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← Come la rivoluzione indiana degli smartphone sta creando una nuova generazione di lettori e scrittori

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Showing Revision 15 created 02/22/2019 by Sara Frasconi.

  1. Guardatevi intorno.
  2. Che siate in metropolitana, in un parco,
    in un aeroporto, in un ristorante,
  3. o persino a questa conferenza,
  4. tutti voi avete un telefono
    in mano o magari in tasca.
  5. Quanti di voi hanno un libro?
  6. Pochissimi, vero?
  7. Questo era lo spettacolo che vedevo
  8. ogni volta che uscivo dal mio ufficio.
  9. Ero circondata da una marea
    di professionisti sulla ventina
  10. incollati ai loro cellulari.
  11. E nemmeno uno di loro
    aveva un libro in mano.
  12. Questo mi faceva sentire
    molto molto frustrata.
  13. Sono da sempre un topo di biblioteca.

  14. I libri hanno costituito
    le pietre miliari della mia vita.
  15. Il primo uomo di cui mi sono innamorata
    è stato il Signor Darcy.
  16. Ho letto Harry Potter per la prima volta
    a 21 anni, nella pausa estiva dal college.
  17. Ricordo la mia prima notte in un piccolo
    appartamento che mi comprai a 25 anni,
  18. con orgoglio.
  19. Trascorsi tutta la notte
    a leggere Il codice da Vinci.
  20. E vi confesso una cosa terribile:
  21. anche oggi, quando sono giù,
    mi infilo nel letto con Guerra e pace.
  22. Non ridete.
  23. (Risate)

  24. Ma ero anche come tutte le persone
    che mi circondavano:

  25. anch'io stavo attaccata al telefono.
  26. Ordinavo la spesa online
  27. e presto l'app sapeva che avevo bisogno
    di una scorta mensile di pannolini.
  28. Acquistavo biglietti
    per il cinema dal telefono.
  29. Acquistavo biglietti aerei dal telefono.
  30. Quando facevo la pendolare
    come molti indiani delle città,
  31. ed ero bloccata nel traffico,
  32. passavo il tempo su WhatsApp
    a videochiamare la mia gemella.
  33. Ero parte di una rivoluzione straordinaria
    che stava avvenendo in India.
  34. Gli indiani sono i secondi più grandi
    utilizzatori di smartphone al mondo.
  35. E il costo dei dati
    è stato ridotto così drasticamente
  36. che metà degli indiani delle città
    e persino parte di quelli delle campagne
  37. hanno uno smartphone
    con una connessione dati.
  38. E se sapete qualcosa dell'India,
  39. saprete che "metà" significa
    più o meno tutta l'America.
  40. Sono cifre altissime.
  41. (Risate)

  42. E continuano a crescere,
    crescere e crescere.

  43. Stanno esplodendo.
  44. E stanno dando potere agli indiani
  45. in modi assolutamente straordinari.
  46. Eppure, nessuno di questi cambiamenti
    che avvenivano intorno a me
  47. si riflettevano nel mio mondo,
    nel mondo dei libri.
  48. Vivo in un paese grande quanto l'Europa
  49. che ha solo 50 buone librerie.
  50. Gli indiani non sembravano
    voler leggere per divertimento.
  51. Quindi, se guardate le liste
    di best seller in India,
  52. vi troverete sempre
    guide professionali e per esami.
  53. Immaginate di trovare al primo posto
    guide per test di accesso all'università,
  54. ogni mese.
  55. Eppure, la rivoluzione degli smartphone
    stava creando lettori e scrittori

  56. di un tipo diverso.
  57. Che fosse su Facebook o su WhatsApp,
  58. gli indiani scrivevano, condividevano
    e leggevano ogni genere di cose:
  59. barzellette terribili,
    finte storie popolari,
  60. lunghe ed emozionanti confessioni,
  61. polemiche contro il governo.
  62. Quando leggevo e condividevo
    queste cose, mi chiedevo:
  63. "Potrei raggiungere
    questi scrittori e questi lettori,
  64. potrei trasformarli in miei lettori?"
  65. Così lasciai il mio lussuoso
    ufficio ad angolo

