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← 實現網際網路的隱藏網路

2012 年,一支研究者組成的團隊創造了世界記錄,傳送了 1 千兆位元的資料——等同於 1 萬小時的高解析度影片——用 50 公里的纜線,只花了 1 秒鐘。那不是普通的纜線,而是加速版本的光纖——將地球連結起來,實現網際網路的隱藏網路。光纖是什麼?它怎麼運作?賽真‧ 薩伊尼帶大家來探索這項重要的技術。

完整課程:https://ed.ted.com/lessons/the-hidden-network-that-makes-the-internet-possible-sajan-saini
課程:賽真‧ 薩伊尼
導演:Artrake Studio

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Zeige Revision 7 erzeugt am 06/29/2019 von Helen Chang.

  1. 2012 年,
  2. 一支由日本和丹麥研究者
    組成的團隊創造了世界記錄,
  3. 傳送了 1 千兆位元的資料——
  4. 等同於一萬小時的高解析度影片——
  5. 用一條五十公里的纜線,
    只花了一秒鐘。
  6. 那可不是一般的纜線。
  7. 那是加速版本的光纖——
  8. 就是將世界各地連結起來,
  9. 讓網際網路成為可能的隱藏網路。
  10. 數十年來,

  11. 城市與國家間這種長距離的通訊,
  12. 都是透過銅線所傳輸的電子訊號。
  13. 這種方式既慢又沒效率,
  14. 金屬線會限制資料速率,
    也會發熱而造成能量的損失。
  15. 到了二十世紀末,
  16. 工程師掌握了一種更優異的傳輸方法。
  17. 不用金屬材料,
  18. 而是小心地熔化玻璃
    並拉長為具彈性的纖維線絲,
  19. 其長度可達數百公里之長
    且比人類頭髮還要細。
  20. 這類纜線傳輸的不是電,
  21. 而是代表數位資料的光波脈衝。
  22. 但,光是怎麼在玻璃中行進的?
    為什麼不會穿過玻璃?

  23. 秘訣在於一種叫做
    「全內反射」 的現象。
  24. 從艾薩‧克牛頓的時代起,
  25. 鏡片製造者及科學家就已經知道
  26. 當光傳過空氣和水或玻璃
    這類材料時,會產生轉向。
  27. 當玻璃內的一道光線
    以很大的角度碰撞到它的表面,
  28. 在它進入空氣時會發生折射或轉向。
  29. 但,如果光線行進的角度較淺,
  30. 它轉彎的方向會讓它
    一直被困在玻璃中,
  31. 延著玻璃內部不斷反彈。
  32. 只要條件對了,
  33. 通常光線可穿透的東西,
  34. 反而可以將光線隱藏起來
    讓外界看不見。
  35. 和電或無線電相比,

  36. 光纖訊號即使傳送了很長的距離,
    也幾乎不會減弱——
  37. 的確會有一點點能量會散失掉,
  38. 且纖維的彎曲角度不能太大,
  39. 否則光就會外洩出去。
  40. 現今,一條光纖就能傳送
    許多不同波長的光,
  41. 分別代表不同的資料通道。
  42. 一條光纜內含數百條這類的纖維線絲。
  43. 超過一百萬公里的纜線
    在我們的海底交錯,
  44. 將各大陸連結起來——
  45. 這總長度足以繞赤道近三十圈。
  46. 有了光纖,資料的傳輸
    幾乎不受距離限制,

  47. 讓網際網路得以演化
    成為一台行星級的電腦。
  48. 我們行動裝置的工作和娛樂,
  49. 越來越仰賴過度操勞的
    電腦伺服器大軍,
  50. 這些伺服器被存放在世界各地
    巨型資料中心的倉庫中。
  51. 這叫做「雲端運算」,
  52. 它會導致兩個問題:
  53. 熱能浪費以及頻寬需求。
  54. 網際網路的流量,絕大部分
    是在資料中心內穿梭,
  55. 在資料中心內,數千台伺服器
    用傳統電纜線連結在一起。
  56. 半數的運作能量
    以熱能的形式浪費掉了。
  57. 同時,對於無線頻寬的
    需求穩定地上升,
  58. 而我們在行動裝置中使用的
    千兆赫(gigahertz)訊號
  59. 即將達到傳遞數據的極限。
  60. 似乎,光纖太好了,
    這對它自己並沒有好處,

  61. 激發出野心過大的雲端
    和行動計算期望。
  62. 但,有一項整合了光子學的
    相關技術來救援了。
  63. 不僅光纖能引導光,

  64. 超細的矽線也能。
  65. 矽線引導光的能力沒有纖維好。
  66. 但矽線讓工程師可以
  67. 把一百公里內光纖網路中的所有裝置
  68. 縮減成能插入伺服器的
    小型光子晶片,
  69. 並將電訊號轉成光訊號,
    再反轉回來。
  70. 這些電轉光的晶片,
    讓資料中心裡不經濟的電纜線
  71. 被換成高能源效率的光纖。
  72. 光子晶片能協助打破無限頻寬的限制。

  73. 研究者致力於把
    行動裝置的千兆赫訊號
  74. 換成兆赫(terahertz )頻率,
    ( 註:別名「太赫茲」)
  75. 讓資料傳輸的速度加快數千倍。
  76. 但,這些是段距離的訊號:
  77. 它們會被空氣中的濕氣給吸收,
  78. 或被高樓給阻擋。
  79. 若能將小型的無線轉光纖
    光子傳輸晶片
  80. 放置在城市各處,
  81. 兆赫訊號就能被分程傳遞
    到大範圍的距離。
  82. 透過穩定的中間人,即光纖,
    就可以做到這一點,
  83. 實現超快速無線連線。
  84. 在人類歷史上,

  85. 光帶給我們的禮物是視覺和熱能,
  86. 當我們在實體世界中探索、
    安頓下來時,光是個穩定的夥伴。
  87. 現在,我們在光上加載了資訊
    並將它重新導向,
  88. 讓它延著光纖
    超級高速公路奔馳——
  89. 整合了許多個不同的光子出口——
  90. 來建造一個更廣闊的虛擬世界。