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← La vie invisible cachée sous la glace de l'Antarctique

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Showing Revision 14 created 09/07/2020 by eric vautier.

  1. Pouvez-vous deviner ce que c'est ?
  2. Et si je vous disais qu'il y a un endroit
    où les créatures sont faites de verre ?
  3. Ou qu'il existe des formes de vie
    qui nous sont invisibles,
  4. mais que les astronautes
    voient tout le temps ?
  5. Ces créatures de verre invisibles ne
    viennent pas d'une exoplanète lointaine.

  6. Ce sont des diatomées :
  7. unicellulaires et photosynthétiques,
    ces algues produisent de l’oxygène
  8. et contribuent à la formation
    des nuages à l’échelle planétaire.
  9. Leurs exosquelettes géométriques
    et finement sculptés sont constitués de –
  10. oui, de verre.
  11. De l'espace, on les voit dans les volutes
    de couleurs à la surface de l’océan.
  12. Et à leur mort,
  13. leurs demeures de verre sombrent
    au fond des océans,
  14. emportant du carbone de l'air
  15. avec elles dans leur tombe,
  16. qui représente une quantité importante
    du piégeage du carbone dans les océans.
  17. Nous vivons sur
    une planète extraterrestre.

  18. Il y a tant de formes de vie étranges
    à étudier sur Terre,
  19. dont une grande partie vit
    aux confins de notre monde,
  20. de notre regard et de notre compréhension.
  21. L'un de ces confins est l'Antarctique.
  22. Lorsque nous pensons à l'Antarctique,

  23. nous pensons à un endroit
    désert et sans vie...
  24. à l'exception de quelques pingouins.
  25. Mais l'Antarctique devrait plutôt être
    reconnu comme une oasis polaire de vie,
  26. refuge d'innombrables créatures
    absolument fascinantes.
  27. Pourquoi ne les a-t-on pas vues dans
    le dernier documentaire sur la nature ?
  28. Elles se cachent
    sous la neige et la glace,
  29. pratiquement invisibles à nos yeux.
  30. Ce sont des microbes :
  31. des minuscules plantes et animaux
    vivant cachés dans les glaciers,
  32. sous la banquise
  33. et nageant dans des lacs sous-glaciaires.
  34. Ils ne sont pas moins charismatiques
    que toute la mégafaune
  35. que vous avez l'habitude de voir
    dans un documentaire sur la nature.
  36. Mais comment inciter les gens
    à étudier ce qu'ils ne peuvent pas voir ?

  37. J'ai récemment mené une expédition
    de cinq semaines en Antarctique
  38. principalement consacrée à filmer la faune
    et la flore à l’échelle microbienne.
  39. Avec 84 kg d’équipement,
  40. j'ai embarqué dans un avion militaire
  41. et apporté des microscopes sur le terrain
  42. pour filmer et enquêter
    sur ces extrémophiles microscopiques,
  43. afin que nous puissions nous pencher
    sur cet écosystème mal compris
  44. avec lequel nous vivons sur Terre.
  45. Pour filmer ces créatures
    invisibles en action,

  46. j'avais besoin de voir où elles vivent –
  47. j'avais besoin de m'aventurer
    sous la glace.
  48. Chaque année, la banquise double presque
    la superficie totale de l'Antarctique.
  49. Pour avoir un aperçu sous une glace
    de trois mètres d’épaisseur,
  50. je suis descendue dans un long tube
    métallique inséré dans la banquise.
  51. J'ai été témoin d'un écosystème
    caché rempli de vie,
  52. suspendu entre le fond marin
    et un plafond de glace illuminé.
  53. Voici à quoi cela ressemblait
    de l’extérieur.
  54. C’était absolument magique.
  55. Certaines créatures que j'ai trouvées
    sont charmantes comme les ostracodes
  56. et d'autres bien plus belles
    comme les diatomées géométriques.
  57. Puis, je suis allée plus loin
    camper dans les Vallées sèches

