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← El potencial del tratamiento embrionario contra el cáncer | Hashem Al-Ghaili | TEDxCluj

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Showing Revision 4 created 12/02/2018 by Lidia Cámara de la Fuente.

  1. Hace 50 años

  2. la humanidad comenzó
    la guerra contra el cáncer.
  3. Cuando esta guerra comenzó,
  4. confiábamos en la quimioterapia
    como tratamiento principal para el cáncer.
  5. Hoy, casi 50 años después,
  6. seguimos confiando en la quimioterapia
    como principal tratamiento para el cáncer.
  7. ¿Qué está sucediendo?
  8. Porque hemos invertido miles de millones
    de dólares en investigación del cáncer,
  9. y aún así no vemos los resultados
    productivos de esta inversión.
  10. Seguimos confiando en la quimioterapia,
    radioterapia y cirugía
  11. como principales tratamientos
    a pesar de haber invertido millones
  12. y a pesar de todos los años
    que han pasado.
  13. ¿Qué sucede con la investigación
    sobre el cáncer?
  14. ¿Es posible que no queramos
    tratar el cáncer?
  15. Eso sería absurdo.
  16. ¿Es posible que tengamos un enfoque
    erróneo en la investigación del cáncer?
  17. Por suerte, el número de sobrevivientes
    de cáncer va en aumento.
  18. Pero aún no ganamos
    la guerra contra el cáncer.
  19. Los científicos están trabajando
    en la segunda generación de tratamientos.
  20. Los que se supone que reemplazarán
    la quimioterapia, radioterapia y cirugía.
  21. De hecho, dos de estos tratamientos
    fueron aprobados el año pasado.
  22. Uno se llama inmunoterapia,
  23. y el segundo se llama terapia génica.
  24. La inmunoterapia funciona así:
  25. tomas células inmunes
    de un paciente con cáncer,
  26. llamadas células T.
  27. Las envías a un laboratorio
  28. donde se manipulan genéticamente
    para combatir el cáncer.
  29. Luego las inyectas al paciente.
  30. Tres meses después
    el paciente está libre de cáncer.
  31. Por emocionante que suene,
    mucha gente y muchos científicos
  32. creen que la inmunoterapia es el futuro
    del tratamiento para el cáncer.
  33. Pero no creo que sea así.
  34. Hay tres problemas,
  35. en realidad cuatro problemas
    con este tratamiento.
  36. El primero es que, hasta ahora,
    solo funciona con un tipo de cáncer
  37. llamado leucemia linfoblástica.
  38. Y todos sabemos que hay muchos
    tipos de cáncer para tratar:
  39. cáncer de mama, tumor cerebral,
    cáncer de piel...
  40. y la lista sigue.
  41. El segundo problema con este tratamiento
  42. es que solo funciona en personas
    de menos de 25 años.
  43. Y todos sabemos que el cáncer
    puede aparecer a cualquier edad.
  44. El tercer problema,
  45. de hecho con los dos tratamientos
    aprobados el año pasado,
  46. es que son extremadamente caros.
  47. El costo de la inmunoterapia
    es de USD 475 000.
  48. Y no es el número de teléfono
    de su compañía de seguro de salud.
  49. En realidad, es el costo
    para tratar a un solo paciente
  50. contra un solo tipo de cáncer.
  51. ¿Por qué son tan caros
    los tratamientos contra el cáncer?
  52. ¿Por qué? ¿Por qué la gente tiene
    que vender un órgano para curar otro?
  53. Nos estamos encaminando
    hacia un futuro devastador,
  54. a menos que hagamos algo.
  55. Lo que realmente necesitamos
    es un tratamiento eficiente,
  56. que funcione a largo plazo
  57. y que esté disponible cuando lo necesiten.
  58. El otro problema con estos tratamientos
  59. es que para cuando sean lo suficientemente
    baratos para que los puedan pagar,
  60. no serán eficientes.
  61. Tomará muchos años
  62. antes de que alguien de clase media
    pueda permitirse la inmunoterapia.
  63. Y para entonces ya no será eficiente,
  64. porque las células cancerígenas
    no responderán mañana
  65. al mismo tratamiento
    de la manera que lo hacen hoy.
  66. Necesitamos algo que también funcione
    a largo plazo.
  67. ¿Y si les dijera que en vez
    de derrochar USD 475 000
  68. para tratar un solo paciente
    contra un solo tipo de cáncer
  69. pudiéramos, al mismo precio,
    prevenir casi todos los tipos de cáncer
  70. en 15 individuos?
