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← 3 preguntas que debes hacerte sobre la ciudadanía estadounidense

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Showing Revision 29 created 10/16/2020 by Ciro Gomez.

  1. Cuatro años después de inmigrar a EE. UU.,
  2. como cualquier joven de 16 años,
  3. fui a sacarme mi licencia de conducir.
  4. Cuando mostré los documentos
    de mi residencia estadounidense,
  5. la secretaria me dijo que eran falsos.
  6. "No vuelvas nunca más", me dijo.
  7. Fue así como descubrí
    que estaba ilegalmente en EE. UU.
  8. Y aún estoy aquí ilegalmente.
  9. Soy periodista y cineasta.

  10. Vivo en las historias.
  11. He descubierto
  12. que lo que la mayoría
    no entiende sobre la inmigración
  13. es lo que no entienden sobre sí mismos:
  14. las historias de inmigración
    de sus familias
  15. y los procesos por las que pasaron
  16. antes de que existieran las tarjetas
    de residencia y los muros,
  17. o lo que moldeó su entendimiento
    de lo que la ciudadanía representa.
  18. Nací en las Filipinas.

  19. A los 12 años, mi madre me envió
    a vivir con sus padres,
  20. mis abuelos,
  21. o lolo y lola, como les decimos en tagalo.
  22. Mi lolo se llamaba Teofilo.
  23. Cuando inmigró legalmente
    a EE. UU. y se naturalizó
  24. cambió su nombre de Teofilo a Ted,
  25. por Ted Danson
    de la serie televisiva "Cheers".
  26. Qué más estadounidense que eso.
  27. La canción favorita de lolo era
    "My Way" (A mi manera) de Frank Sinatra,

  28. y cuando le tocó decidir cómo traerme
    a mí, su único nieto, a EE. UU.,
  29. lo hizo a su manera.
  30. Según lolo, no había una manera fácil
    y sencilla para traerme,
  31. así que ahorró USD 4500,
  32. bastante dinero para
    un guardia de seguridad
  33. que solo ganaba ocho dólares la hora,
  34. me compró una tarjeta de residencia falsa
  35. y le pagó a un traficante
    para que me trajera a EE. UU.
  36. Fue así como llegué.

  37. Ya perdí la cuenta de las veces en que
    la gente me dice que sus ancestros
  38. llegaron a EE. UU. "legalmente",
  39. a lo que les digo
  40. que la definición estadounidense
    de llegar "legalmente"
  41. ha cambiado desde el momento
    en que llegaron los primeros colonos.
  42. EE. UU. como la conocemos
    es más que un pedazo de tierra,

  43. particularmente porque la tierra
    que hoy forma parte de EE. UU.
  44. le pertenecía a otra gente
    en otros países.
  45. EE. UU. como lo conocemos es más que
    una nación de inmigrantes.
  46. Hay dos grupos de gente en EE. UU.
    que no son inmigrantes:
  47. los nativos americanos
    que son originarios de esta tierra
  48. y que fueron exterminados
    en actos de genocidio;
  49. y los afroamericanos que fueron
    secuestrados, esclavizados y traídos
  50. para construir este país.
  51. EE. UU. es, sobre todo, una idea,
  52. sin importar cuán incompleta o imperfecta,
  53. y existe porque lo primeros colonos
    llegaron libremente
  54. sin preocuparse por ser sus ciudadanos.
  55. Así que, ¿de dónde vienes?

  56. ¿Cómo llegaste aquí?
  57. ¿Quién pagó por ti?
  58. En todo EE. UU.,
    frente a audiencias diversas,
  59. conservadores y progresistas,
  60. liceístas y ciudadanos mayores,
  61. les hago estas preguntas.
  62. Como persona de color,
    siempre me preguntan:
  63. ¿De dónde eres?
  64. Así que también les pregunto
    a los blancos de dónde son.
  65. Cuando le pregunté a un estudiante
    de la Universidad de Georgia

  66. de dónde era,
  67. me contestó: "Soy estadounidense".
  68. "Lo sé", le dije,
    "pero ¿de dónde vienes?".
  69. "Soy blanco", me dijo.
  70. "Pero ser blanco no es un país", le dije,
  71. "¿De dónde son tus ancestros?".
  72. Cuando encogió los hombros
  73. le dije:
  74. "Entonces, ¿de dónde vienes?
  75. ¿Cómo llegaste aquí? ¿Quién pagó por ti?".
  76. No supo contestarme.
  77. No creo que podamos hablar
    sobre EE. UU. como el país que es

  78. si no contestamos estas
    tres preguntas fundamentales.
  79. Los inmigrantes son la esencia de EE. UU.,
  80. la manera como este país
    ha crecido por siglos,
  81. comenzando por los colonos
    hasta los revolucionarios
  82. que habitaron en
    las 13 colonias originales,
  83. y de allí a los millones de inmigrantes,
    predominantemente europeos,
  84. que colonizaron esta tierra
    de manera incansable.
  85. Incluso los nativos americanos
    que ya estaban aquí
  86. y tenían sus propias identidades tribales
    e ideas sobre la ciudadanía,
  87. no fueron considerados
    ciudadanos estadounidenses
  88. hasta 1942 con el Acta de la Ciudadanía
    del Nativo Americano.
  89. El Acta de los Derechos Civiles de 1964
    lograda por los estadounidenses negros
  90. inspiró el Acta de inmigración
    y nacionalidad de 1965
  91. que acabó el excluyente sistema racial
    que había perdurado en EE. UU.
  92. durante 40 años.
  93. Puedo seguir contando,

