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← 3 domande che dovremo porci sulla cittadinanza americana

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Showing Revision 8 created 10/18/2020 by Anna Cristiana Minoli.

  1. Quattro anni dopo essere arrivato
    negli Stati Uniti,
  2. come ogni altro ragazzino
    di 16 anni,
  3. sono andato ad iscrivermi
    per la patente di guida.
  4. Dopo aver mostrato all'addetta
    i miei documenti, la mia green card,
  5. lei mi disse che erano falsi.
  6. "Non farti rivedere", mi disse.
  7. Ho scoperto così
    di essere in America illegamente.
  8. E lo sono ancora.
  9. Sono un giornalista e regista.

  10. Vivo attraverso le storie.
  11. Ed ho imparato
  12. che ciò che molte persone
    non comprendono dell'immigrazione
  13. è anche ciò che non comprendono
    di loro stessi:
  14. le vecchie storie di immigrazione
    della loro famiglia,
  15. e i processi per cui sono passati prima
    che esistessero le green card e i muri,
  16. oppure ciò che ha dato forma
    alla loro interpretazione di cittadinanza.
  17. Sono nato nelle Filippine.

  18. A 12 anni,
    mia madre mi ha mandato a vivere
  19. con i suoi genitori, i miei nonni,
  20. o come li chiamiamo in Tagalog,
    Lolo e Lola.
  21. Il nome del mio lolo era Teofilo.
  22. Quando è emigrato, legalmente,
    in America,
  23. ed è diventato un cittadino naturalizzato,
    ha cambiato il suo nome
  24. da Teofilo a Ted, da Ted Danson
    dello show televisivo "Cheers".
  25. Non si può diventare
    più americani di così.
  26. La sua canzone preferita era "My Way",
    di Frank Sinatra,

  27. e quando ha dovuto capire
    come portare me, il suo unico nipote,
  28. in America, ha deciso di farlo a modo suo.
  29. Secondo Lolo, non esisteva
    un modo semplice di farmi arrivare,
  30. quindi mise da parte 4.500 dollari -
  31. un sacco di soldi
    per una guardia di sicurezza
  32. che non guadagnava
    più di 8 dollari all'ora -
  33. per pagare la mia falsa green card
  34. e un trafficante
    che mi avrebbe portato in America.
  35. È così che sono finito qui.
  36. Un'infinità di volte
    le persone mi hanno detto

  37. che i loro antenati sono venuti
    in America nel modo "corretto",
  38. al che io rispondo
  39. che la definizione americana
    di modo "corretto" è cambiata
  40. a partire da quando la prima barca
    di colonizzatori ha calato l'ancora.
  41. L'America, per come la conosciamo, è più
    di un pezzo di terra,
  42. soprattutto perché la terra che oggi
    costituisce gli Stati Uniti d'America

  43. una volta apparteneva ad altre persone,
    in altri stati.
  44. L'America, per come la conosciamo, è più
    di una nazione di immigrati.
  45. Ci sono due gruppi di americani
    che non sono immigranti:
  46. i nativi americani, gli indigeni
    di queste terre,
  47. e che sono stati uccisi
    in atti di genocidio;
  48. e gli afro-americani,
    che sono stati sequestrati,
  49. commercializzati e ridotti in schiavitù
    per costruire questa nazione.
  50. L'America è, prima di tutto, un'idea,
  51. per quanto imperfetta e incompleta
  52. che esiste solo perché
  53. i primi colonizzatori
    arrivarono liberamente,
  54. senza preoccuparsi della cittadinanza.
  55. Quindi, da dove venite voi?
  56. Come siete arrivati qui?
  57. Chi ha pagato?

  58. In tutta l'America,
    di fronte a pubblici diversi --
  59. conservatori e progressisti,
    studenti del liceo o anziani-
  60. io pongo queste tre domande.
  61. Come persona di colore,
    mi chiedono sempre da dove vengo,
  62. nel senso,
    "Qual è il tuo paese di origine?"
  63. Perciò anche io chiedo ai bianchi
    da dove vengono.
  64. Dopo averlo chiesto
    a uno studente dell'Università di Georgia
  65. mi ha risposto: "Sono americano".
  66. "Lo so", ho detto io, "ma da dove vieni?".
  67. "Sono bianco", ha risposto.

  68. "Bianco non è un paese", ho detto io.
    "Da dove vengono i tuoi antenati?"
  69. Ha risposto facendo spallucce,
  70. allora gli ho detto:
    "Beh, da dove vieni?
  71. Come sei arrivato qui?
    Chi ha pagato?"
  72. Non ha saputo rispondermi.
  73. Non credo che possiamo parlare
    dell'America in sé
  74. senza rispondere a queste
    tre domande fondamentali.
  75. L'immigrazione è l'ancora di salvezza
    degli Stati Uniti,
  76. il modo in cui questo paese
    si è ricostruito per secoli,
  77. a partire da colonizzatori e rivoluzionari
    che hanno popolato le 13 colonie
  78. fino ad arrivare ai milioni di immigrati,
    soprattutto europei,
  79. che, senza sosta, hanno colonizzato
    queste terre.