  71. El cuerpo humano está equipado
    con un mecanismo natural de defensa
  72. que nos protege del cáncer.
  73. Y está funcionando en su cuerpo
    en este momento.
  74. Se llama mecanismo de reparación del ADN.
  75. Cuando el ADN hace copias de sí mismo,
  76. hay posibilidad de error llamada mutación.
  77. Estas mutaciones pueden acelerarse
  78. cuando te expones a químicos, radiación,
  79. cuando adoptas estilos de vida
    no saludables,
  80. y a veces el historial familiar
    y la genética juegan un rol.
  81. Pero hay proteínas que se encargan
  82. de reparar estas mutaciones
    ni bien ocurren.
  83. Y esto sucede en sus células
    en este momento.
  84. ¿Y si hubiera una manera
    de mejorar la capacidad de la célula
  85. para reparar el ADN
    con una eficiencia máxima?
  86. De hecho, podemos hacerlo.
  87. Sabemos qué proteínas se encargan
    de la reparación del ADN,
  88. y sabemos cómo controlarlas
  89. con la ayuda de una técnica
    de edición de genes llamada CRISPR,
  90. de la cual habrán oído hablar
    en las noticias.
  91. CRISPR es la técnica más precisa
    de edición de genes
  92. inventada en la historia de la humanidad.
  93. Y está probando ser muy eficiente.
  94. Podemos utilizar esta técnica
    para mejorar la capacidad de la célula
  95. para reparar el ADN en todo momento,
    a cualquier precio.
  96. Pero hay un problema.
  97. Si queremos protegerte
    contra todos los tipos de cáncer
  98. tenemos que asegurarnos
  99. de que todo tu cuerpo
    está modificado genéticamente,
  100. que todas las células están programadas
    para resistir el cáncer.
  101. Pero no podemos hacerlo en humanos adultos
  102. porque tu cuerpo se compone
    de 37 billones de células,
  103. y eso es imposible de modificar.
  104. De hecho, no hay una tecnología
    o técnica de entrega de genes
  105. que pueda entregar genes
    a este número masivo de células.
  106. ¿Y si en vez de eso pudiéramos hacerlo
    con embriones humanos?
  107. ¿Por qué?
  108. Porque los embriones humanos
    solo tienen ocho células
  109. al tercer día de la fertilización.
  110. Y podemos manejar,
  111. de hecho, podemos modificar
    ocho células en embriones humanos.
  112. En realidad ya lo estamos haciendo.
  113. Miren estos increíbles resultados.
  114. Los científicos modifican genéticamente
    los embriones humanos.
  115. Logran corregir una mutación
  116. responsable de una seria enfermedad
    cardiovascular en embriones humanos.
  117. También logran tratar una condición
    responsable de un desorden sanguíneo.
  118. Lo que es más asombroso
  119. es que logran introducir resistencia
    al VIH en embriones humanos.
  120. Técnicamente,
  121. si estos embriones pueden desarrollarse
    en humanos adultos,
  122. las posibilidades de que estos humanos
    se infecten con VIH
  123. son tan escasas
    que puede que nunca suceda.
  124. Si podemos hacerlo con estas enfermedades
    mediante la modificación de embriones,
  125. también podemos hacerlo con el cáncer.
  126. Se llama terapia de cáncer embrionario,
  127. que creo que puede ser
    la cura definitiva para el cáncer.
  128. Lo maravilloso de la terapia
    de cáncer embrionario
  129. es que solo tenemos que modificar
    ocho células en embriones humanos.
  130. Estos embriones crecerán en adultos
  131. con 37 billones de células
    genéticamente modificadas.
  132. Y tenemos que hacerlo una sola vez
    con una generación.
  133. Porque las generaciones futuras
    recibirán, por defecto,
  134. este cambio genético como legado.
  135. Lo pasarán a la próxima generación.
  136. Lo que también es asombroso
    sobre este tratamiento es que es rentable.
  137. Ya estamos haciendo parte del tratamiento.
  138. Conocen la fecundación in vitro:
  139. tomas esperma, óvulos,
    los fusionas en el laboratorio,
  140. creas embriones y los implantas.
  141. Este es un procedimiento
    para la gente que no puede concebir.
  142. Es prácticamente el mismo procedimiento,
  143. salvo porque agregamos un paso adicional
  144. que es la modificación genética.
