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← La conciencia y el cerebro | John Searle | TEDxCERN

John Searle, uno de los grandes filósofos de la mente y la lengua del mundo, ha pasado 50 años estimulando el pensamiento alrededor del mundo. Lo que dice sobre la conciencia en cuanto a fenómeno biológico, les dará que pensar.

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Showing Revision 10 created 12/08/2014 by Lidia Cámara de la Fuente.

  1. Hablaré de la conciencia.
  2. ¿Por qué la conciencia?
  3. Porque es un tema
    curiosamente descuidado
  4. debido a nuestra ciencia y
    a nuestra cultura filosófica.
  5. ¿Pero por qué es eso curioso?
  6. Es el aspecto más
    importante de nuestras vidas
  7. por la muy simple y lógica razón,
  8. de que es una condición
    necesaria para todo lo importante
  9. en nuestras vidas
    lo de ser conscientes.
  10. Si nos importa la ciencia, la filosofía,
    la música, el arte, lo que sea,
  11. de nada sirve si eres un zombie
    o estás en coma, ¿cierto?
  12. Por tanto la conciencia
    es lo primero.
  13. Esa es la primera razón
    de la que hablaremos.
  14. La segunda razón es
    que cuando la gente
  15. se llega a interesar,
    como creo que deberían,
  16. tienden a decir
    las cosas más atroces.
  17. No voy a esconderles
    algunas de las cosas más atroces
  18. que se dicen e incluso
    cuando no se dicen
  19. e intentan hacer
    investigación seria.
  20. Bueno, ha sido lento;
    el progreso ha sido lento.
  21. Permitan que les hablé
    un poco de algunas de las dificultades.
  22. Cuando en un inicio
    me interesé, pensé, bueno,
  23. es un problema llanamente de biología.
  24. Dejemos que estos desmanteladores
    de cerebros se ocupen y averigüen
  25. cómo funciona el cerebro.
  26. Así acudí al UCSF y platiqué con toda
  27. la plana mayor de neurobiólogos ahí,
  28. y se mostraron impacientes,
  29. como a menudo sucede con los científicos
  30. cuando les hacen preguntas embarazosas.
  31. Pero lo que me impresionó,
  32. fue lo que dijo un exasperado
    neurobiólogo famoso,
  33. "Mira, en mi disciplina está bien
    interesarse en la conciencia,
  34. ¡pero primero obtén la plaza!
  35. (Risas)
  36. He estado trabajando
    en esto por largo tiempo
  37. y creo que ahora podrían
    obtener una plaza
  38. si trabajan sobre la conciencia.
  39. Así que este es un verdadero avance.
  40. Entonces ¿por qué hay
    esta curiosa renuencia
  41. y curiosa hostilidad hacia la conciencia?
  42. Creo que es una combinación
    de dos aspectos
  43. de nuestra cultura intelectual,
  44. que gusta pensar
    que se oponen entre sí,
  45. cuando de hecho comparten
    un conjunto común de supuestos.
  46. La conciencia no es
    parte del mundo físico,
  47. sino parte de un mundo
    espiritual, del alma
  48. y el alma no es
    parte del mundo físico.
  49. Esa es la tradición de Dios,
    el alma y la inmortalidad.
  50. Existe otra tradición
    que cree que se opone
  51. pero acepta el peor de los supuestos.
  52. Esa tradición cree que somos
    materialistas científicos duros:
  53. la conciencia no es
    parte del mundo físico.
  54. Ya sea que no existe
    en absoluto o es algo más,
  55. un programa de computadora
    o de una tontería.
  56. (Risas)
  57. Pero cual sea el caso,
    no es parte de la ciencia.
  58. Solía trabarme en discusiones
    que me revolvían el estómago.
  59. Era así:
  60. la ciencia es objetiva,
    la conciencia es subjetiva,
  61. por tanto no puede haber
    una ciencia de la conciencia.
