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Showing Revision 13 created 11/05/2020 by Lidia Cámara de la Fuente.

  1. El sitio más impresionante
    en el que he estado
  2. es la selva de Mosquitia en Honduras.
  3. He hecho por todo el mundo
    trabajo de campo arqueológico,
  4. así que creí saber lo que me esperaba
    al adentrarme en la selva,
  5. y me equivoqué.
  6. Siempre hay una vez para todo.
  7. (Risas)

  8. Lo primero es que hace un frío tremendo.

  9. Hace 32 °C, pero, debido a la humedad,
    acabas calado hasta los huesos
  10. y el follaje forestal es tan grueso
    que no deja pasar la luz del sol.
  11. Secarte es misión imposible.
  12. Inmediatamente supe
    que no me había llevado ropa suficiente.
  13. La primera noche no paraba de sentir
    que algo se movía bajo mi hamaca.
  14. criaturas desconocidas rozaban
    y tocaban la fina tela de nailon.
  15. Casi no pude pegar ojo
    con todo ese ajetreo.
  16. La selva es ruidosa.
    Sorprendentemente ruidosa.
  17. Es como como estar
    en el centro de una gran ciudad.
  18. Conforme avanzaba la noche,

  19. mi frustración por no poder dormir
    no paraba de crecer,
  20. y menos sabiendo que
    me esperaba un día duro.
  21. Cuando me levanté al amanecer,
  22. mi sensación de ajetreo resultó ser real.
  23. Había huellas de distintos animales,
    rastros de serpientes por todas partes...
  24. Y lo que me resultó
    todavía más sorprendente,
  25. vimos esos animales a plena luz del día
  26. y no nos temían en absoluto.
  27. Nunca habían visto humanos,
    así que no tenían por qué temernos.
  28. Cuando me dirigía a la ciudad desconocida,
    el motivo de mi viaje,

  29. me di cuenta de que era la primera vez
    que estaba en un sitio
  30. en el que no había ni rastro de plástico.
  31. Era un lugar así de remoto.
  32. A lo mejor es sorprendente saber
  33. que sigue habiendo sitios
    en nuestro planeta
  34. que no han sido alterados por humanos.
  35. Pero es cierto.
  36. Todavía existen muchísimos sitios
    que el humano no ha pisado
  37. en cientos de años o incluso nunca.
  38. Es un momento increíble
    para ser arqueólogo.

  39. Contamos con herramientas y tecnología
  40. para entender nuestro planeta
    como nunca antes.
  41. Y, aun así, se nos acaba el tiempo.
  42. La crisis climática amenaza con destruir
    nuestro patrimonio natural y cultural.
  43. Siento una urgencia
    por realizar mi trabajo
  44. que no sentía hace 20 años.
  45. ¿Cómo podemos documentarlo todo
    antes de que sea demasiado tarde?
  46. Recibí una formación tradicional
    en arqueología

  47. con la misma metodología
    que se lleva usando desde los años 50.
  48. Todo cambió en julio de 2009
  49. en Michoacán, México.
  50. Estudiaba el antiguo imperio purépecha,
  51. que es menos conocido,
    pero igual de importante y coetáneo
  52. de los aztecas.
  53. Dos semanas antes mi equipo
    documentó un asentamiento desconocido,
  54. así que cartografiamos minuciosamente
    los cimientos de los edificios.
  55. A mano.
  56. Cientos de edificios.
  57. El protocolo arqueológico básico
    es encontrar los límites del asentamiento

  58. para saber a lo que te enfrentas,
  59. mis estudiantes me convencieron
    de seguir esa estrategia.
  60. Tome un par de barritas energéticas,
    agua y un walkie-talkie,
  61. y me puse en marcha por mi cuenta,
  62. esperando dar
    con los límites en un santiamén.
  63. Pasó ese santiamén,
  64. luego una hora...
  65. Finalmente llegué
    al otro lado del malpaís.
  66. Había restos arqueológicos
    por todas partes.
  67. ¿Se trata de una ciudad?
  68. ¡La madre que me parió!
  69. (Risas)

  70. Es una ciudad.

  71. Resulta que lo que parecía ser
    un pequeño asentamiento

  72. era en realidad
    una antigua megalópolis urbana,
  73. 26 km² de extensión,
  74. con tantos cimientos de edificios
    como los de la Manhattan moderna,
  75. un yacimiento arqueológico tan grande
  76. que podría tardar décadas
    en prospectar completamente,
  77. todo el resto de mi carrera.
  78. Justo como no quería pasar
    el resto de mi carrera:
  79. (Risas)

  80. sudando, exhausto,

  81. apaciguando a mis alumnos estresados...
  82. (Risas)