  145. Estamos modificando el embrión humano
    antes de la implantación.
  146. El costo no es mucho, es decir,
    en comparación con los USD 475 000.
  147. El costo de la fecundación in vitro
    no es más de USD 15 000.
  148. De hecho, se puede conseguir
    más barato en algunos países.
  149. El costo de los embriones humanos
    modificados genéticamente
  150. no es más de USD 10 000.
  151. De hecho, puedes comprar un kit
    CRISPR por USD 1500
  152. y utilizarlo para modificar
    al menos 100 embriones.
  153. Piensen en las posibilidades.
  154. Sí, quizás al principio tenemos
    que confiar en la fecundación in vitro,
  155. pero con el tiempo encontraremos la manera
  156. de modificar los embriones
    justo ahí, dentro del cuerpo.
  157. Hay muchas maneras
  158. en las que podemos mejorar los embriones
    para luchar contra el cáncer.
  159. Podemos alterar procesos moleculares.
  160. Tenemos mucho conocimiento
  161. sobre las moléculas
    involucradas con el cáncer,
  162. y podemos manipularlas
    mucho antes del nacimiento.
  163. También podemos manipular células humanas.
  164. En vez de inmunoterapia luego
    del nacimiento, podemos hacerlo antes.
  165. Lo más fascinante
  166. es que podemos adoptar
    ciertos rasgos de otras criaturas.
  167. Habrán oído hablar de los tardígrados,
    los animales más fuertes de la tierra.
  168. Tardígrados:
  169. pueden sobrevivir en la radiación espacial
    y en el vacío del espacio;
  170. pueden sobrevivir a la radiación extrema;
  171. pueden convertirse en vidrio
    bajo condiciones deshidratantes.
  172. Lo asombroso es que pueden sobrevivir
  173. radiaciones extremas que pueden causar
    cáncer en los seres humanos.
  174. Los científicos estudiaron
    cuál es la causa de esto.
  175. ¿Por qué están protegidos
    contra la radiación?
  176. Encontraron un gen responsable de eso.
  177. Tomaron ese gen y lo agregaron
    a las células humanas.
  178. Ahora tenemos una célula humana
    con un gen de otra criatura.
  179. Tomaron estas células modificadas
    y las expusieron a radiación UV.
  180. ¿Qué sucedió?
  181. Las células inmunes
    eran resistentes a la radiación.
  182. Ganaron 40 % de resistencia.
  183. Podemos adquirir este rasgo.
  184. Podemos agregarlo a embriones humanos,
  185. lo que sería de mucha ayuda
    para combatir el cáncer.
  186. Hay muchas más criaturas
    que tienen una fuerza increíble
  187. que podríamos agregar al genoma humano.
  188. Imaginemos un futuro
  189. en el que erradicamos el cáncer
    y ya no existe.
  190. ¿Saben cuánto dinero gastamos
    en medicamentos para el cáncer?
  191. En 2015, el mundo gastó USD 107 mil
    millones en medicamentos.
  192. Se espera que para el 2020
    sean USD 150 mil millones.
  193. Y eso es solo en medicamentos
    contra el cáncer.
  194. Hay miles de millones de dólares
    que se invierten en investigación.
  195. Estamos invirtiendo mucho dinero
    en investigación sobre el cáncer
  196. e ignoramos otras enfermedades
    que son igual de importantes:
  197. Alzheimer, esclerosis múltiple,
    insuficiencia cardíaca, lesión de médula,
  198. y la lista sigue y sigue.
  199. Estas enfermedades también matan gente.
    Los convierten en enfermos terminales.
  200. Y si seguimos invirtiendo
    todos los recursos que tenemos
  201. en la investigación del cáncer,
  202. no nos dirigimos hacia el futuro correcto.
  203. Imaginen un mundo
  204. donde no tengamos que invertir dinero
    en investigación del cáncer.
  205. El cáncer se ha erradicado.
  206. Todos nacen con un mecanismo incorporado
  207. que los protege contra el cáncer.
  208. Ahora podemos usar ese dinero
    para estudiar otras enfermedades
  209. y aprender sobre su genética.
  210. En unos pocos años usaremos
    lo que aprendimos de su genética
  211. para aplicar la misma técnica y tratarlos.
  212. Esta será nuestra puerta
    no solo para tratar el cáncer
  213. sino otras enfermedades.