  62. Me encanta el argumento
  63. porque tiene la maravillosa
    falacia de la ambigüedad
  64. sobre el concepto de objetividad.
  65. Y ya usé mucho tiempo,
    nada más para aclarar la garganta
  66. pero quiero abordarlo.
  67. Estas tradiciones gemelas
    nos están paralizando.
  68. Es muy difícil extraerse
    de estas tradiciones gemelas.
  69. En realidad sólo tengo
    un mensaje en esta ponencia
  70. y es que la conciencia
    es un fenómeno biológico.
  71. como la fotosíntesis,
    la digestión, la mitosis
  72. y todos los fenómenos biológicos.
  73. Una vez que aceptan eso,
  74. la mayoría si no es que todos,
    los problemas difíciles
  75. sobre la conciencia
    simplemente se evaporan.
  76. Examinaré algunos de ellos.
  77. Les prometo que les contaré
  78. algunas de las barbaridades
    que se dicen de la conciencia,
  79. que por el tiempo limitado
    sólo hablaré de las cuatro peores.
  80. Primero: que la conciencia no existe.
  81. Es una ilusión, como las puestas del sol.
  82. La ciencia ha demostrado que las puestas
    de sol y los arcos iris son ilusiones,
  83. por tanto la conciencia es una ilusión.
  84. Segundo: quizá existe,
    pero en realidad es algo más;
  85. es un programa de computadora
    que opera en el cerebro.
  86. Tercero: no, lo único que existe
    en realidad es el comportamiento.
  87. Es vergonzoso lo influyente
    que fue el conductismo,
  88. pero volveré a eso después.
  89. Y cuarto: quizá la conciencia exista,
  90. pero no puede hacer
    mucha diferencia en el mundo.
  91. ¿Cómo podría la espiritualidad mover algo?
  92. Cada vez que alguien
    me dice eso, pienso,
  93. ¿quieren ver a
    la espiritualidad mover algo?
  94. ¡Vean! Decido conscientemente
    subir el brazo
  95. y la maldita cosa sube.
    (Risas)
  96. (Aplausos)
  97. Además, no decimos, "Bueno, es un poco
    como la temperatura en Ginebra,
  98. unos días sube y otros días no sube".
  99. No, sube cada vez que
    me da la gana hacerlo.
  100. Bien, les diré cómo eso es posible.
  101. Hasta ahora no les
    he dado una definición.
  102. No pueden hacerlo
    si no le dan una definición,
  103. Siempre dicen que la conciencia
    es muy difícil de definir.
  104. Más bien pienso que es fácil de definir,
  105. si no intentan darle
    una definición científica.
  106. No estamos listos para
    una definición científica,
  107. pero aquí tienen una
    con sentido común:
  108. la conciencia se compone de
    todos aquellos estados
  109. de sentimiento, sensación o de alerta,
  110. se activa en la mañana cuando
    despiertan de un sueño o de soñar
  111. y continúa todo el día
    hasta que se van a dormir
  112. o mueren o dejan de ser conscientes
    de alguna otra manera.
  113. Los sueños son una forma
    de conciencia en esta definición.
  114. Esa es una definición con sentido común;
    ese es nuestro objetivo.
  115. Si no están hablando de eso,
    no están hablando de conciencia.
  116. Pero algunos piensan, "Si es eso,
    es un problema espantoso,
  117. ¿cómo puede ser eso
    parte del mundo real?"
  118. Y si alguna vez toman
    un curso de filosofía,
  119. esto se conoce como el famoso
    problema de mente-cuerpo.
  120. Pienso que eso también tiene
    una simple solución que les daré.
  121. Y es que: todos
    nuestros estados conscientes,
  122. sin excepción, ocurren
    por procesos neurobiológicos
  123. de bajo nivel en el cerebro,
  124. que suceden en el cerebro
  125. como funciones de alto nivel
    de un sistema.
  126. Es tan misterioso como
    la liquidez del agua, ¿cierto?
