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← Três questões para perguntar a si mesmo sobre a cidadania norte-americana

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Showing Revision 19 created 09/30/2020 by Raissa Mendes.

  1. Quatro anos após chegar ao Estados Unidos,
  2. como um típico jovem de 16 anos,
  3. fui tirar minha carteira de motorista.
  4. Após mostrar ao atendente meus documentos
    imigratórios, meu Green Card,
  5. ela me disse que eram falsos.
  6. "Não volte aqui novamente", disse ela.
  7. Foi assim que descobri
    que estava nos Estados Unidos ilegalmente.
  8. E ainda estou aqui ilegalmente.
  9. Sou um jornalista e cineasta.

  10. Eu acredito em histórias.
  11. E aprendi
  12. que o que a maioria das pessoas
    não entende sobre imigração
  13. é o que elas não entendem sobre si mesmas:
  14. as histórias de migração de suas famílias
    e o processo que tiveram de passar
  15. antes que Green Cards e muros existissem,
  16. ou o que moldou seu entendimento
    sobre a própria cidadania.
  17. Nasci nas Filipinas.

  18. Aos 12 anos, minha mãe me enviou
    para viver com seus pais,
  19. meus avós,
  20. ou, como dizemos em tagalog,
    "lolo" e "lola".
  21. O nome do meu lolo era Teófilo.
  22. Quando imigrou legalmente
    para os EUA e se naturalizou,
  23. ele mudou seu nome de Teófilo para Ted,
  24. em homenagem à Ted Danson,
    do programa de TV "Cheers".
  25. Não dá pra ser mais americano que isso.
  26. A música favorita de lolo era "My Way",
    "do meu jeito", do Frank Sinatra,

  27. e, quando chegou a hora de descobrir
    como trazer seu único neto, eu,
  28. para os Estados Unidos,
  29. ele decidiu fazer "do jeito dele".
  30. De acordo com o lolo, não havia jeito
    simples ou fácil de me trazer,
  31. então ele economizou US$ 4,5 mil.
  32. É bastante dinheiro para um segurança
    que não fazia mais do que US$ 8 a hora
  33. pagar pelo Green Card falso
  34. e um contrabandista
    me trazer aos Estados Unidos.
  35. Então foi assim que vim pra cá.

  36. Perdi a conta das vezes que pessoas
    me disseram que seus ancestrais
  37. vieram para os EUA do "jeito certo",
  38. quando lembro a eles que a definição
    americana de "jeito certo"
  39. tem mudado desde que o primeiro navio
    de colonos ancorou aqui.
  40. Os EUA, como os conhecemos,
    são mais do que um pedaço de terra,

  41. particularmente porque a terra
    que chamamos de Estados Unidos da América
  42. já pertenceu a outras pessoas
    de outros países.
  43. Os EUA, como os conhecemos, são também
    mais do que uma nação de imigrantes.
  44. Há dois grupos de norte-americanos
    que não são imigrantes:
  45. os nativos norte-americanos,
    originários desta terra
  46. e que foram mortos em atos genocidas;
  47. e os afro-americanos, que foram
    sequestrados, trazidos e escravizados
  48. para construir este país.
  49. Os EUA são, sobretudo, uma ideia,
  50. embora não realizada e imperfeita,
  51. que só existe porque os primeiros
    colonos vieram livremente
  52. sem preocupação com a cidadania.
  53. Então, de onde você veio?

  54. Como chegou aqui?
  55. Quem pagou?
  56. Por todos os Estados Unidos,
    perante diversos públicos,
  57. conservadores e progressistas,
    estudantes de ensino médio e idosos,
  58. faço essas perguntas.
  59. Como uma pessoa de cor,
    sempre me perguntam de onde vim,
  60. como em: "De onde você é mesmo?"
  61. Então perguntei a pessoas brancas
    de onde elas vieram também.
  62. Após perguntar a um aluno
    da Universidade da Geórgia

  63. de onde ele era, ele disse:
    "Sou norte-americano".
  64. "Eu sei", eu disse, "mas de onde você é?"
  65. "Eu sou branco", ele respondeu.
  66. "Mas branco não é um país", eu disse.
  67. "De onde seu ancestrais vieram?"
  68. Quando ele respondeu
    encolhendo os ombros, eu disse:
  69. "Então, de onde você veio?
  70. Como você chegou aqui? Quem pagou?"
  71. Ele não conseguiu responder.
  72. Não acho que podemos falar
    sobre os EUA de verdade

  73. sem responder a essas três
    perguntas fundamentais.
  74. A imigração é a salvação
    dos Estados Unidos,
  75. como este país tem sido
    repovoado durante séculos,
  76. desde os colonos e revolucionários
    que ocuparam as 13 colônias originais
  77. até os milhões de imigrantes,
    predominantemente da Europa,
  78. que incansavelmente
    colonizaram esta terra.
  79. Até mesmo os nativos norte-americanos
    que já estavam aqui,
  80. e tinham suas próprias identidades tribais
    e crenças sobre cidadania,
  81. não eram considerados
    cidadãos norte-americanos
  82. até a Lei da Cidadania Indígena em 1924.
  83. A histórica Lei dos Direitos Civis de 1964
  84. pela qual os negros
    norte-americanos lutaram
  85. inspirou a Lei de Imigração
    e Nacionalidade de 1965,
  86. que acabou com o sistema
    de exclusão racial dos EUA,
  87. que durou 40 anos.
  88. Eu poderia continuar falando aqui,

