/2019 by Silvina Katz.

  1. Cada dos noches en Japón,
  2. salgo de mi apartamento,
  3. subo una colina por 15 minutos,
  4. y me dirijo a mi gimnasio local,
  5. donde se han instalado
    tres mesas de pimpón.
  6. Hay poco espacio,
  7. entonces en cada mesa,
  8. un par de jugadores dan golpes de derecha,
  9. mientras que los otros
    dan golpes de revés,
  10. y cada vez que las bolas
    chocan en el aire,
  11. todos dicen: "¡Guau!".
  12. Luego, echamos a suertes
    los equipos y jugamos dobles.
  13. Pero nunca sé quién acaba ganando,
  14. porque cambiamos de compañeros
    cada cinco minutos.
  15. Y todos se esfuerzan mucho
    para ganar puntos,
  16. pero nadie lleva cuenta
    de las victorias y las derrotas.
  17. Tras alrededor de una hora
    de esfuerzo extremo,
  18. les puedo decir sinceramente
  19. que no saber quién ha ganado
    se siente como la victoria definitiva.
  20. En Japón, se ha dicho

  21. que se ha establecido un espíritu
    competitivo sin la competencia.
  22. Todos saben que, tras la geopolítica,
    lo mejor es ver el pimpón.

  23. (Risas)

  24. Las dos potencias mundiales más fuertes
    eran feroces enemigos

  25. hasta 1972, cuando un equipo
    de pimpón estadounidense
  26. tuvo permiso para visitar
    la China comunista.
  27. Y en cuanto los antiguos adversarios
  28. se reunieron alrededor
    de unas pequeñas mesas verdes,
  29. cada uno de ellos
    podía afirmar una victoria,
  30. y todo el mundo podía
    respirar más fácilmente.
  31. El líder de China, Mao Zedong,
  32. escribió un manual de pimpón,
  33. y describió el deporte como
    "un arma nuclear espiritual".
  34. Se ha dicho que el único miembro
    honorario de toda la vida
  35. de la Asociación de Tenis
    de Mesa estadounidense
  36. es el entonces presidente Richard Nixon,
  37. que ayudó a elaborar esta situación
    en la que todos ganan
  38. a través de la diplomacia de pimpón.
  39. Pero mucho antes de eso,
    la historia del mundo moderno
  40. se contaba mejor
    con la pelota blanca de pimpón.
  41. El "pimpón" suena como
    un primo de "canción,"

  42. como algo del Oriente,
  43. pero, de hecho, se cree que fue inventado
    por británicos de clase alta
  44. en la época victoriana,
  45. que golpeaban corchos de vino
    contra paredes de libros después de cenar.
  46. (Risas)

  47. No estoy exagerando.

  48. (Risas)

  49. Y al final de la Primera Guerra Mundial,

  50. el deporte estaba dominado por jugadores
    del antiguo Imperio austrohúngaro:
  51. Hungría ganó ocho de los nueve
    primeros campeonatos mundiales.
  52. Y los europeos del este
    se convirtieron en expertos
  53. en el arte de devolver todo
    lo que se golpeaba hacia ellos,
  54. hasta tal punto que casi
    paralizaron el deporte.
  55. Durante un partido de pimpón
    en Praga en 1936,
  56. se cuenta que el primer punto
    duró dos horas y 12 minutos.
  57. ¡Solo el primer punto!
  58. Duró más que una película de "Mad Max".
  59. Y según uno de los jugadores, el árbitro
    debió retirarse por dolor de cuello
  60. antes de que se terminara el punto.
  61. (Risas)

  62. Ese jugador empezó a devolver
    la pelota con la mano izquierda

  63. y dictó jugadas de ajedrez entre golpes.
  64. (Risas)

