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La amenaza del bioterrorismo | Patrick Berche | TEDxParis 2013

  • 0:05 - 0:09
    El 11 de septiembre de 2001
    fue un día oscura para EE. UU.
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    Unos aviones pilotados
    por unos terroristas de Al-Qaeda
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    se estrellan en el Pentagono
    y el World Trade Center.
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    3000 muertos.
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    Pero la pesadilla no había terminado.
  • 0:26 - 0:30
    Unos días más tarde,
    unas cartas como estas
  • 0:30 - 0:36
    fueron enviadas a periodistas
    y personajes políticos, senadores.
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    Estas cartas contenían
    un polvo blanco y fino,
  • 0:40 - 0:47
    y del que rápidamente se identificó
    que contenía bacilos anthracis,
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    lo que llamamos el ántrax.
  • 0:50 - 0:55
    Una bacteria extremadamente peligrosa
    que puede provocar la muerte en 24 horas
  • 0:55 - 0:56
    por infección pulmonar.
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    El resultado fue 28 víctimas, 5 muertos,
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    y 33 000 personas que recibieron
    la ciprofloxacina, un antibiótico,
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    de manera preventiva.
  • 1:08 - 1:12
    En la ausencia de este antibiótico,
    habríamos tenido, probablemente,
  • 1:12 - 1:13
    cientos de muertos.
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    ¿El coste del ataque?
  • 1:17 - 1:20
    USD 100 millones del Gobierno de EE. UU.
  • 1:22 - 1:25
    Una persona anónima preparó
    en un laboratorio,
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    a partir de un cultivo,
    un polvo liofilisado, es decir, seco,
  • 1:30 - 1:33
    y lo introdujo dentro de unas cartas.
  • 1:35 - 1:39
    Esto provocó un caos mediático
    porque las enfermedades infecciosas,
  • 1:39 - 1:43
    las epidemias tienen una carga muy
    importante en nuestro cerebro,
  • 1:43 - 1:47
    y nos acordamos normalmente de
    grandes epidemias de peste, de viruela
  • 1:48 - 1:52
    y este caos mediático paralizó la
    economía americana,
  • 1:52 - 1:55
    pero también contagió,
    si puede decirse, en Europa.
  • 1:56 - 1:59
    Porque, por ejemplo,
    en nuestro país, en Francia,
  • 1:59 - 2:03
    más de 10 000 cartas y paquetes
    fueron analizados
  • 2:03 - 2:06
    para buscar el bacilos anthracis,
    el germen en cuestión,
  • 2:06 - 2:10
    aunque no ha habido nunca
    ningún ataque en nuestro país.
  • 2:10 - 2:13
    Este polvo había sido militarizado.
  • 2:13 - 2:15
    Como el humo de un cigarrillo,
  • 2:16 - 2:21
    podemos, asociando las bacterias
    a unas partículas de silicio,
  • 2:21 - 2:23
    disociar grupos de bacterias
  • 2:23 - 2:26
    y hacer bacterias asociadas a silicio
  • 2:26 - 2:27
    que las haga electroestáticas.
  • 2:27 - 2:31
    Estas bacterias pueden permanecer
    durante semanas en este estado
  • 2:31 - 2:34
    y basta con respirar durante
    algunos minutos
  • 2:35 - 2:39
    para provocar el carbunco,
    que es mortal al cabo de 24 horas.
  • 2:41 - 2:46
    Ha hecho falta 8 años, cerca de 7,
    para encontrar el culpable
  • 2:47 - 2:49
    o aquel que se supone que lo es.
  • 2:50 - 2:54
    Se trataba de un coronel
    del ejército estadounidense,
  • 2:55 - 3:00
    Ivins, especialista de
    la vacuna contra el carbunco.
  • 3:01 - 3:06
    Bruce Ivins fue, durante los 7 años
    de investigación, irónicamente,
  • 3:06 - 3:09
    fue el especialista de Fort Detrick,
  • 3:09 - 3:16
    que ha examinado las cartas que él mismo
    había enviado en octubre de 2001.