  127. La liquidez no es
    un jugo extra que se extrae
  128. de las moléculas del H₂0,
  129. es una condición en
    la que está el sistema.
  130. Y así como la jarra llena de agua
    puede pasar de líquido a sólido
  131. dependiendo del comportamiento
    de las moléculas,
  132. así su cerebro puede pasar
    de un estado de estar consciente
  133. a un estado de estar inconsciente,
  134. dependiendo del comportamiento
    de las moléculas.
  135. El famoso problema
    mente-cuerpo es así de simple.
  136. Pero ahora nos adentramos
    a unas preguntas más difíciles,
  137. veamos los rasgos
    específicos de la conciencia,
  138. tal que podamos contestar
    esas cuatro objeciones.
  139. que les mencioné.
  140. Bien, el primer aspecto es
    que es real e irreducible.
  141. No pueden deshacerse de ella.
  142. Verán, la distinción
    entre realidad e ilusión
  143. es la distinción entre cómo nos parecen
    las cosas conscientemente
  144. y cómo son en realidad.
  145. Si conscientemente parece que hay
  146. —me gusta en francés "arc-en-ciel"—
  147. como si hubiera un arco en el cielo,
  148. o como si el sol
    se pusiera en la montañas,
  149. conscientemente nos parece así,
    pero eso no sucede realmente.

  150. Para esa distinción entre
  151. cómo parecen las cosas conscientemente
    y cómo son en realidad
  152. no pueden hacer esa distinción por
    la existencia misma de la conciencia,
  153. porque somos la existencia misma
    de la conciencia en lo que le concierne;
  154. si conscientemente
    te parece que estás consciente,
  155. estás consciente.
    (Risas)
  156. Quiero decir, si un grupo de expertos
    se me acerca y me dice,
  157. "Somos la plana mayor
    de la Neurobiología
  158. y hemos hecho un estudio sobre Ud., Searle
  159. y estamos convencidos
    de que no está consciente,
  160. solo es un robot construido
    muy inteligente".
  161. No pienso, "Bueno, quizá
    estos tipos tiene razón".
  162. No pienso eso ni por un momento,
  163. porque, Descartes habrá cometido
    muchos errores, pero acertó en decir
  164. que uno no puede dudar
    la existencia de su propia consciencia.
  165. Bien, ese es el primer
    rasgo de la conciencia.
  166. Es real e irreducible.
  167. No pueden deshacerse de ella
    con mostrar que es una ilusión
  168. en la forma que lo hacen
    con otras ilusiones estándares.
  169. El segundo rasgo es,
  170. y que ha sido una fuente
    de problemas para nosotros,
  171. es que todos nuestros estados conscientes
  172. tienen este carácter cualitativo.
  173. Hay algo que se siente
    cuando se bebe cerveza
  174. que no es lo que se siente
    al pagar impuestos,
  175. o al escuchar música y
    esta sensación cualitativa
  176. automáticamente genera un tercer rasgo,
  177. a saber, los estados conscientes
    son por definición subjetivos,
  178. en el sentido de que sólo existen
  179. según los experimentan
    algún sujeto humano o animal,
  180. algún ser que los experimenta.
  181. Quizá podremos construir
    una máquina consciente,
  182. pero dado que no sabemos
    cómo lo hacen nuestros cerebros
  183. no estamos en la posición, hasta ahora,
    de construir una máquina consciente.
  184. Bien, otro rasgo de la conciencia
  185. es que se da en campos
    conscientes unificados.
  186. Así no sólo tengo la visión
    de la gente frente a mí
  187. y el sonido de mi voz,
    el peso de mis zapatos en el piso
  188. estos me ocurren como parte de
    un solo gran campo consciente
  189. que se extienda hacia adelante y atrás.
  190. Esta es la clave para entender
  191. el enorme poder de la conciencia.
  192. No hemos podido hacer eso en un robot.
  193. La decepción de la robótica
    deriva del hecho
  194. en que no sabemos cómo
    hacer consciente a un robot,
  195. no tenemos una máquina
    que pueda hacer algo así.