  94. pero el punto más importante es este:
  95. sin importar cuándo llegamos a EE. UU.
  96. ¿cuánto sabemos realmente
    acerca de estos momentos
  97. tan importantes en
    la historia estadounidense?
  98. ¿Qué tanto de esta historia se refleja
    en el examen de la ciudadanía?
  99. ¿Lo han visto?
  100. Generalmente, es un examen oral
  101. y los funcionarios pueden preguntar
    hasta 10 preguntas de las 100 totales.
  102. Para pasar, los residentes deben responder
    correctamente un mínimo de seis.
  103. Recientemente, leí el examen

  104. y quedé atónito con las preguntas
  105. y lo que se consideran como
    respuestas correctas con claras omisiones.
  106. Hay una pregunta sobre
    la estatua de la libertad y dónde queda,
  107. pero no hay preguntas
    sobre el Ellis Island,
  108. sobre EE. UU. como
    una nación de inmigrantes
  109. y las incontables leyes
    antiinmigrantes que existieron.
  110. No hay nada sobre la historia
    de los nativos americanos.
  111. Hay solo una pregunta sobre
    lo que hizo Martin Luther King Jr.,
  112. pero lo más inadecuado son
    los contextos históricos incompletos
  113. sobre los afroamericanos.
  114. He aquí un ejemplo,

  115. la pregunta número 74 en
    la sección de historia estadounidense:
  116. "Mencione un problema
    que condujo a la guerra civil".
  117. Hay tres respuestas aceptables:
  118. la esclavitud,
  119. los derechos de los estados
  120. y razones económicas.
  121. ¿Le preguntaron eso a mi lola y lolo?

  122. Si le hicieron esa pregunta,
  123. ¿conocen ellos la historia
    detrás de esta pregunta?
  124. ¿La conocen mis tíos, primos
  125. y los millones de inmigrantes
    que han tomado el examen
  126. para hacerse ciudadanos americanos?
  127. ¿Qué saben los inmigrantes
    sobre EE. UU. antes de llegar aquí?
  128. ¿Qué tipo de ciudadanía solicitan?
  129. ¿Es acaso el mismo tipo de ciudadanía
    de la que queremos ser parte?
  130. Ahora que lo pienso,
    y he pensado mucho sobre esto,
  131. ¿qué significa ser un ciudadano digno?
  132. ¿Cómo pido mi ciudadanía
    si llegué apenas hace 26 años,
  133. mientras que nativos y afroamericanos
    llevan cientos de años en este país
  134. y aún esperan por la suya?
  135. Una de mis escritoras favoritas
    es Toni Morrison.

  136. En 1996, un año después
    de descubrir que estaba aquí ilegalmente,
  137. nos asignaron "Ojos azules",
    el primer libro de Morrison,
  138. para leer en el octavo grado.
  139. El libro inmediatamente me llevó
    a hacerme preguntas difíciles.
  140. ¿Por qué Pecola Breedlove,
  141. la joven afroamericana
    protagonista de la historia,
  142. quería ojos azules?
  143. ¿Quién le dijo que eran mejores?
  144. ¿Por qué se lo creyó?
  145. Morrison decía que escribía
    para ilustrar lo que ocurría
  146. cuando una persona se rinde ante
    lo que llama la "narrativa principal".
  147. Según Morrison, "Las definiciones
  148. les pertenecen a los que definen,
    no a los definidos".
  149. Cuando descubrí
    que estaba aquí ilegalmente

  150. me dije que si no era un ciudadano
    por nacimiento o por ley,
  151. lo sería de otro modo.
  152. Ser ciudadano es participar:

  153. es comprometerse.
  154. Me comprometo con todo tipo de americanos,
    incluso con los que no me quieren aquí.
  155. La ciudadanía es una contribución:

  156. contribuyo en mi comunidad
    cada vez que puedo.
  157. Como emprendedor indocumentado
    —y sí, eso existe—
  158. empleo muchos ciudadanos estadounidenses.
  159. La ciudadanía es educación:

  160. no podemos esperar que otros
    nos eduquen sobre nuestro pasado
  161. y cómo llegamos a este presente.
  162. Tenemos que educarnos nosotros
    y a los que están a nuestro alrededor.
  163. La ciudadanía es mucho más de lo que soy:

  164. creo que estamos individual
    y colectivamente
  165. reescribiendo la narrativa
    principal de EE. UU.
  166. Las personas que una vez fueron definidas
    son las que ahora definen.
  167. Y hacen las preguntas que deben hacerse.
  168. Una parte crucial en la redefinición
  169. no es solo definir
    quién es estadounidense,
  170. sino qué constituye la ciudadanía.
  171. Que para mí es la responsabilidad
    de los unos a los otros.
  172. Así que considera tu narrativa personal

  173. y pregúntate:
  174. ¿De dónde vienes?
  175. ¿Cómo llegaste aquí?
  176. ¿Quién pagó por ti?