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← 多采多姿的南極洲冰下世界

在這趟「微生物世界」之旅中,探險家兼藝術家艾瑞兒.沃德曼介紹了潛藏在位於南極洲,同時也是世界最大的冰層下的迷人生物。從「毛茸茸的」水熊蟲到具有幾何形狀外型的玻璃水藻,沃爾曼說一旦我們知道怎麼觀察,這個看似貧瘠的大陸其實是極地的生命綠洲。

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Showing Revision 10 created 07/24/2020 by Helen Chang.

  1. 猜猜這是什麼?
  2. 如果我說有個地方的生物
    都是玻璃做的,你信嗎?
  3. 還有一些我們肉眼看不見的生物,
  4. 但太空人卻總能看到,你信嗎?
  5. 這些看不見的玻璃生物並非
    太陽系以外的外星生物。

  6. 它們是矽藻:
  7. 一種單細胞藻類,
    能行光合作用產生氧氣,
  8. 也有助於全球各地的雲層降雨,
  9. 看似精細雕刻的
    幾何形狀外殼的成份是──
  10. 沒錯,正是玻璃。
  11. 從太空中所看到海面上
    深淺不同的渦流,就是矽藻。
  12. 矽藻死亡時,它們的
    玻璃外殼沉入海洋深處,
  13. 同時將大氣中的碳
    一起帶入墳墓,
  14. 海洋中的碳封存量
    絕大部分是它們貢獻的。
  15. 我們的星球非常奇特。

  16. 充滿許多未知的奇怪生物,
  17. 其中許多存在於世界的邊緣、
  18. 我們視線的邊緣
    及人類知識的邊緣。
  19. 其中一個就是南極洲。
  20. 通常,提到南極洲時,

  21. 想到的就是貧瘠、沒有生命的地方……
  22. 頂多就是幾隻企鵝。
  23. 但南極洲其實應該被視為
    物種的極地綠洲,
  24. 擁有無數令人著迷的生物。
  25. 那為甚麼大自然紀錄片從沒拍過?
  26. 因為它們潛伏在雪和冰底下,
  27. 肉眼看不見。
  28. 它們是微生物:
  29. 活在冰川深處的微小動植物,
  30. 在海冰下方,或冰川以下的
    地下儲水層中活動。
  31. 它們的魅力可不輸那些
    大自然紀錄片中常見的大型動物。
  32. 問題是怎樣鼓勵人們
    去探索看不見的生物呢?

  33. 我最近帶了一個
    為期五週的考察團去南極,
  34. 這趟旅程讓我簡直成了
    微生物的野生動物影片製作人。
  35. 帶著 185 磅的裝備,登上軍機,
  36. 我帶了顯微鏡去實地拍攝,
  37. 調查研究顯微鏡下的「嗜極端生物」,
  38. 希望能對這個與我們並存在地球上,
  39. 但所知極少的生態系統
    有進一步的了解。
  40. 為了拍攝這些
    看不見的生物的活動,

  41. 我必須先找到它們的家──
  42. 我必須探索冰層底下。
  43. 每年,海冰的形成會讓
    南極洲面積增加幾乎一倍。
  44. 為了到九英呎厚的海冰底下一窺究竟,
  45. 我得爬入一根穿入海冰中的
    金屬管狀通道,
  46. 懸於海底與上方反射日光的海冰之間,
  47. 去親眼目睹一個不為人知、
    充滿生命力的生態系統。
  48. 從外面看起來是這個樣子。
  49. 真的是一段很神奇的經驗。
  50. 我發現一些很可愛的浮游生物,
  51. 像是種蝦(藍眼淚)、
    還有美麗幾何形狀的矽藻。
  52. 我也去了更偏遠的麥克默多旱谷,
    在那紮營了兩週。

  53. 南極洲有 98% 被冰覆蓋,
  54. 麥克默多旱谷是南極唯一
    沒被冰雪覆蓋的地方,
  55. 顯露出這片大陸的真實樣貌。
  56. 我在南極血瀑採了細菌樣本,
  57. 血瀑是由於地下儲水層
    噴出氧化鐵的自然現象,
  58. 直到十多年前,大家都還
    認為那裡沒有任何物種。
  59. 我爬上一條冰川,向下探鑽,
  60. 發現無數生命力強韌的生物,
    悠遊自在地活在冰層中。
  61. 我們所知的冰塵穴,
  62. 來自於細小的深色灰塵
    被吹到冰河表面,
  63. 塵埃處的冰融化,形成濃湯似的坑,
    之後表面又再度結冰,
  64. 在冰川中留下幾百個灰塵冰球,
  65. 就像是小型的島嶼宇宙,
  66. 每個都有自己獨特的生態系統。
  67. 你可能認得某些我發現的生物,
    例如這類可愛的緩步動物──

  68. 我好愛牠們,看起來就像
    有爪子的小熊軟糖。
  69. 牠們也叫做水熊蟲,
  70. 具有能在極端的條件下生存的超能力,
  71. 包括密閉真空的環境。
  72. 但你無須親自造訪太空
    或南極洲去看牠們。
  73. 牠們遍布地球各地的苔蘚中,
  74. 從人行道裂縫到公園都有。
  75. 很可能你每天經過的路邊就有
    一大堆這種生物,卻視而不見。
  76. 另外有些看似眼熟
    卻不認識的生物,例如線蟲類。

  77. 線蟲類既非蛇也非蚯蚓,
    牠們自成一類。
  78. 牠們沒有蚯蚓的再生能力,
    也沒有蛇的爬行方式,
  79. 但牠們的口中有匕首般的小針,
  80. 那是牠們用來刺穿、捕殺獵物
    並吸光內臟的工具。
  81. 地球上人類與線蟲的比例
    大約是 1: 570億。
  82. 還有一些你可能完全不知道,
    但同樣迷人的生物,

  83. 例如,頂著漂亮的冠的輪蟲,
    它的冠可變成像掃地機器人般的嘴巴,
  84. 以及具有透明消化系統的纖毛蟲,
    胃裡的食物一覽無遺,不想看都不行,
  85. 以及培養皿上到處都是的藍綠藻,
    看起來就像派對上的彩色紙屑。
  86. 大眾媒體上常見到的此類生物

  87. 多是直接掃描電子顯微鏡下的影像,
  88. 看起來很像恐怖怪物。
  89. 光靠靜態圖片還是無法理解這類生物,
  90. 即便在戶外的環境中
    牠們幾乎無所不在。
  91. 牠們的日常是什麼樣子?
    跟環境的互動又是如何?
  92. 如果你只有在動物園看過企鵝的照片,
  93. 卻從未看過在冰上搖擺、滑行的企鵝,
  94. 那你就無從完全地了解企鵝這種生物。
  95. 藉著看到活生生的微生物,
  96. 我們才能清楚了解
    這些本來看不見的生物。
  97. 透過記錄南極,甚至自家
    後院中那些看不見的生物,
  98. 我們才能得知有多少生物
    和我們共存在這個世界上。
  99. 換句話說,我們尚未全面了解
  100. 我們所居住的這個
    不可思議、奇妙的地球。
  101. 謝謝。