  80. Anche se i nativi americani erano già qui,
    e avevano le loro identità tribali
  81. e le loro idee sulla cittadinanza,
    non furono considerati cittadini americani
  82. fino alla Legge sulla cittadinanza indiana
    del 1924.
  83. L'importante Legge sui diritti civili
    del 1964,
  84. per cui i neri americani
    hanno combattuto
  85. ha portato alla Legge sull'immigrazione
    e sulla nazionalità del 1965
  86. che ha messo fine al sistema americano
    di esclusione basato sulla razza
  87. che durava da 40 anni.
  88. Potrei continuare,
  89. ma ciò che voglio dire è questo:
  90. in che misura, ognuno di noi,
  91. che sia un immigrato del passato
    o del presente, conosce
  92. queste parti cruciali
    della storia americana?
  93. Quanta parte di questa storia
    costituisce
  94. l'attuale test
    per la cittadinanza americana?

  95. Lo avete mai letto?
  96. È soprattutto un esame orale,
  97. e gli ufficiali del governo pongono
    ai candidati
  98. fino a 10 delle 100 domande.
  99. Per passare, i candidati
    devono rispondere correttamente
  100. ad almeno sei domande.
  101. Recentemente ho dato un'occhiata al test,
  102. e sono rimasto esterrefatto
    dalle domande
  103. da cosa costituisca
    una risposta accettabile
  104. fino alle palesi omissioni.

  105. C'è una domanda sulla statua
    della libertà, e su dove si trova.
  106. Non ci sono domande su Ellis Island,
  107. o sugli Stati Uniti
    come nazione di immigrati
  108. e sulle numerose leggi anti-immigrazione
    che sono state approvate.
  109. Non c'è nulla sulla storia
    dei nativi americani.
  110. C'è una domanda su cosa ha fatto
    Martin Luther King Jr.,
  111. ma per la maggior parte
    si tratta di contesti inadeguati
  112. e irresponsabili
    riguardo gli afroamericani.
  113. Vi faccio un esempio.
  114. La domanda numero 74,
    che si trova nella sezione
  115. sulla storia americana,
    chiede ai candidati

  116. di "nominare un problema
    che ha portato alla Guerra Civile".
  117. Ci sono tre risposte adatte:
  118. la schiavitù,
  119. i diritti degli Stati,
  120. le ragioni economiche.
  121. I miei Lolo e Lola hanno risposto bene
    a quella domanda?
  122. Se lo hanno fatto,
    hanno compreso gli eventi storici

  123. su cui si basa quella domanda?
  124. E i miei zii e zie, e cugini,
    e i milioni di altri immigrati
  125. che hanno dovuto sostenere il test
    per poter diventare americani?
  126. Cosa sanno gli immigrati dell'America
    che c'era prima del loro arrivo?
  127. Per che tipo di cittadinanza
    stiamo facendo domanda?
  128. Ed è lo stesso tipo di cittadinanza
    di cui vogliamo effettivamente far parte?
  129. Se ci pensiamo --
    io ci ho riflettuto parecchio --
  130. a cosa assomiglia una cittadinanza
    dignitosa?
  131. Come posso farne domanda io,
    che sono arrivato solo 26 anni fa,
  132. quando afroamericani e nativi americani
  133. che sono qui da centinaia di anni
    stanno ancora aspettando la loro?
  134. Uno delle mie scrittrici preferite
    è Toni Morrison.
  135. Nel 1996, un anno prima di scoprire
    di essere nel paese illegalmente,
  136. in terza media,

  137. ci venne assegnata
    la lettura di "L'occhio più azzurro",
  138. il primo libro di Morrison.
  139. Fin da subito il libro mi ha spinto
    a fare domande difficili.
  140. Perché Pecola Breedlove,
    questa giovane ragazza di colore
  141. che è la protagonista del libro,
    voleva avere gli occhi azzurri?
  142. Chi le ha detto
    che avrebbe dovuto volerli?
  143. Perché lei gli ha creduto?
  144. Morrisson disse di aver scritto il libro
  145. per mostrare ciò che accade
    quando una persona cede
  146. a quella che lei chiamava
    "la narrazione dominante".
  147. Secondo Morrison,
    "Le definizioni appartengono
  148. a chi definisce,
    non a chi viene definito".
  149. Quando ho capito
    di essere nel paese illegalmente,

  150. mi sono convinto che se non ero
    legalmente, un cittadino, per nascita
  151. o per legge, forse
    un'altra cittadinanza era possibile.
  152. La cittadinanza di partecipazione:

  153. io partecipo.
  154. Interagisco con tutti i tipi di americani,
    anche quelli che non mi vogliono qui.
  155. La cittadinanza per contribuzione:

  156. aiuto la comunità
    in tutti i modi possibili.
  157. E come imprenditore senza documenti --
    sì, esiste -
  158. ho assunto
    molti cittadini americani.
  159. La cittadinanza come istruzione:

  160. non possiamo aspettare che siano gli altri
    a istruirci sul nostro passato
  161. e su come siamo arrivati
    a questo punto.
  162. Dobbiamo educare noi stessi
    e i nostri circoli.
  163. La cittadinanza
    come qualcosa di più grande di me:

  164. penso che tutti noi, individualmente
    e collettivamente, stiamo riscrivendo
  165. la narrazione dominante americana.
  166. Coloro che una volta venivano definiti
    ora stanno definendo.
  167. Stanno facendo domande
    che devono essere poste.
  168. Una parte fondamentale
    di questa ridefinizione
  169. è il modo in cui definiamo non solo
    chi è americano
  170. ma anche cosa costituisce la cittadinanza.
  171. Il che, per me, è una responsabilità
    che abbiamo l'uno verso l'altro.
  172. Quindi, considerando la vostra storia
    personale, e fatevi queste domande:
  173. da dove vengo?

  174. Come ci sono arrivato?
  175. Chi ne ha fatto le spese?