  66. e il mio lavoro da editrice
    della miglior casa editrice indiana,
  67. e mi misi in proprio.
  68. Mi spostai in un enorme stanzone
  69. in un distretto economico
    e bohémien di Delhi,
  70. con un piccolo team.
  71. E là fondai un nuovo tipo
    di casa editrice.
  72. Un nuovo tipo di casa editrice
    richiede un nuovo tipo di lettori
  73. e un nuovo tipo di libri.
  74. Così mi chiesi: "Che cosa
    potrebbero volere questi nuovi lettori?
  75. Apprezzeranno l'emergenza, l'importanza,
  76. la puntualità, la franchezza,
  77. quelle qualità che sembrano volere
    dai servizi online,
  78. anzi le qualità che sembrano volere
    dalla vita oggi?"
  79. Sapevo che i miei lettori
    erano sempre in giro.

  80. Dovevo adattarmi
    al loro stile di vita e ai loro orari.
  81. Vorranno davvero leggere
    libri di 200 pagine?
  82. O vorranno qualcosa
    di un po' più digeribile?
  83. Gli indiani stanno attentissimi ai prezzi,
  84. specialmente quando si tratta
    delle letture online.
  85. Sapevo di dover dare loro
    libri a meno di un dollaro.
  86. Così aprii la mia società.
  87. Era una piattaforma con delle storie
    concepite per gli smartphone,
  88. ma consentiva anche a scrittori dilettanti
    di caricare le proprie storie,
  89. da poter presentare
    insieme a quelle di scrittori
  90. che leggevano e ammiravano.
  91. E potevamo accedere anche
    a piattaforme digitali di altre persone.
  92. Immaginate questo:

  93. immaginate di essere un receptionist,
    avete avuto una giornataccia a lavoro,
  94. prenotate un taxi in un'app
    di passaggio a chiamata,
  95. arriva,
  96. salite sulla macchina,
    vi sdraiate sul sedile
  97. e accedete all'applicazione.
  98. E trovate delle storie che vi aspettano,
    regolate per il vostro viaggio.
  99. Immaginate di essere una ragazza lesbica
  100. in una città relativamente conservatrice
    come Lucknow, vicino Delhi.
  101. I vostri genitori non devono sapere
    della vostra sessualità
  102. o impazzirebbero.
  103. Vi piacerebbe leggere storie d'amore lesbo
    in hindi a meno di un dollaro
  104. nell'intimità del vostro telefono?
  105. E se informassi i lettori
  106. degli eventi che si svolgono
    intorno a loro in tempo reale?
  107. Così abbiamo pubblicato biografie
    di politici molto famosi

  108. dopo che hanno vinto elezioni importanti.
  109. Quando la corte suprema
    decriminalizzò l'omosessualità,
  110. una raccolta di storie LGBTQ
    era già sulla nostra home page.
  111. E quando la Toni Morrison indiana,
    la grande scrittrice Mahasweta Devi morì,
  112. caricammo un suo racconto
    appena venne diffusa la notizia.
  113. L'idea era di essere presenti
    in ogni momento della vita dei lettori.
  114. Chi sono i nostri lettori?