  65. Claro que muchos espectadores
    empezaron a salir,

  66. porque ese punto entero duró
    más o menos 12 000 golpes.
  67. Una reunión de emergencia de la Asociación
    Internacional del Tenis de Mesa
  68. debió tener lugar entonces y allí,
  69. y pronto se cambiaron las reglas
  70. para que ningún partido pudiera durar
    más que 20 minutos.
  71. (Risas)

  72. 16 años más tarde, Japón entró en escena,

  73. cuando un relojero poco conocido
    llamado Hiroji Satoh
  74. participó en el campeonato mundial
    de 1952 en Bombay.
  75. Satoh no era muy grande,
    era poco reconocido,
  76. llevaba gafas,
  77. pero estaba armado
    con una pala que no tenía picos,
  78. a diferencia de otras palas,
  79. pero estaba cubierta de una espuma
    gruesa y esponjosa de caucho.
  80. Y gracias a esta arma secreta silenciosa,
  81. el Satoh poco conocido ganó
    una medalla de oro.
  82. Un millón de personas
    salieron a las calles de Tokio
  83. para saludarlo a su regreso,
  84. y eso es lo que marcó el resurgimiento
    de Japón después de la guerra.
  85. Lo que aprendí durante
    mis partidos frecuentes en Japón,

  86. es más lo que se podría llamar
    el deporte interior del dominio global,
  87. a veces conocido como la vida.
  88. Nunca jugamos partidos
    de individuales en nuestro club,
  89. solo partidos de dobles,
  90. y dado que, como ya les dije, cambiamos
    de compañeros cada cinco minutos,
  91. si terminan por perder,
    es probable que ganen
  92. seis minutos más tarde.
  93. También decidimos el ganador
    después de dos sets,
  94. entonces no suele haber ningún perdedor.
  95. La diplomacia de pimpón.
  96. Siempre recuerdo que al crecer
    en Inglaterra como niño,

  97. me enseñaron que el objetivo
    de un juego era ganar.
  98. Pero en Japón, fui animado a creer
    que el verdadero objetivo de un juego
  99. es asegurarme de que
    tantas personas a mi alrededor
  100. como fuera posible
    se sintieran como ganadores.
  101. No se trata de altibajos individuales,
  102. sino de ser parte de un coro
    regular y estable.
  103. Los jugadores más dotados en nuestro club
  104. se sirven de su talento para transformar
    una ventaja de 9-1 para su equipo
  105. en un partido de 9-9 en el que
    todos participan muchísimo.
  106. Y mi amigo que hace estos globos muy altos
  107. que los jugadores más pequeños
    intentan devolver, sin éxito ...
  108. él gana muchos puntos, pero creo
    que se considera perdedor.
  109. En Japón, un partido de pimpón
    es igual a un acto de amor.
  110. Aprenden a jugar con alguien,
  111. en vez de contra alguien.
  112. Y lo admito,

  113. al principio, esto me pareció
    que quitaba toda la diversión al deporte.
  114. No podía celebrar
  115. después de una tremenda victoria
    contra nuestros mejores jugadores,
  116. porque seis minutos más tarde,
    con un nuevo compañero,
  117. perdía de nuevo.
  118. Por otro lado,
    nunca me sentí desconsolado.
  119. Cuando me fui de Japón
    y empecé a jugar individuales
  120. con mi gran rival inglés,
  121. noté que, tras cada derrota,
    yo tenía el corazón roto.
  122. Pero tras cada victoria,
    tampoco podía dormir,
  123. porque sabía que tenía
    solo un camino: el descenso.
  124. Si intentara hacer negocios en Japón,

  125. esto llevaría a una frustración perpetua.
  126. En Japón, a diferencia de otros países,
  127. si el marcador permanece en empate
    después de cuatro horas,
  128. un partido de béisbol acaba en empate,
  129. y puesto que la clasificación de la liga
    se basa en el porcentaje de victorias,
  130. un equipo con unos empates
    puede terminar adelante
  131. de un equipo con más victorias.
  132. Una de las primeras veces que trajeron
    a un estadounidense a Japón