  196. El siguiente rasgo de la conciencia,
  197. después de este campo
    consciente unificado maravilloso,
  198. es que funciona casualmente
    según nuestra conducta.
  199. Les di una demostración
    científica al subir la mano,
  200. ¿pero cómo es eso posible?
  201. ¿Cómo puede ser que
    este pensamiento en mi cerebro
  202. pueda mover objetos materiales?
  203. Les responderé.
  204. No sabemos la respuesta detallada,
  205. pero sabemos la parte
    básica de la respuesta,
  206. que es una secuencia de
    disparos neuronales que terminan
  207. cuando se segrega acetilcolina
  208. en la placa terminal de los axones
    en las neuronas motoras.
  209. Disculpen la terminología 'filosófica',
    (Risas)
  210. pero cuando se segrega
    en las placas terminales
  211. de los axones de las neuronas motoras,
  212. un montón de maravillas
    ocurren en los canales iónicos
  213. y el maldito brazo se levanta.
  214. Ahora, piensen en lo que les dije.
  215. Uno y el mismo evento,
  216. mi decisión consciente de subir el brazo
  217. tiene un nivel de descripción
  218. que tiene todas estas cualidades
    espirituales sensibles.
  219. Es un pensamiento en
    mi cerebro, pero a su vez,
  220. es acetilcolina ocupada segregando
  221. y haciendo todo tipo de cosas
  222. conforme recorre la corteza motriz
  223. hacia las fibras nerviosas del brazo.
  224. Lo que eso nos dice es que
    nuestros vocabularios tradicionales
  225. para discutir estos temas
    están totalmente obsoletos.
  226. Uno y el mismo evento
    tiene un nivel de descripción
  227. donde uno es neurobiológico
    y en el otro nivel
  228. es mental y eso es un solo evento,
  229. y es así como funciona la naturaleza
  230. así es posible que la conciencia
    funcione causalmente.
  231. Ahora con eso en mente,
  232. recorriendo los varios
    rasgos de la conciencia,
  233. regresemos y contestemos
    algunas de las objeciones previas.
  234. La primera que dije fue
    que la conciencia no existe,
  235. es una ilusión.
    A eso ya di respuesta.
  236. No creo que debamos
    preocuparnos por eso.
  237. Pero la segunda tiene
    una influencia increíble,
  238. y quizá seguirá teniéndola,
  239. "Si la conciencia existe,
    si realmente es algo más,
  240. es un programa de computadora
    digital operando en el cerebro
  241. y eso es lo que necesitamos
    hacer para crear conciencia,
  242. tener el programa correcto.
  243. Olvídense del hardware,
    cualquier hardware servirá
  244. siempre y cuando sea lo estable
    y complejo para correr el programa".
  245. Sabemos que eso está equivocado.
  246. Quiero decir, cualquiera que
    haya pensado en las computadoras
  247. puede ver que está mal,
    porque la computación
  248. se define como una
    manipulación de símbolos,
  249. en general se piensa en ceros y unos
    pero cualquier símbolo funcionaría.
  250. Tienen un algoritmo
    que pueden programar
  251. en código binario y
    ese es el rasgo definitivo
  252. del programa de computadora.
  253. Pero sabemos que eso es
    enteramente sintáctico, es simbólico.
  254. Sabemos que la conciencia humana
    real tiene algo más que eso.
  255. Tiene un contenido
    adicional a la sintaxis,
  256. tiene semántica.
  257. Ese argumento lo hice hace 30,
  258. --Dios mío, no quiero pensar en eso--
  259. hace más de 30 años,
  260. pero hay un argumento profundo
    implícito en lo que he dicho,
  261. y quiero explicarles
    ese argumento brevemente:
  262. la conciencia crea una realidad
    independiente del observador.