  89. mas meu ponto mais amplo é:
  90. quanto qualquer um de nós,
  91. imigrantes do passado ou do presente,
  92. sabe dessas partes cruciais
    da história norte-americana?
  93. Quanto dessa história compõe
    o teste de cidadania dos EUA?
  94. Você já viu o teste?
  95. É basicamente um teste oral,
  96. e autoridades do governo perguntam
    a candidatos 10 das 100 perguntas.
  97. Para passar, os candidatos
    têm de acertar pelo menos seis.
  98. Dei uma olhada no teste recentemente,

  99. e fiquei chocado com as perguntas
  100. e o que constitui respostas aceitáveis
    a omissões gritantes.
  101. Há uma questão sobre a Estátua
    da Liberdade e onde ela está.
  102. Não há questões sobre a Ilha Ellis,
  103. sobre os Estados Unidos
    como uma nação de imigrantes
  104. e as incontáveis leis ​​anti-imigrantes
    que foram aprovadas.
  105. Não há nada sobre a história
    dos nativos norte-americanos.
  106. Há uma pergunta sobre os feitos
    de Martin Luther King Jr.,
  107. mas, em grande parte, há contextos
    inadequados e irresponsáveis
  108. sobre os afro-americanos.
  109. Um exemplo:

  110. a questão número 74 da seção
    sobre a história norte-americana
  111. pede aos candidatos: "Nomeie um problema
    que levou à Guerra Civil dos EUA".
  112. Há três respostas aceitáveis:
  113. escravidão,
  114. direitos dos estados
  115. e razões econômicas.
  116. Minha lola e meu Lolo
    entendem dessa questão?

  117. Se de fato entendem,
  118. eles ao menos conhecem
    a história por trás disso?
  119. E meus tios, minhas tias e meus primos
  120. e milhões de imigrantes
    que tiveram de fazer essa prova
  121. para se tornarem norte-americanos?
  122. O que nós imigrantes sabemos
    sobre os EUA antes de chegarmos aqui?
  123. A que tipo de cidadania
    estamos nos candidatando?
  124. E é desse tipo de cidadania
    que realmente queremos fazer parte?
  125. Parando para pensar,
    e tenho pensado muito sobre isso,
  126. como é essa "cidadania digna"?
  127. Como posso pedir isso
    se cheguei aqui há apenas 26 anos,
  128. enquanto negros e povos nativos
  129. que estão aqui nos EUA
    por centenas de anos
  130. ainda estão esperando sua vez?
  131. Uma das minhas escritoras
    favoritas é Toni Morrison.

  132. Em 1996, um ano antes de eu descobrir
    que estava no país ilegalmente,
  133. minha turma da oitava série
    teve de ler "O olho mais azul",
  134. o primeiro livro da escritora.
  135. Instantaneamente, o livro
    me desafiou a fazer perguntas difíceis.
  136. Por que Pecola Breedlove,
  137. aquela jovem negra central no livro,
  138. por que ela queria ter olhos azuis?
  139. Quem disse a ela para querer?
  140. Por que ela acreditou neles?
  141. Morrison disse que escreveu o livro
    para ilustrar o que acontece
  142. quando uma pessoa se rende
    ao que ela chamou de "narrativa mestra".
  143. "As definições", disse Morrison,
  144. "pertencem aos definidores,
    não aos definidos".
  145. Assim que percebi
    que estava aqui ilegalmente,

  146. me convenci de que se eu não fosse
    um cidadão legal por nascimento ou lei,
  147. outro tipo de cidadania era possível.
  148. Cidadania como participação:

  149. e eu participo.
  150. Interajo com todos
    os tipos de norte-americanos,
  151. até com aqueles que não me querem aqui.
  152. Cidadania como contribuição:

  153. retribuo à minha comunidade
    de todas as maneiras que posso.
  154. Como um empresário indocumentado,
    e sim, existe tal coisa,
  155. empreguei muitos cidadãos
    norte-americanos.
  156. Cidadania como educação:

  157. não podemos esperar pelos outros
    para nos educar sobre o passado
  158. e como chegamos a este presente.
  159. Temos de educar a nós mesmos
    e nossos círculos.
  160. A cidadania como algo
    maior do que eu mesmo:

  161. nós estamos, acho,
    individual e coletivamente,
  162. reescrevendo a narrativa mestra dos EUA.
  163. As pessoas que já foram definidas
    agora estão fazendo a definição.
  164. Estão fazendo as perguntas
    que precisam ser feitas.
  165. Uma parte essencial dessa redefinição é
    definir não só quem é norte-americano
  166. mas o que constitui a cidadania.
  167. O que, para mim, é
    nossa responsabilidade mútua.
  168. Então, considere sua narrativa pessoal

  169. e pergunte a si mesmo:
  170. De onde você veio?
  171. Como você chegou aqui?
  172. Quem pagou?