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← 發掘古文字的秘密

格裡高利.海沃斯是原文科學家,他和他的實驗室用嶄新的多光譜影像技術,閱讀古代手稿和地圖。在這場精采的演說中,看海沃斯為遺失的歷史打亮一盞明燈,破解數千年來無人閱讀的文字。這些遺失的經典會如何改寫我們所知的過去?

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Showing Revision 23 created 07/31/2016 by Regina Chu.

  1. 2013 年 1 月 26 日,
  2. 蓋達組織武裝部隊進入
    古城廷布克圖,
  3. 此城位於撒哈拉沙漠南緣。
  4. 他們放火燒了一座中世紀的圖書館,
    當中有三萬份手稿
  5. 全由阿拉伯文
    以及幾種非洲語言撰寫而成,
  6. 題材遍及天文學、
    地理學、歷史和醫學,
  7. 其中一本書記載的
  8. 可能是第一筆
    治療男性勃起障礙的處方。
  9. 西方人有所不知,
  10. 這可是整塊非洲大陸的智慧結晶,
  11. 是非洲在大家認為無聲的時期
    所發出的聲音。
  12. 巴馬科市長目睹此事,
  13. 稱這起火燒手稿事件為
  14. 「破壞世界文化遺產之罪」。
  15. 他說的對,
  16. 應該說,要不是他說了謊,
    不然他說的就對。
  17. 事實上,在那之前,

  18. 非洲學者已經事先取出幾類古書,
  19. 避免這些書被恐怖分子燒毀。
  20. 今天,這套書藏在巴馬科,
  21. 馬利的首都,
  22. 因為溼度太重而逐漸腐壞。
  23. 之前千方百計拯救的東西,
  24. 現在又再次陷入危機,
  25. 這次是受到氣候威脅。
  26. 但非洲和那些遠在天邊的世界角落

  27. 不是唯一,甚至不是主要
  28. 讓那些改變世界文明歷史的手稿
  29. 陷入險境的地方。
  30. 幾年前,
    我對歐洲研究圖書館做調查,
  31. 發現保守估計至少
  32. 有六萬份史前 1500 年的手稿
  33. 變得難以閱讀,因為受到水害、
  34. 褪色、黴菌和化學試劑影響。
  35. 實際數字可能是兩倍,
  36. 而且還不把
  37. 文藝復興時期和近代的手稿,
  38. 還有文化遺產文物,
    像是地圖算進來。
  39. 要是有科技

  40. 能復原這些失去且不知名的文物,
    該有多好?
  41. 想像全世界
    百萬件珍貴文物中的一件,
  42. 以目前無人知曉的古文記載,
  43. 是怎麼徹底顛覆
    我們對過去的認識。
  44. 想像我們可能找到的經典文物,
  45. 可能改寫文學、歷史、
  46. 哲學和音樂的經典,
  47. 或是更誇張點,
    可能改寫我們的文化認同,
  48. 建立人類和文化之間的新橋梁。
  49. 這些問題改變了我,
  50. 讓我從中古世紀學者、文字讀者,
  51. 轉變為文本科學家。
  52. 讓人不滿意的是「讀者」這兩個字。

  53. 這讓我腦海浮現一種被動的樣貌,
  54. 就像某人呆坐在沙發椅上,
  55. 等著知識裝在精巧的包裝裡送上門。
  56. 要是能成為過去的參與者
    就好多了,
  57. 當一個探險家,前往無人發掘之境
  58. 尋找隱藏的文字。
  59. 身為學者,我只是個讀者。
  60. 我閱讀、教導的經典
  61. 是千百年來
    人們一直在閱讀和教導的經典,
  62. 像是維吉爾、奧維德、
    喬叟、佩特拉克,
  63. 我發表的每一篇學術文章,
  64. 都只是在人類知識加上一筆
    會永遠消逝的見解。
  65. 我想成為的
  66. 是過去的考古學家、
  67. 文學的發現者、
  68. 沒有鞭子的印第安納.瓊斯,
  69. 其實有鞭子也不錯。
  70. (笑聲)

