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← O grande mistério da evolução: a linguagem — Michael Corballis

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Showing Revision 5 created 09/15/2020 by Margarida Ferreira.

  1. Nos anos 80, um bonobo chamado Kanzi
  2. aprendeu a comunicar com as pessoas
    numa extensão sem precedentes
  3. — não através de discurso ou de gestos,
  4. mas num teclado de símbolos abstratos
    representando objetos e ações.
  5. Apontando para alguns deles por ordem,
    criava sequências para fazer pedidos,
  6. para responder às perguntas verbais
    dos investigadores
  7. e para se referir a objetos
    que não estavam fisicamente presentes.
  8. As proezas de Kanzi provocaram de imediato
    uma controvérsia sobre uma questão:

  9. Teria Kanzi aprendido uma linguagem?
  10. Chamamos linguagem a uma coisa
    mais específica do que a comunicação.

  11. A linguagem é a partilha
    do que se passa na nossa cabeça:
  12. histórias, opiniões, perguntas,
    o passado ou o futuro,
  13. instantes ou locais imaginários, ideias.
  14. Fundamentalmente, é infinito
  15. e pode ser usada para dizer
    uma série ilimitada de coisas.
  16. Muitos investigadores estão convencidos
    de que só os seres humanos têm linguagem

  17. que os gritos e os gestos
  18. utilizados por outras espécies
    para comunicar não são uma linguagem.
  19. Esses gritos e gestos correspondem
    geralmente a uma mensagem especifica,
  20. para um número total limitado de mensagens
  21. que não se combinam
    em ideia mais complexas.
  22. Por exemplo, uma espécie de macacos
    pode ter um grito de alerta específico
  23. que corresponde a um predador,
    em particular, como uma cobra
  24. mas, com a linguagem, há inúmeras formas
    de dizer "cuidado com a cobra".
  25. Até agora, nenhuma comunicação animal
    parece ter este número infinito de formas
  26. como a linguagem humana.
  27. Não sabemos ao certo
    o que se passa na cabeça dos animais,
  28. e é possível que esta definição
    de linguagem
  29. ou a nossa forma de a medir,
    não se lhes aplique.
  30. Mas, tanto quanto sabemos,
    só o Homem possui linguagem.
  31. E embora os seres humanos falem
    cerca de 7000 línguas diferentes,
  32. qualquer criança pode aprender
    qualquer língua
  33. o que mostra que o maquinismo
    biológico subjacente à linguagem
  34. é comum a todos nós.
  35. Então, o que é que a linguagem
    significa para a Humanidade?

  36. O que é que nos permite fazer,
    e como é que a obtivemos?
  37. Quando adquirimos ao certo esta capacidade
    é uma questão ainda em aberto.

  38. Os chimpanzés e os bonobos são
    os nossos parentes vivos mais próximos,
  39. mas a linhagem que deu origem
    aos seres humanos
  40. separou-se dos outros hominídeos
  41. há mais de quatro milhões de anos.
  42. Entretanto, houve muitas espécies
    — todas elas já extintas,

  43. o que torna muito difícil saber se tinham
    linguagem ou qualquer coisa parecida.
  44. Mas os grandes símios
    dão uma possível pista
  45. para as origens da linguagem:
  46. pode ter começado como gestos
    em vez de palavras.
  47. Os grandes símios gesticulam
    uns para os outros na Natureza
  48. muito mais facilmente
    do que vocalizam.
  49. A linguagem pode ter começado
    por se formar durante o Pleistoceno,

  50. há dois ou três milhões de anos,
    com o aparecimento do género Homo
  51. que veio a dar origem
    à nossa espécie, o Homo sapiens.
  52. O tamanho do cérebro triplicou,
    e a bipedia libertou as mãos
  53. o que permitiu a comunicação.
  54. Pode ter havido uma transição
    da comunicação gestual
  55. para uma linguagem gestual,
  56. de apontar para objetos e imitar ações
  57. para uma sinalética mais eficaz,
    mais abstrata.
  58. A abstração da comunicação gestual
    terá eliminado a necessidade da visão,

  59. preparando o terreno para a transição
    para uma linguagem falada.
  60. Mas essa transição
    deve ter chegado mais tarde.
  61. O discurso articulado depende
    dum trato vocal duma forma particular.
  62. Mesmo os nossos antepassados mais próximos
    os Neandertais e os hominídeos de Denisova
  63. tinham tratos vocais
    que não eram os melhores,
  64. embora talvez já tivessem
    uma certa capacidade vocal
  65. e talvez mesmo uma linguagem.
  66. Só nos seres humanos
    o trato vocal está otimizado.
  67. A palavra liberta as mãos
    para permitir atividades
  68. como o uso de ferramentas e o transporte.
  69. Portanto, pode ter sido
    o aparecimento da fala
  70. e não da linguagem propriamente dita,
    que levou ao domínio da nossa espécie.
  71. A linguagem está tão intimamente ligada
    ao pensamento complexo,

  72. à perceção e às funções motoras
  73. que é difícil identificar
    as suas origens biológicas.
  74. Mantêm-se alguns dos principais mistérios:
  75. até que ponto a linguagem,
    enquanto capacidade, modela a Humanidade
  76. e em que medida a Humanidade
    modela a linguagem?
  77. O que apareceu primeiro, o grande número
    de possíveis cenários que podemos encarar
  78. ou a nossa capacidade de os partilhar?