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← Estamos a interromper a curiosa vida sexual dos peixes?

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Showing Revision 7 created 06/30/2020 by Margarida Ferreira.

  1. Agora mesmo,
  2. sob um mar azul cintilante,
  3. milhões de peixes estão a fazer sexo.
  4. (Aplausos)

  5. E a maneira como o fazem
    e as estratégias que usam

  6. não são nada como o que vemos em terra.

  7. Observem o peixe-papagaio.
  8. Nesta espécie,
    todos os peixes nascem fêmeas,

  9. e têm este aspeto.

  10. Mais tarde na vida
  11. a fêmea poderá mudar para macho,
    e terá este aspeto.

  12. Mas não é simplesmente
    uma mudança espetacular de roupa.
  13. O corpo pode reabsorver os ovários
    e, no seu lugar, crescem os testículos.

  14. Apenas nalgumas semanas,

  15. ela passará de produzir ovos
    para produzir esperma.
  16. É muito impressionante

  17. e no oceano também é muito comum.

  18. Na verdade, aposto que quase todos aqui

  19. já provaram um prato de marisco
    em qualquer altura,
  20. preparado com um indivíduo

  21. que começou a vida com um sexo
    e mudou para outro.

  22. Ostras?

  23. Garoupa?

  24. Camarão?

  25. Vejo algumas cabeças a acenar,
    a dizer que sim.
  26. Mas nem todos os peixes que mudam de sexo
    começam como fêmeas.
  27. Os peixes-palhaços que conhecemos
    do "À procura de Nemo"?

  28. Todos eles nasceram machos.

  29. Então, no mundo real,

  30. quando a mãe do Nemo morreu,

  31. o Marlin, o pai do Nemo,
    teria mudado para Marlene
  32. (Risos)
  33. e Nemo talvez acasalasse com o pai,
    depois de este ter passado a mãe.
  34. (Risos)
  35. Podem ver...
  36. (Risos)
  37. Sim.
  38. Podem ver porque é que a Pixar
  39. tomou algumas liberdades
    com o enredo, certo?

  40. (Risos)
  41. Então, a troca de sexo no oceano
    pode acontecer nas duas direções
  42. e, às vezes, até vai alternando,

  43. e isso é só uma
    das muitas estratégias incríveis

  44. que os animais do oceano usam
    para se reproduzirem.

  45. Acreditem em mim quando eu digo

  46. que é uma das menos surpreendentes.

  47. O sexo no mar é fascinante
  48. e também muito importante,

  49. não só para as biólogas marinhas
    fanáticas como eu
  50. que são obcecadas por compreenderem
    estes romances salgados.
  51. Isso é importante para todos nós.

  52. Hoje, dependemos da pesca selvagem

  53. para ajudar a alimentar
    mais de dois mil milhões de pessoas

  54. no planeta.

  55. Precisamos de milhões de ostras e corais
    para construir os recifes gigantes

  56. que protegem as costas da subida
    do nível do mar e das tempestades.

  57. Dependemos de medicamentos que são
    encontrados em animais marinhos
  58. para combater o cancro e outras doenças.
  59. Muitos de nós recorrem
    à diversidade e beleza dos oceanos

  60. para recreação, para relaxamento
  61. e para a nossa herança cultural.

  62. Para continuarmos
    a beneficiar da abundância

  63. que a vida oceânica nos fornece,

  64. o peixe, o coral e o camarão de hoje

  65. precisam de produzir
    o peixe, o coral e o camarão de amanhã.

  66. Para isso, precisam
    de praticar muito sexo.

  67. E até há pouco tempo,
  68. nós não sabíamos
    como esse sexo acontecia no mar.

  69. É muito complicado de estudar.

  70. Mas graças à nova ciência e tecnologia,

  71. sabemos hoje muito mais
    do que sabíamos há uns anos,

  72. e essas novas descobertas
    estão a mostrar duas coisas.

  73. Primeiro, o sexo no mar é muito bom.

  74. Segundo, as nossas ações estão a causar
    estragos na vida sexual de todos,

  75. do camarão ao salmão.

  76. Eu sei, é difícil de acreditar.

  77. Por isso, vou revelar alguns detalhes
    de como os animais fazem nas profundezas,

  78. como talvez estejamos a interromper
    esses romances íntimos

  79. e o que podemos fazer para mudar isso.

  80. Lembram-se daqueles peixes
    que mudam de sexo?
  81. Em muitos lugares do mundo,

  82. temos as regras de pesca que estabelecem
    o tamanho mínimo para a captura.
  83. Os pescadores não podem capturar
    peixes pequenos.