  83. echando restos de sándwiches
    de manteca de cacahuete y mermelada

  84. a los perros salvajes,
  85. que, por cierto, es algo inútil,
  86. a los perros mexicanos no les entusiasma
    la manteca de cacahuete.
  87. (Risas)

  88. Solo de pensar en ello
    me moría de aburrimiento.

  89. Así que volví a Colorado

  90. y me acerqué a ver un colega.
  91. "Puf, tiene que haber
    una mejor alternativa".
  92. Me preguntó si me sonaba
    una nueva tecnología llamada LiDAR,
  93. Light Detection and Ranging.
  94. Me informe sobre ella.
  95. LiDAR emite una densa red
    de pulsaciones láser
  96. desde un medio aéreo
    a la superficie del terreno.
  97. El resultado es un escaneo
    en alta definición
  98. de la superficie y lo que haya sobre ella.
  99. No es una imagen,
  100. sino una densa red de puntos en 3D.
  101. Teníamos el dinero suficiente
    para el escáner,
  102. así que decidimos usarlo.
  103. La empresa se trasladó a México,
    volaron con el LiDAR
  104. y nos enviaron los datos obtenidos.
  105. Estuve varios meses aprendiendo
    a deforestar digitalmente,

  106. eliminando árboles,
    matojos y demás vegetación
  107. para dejar al descubierto el antiguo
    paisaje cultural que escondía.
  108. Cuando vi la primera visualización,

  109. me puse a llorar,
  110. aunque nadie se lo pueda imaginar
  111. por la pinta tan masculina que tengo.
  112. (Risas)

  113. En tan solo 45 minutos de vuelo,

  114. el LiDAR había recopilado
    una cantidad de información
  115. equivalente a décadas de trabajo a mano:
  116. los cimientos de todas las casas,
    edificios, caminos y pirámides,
  117. al máximo detalle,
  118. una representación de
    las vidas de miles de personas
  119. que vivieron, amaron y murieron
    en estos lugares.
  120. Y, además, la calidad de la información
    no tenía ni punto de comparación
  121. con la investigación
    arqueológica tradicional.
  122. Le daba cien vueltas.
  123. Supe que esta tecnología podría cambiar
    todo el campo de la arqueología
  124. en los años venideros...
  125. y así fue.
  126. Nuestro trabajo llamó la atención
    de un grupo de cineastas

  127. que buscaban una legendaria
    ciudad perdida en Honduras.
  128. No consiguieron su objetivo,
  129. pero en su lugar documentaron
    una cultura desconocida,
  130. que se escondía entre la maleza
    de una virgen jungla tropical,
  131. gracias a LiDAR.
  132. Acepté interpretar los datos
  133. y así acabé metido de lleno
    en la selva de Mosquitia,
  134. sin un atisbo de plásticos
    y repleta de animales curiosos.
  135. Nuestro objetivo era verificar
    si las características arqueológicas

  136. que logramos identificar con LiDAR
  137. se encontraban realmente ahí.
  138. Y así era.
  139. 11 meses más tarde, volví
    con un equipo de arqueólogos expertos
  140. con la colaboración
    de National Geographic Society
  141. y del gobierno de Honduras.
  142. En un mes ya habíamos excavado
    más de 400 objetos
  143. de la que hoy conocemos
    como Ciudad del Jaguar.
  144. Sentimos la responsabilidad ética y moral
    de proteger el yacimiento tal cual estaba,

  145. pero el poco tiempo que pasamos allí
    cambió las cosas inevitablemente.
  146. Desapareció la minúscula pista de grava
    donde aterrizamos por primera vez.
  147. Se habían despejado los matojos
    y se retiraron los árboles
  148. para crear una gran zona de aterrizaje
    con capacidad para varios helicópteros.
  149. Sin todo esto,
  150. en tan solo una temporada de lluvias,
  151. los antiguos canales que habíamos
    descubierto con nuestro escáner LiDAR
  152. sufrieron daños o se destruyeron.
  153. Y lo que en su día califiqué como un Edén
  154. no tardó en despejarse para dar paso
    a un campamento central, electricidad
  155. y hasta una capilla exterior.
  156. Dicho de otra forma, a pesar de nuestra
    mejor intención de preservar el sitio,
  157. las cosas cambiaron.
  158. Nuestro escaneo LiDAR inicial
    de la Ciudad del Jaguar
  159. es el único registro de este lugar
    tal cual era hace solo unos años.
  160. Y en términos generales,

  161. es un problema común para los arqueólogos.
  162. No podemos estudiar una zona
    sin cambiarla de algún modo
  163. y, de todas formas,
    la tierra está cambiando.
  164. Se están destruyendo
    yacimientos arqueológicos.
  165. La historia se está perdiendo.
  166. Precisamente este año
    presenciamos horrorizados