  214. Si tenemos el conocimiento y la tecnología
  215. para hacer algo notable como esto,
    ¿qué nos detiene?
  216. Hay algunos desafíos
    que tenemos que superar
  217. antes de convertir esto en realidad.
  218. El primer desafío es la bioética.
  219. Como dije, estamos trabajando
    con embriones.
  220. Y hoy en día, la mayoría de los países
  221. no permiten investigaciones
    en embriones humanos
  222. después de los 14 días.
  223. Luego de 14 días
    los embriones se destruyen.
  224. No se permiten
    en la investigación científica.
  225. ¿Cómo se supone que entendamos
    el potencial de este tratamiento
  226. si no somos menos estrictos
    con las reglas?
  227. El problema con la bioética
  228. es que las reglas que establecimos contra
    la investigación científica no cambian.
  229. La ciencia y la tecnología
    siguen evolucionando
  230. pero las reglas que establecimos
    hace 50 años no cambian;
  231. no las reconsideramos.
  232. Eso es un gran problema.
  233. Por esto creo
  234. que la regla de los 14 días
    en la terapia embrionaria
  235. debe reconsiderarse,
  236. debemos analizarla más,
  237. y debemos ser menos estrictos
  238. para entender el potencial
    del tratamiento embrionario.
  239. Vamos a liberar el potencial ilimitado
    de ese tratamiento
  240. si somos menos estrictos con las reglas.
  241. El segundo desafío
    es el interés comercial.
  242. Es bastante evidente que el cáncer
    es una fuente de ingresos estable.
  243. Es un problema y,
    mientras el problema exista,
  244. algunas personas seguirán beneficiándose.
  245. Y son esas personas las que invierten
    su dinero en la investigación del cáncer.
  246. ¿Por qué invertirían
    en el área de la investigación
  247. que podría erradicar el cáncer
    de una vez por todas?
  248. Es un gran problema. Interés comercial.
  249. Si erradicamos el cáncer
  250. destruiremos muchos intereses comerciales
  251. de compañías e individuos
    que se benefician de la enfermedad.
  252. Por suerte, parte del dinero
    que se invierte en investigación
  253. proviene de financiamiento público:
    los gobiernos.
  254. ¿De dónde sacan su dinero?
  255. De ti, el contribuyente.
  256. Parte de su dinero
    se invierte en investigación del cáncer.
  257. Tenemos control sobre eso.
  258. Si invertimos ese dinero
    en nuevas áreas de investigación
  259. podríamos lograr algo,
  260. en vez de tener el monopolio
    de enfocarnos en las mismas áreas.
  261. Como dije, durante casi 50 años
    no hemos visto progresos notables.
  262. El último desafío
    es la conciencia pública.
  263. El problema de hoy con la sociedad
    es que tenemos la mente cerrada.
  264. No somos de mente abierta cuando se trata
    de una nueva revolución tecnológica.
  265. Simplemente no la aceptamos,
  266. incluso aunque no sepamos
    mucho sobre ella,
  267. o no tengamos conocimiento de ella.
  268. Y eso es un gran problema.
  269. Habrán visto en los foros en línea
    el aumento de la ignorancia,
  270. comentarios,
  271. y personas que refutan el conocimiento
    científico, el crecimiento tecnológico,
  272. simplemente porque no lo entienden,
  273. no se informan sobre ello,
  274. o tal vez no estamos haciendo
    un buen trabajo formándonos.
  275. Es muy importante
  276. que la gente mantenga la mente abierta
    con la tecnología y la ciencia.
  277. Aprendan más sobre estas opciones
    antes de decir sí o no.
  278. Es su responsabilidad,
    ya que ahora saben sobre esto,
  279. llevar este debate a otras personas
    que no saben de esto.
  280. Más personas sabrán.
  281. Podemos influenciar a los responsables
    para romper la regla de los 14 días
  282. para que los científicos puedan estudiar
    los embriones,
  283. podemos liberar el potencial
    de los tratamientos embrionarios
  284. y podemos vencer el cáncer.
  285. Las aplicaciones de la ciencia
    son interminables
  286. y las posibilidades son ilimitadas,
  287. ahora la decisión es solo nuestra.
  288. Ya sea para mantener al cáncer como amigo
    aceptando la ignorancia y la avaricia,
  289. o para vencer a nuestro enemigo
    para siempre
  290. aceptando el desinterés
    y el pensamiento racional.
  291. Gracias.
  292. (Aplausos)