  58. pendant quelques semaines.
  59. 98% de l'Antarctique
    est recouvert de glace.
  60. Les Vallées sèches sont l'endroit
    le plus étendu en Antarctique pour voir
  61. à quoi ressemble le continent
    sans cette glace.
  62. J'ai prélevé des bactéries
    des Blood Falls,
  63. un phénomène naturel d'un lac
    sous-glaciaire rejetant de l'oxyde de fer
  64. qui, jusqu'à il y a environ dix ans,
    était considéré comme totalement sans vie.
  65. J'ai escaladé un glacier pour le creuser
  66. et révéler d'innombrables créatures
    coriaces vivre leur plus belle vie
  67. enfouies dans des couches de glace.
  68. Appelés trous à cryoconite,
  69. ils se forment lorsque de minuscules
    morceaux de terre sombre
  70. sont projetés sur le glacier
  71. et commencer à fondre
    en des trous poreux qui gèlent ensuite,
  72. ce qui préserve des centaines
    de bouts de terre dans le glacier,
  73. semblables à des petits îlots,
  74. chacun ayant son propre écosystème unique.
  75. Vous pouvez reconnaître
    certaines créatures

  76. comme cet adorable tardigrade –
  77. je les adore,
  78. ils ressemblent à
    des petits ours gélatineux griffus.
  79. Aussi appelés ours d'eau,
  80. ils sont connus pour leurs super pouvoirs
  81. qui leur permettent de survivre
    dans des conditions extrêmes,
  82. y compris dans le vide spatial.
  83. Pas besoin de voyager dans l'espace
    ou en Antarctique pour les trouver.
  84. Ils vivent dans la mousse
    partout sur la planète,
  85. des fissures des trottoirs aux parcs.
  86. Vous croisez probablement des tonnes
    de ces animaux invisibles chaque jour.
  87. D'autres semblent familiers,

  88. mais ils sont encore plus étranges,
    comme les nématodes.
  89. Ni serpent, ni ver de terre,
  90. les nématodes sont
    des créatures à part entière.
  91. Ils ne peuvent pas ramper comme un serpent
    ou se régénérer comme un ver,
  92. mais leurs minuscules aiguilles
    en forme de poignard dans la bouche
  93. servent à certains à harponner
    leurs proies et à en aspirer l'intérieur.
  94. Pour chaque humain sur cette planète,
  95. il existe 57 milliards de nématodes.
  96. Vous ne reconnaîtrez
    peut-être pas ces créatures

  97. qui vivent pourtant des vies fascinantes,
  98. comme les rotifères et leurs couronnes
    qui deviennent des bouches aspirantes,
  99. les ciliés dont le système digestif si
    transparent est presque embarrassant
  100. et les cyanobactéries qui ressemblent
    à des confettis dans une boîte de Pétri.
  101. Bien souvent, nous voyons dans les médias

  102. des images de micro-organismes
    au microscope électronique à balayage
  103. qui ressemblent à des monstres effrayants.
  104. Sans les voir bouger,
    leur vie nous reste insaisissable
  105. bien qu'ils vivent presque partout
    où nous mettons les pieds.
  106. À quoi ressemble leur vie ?
  107. Comment interagissent-ils
    avec leur environnement ?
  108. Si vous ne voyiez qu'une photo
    d'un pingouin dans un zoo,
  109. mais que vous n'en avez jamais vu
    se dandiner et glisser sur la glace,
  110. vous ne comprenez pas
    tout à fait les pingouins.
  111. En voyant des micro-créatures
    en mouvement,
  112. nous avons une meilleure idée de la vie
    de ceux qui sont invisibles autrement.
  113. Sans connaître la vie invisible
    en Antarctique et dans nos jardins,
  114. nous ne comprendrons pas combien
    de créatures partagent notre monde.
  115. Et nous n'aurons toujours pas
    une vision complète
  116. de notre planète bizarre et fantaisiste.
  117. Je vous remercie.