  167. cómo ardía la Catedral de Notre Dame.
  168. Su icónica aguja se derrumbó
    y muy poco quedó del techo.
  169. Milagrosamente, el historiador de arte
    Andrew Tallon y sus compañeros
  170. realizaron un escaneo LiDAR
    de la catedral en 2010.
  171. En su momento, el objetivo era entender
    cómo se construyó el histórico edificio.
  172. Hoy, su escaneo LiDAR es el registro
    más exhaustivo de la catedral
  173. y tendrá un valor incalculable
    para la reconstrucción.
  174. No podían haber pronosticado el incendio
  175. o para qué se usaría su registro,
  176. pero por suerte contamos con él.
  177. Damos por hecho que nuestro
    patrimonio cultural y arqueológico

  178. durará para siempre.
  179. No es así.
  180. Diferentes organizaciones,
    como SCI-Arc o Virtual Wonders,
  181. están llevando a cabo la increíble labor
  182. de registrar monumentos históricos
    de todo el mundo,
  183. pero no hay un movimiento similar
    para la geografía de nuestro planeta.
  184. Hemos perdido el 50 %
    de nuestros bosques tropicales.
  185. Cada año perdemos 7 millones
    de hectáreas forestales.
  186. Y el aumento del nivel del mar
    hará que ciudades, países y continentes
  187. se vuelvan completamente irreconocibles.
  188. Si no documentamos ahora
    cómo son estos lugares,
  189. en el futuro nadie sabrá que existían.
  190. Como si la tierra fuera el Titanic:
    hemos chocado contra el iceberg,
  191. estamos todos en la cubierta
    y la orquesta está tocando.
  192. La crisis climática amenaza con destruir
    nuestro patrimonio cultural y natural
  193. en tan solo unas décadas.
  194. Y quedarnos de brazos cruzados
    sin hacer nada no es una opción.
  195. ¿No deberíamos salvar todo lo posible
    en los botes salvavidas?
  196. (Aplausos)

  197. Observando lo escaneado
    en Honduras y México,

  198. es evidente que urge escanear,
    escanear y escanear
  199. todo lo que esté en nuestras manos
    ahora que aún estamos a tiempo.
  200. Eso fue lo que inspiró Earth Archive,
    una iniciativa científica sin precedentes
  201. para escanear con LiDAR todo el planeta,
    empezando por las zonas más amenazadas.
  202. Con un triple objetivo.

  203. Primero: crear un registro básico
    de la tierra tal cual es hoy en día.
  204. para mitigar de manera más efectiva
    los efectos del cambio climático.
  205. Para medir los cambios,
    necesitamos dos tipos de datos:
  206. los del antes y los del después.
  207. Ahora mismo no contamos
    con datos en alta definición del antes
  208. de la mayoría del planeta,
    así que no podemos medir los cambios
  209. y no podemos valorar qué medidas
    en la lucha contra el cambio climático
  210. están dando resultados positivos.
  211. Segundo: hay que crear
    una copia virtual del planeta,

  212. para que los científicos puedan
    estudiar la tierra actual.
  213. Los arqueólogos como yo podríamos
    buscar asentamientos desconocidos.
  214. Los ecólogos podrían estudiar
    el tamaño de los árboles,
  215. la composición y la edad de los bosques.
  216. Los geólogos la hidrología,
    las fallas o las perturbaciones.
  217. Hay un mundo de posibilidades.
  218. Tercero: mantener un registro
    de nuestro planeta

  219. para que los hijos de nuestros hijos
  220. puedan reconstruir y estudiar en el futuro
    el patrimonio cultural perdido.
  221. La ciencia y la tecnología
    no paran de avanzar,
  222. llegará un momento en que utilizarán
    nuevas herramientas, algoritmos,
  223. hasta inteligencia artificial
    para lo escaneado con LiDAR,
  224. y se preguntarán cosas que no podríamos
    ni llegar a imaginar hoy en día.
  225. Como pasó con Notre Dame,

  226. no podemos imaginarnos
    cómo se usarán estos registros.
  227. Sin embargo, sí sabemos
    que jugarán un papel crucial.
  228. Earth Archive es el mejor regalo
    para las futuras generaciones,
  229. porque, a decir verdad,
  230. no viviré lo suficiente
    para ver todo su efecto,
  231. ninguno de los presentes lo hará.
  232. Precisamente por eso
    merece la pena hacerlo.
  233. Earth Archive es apostar
    por el futuro de la humanidad.
  234. Es apostar unidos, como un solo grupo,
  235. ciudadanos y científicos,
  236. por abordar la crisis climática
    y decidir hacer lo correcto,
  237. no solo por nosotros hoy,
  238. sino por los que vinieron
    antes que nosotros
  239. y los que vendrán después,
    la futuras generaciones,
  240. que continuarán con nuestro legado.
  241. Muchas gracias.

  242. (Aplausos)