  115. Sono soprattutto ragazzi sotto i 30 anni.
  116. Ci sono persone come Salil,
  117. che vive in una città
    dove non ci sono librerie moderne.
  118. Accede alla nostra app
    quasi tutti i giorni.
  119. Ci sono persone come Manoj,
  120. che ci legge soprattutto
    quando torna a casa da lavoro.
  121. E ci sono persone come Ahmed,
    che ama i nostri saggi
  122. che legge tutti in una volta
    e che costano molto poco.
  123. Immaginate di essere
    un ragazzino tecnologico

  124. di Bangalore, la città
    della Silicon Valley indiana.
  125. E un giorno ricevete
    una notifica dall'applicazione
  126. che dice che la vostra attrice preferita
    ha scritto un racconto erotico
  127. che vi sta aspettando.
  128. È così che abbiamo lanciato Juggernaut.
  129. Abbiamo Sunny Leone,
    un'ex porno star molto famosa.
  130. Si dà il caso che sia la persona
    più cercata su Google in India.
  131. Le abbiamo fatto scrivere
    una raccolta di racconti erotici
  132. che abbiamo pubblicato
    ogni sera per una settimana.
  133. Suscitò scalpore.
  134. Nessuno credeva che avessimo chiesto
    a Sunny Leone di scrivere dei racconti.
  135. Ma lei lo fece,
  136. dimostrò a tutti che si sbagliavano
  137. ed ebbe un numero enorme di lettori.
  138. Oltre ad aver ridefinito che cos'è
    un libro e come si comportano i lettori,

  139. stiamo riconsiderando chi è un autore.
  140. I nostri scrittori dilettanti
  141. spaziano da adolescenti a casalinghe.
  142. E scrivono ogni genere di cose.
  143. Si va da cose piccole
    come poesie, saggi, racconti brevi...
  144. Il 50% di loro torna sull'app
    per continuare a scrivere.
  145. Prendete Neeraj, ad esempio.
  146. È un dirigente di mezza età,
    con moglie, due bambini e un buon lavoro.
  147. E ama leggere.
  148. Ma ogni volta che Neeraj
    leggeva un libro che gli piaceva,
  149. provava un forte rimpianto.
  150. Si chiedeva se sarebbe stato
    capace di scrivere.
  151. Era convinto
    di avere delle storie in testa.
  152. La vita aveva fatto il suo corso
    e non poteva farci niente.
  153. Ma poi sentì parlare
    della piattaforma di scrittori Juggernaut.
  154. Sentiva che questa piattaforma
    era un luogo
  155. dove poteva stare sullo stesso livello
    degli scrittori che più ammirava.
  156. E così cominciò a scrivere.

  157. Si ritagliava un minuto qua, un'ora là,
  158. in aeroporto tra un volo e un altro,
  159. a notte fonda, quando aveva
    un po' di tempo libero.
  160. E scrisse questa storia
    straordinaria per noi.
  161. Scrisse una storia
    su una famiglia di assassini
  162. che viveva nei vicoli tortuosi
    dell'antica Delhi.
  163. Ci piacque tantissimo,
    era fresca e originale.
  164. E in men che non si dica,
    non solo firmò un accordo per un film
  165. ma anche un secondo contratto
    per scrivere un'altra storia.
  166. Quella di Neeraj è una delle storie
    più lette della nostra app.
  167. Il mio viaggio è iniziato da poco.

  168. La nostra società è nata due anni fa
    e abbiamo molta strada da fare.
  169. Ma entro la fine di questo anno,
  170. avremo circa mezzo milione di storie,
    di cui molte a meno di un dollaro.
  171. La maggior parte
    dei nostri lettori ama leggere
  172. e provare nuovi autori
    di cui non hanno mai sentito parlare.
  173. Il 30% delle letture
    della nostra home page
  174. proviene dagli scritti
    degli scrittori della nostra piattaforma.
  175. Essendo ovunque,

  176. essendo accessibile e interessante,
  177. spero di rendere la lettura
    un'abitudine quotidiana,
  178. facile e senza sforzo
    come controllare le email,
  179. come acquistare un biglietto online
  180. o ordinare la spesa.
  181. Per quanto mi riguarda,
  182. ho scoperto che una volta entrata
    nel mondo di 15 cm dello smartphone,
  183. il mio mondo è diventato
    molto molto grande.
  184. Grazie.

  185. (Applausi)