  71. 不只是為了我自己,
    也是為了我的學生。
  72. 因此六年前,我轉行了。

  73. 那時候我在編輯《棋之愛》,
  74. 最新發現的歐洲中古世紀長詩,
  75. 從未編輯過。
  76. 沒人編是因為它只存在一份手稿中,
  77. 這稿在二戰炮轟德勒斯登時
    被嚴重損毀,
  78. 世代學者都聲稱稿已經不見了。
  79. 五年來,我一直靠著一盞紫外線燈
  80. 試圖還原書寫的字跡,
  81. 我做到當時科技能幫我的極限。
  82. 因此後來我和大家做一樣的事。

  83. 我上網,
  84. 學到關於
  85. 多光譜造像過去怎麼用來
  86. 復原希臘知名數學家
    阿基米德的兩份論文,
  87. 原稿寫在 13 世紀羊皮紙上。
  88. 羊皮紙這種手稿
    會一直被清除、覆寫。
  89. 因此突然靈光一閃,

  90. 我決定寫封信
  91. 給那位負責阿基米德羊皮紙計畫的
    首席影像科學家,
  92. 羅傑.伊斯頓教授,
  93. 信中附上計畫和請願。
  94. 讓我驚訝的是,他回我信了。
  95. 因為他的幫忙,
    我申請到美國政府補助,
  96. 建造一個可移動的
    多光譜造像實驗室。
  97. 有了這個實驗室,
    我得以將焦黑、褪色的東西,
  98. 轉變為嶄新的中古世紀經典。
  99. 那到底多光譜造像要怎麼做?

  100. 首先,多光譜造像背後的想法
  101. 是每個戴過紅外線夜視鏡的人
    都熟悉的原理,
  102. 馬上就能理解:
  103. 我們在可見光譜中可以看到的
  104. 只是實景的一小部分。
  105. 看不見的筆跡也一樣。
  106. 我們的機器使用 12 道光波長,
  107. 介於紫外線和紅外線之間,
  108. 這些光從上方這些 LED 燈
    照在手稿上,
  109. 另一個多光譜光源
  110. 從每張手稿下朝上照射出。
  111. 每次每頁最多可連續
    造出 35 張影像,
  112. 運用高功率數位相機
  113. 和一顆用石英做的鏡頭,
  114. 全世界大概有五顆。
  115. 只要我們捕捉到影像,
  116. 就透過統計演算法,
  117. 進一步強化、辨析,
  118. 搭配的軟體是
    原先設計給衛星影像、
  119. 地理空間科學家
  120. 和中央情報局使用的。
  121. 結果可能非常驚人。

  122. 也許你聽過先例
  123. 《死海古卷》的成果,
  124. 現在這卷書快糊掉了。
  125. 透過紅外線,我們甚至可以看清
  126. 《死海古卷》最不清楚的角落。
  127. 不過你可能會注意到
  128. 其它聖經文本也處於險境。
  129. 例如這一頁手稿,
  130. 我們已經造像,
  131. 這大概是世界上最珍貴的聖經。
  132. 《韋爾切利拉丁抄本》是世界上最早
    譯為拉丁文的福音書,
  133. 可追溯到四世紀上半葉。
  134. 這本聖經的年代是最接近
  135. 君士坦丁大帝以基督教立國,
  136. 以及尼西亞會議
  137. 對基督教基本教義
    取得一致意見的時期。
  138. 很不幸這份抄本已嚴重受損,
  139. 而且受損是因為幾世紀以來,
  140. 世代人們手持著它
  141. 在教堂儀式中宣誓。
  142. 其實,你在左上角看到的
    這塊紫色污點
  143. 是麴菌,這種真菌
  144. 來自肺結核患者未洗淨的雙手。
  145. 我們造的影像,
    讓我可以為此抄本製作出
  146. 250 年來第一份副本。
  147. 有一間能移動到文物收藏處的實驗室