  84. Isso possibilita que os peixes cresçam
    e se reproduzam antes de serem capturados

  85. Isso é uma coisa boa.

  86. Assim, os pescadores procuram
    os peixes maiores.

  87. Mas com os peixes-papagaio, por exemplo,
    ou qualquer outro que mude de sexo,

  88. visar os peixes grandes significa
    que estão a eliminar todos os machos.

  89. Isso dificulta que os peixes fêmeas
    encontrem um parceiro

  90. ou força-as a mudar de sexo mais cedo

  91. enquanto ainda são pequenas.

  92. Estas duas coisas podem resultar
    em poucos peixes bebés no futuro.

  93. Para cuidarmos adequadamente
    dessas espécies,

  94. temos de saber se eles mudam de sexo,

  95. como e quando.

  96. Só assim podemos criar regras
    que apoiem essas estratégias sexuais,

  97. como estabelecer um tamanho máximo limite
    para além do tamanho mínimo.

  98. O problema não é que não consigamos
    pensar em soluções que protejam o sexo.
  99. O problema é saber qual a solução
    a aplicar a cada espécie,

  100. porque até os animais que conhecemos bem

  101. nos surpreendem
    quando se trata da vida sexual.

  102. Observem a lagosta do Maine.
  103. Não parecem muito românticas
    nem muito perversas

  104. São as duas coisas.

  105. (Risos)
  106. Durante a época de reprodução
  107. as lagostas fêmeas querem acasalar
    com o macho maior e mais malvado,

  108. mas estes tipos são mesmo agressivos,

  109. e atacam quaisquer lagostas
    que se aproximem, macho ou fêmea.

  110. Entretanto, a melhor época
    para ela acasalar com o macho

  111. é logo após a muda,

  112. quando perde a carapaça.

  113. Então ela precisa de se aproximar dele
    no seu estado mais vulnerável.

  114. O que é uma rapariga deve fazer?

  115. Que reação?

  116. Borrifá-lo na cara dele
    repetidamente com urina.

  117. (Risos)
  118. Debaixo do mar, a urina
    é uma poção de amor muito poderosa.
  119. Convenientemente, a bexiga das lagostas
    ficam por baixo do cérebro,

  120. e elas têm dois bicos controladores
    por baixo dos pedúnculos oculares

  121. com os quais podem ejetar
    a urina para a frente.

  122. Então, a fêmea aproxima-se
    da toca do macho

  123. e, enquanto ele a ataca,
    ela solta um jato de urina

  124. e depois foge.

  125. Uns dias desta dose diária

  126. é o suficiente para o aroma dela
    ter um efeito transformador.

  127. O macho passa de agressivo
    a um amante gentil.

  128. No fim da semana,
    ele convida-a para a sua toca.

  129. Depois disso, o sexo é fácil.

  130. Então, como estamos a interromper
    este tipo de cortejo perverso?
  131. Bom, a urina da fêmea
    tem um sinal químico fundamental

  132. que funciona porque
    pode passar pela água do mar

  133. e as lagostas têm um recetor de cheiro

  134. que deteta e recebe a mensagem.

  135. A alteração climática está
    a tornar os oceanos mais ácidos.

  136. É o resultado de demasiado
    dióxido de carbono na água do mar,

  137. Esta mudança química pode
    baralhar essa mensagem,

  138. ou pode danificar os recetores
    de cheiro da lagosta.

  139. A poluição da terra
    pode ter impactos semelhantes.

  140. Imaginem apenas a consequência
    para a fêmea

  141. se a sua poção do amor falhar.

  142. Esses são os impactos subtis
    mas significantes que causamos

  143. na vida amorosa destas vidas marinhas.

  144. E esta é uma espécie que conhecemos bem:
  145. lagostas que vivem perto
    das margens , em águas baixas.

  146. Se mergulharmos mais fundo,
    o sexo ficará ainda mais estranho.
  147. Os Lophiiformes vivem
    a 900 metros abaixo da superfície

  148. em águas escuras como breu,

  149. Os machos nascem sem a capacidade
    de se alimentarem sozinhos.

  150. Para sobreviverem, precisam
    de encontrar uma fêmea rapidamente.

  151. No entanto, a fêmea,
  152. que é dez vezes maior que o macho

  153. — dez vezes! —

  154. liberta uma feromona muito forte
    que atrai os parceiros.

  155. Então o pequeno macho nada
    entre as águas negras

  156. a farejar o caminho até à fêmea.

