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← Stiamo interrompendo la perversa vita sessuale dei pesci?

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Showing Revision 8 created 06/02/2020 by Elena Montrasio.

  1. In questo momento,
  2. sotto uno scintillante mare blu,
  3. milioni di pesci stanno facendo sesso.
  4. (Acclamazioni)
  5. E il modo in cui lo stanno facendo,
    le strategie che stanno adottando
  6. non assomigliano affatto
    a quello che vediamo sulla terraferma.
  7. Prendiamo il pesce pappagallo.
  8. Tutti i pesci di questa specie
    nascono femmine
  9. e hanno questo aspetto.
  10. Nel corso della vita,
  11. possono cambiare sesso
    e assumere questo aspetto.
  12. Non si tratta solo
    di uno spettacolare cambio d'abito;
  13. il corpo può riassorbire le ovaie
    e far crescere al loro posto i testicoli.
  14. In poche settimane
  15. passano dal deporre le uova
    al produrre sperma.
  16. È abbastanza notevole,
  17. nonché piuttosto comune nell'oceano.
  18. Infatti, scommetto che quasi tutti voi
    avete mangiato almeno una volta un piatto
  19. di un pesce nato
    con un determinato sesso
  20. e che poi lo ha cambiato.
  21. Ostriche?
  22. Cernie?
  23. Gamberi?
  24. Vedo alcuni cenni di assenso.
  25. Ma non tutti i pesci
    che cambiano sesso nascono femmine.
  26. I pesci pagliaccio come quelli
    di "Alla ricerca di Nemo"?
  27. Nascono tutti maschi.
  28. Quindi, nel mondo reale,
  29. alla morte della madre di Nemo,
  30. Marlin, il padre di Nemo,
    sarebbe diventato Marlene
  31. (Risate)
  32. e probabilmente Nemo si sarebbe accoppiato
    con suo padre ora diventato madre.
  33. (Risate)
  34. Capite bene.
  35. (Risate)
  36. Già.
  37. Capite bene perché la Pixar
  38. si sia presa una piccola
    licenza creativa a livello di trama.
  39. (Risate)
  40. Quindi, nell'oceano, il cambio di sesso
    può avvenire in entrambe le direzioni,
  41. a volte anche più di una volta,
  42. e questa è soltanto una
    delle tante straordinarie strategie
  43. che gli animali adottano
    per riprodursi nell'oceano.
  44. E credetemi quando dico
  45. che è una delle meno sorprendenti.
  46. La vita sessuale marina è affascinante,
  47. nonché molto importante.
  48. E non solo per i biologi marini come me,
  49. ossessionati dallo studio
    di queste relazioni piccanti.
  50. È una questione che riguarda tutti noi.
  51. Oggi dipendiamo dalla pesca
  52. per sfamare oltre due miliardi di persone
  53. sul pianeta.
  54. Occorrono milioni di ostriche e coralli
    per costruire le grandi barriere
  55. che proteggono le nostre coste
  56. dall'innalzamento dei mari
    e dalle burrasche.
  57. Dipendiamo dai farmaci
    ricavati dagli animali marini
  58. per combattere il cancro e altre malattie.
  59. E per molti di noi,
  60. la bellezza e la diversità degli oceani
    rappresentano fonti di svago e di relax,
  61. nonché il nostro patrimonio culturale.
  62. Per continuare a beneficiare
    dell'abbondanza
  63. che offre la vita oceanica,
  64. i pesci, i coralli e i gamberi di oggi
  65. devono essere in grado di generare
    i pesci, i gamberi e i coralli di domani.
  66. Per farlo, devono fare moltissimo sesso.
  67. Fino a poco tempo fa
  68. non sapevamo quasi nulla
    sulla vita sessuale marina.
  69. È piuttosto difficile da studiare.
  70. Ma grazie a scienze
    e tecnologie all'avanguardia,
  71. oggi ne sappiamo molto di più
    rispetto a solo qualche anno fa,
  72. e queste nuove scoperte
    dimostrano due cose:
  73. primo, che la vita sessuale marina
    è molto stravagante;
  74. secondo, che le nostre azioni
    stanno portando scompiglio
  75. nella vita sessuale di tutti,
  76. dai gamberi ai salmoni.
  77. Può essere difficile da credere, lo so.
  78. Perciò oggi vi darò qualche dettaglio
  79. sul modo in cui gli animali
    lo fanno negli abissi,
  80. su come forse stiamo interrompendo
    queste relazioni intime
  81. e su cosa possiamo fare
    per cambiare le cose.
  82. Vi ricordate quei pesci
    che cambiano sesso?
  83. In molte zone di tutto il mondo
  84. ci sono norme che stabiliscono
    una taglia minima di pesca.