  148. 其實只是解決方法的一部分。
  149. 這項科技昂貴又稀有,
  150. 造像和影像的製成技術
    也鮮為人知。
  151. 這代表了要復原文物
  152. 是大多數學者辦不到的,
    只有有錢機構能做到。
  153. 這就是為什麼我籌備拉撒路計畫,
    (註:起死回生之意)
  154. 這項非營利倡議
  155. 將多光譜造像帶給個別的研究員
  156. 以及小型機構,
    只需少許費用或根本不要錢。
  157. 過去五年來,
  158. 我的團隊,
    包含造像科學家、學者和學生,
  159. 前往七個國家
  160. 復原了幾件世界極珍貴的受損手搞,
  161. 包含《韋爾切利手抄本》,
    最古老的英文書;
  162. 《卡馬森的黑皮書》,
    最古老的威爾斯文書;
  163. 以及幾件最珍貴古老的福音書,
  164. 藏身在前蘇聯的喬治亞。
  165. 因此多光譜造像
    可以復原很多遺失的文字。

  166. 而且更巧妙的是能夠復原
    隱身在每個文物背後的第二個故事,
  167. 關於文本創作的原因、
    時間和人物的故事,
  168. 有時候還能復原
    作者書寫時的想法。
  169. 例如,這份《美國獨立宣言》草稿
  170. 由湯瑪斯.傑佛遜親手寫下,
  171. 這是由我的幾位同事數年前
  172. 在國會圖書館造的像。
  173. 館長發現有一個字在整篇裡
  174. 不斷被擦去又覆寫。
  175. 這個被覆寫的字是「公民」。
  176. 也許你能猜出底下原本的字。
  177. 「臣民」。
  178. 各位女士、先生,美國的民主
  179. 在湯瑪斯.傑佛遜之手下展開了。
  180. 或是想想 1491 年馬提勒斯的地圖,

  181. 我們在耶魯
    拜內克古籍善本圖書館造了像。
  182. 當年哥倫布就是先查了這份地圖,
  183. 才到新世界航行,
  184. 這份地圖帶給他對亞洲的印象,
  185. 以及日本所在位置的概念。
  186. 這地圖的問題在於上面的墨料
  187. 經年累月褪色得嚴重,
  188. 以至於這張大約七呎的地圖
  189. 讓世界看起來像巨大的沙漠。
  190. 直到現在,
    我們對它的細節仍所知甚少,
  191. 不了解哥倫布所知的世界
  192. 以及當時的世界文化如何被展現。
  193. 地圖上的說明在一般燈光下
    完全看不見。
  194. 紫外線的幫助非常有限。
  195. 多光譜帶給我們完整的面貌。
  196. 在亞洲,我們看到怪獸
    有非常長的耳朵,
  197. 可以覆蓋自己的全身。
  198. 在非洲,有條蛇可以讓土地冒煙。
  199. 就像星光可以傳達出
  200. 遠古時期的宇宙影像一樣,
  201. 多光譜燈光也能帶我們回到
    文物被創造之際,
  202. 作者躊躇不已的第一現場。
  203. 透過這個鏡頭,我們目睹了
    錯誤、改變心意、
  204. 天真、未拘束的想法,
  205. 人類想像力的不完美
  206. 允許這些神聖的文物和創作者
  207. 變得更真實,
  208. 讓歷史更接近我們。
  209. 那麼未來呢?

  210. 過去如此長遠,
  211. 很少人有這些技術
  212. 趕在這些文物消逝之前
    拯救過往。
  213. 這也是為什麼我開始教
    這項新的混合學科,
  214. 我稱為「原文科學」。
  215. 原文科學是場婚姻,結合
  216. 文學學者的傳統技術──
  217. 閱讀古語和古文的能力,
  218. 了解原文如何製成的知識,
  219. 以此來追溯時地──
  220. 以及新技術,像是造像科學、
  221. 墨料科學、
  222. 電腦輔助的光學字元辨識。
  223. 去年,我班上的一位學生,

  224. 大一生,
  225. 有拉丁和希臘血統,
  226. 他為一張羊皮紙造影,
  227. 那是我們在羅馬的知名博物館
    照相的羊皮紙。
  228. 經過他努力後,小小的希臘文筆跡
    開始顯現在文字背後。
  229. 大家靠過去看,
  230. 他唸了一行
  231. 希臘喜劇家米南德遺失的作品。
  232. 這是上千年來第一次,
  233. 那些文字被大聲朗誦出。
  234. 在那一刻,他成為了學者。
  235. 各位女士、先生,
    這是過去的未來。

  236. 非常謝謝大家。
  237. (掌聲)