  157. E, quando a encontra,

  158. dá-lhe uma mordidela de amor.

  159. Aqui as coisas ficam realmente
    estranhas.

  160. Aquela mordidela de amor
    provoca uma reação química

  161. em que o maxilar dele
    começa a desintegrar-se.

  162. A cara dele derrete-se na carne dela

  163. e os corpos dos dois começam a fundir-se.

  164. Os sistemas circulatórios deles
    entrelaçam-se

  165. e todos os órgãos internos dele
    começam a dissolver-se,

  166. com exceção dos testículos.

  167. (Risos)
  168. Os testículos dele amadurecem
    e começam a produzir esperma.
  169. No final, ele torna-se numa fábrica
    de esperma permanentemente ligada
  170. e sujeita à vontade da fêmea.

  171. (Risos)
  172. É um sistema muito eficaz,
  173. mas não é o tipo
    de estratégia de acasalamento

  174. que vemos numa quinta, pois não?

  175. Ou seja, é esquisito.

  176. É muito estranho.

  177. Mas se não soubermos
    que estes tipos de estratégias existem

  178. ou como funcionam,

  179. não conheceremos os impactos que
    talvez tenhamos, mesmo no mar profundo.

  180. Apenas há três anos,

  181. descobrimos uma nova espécie
    de polvo do mar profundo

  182. em que a fêmea deposita os ovos
    sobre esponjas coladas em pedras

  183. que estão a cerca de 4 km de profundidade.

  184. Essas pedras contêm minerais
    raros da terra,

  185. e neste momento há empresas
    a construir escavadoras

  186. capazes de explorar o fundo do mar
    das profundezas por estas pedras.

  187. Mas as escavadoras
    vão raspar todas as esponjas

  188. e todos os ovos com elas.

  189. Sabemos mas, em muitos casos,
    não sabemos,

  190. que estamos a impedir um sexo bem
    sucedido e a reprodução no fundo do mar.

  191. E sejamos honestos,

  192. namorar e acasalar já é difícil

  193. sem estar ninguém a interromper
    o tempo todo, certo?

  194. Ou seja, nós sabemos isso.

  195. Então hoje, enquanto eu espero
    que vocês saiam daqui
  196. com excelentes dados
    sobre sexo entre peixes,

  197. (Risos)
  198. também vos peço que se lembrem disto:
  199. estamos mais intimamente ligados
    com os oceanos do que damos conta,

  200. onde quer que vivamos.

  201. Este nível de intimidade

  202. requer um novo tipo
    de relação com o oceano

  203. que reconheça e respeite
    a enorme diversidade da vida

  204. e as suas limitações.

  205. Não podemos continuar
    a pensar no oceano
  206. apenas como uma coisa que existe ali,

  207. porque todos os dias dependemos
    dele para a nossa segurança alimentar

  208. ou para a nossa saúde e bem-estar,

  209. e para qualquer outro alento que tivermos.

  210. Mas isso é uma relação recíproca

  211. e os oceanos só podem continuar
    a abastecer-nos

  212. se, em troca, salvaguardarmos
    essa fundamental força de vida no mar:

  213. o sexo e a reprodução.
  214. Então, como qualquer relação,
    temos de adotar algumas mudanças
  215. para que esta relação funcione.

  216. Na próxima vez em que pensarem
    comer marisco,

  217. procurem os de pesca sustentável
    ou de cultura,

  218. de pesca local e na base
    da cadeia alimentar.
  219. Por exemplo, animais como as ostras,
    as amêijoas, os mexilhões,

  220. pequenos peixes como a cavalinha.

  221. Todos eles se reproduzem como loucos,

  222. e com uma boa gestão, podem
    aguentar um pouco da pressão da pesca.

  223. Nós também podemos pensar
    no que usamos para lavar o corpo,

  224. para limpar as nossas casas

  225. e cuidar dos nossos relvados.

  226. Todos esses produtos químicos
    acabam por ir parar ao mar

  227. e prejudicam a química natural
    do oceano.

  228. A indústria também precisa
    de fazer a sua parte

  229. com uma abordagem preventiva,
  230. protegendo a atividade sexual
    onde sabemos que ela existe

  231. e evitando danos nos casos
    que ainda não conhecemos bem,

  232. como o mar profundo.

  233. E nas comunidades em que vivemos,

  234. nos lugares em que trabalhamos
  235. e no país em que votamos,

  236. nós precisamos de agir corajosamente
    quanto à alteração climática e já.
  237. (Audiência): Sim!
  238. (Aplausos)
  239. Obrigada.
  240. (Aplausos)