  85. Ai pescatori non è permesso
    bersagliare i pesci piccoli.
  86. Questo permette ai pesciolini di crescere
    e di riprodursi prima di venire pescati.
  87. È un bene,
  88. così i pescatori si concentrano
    sui pesci più grandi.
  89. Ma nel caso dei pesci pappagallo
    e di tutti i pesci che cambiano sesso,
  90. bersagliare i pesci più grandi
    significa eliminare tutti i maschi.
  91. Questo rende più difficile
    per un pesce femmina
  92. trovare un compagno
  93. o la costringe a cambiare sesso prima,
  94. a una taglia più piccola.
  95. Entrambe le cose possono portare
    un calo futuro nella riproduzione ittica.
  96. Per prenderci adeguatamente cura
    di queste specie,
  97. dobbiamo sapere se cambiano sesso,
  98. come e quando.
  99. Solo allora possiamo creare delle norme
    a supporto di queste strategie sessuali,
  100. ad esempio, stabilire un limite massimo
    e un limite minimo di taglia.
  101. La sfida non è pensare
    a soluzioni che favoriscano il sesso.
  102. La sfida è capire quali soluzioni
    applicare a quali specie,
  103. perché anche gli animali
    che conosciamo bene
  104. possono sorprenderci
    in fatto di vita sessuale.
  105. Prendiamo le aragoste del Maine.
  106. Non sembrano molto romantiche
  107. o molto perverse.
  108. Eppure sono sia l'una che l'altra cosa.
  109. (Risate)
  110. Durante la stagione dell'accoppiamento
  111. le femmine vogliono accoppiarsi
    con i maschi più grandi e più forti,
  112. che, però, sono molto aggressivi
  113. e attaccano tutte le aragoste
    che li avvicinano,
  114. maschi o femmine che siano.
  115. Al contempo, il momento migliore
    per accoppiarsi con il maschio
  116. è subito dopo la muta,
  117. quando la femmina
    perde il suo guscio duro.
  118. Quindi, deve avvicinarsi a questo
    tipo aggressivo quando è più vulnerabile.
  119. Cosa deve fare una ragazza?
  120. La sua risposta?
  121. Spruzzargli ripetutamente
    in faccia dell'urina.
  122. (Risate)
  123. Nel mare, la pipì
    è una pozione d'amore molto potente.
  124. Convenientemente, la vescica dell'aragosta
    si trova appena sopra il cervello,
  125. e ci sono due bocchette
    sotto il peduncolo oculare
  126. che possono spruzzare l'urina in avanti.
  127. Quindi, la femmina si avvicina
    alla tana del maschio
  128. e, quando lui carica,
    lei sprigiona un flusso di urina,
  129. dopodiché taglia la corda.
  130. Bastano pochi giorni
    di questa dose giornaliera
  131. perché il suo odore
    abbia un effetto trasformativo.
  132. Il maschio passa da aggressivo
    a tenero amante.
  133. Entro la fine della settimana,
    la invita nella sua tana.
  134. Da lì in poi, il sesso è una passeggiata.
  135. In che modo stiamo interrompendo
    questo corteggiamento perverso?
  136. L'urina della femmina
    trasporta un segnale chimico cruciale,
  137. che funziona perché si trasmette
    attraverso l'acqua marina
  138. e viene rilevato e ricevuto
    dal recettore olfattivo delle aragoste.
  139. Il cambiamento climatico sta rendendo
    i nostri oceani più acidi.
  140. Questo perché c'è un eccesso
    di anidride carbonica nell'acqua marina.
  141. Questo cambiamento nella chimica
    può disturbare il messaggio
  142. o danneggiare i recettori
    olfattivi dell'aragosta.
  143. L'inquinamento terrestre
    può avere effetti simili.
  144. Immaginate le conseguenze per la femmina
  145. se la sua pozione d'amore dovesse fallire.
  146. Questo è l'impatto impercettibile
    ma significativo che stiamo avendo
  147. sulla vita amorosa
    di queste creature marine.
  148. E questa è una specie che conosciamo bene:
  149. le aragoste vivono
    vicino alla costa, nelle secche.
  150. Nelle profondità,
    il sesso si fa ancora più strano.
  151. La rana pescatrice vive
    a circa 900 metri di profondità,
  152. nelle acque buie come la pece,
  153. e i maschi nascono senza la capacità
    di sfamarsi da soli.
  154. Per sopravvivere, devono trovare
    in fretta una femmina.
  155. Nel frattempo, la femmina,
  156. che è dieci volte più grande del maschio,
  157. dieci volte,
  158. rilascia un potente feromone
    per attirare i maschi.
  159. Quindi, il piccolo maschio nuota
    in queste acque nere
  160. fiutando l'odore della femmina
  161. e quando la trova
  162. le dà un morso come segno d'amore.