  263. Crea una realidad de
    dinero, propiedad, gobierno,
  264. matrimonio, conferencias del CERN,
  265. fiestas de cóctel y
    vacaciones de verano
  266. y todas esas son creaciones
    de la conciencia.
  267. Su existencia es relativa al observador,
  268. es sólo relativo a factores conscientes
  269. que un pedazo de papel sea dinero
  270. o que un montón de edificios
    conformen una universidad.
  271. Ahora, sobre la pregunta de computación.
  272. ¿Es eso absoluto, como la fuerza,
    la masa y la atracción gravitacional?
  273. ¿O es relativa al observador?
  274. Bien, algunas computaciones
    son intrínsecas.
  275. Sumo 2 + 2 para obtener 4,
  276. eso será no importa
    lo que piense alguien.
  277. Pero cuando saco
    mi calculadora de bolsillo
  278. y hago el cálculo,
    el único fenómeno intrínseco
  279. es el circuito electrónico
    y su comportamiento.
  280. Ese es el único fenómeno absoluto.
  281. Todo lo demás lo interpretamos nosotros.
  282. La computación sólo
    existe en relación a la conciencia.
  283. Ya sea que un factor consciente
    lleva a cabo la computación,
  284. o tiene una pieza de maquinaria que
    admite interpretación computacional.
  285. Eso no significa que
    la computación sea arbitraria.
  286. Gasté mucho dinero en este hardware,
  287. pero tenemos esta confusión persistente
  288. entre objetividad y subjetividad
    como rasgos de la realidad
  289. y objetividad y subjetividad
    como rasgos de aseveraciones.
  290. El meollo de esta parte de la charla es
  291. que se puede tener una ciencia
    completamente objetiva,
  292. una ciencia donde hacen
    aseveraciones objetivamente ciertas,
  293. sobre un dominio
    cuya existencia es subjetiva.
  294. cuya existencia está
    en el cerebro humano.
  295. que consiste de estados
    de sensación subjetiva
  296. o sentimiento o alerta.
  297. Así la objeción de que no se puede tener
  298. una ciencia objetiva de la conciencia
  299. porque es subjetiva y
    la ciencia es objetiva, es un albur.
  300. Es un juego de palabras
    entre la objetividad y la subjetividad.
  301. Se pueden hacer
    aseveraciones objetivas
  302. de un dominio que es subjetivo
    en su forma de existencia
  303. y en efecto eso es lo
    que hacen los neurobiólogos.
  304. Quiero decir, tienen pacientes
    que en verdad sufren dolores,
  305. y se intenta obtener
    ciencia objetiva de ello.
  306. Prometí refutar a todos estos aspectos
  307. y no queda mucho tiempo,
  308. pero dejen que refute alguno más.
  309. Dije que el conductivismo debía ser
  310. una de los más grandes confusiones
    de nuestra cultura intelectual,
  311. porque se refuta en
    el momento en uno lo piensa.
  312. ¿Son los estados mentales
    idénticos al comportamiento?
  313. Piensen en la distinción
    entre sentir un dolor
  314. y desarrollar
    un comportamiento doloroso.
  315. No demostraré el comportamiento
    doloroso, pero les puedo decir
  316. que en este momento
    no tengo ningún dolor,
  317. es un error obvio,
    ¿por qué cometieron el error?
  318. El error fue --y pueden revisar
  319. la literatura al respecto,
    que una y otra vez--
  320. piensan que si aceptan
    la existencia irreducible
  321. de la conciencia,
    están renunciando a la ciencia.
  322. Están renunciando a
    300 años de progreso humano
  323. y la esperanza humana y todo lo demás.
  324. El mensaje que quiero dejarles,
  325. es que la conciencia
    tiene que ser aceptada
  326. como un fenómeno
    genuinamente biológico
  327. tanto como un tema
    de análisis científico
  328. y como otro fenómeno de la biología,
  329. o para el caso particular,
    al resto de la ciencia.
  330. Muchísimas gracias.
  331. (Aplausos)