  133. para que dirigiera un equipo
    de béisbol japonés profesional,
  134. Bobby Valentine, en 1995,
  135. se encargó de un equipo muy mediocre,
  136. lo llevó a que finalizara
    en segundo lugar,
  137. y lo despidieron instantáneamente.
  138. ¿Por qué?
  139. "Bueno," dijo el portavoz del equipo,
  140. "a causa de su insistencia en ganar".
  141. (Risas)

  142. El Japón oficial puede
    parecerse mucho a ese punto

  143. que supuestamente duró
    dos horas y 12 minutos,
  144. y jugar para no perder
  145. puede quitar la imaginación,
    la audacia y el placer de todo.
  146. Al mismo tiempo,
    jugar al pimpón en Japón

  147. me recuerda por qué los coros
    se divierten mucho más que los solistas.
  148. En un coro, su único trabajo
    es cantar su parte perfectamente,
  149. llegar a sus notas con emoción,
  150. y así poder ayudar a crear
    una magnífica armonía
  151. que es mucho más poderosa
    que la suma de sus partes.
  152. Sí, cada coro necesita
    un director de orquesta,
  153. pero creo que un coro los libera del
    simple sentido de un niño de uno u otro.
  154. Se llega a comprender que lo contrario
    de ganar no es perder,
  155. es negarse a ver
    la situación en su conjunto.
  156. Conforme pasa mi vida,

  157. me alarma mucho que acontecimientos
  158. tarden tantos años
    en evaluarse adecuadamente.
  159. Un día, perdí todo lo que poseía,
  160. absolutamente todo, en un incendio.
  161. Pero con el tiempo, llegué a entender
    que fue esa pérdida aparente
  162. lo que me permitió vivir en la Tierra
    más tranquilamente,
  163. escribir sin notas,
  164. y mudarme a Japón
  165. donde hay ese centro deportivo interior
    conocido como la mesa de pimpón.
  166. Por el contrario, una vez encontré
    por accidente el trabajo perfecto,
  167. y llegué a entender
    que esa felicidad aparente
  168. puede obstaculizar la verdadera alegría
  169. incluso más que la tristeza.
  170. Jugar dobles en Japón
    me libera de toda mi ansiedad,

  171. y al final de una tarde,
  172. noto que todos salen en un estado
    de deleite más o menos parecido.
  173. Todas las tardes me recuerdan
  174. que no salir adelante
    no es lo mismo que quedarse atrás
  175. que no estar lleno de vida
    no equivale a estar muerto.
  176. He llegado a comprender por qué
  177. se dice que las universidades chinas
    ofrecen diplomas en pimpón,
  178. y por qué investigadores
    han afirmado que el pimpón
  179. puede ayudar un poquito
    con trastornos mentales leves
  180. e incluso con el autismo.
  181. Pero cuando vea
    las Olimpiadas de 2020 en Tokio,
  182. estaré completamente consciente
  183. de que no será posible diferenciar
    los ganadores de los perdedores
  184. durante mucho tiempo.
  185. ¿Recuerdan ese punto que mencioné

  186. que supuestamente duró
    dos horas y 12 minutos?
  187. Uno de los jugadores de ese partido
    terminó, seis años más tarde,
  188. en los campos de concentración
    de Auschwitz y Dachau.
  189. Pero salió con vida.
  190. ¿Por qué?
  191. Sencillamente porque un guardia
    en la cámara de gas
  192. lo reconoció de sus días
    como jugador de pimpón.
  193. ¿Había ganado ese épico partido?
  194. Apenas importaba.
  195. Como recuerdan, mucha gente había salido
  196. antes de que se terminara
    el primer punto.
  197. Lo único que le salvó la vida
  198. fue el hecho de que había participado.
  199. La mejor manera de ganar
    cualquier partido,

  200. me dice Japón cada dos tardes,
  201. es nunca, nunca pensar en el marcador.
  202. Gracias.

  203. (Aplausos)