  163. E qui è dove le cose
    si fanno davvero strane.
  164. Il morso scatena una reazione chimica
  165. per cui la sua mascella
    inizia a disintegrarsi.
  166. La sua faccia si dissolve
    nella carne della femmina,
  167. e i due corpi iniziano a fondersi.
  168. I loro sistemi circolatori si intrecciano
  169. e tutti gli organi interni del maschio
    iniziano a dissolversi,
  170. eccetto... i testicoli.
  171. (Risate)
  172. I suoi testicoli maturano senza problemi
    e iniziano a produrre sperma.
  173. Alla fine, diventa praticamente
  174. una fabbrica di sperma portatile
    su richiesta per la femmina.
  175. (Risate)
  176. È un sistema molto efficiente,
  177. ma non è esattamente
    il tipo di strategia di accoppiamento
  178. che vediamo in una fattoria, vero?
  179. Insomma, è bizzarro.
  180. È davvero strano.
  181. Ma se non sappiamo
    che queste strategie esistono
  182. o se non sappiamo come funzionano,
  183. non possiamo sapere che tipo di impatto
    stiamo avendo, anche negli abissi.
  184. Solo tre anni fa
  185. abbiamo scoperto una nuova specie
    di polpo degli abissi
  186. in cui la femmina depone le uova
    sulle spugne attaccate a rocce
  187. che si trovano a più
    di 4.000 metri di profondità.
  188. Queste rocce contengono
    rari minerali terrestri,
  189. e ci sono imprese
    che stanno costruendo bulldozer
  190. in grado di estrarre queste rocce
    dal fondale marino.
  191. Ma i bulldozer raschierebbero via
    anche tutte le spugne
  192. e, con esse, tutte le uova.
  193. Consapevolmente e, in molti casi,
    inconsapevolmente,
  194. stiamo impedendo il sesso
    e la riproduzione negli abissi.
  195. E, siamo onesti,
  196. il corteggiamento e l'accoppiamento
    sono già abbastanza duri
  197. senza bisogno
    di costanti interruzioni, giusto?
  198. Ne sappiamo qualcosa.
  199. Oggi, mentre mi auguro
    che ve ne andrete da qui
  200. con delle ottime nozioni da bar
    sul sesso dei pesci
  201. (Risate)
  202. voglio anche chiedervi
    di ricordare questo:
  203. siamo tutti legati agli oceani
    molto più intimamente di quanto pensiamo,
  204. indipendentemente da dove viviamo.
  205. E questo livello di intimità
  206. richiede un nuovo tipo
    di relazione con l'oceano,
  207. una relazione che riconosca
    e rispetti l'enorme diversità della vita
  208. e le sue limitazioni.
  209. Non possiamo più pensare agli oceani
  210. solo come a qualcosa di distante,
  211. perché ogni giorno dipendiamo da loro
    per la nostra sicurezza alimentare,
  212. per la nostra salute, il nostro benessere
    e la nostra respirazione.
  213. Ma è una relazione a doppio senso,
  214. e gli oceani potranno continuare
    a provvedere a noi
  215. solo se noi salvaguarderemo
    la forza fondamentale della vita marina:
  216. il sesso e la riproduzione.
  217. Come in ogni relazione,
    dobbiamo accettare dei cambiamenti
  218. affinché questa possa funzionare.
  219. La prossima volta
    che volete mangiare del pesce,
  220. cercate specie da allevamento
    o pescate in modo sostenibile
  221. che siano locali e in basso
    nella catena alimentare,
  222. ovvero animali come
    ostriche, vongole, cozze
  223. e pesci piccoli come lo sgombro.
  224. Si riproducono come pazzi
  225. e, con una gestione corretta, possono
    reggere un po' di pressione di pesca.
  226. Possiamo anche rivalutare
    i prodotti che usiamo per lavarci,
  227. per pulire la casa
  228. e per curare il giardino.
  229. Tutte queste sostanze chimiche
    finiscono in mare
  230. e sconvolgono la chimica naturale
  231. dell'oceano.
  232. Anche l'industria deve fare la sua parte,
  233. adottando un approccio precauzionale
  234. per proteggere l'attività sessuale
    dove sappiamo che avviene
  235. e per prevenire danni nei casi
    in cui non sappiamo ancora abbastanza;
  236. nelle profondità, ad esempio.
  237. E nelle comunità in cui viviamo,
  238. nel luogo in cui lavoriamo
  239. e nella nazione nella quale votiamo,
  240. dobbiamo intraprendere
    subito azioni audaci
  241. per contrastare il cambiamento climatico.
  242. (Pubblico: Sì!)
  243. (Applausi)
  244. Grazie.
  245. (Applausi)