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    En julio de 2008 el FBI fue a detenerlo.
  • 3:22 - 3:25
    Se envenenó, se suicidó.
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    Está muerto y el hombre
    más buscado de EE. UU.
  • 3:29 - 3:33
    24 horas después de su muerte,
    fue incinerado sin autopsia.
  • 3:34 - 3:38
    ¿Estaba sólo?
    La pregunta queda planteada...
  • 3:38 - 3:42
    Por lo tanto, esta idea de usar
    microorganismos para destruir,
  • 3:42 - 3:47
    como un arma, es una idea que
    viene de la Primera Guerra Mundial.
  • 3:47 - 3:50
    Después de la Primera Guerra Mundial,
    en particular tras la gripe española,
  • 3:51 - 3:55
    que dejó de 50 a 100 millones
    de muertos entre 1918 y 1919,
  • 3:55 - 3:59
    algunos se dijeron
    que las armas biológicas
  • 3:59 - 4:01
    podrían ser las armas
    menos convencionales
  • 4:01 - 4:04
    similares a las armas químicas.
  • 4:05 - 4:09
    Esta foto muestra el encuentro
    el 27 de septiembre de 1945,
  • 4:09 - 4:13
    entre Douglas MacArthur,
    el proconsul estadounidense,
  • 4:13 - 4:16
    el comandante supremo de los
    ejércitos estadounidenses del Pacífico,
  • 4:16 - 4:17
    e Hirohito.
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    Hirohito le esperaba
    desde el 3 de septiembre
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    porque había aterrizado
    el 3 de septiembre y estaba seguro
  • 4:22 - 4:25
    que iba a ser fusilado,
  • 4:25 - 4:28
    porque él era
    el jefe supremo de la armada,
  • 4:28 - 4:30
    y había respaldado numerosos crímenes
  • 4:30 - 4:34
    cometidos por la armada japonesa
    durante la Segunda Guerra Mundial
  • 4:34 - 4:35
    en territorio chino,
  • 4:35 - 4:38
    en particular,
    el programa de armas biológicas
  • 4:38 - 4:42
    que influirá más adelante
    a la URSS y EE. UU.
  • 4:43 - 4:50
    El proconsul le dijo: "se les ha concedido
    la amnistía, y a su familia también.
  • 4:50 - 4:55
    No habrá ninguna persecución,
    con la condición que transmiten
  • 4:55 - 4:57
    todas mis ordenes al pueblo japonés."
  • 4:57 - 5:00
    Conocía bien la psicología
    del pueblo japonés,
  • 5:00 - 5:02
    y también era un hombre pragmático.
  • 5:03 - 5:06
    Cómo dirigir un país
    de 77 millones de habitantes,
  • 5:06 - 5:11
    con un ejército que todavía contaba
    con 6 millones de soldados,
  • 5:11 - 5:15
    con 460 000 estadounidenses
    que estaban preparados para desembarcar.
  • 5:15 - 5:17
    Y eso acabó funcionando.
  • 5:19 - 5:24
    Los japoneses desarrollaron
    un programa de armamento aterrador,
  • 5:24 - 5:26
    antes de la Segunda Guerra Mundial.
  • 5:27 - 5:33
    Fue Shiro Ishi, que será general,
    un médico epidemiológico japonés,
  • 5:33 - 5:36
    el que desarrolló este programa.
  • 5:36 - 5:39
    Y he aquí la base de las armas biológicas,
  • 5:39 - 5:42
    desarrolladas en Pingfan,
    al lado de Harbin en Mandchourie,
  • 5:42 - 5:44
    eso que llamamos "Unidad 731".
  • 5:45 - 5:48
    En esta base, cerca de 10 000 personas:
  • 5:48 - 5:53
    prisioneros chinos, prisioneros rusos,
    y algunos prisioneros estadounidenses
  • 5:53 - 5:57
    fueron testados con agentes patógenos.
  • 5:57 - 5:59
    No hubo ningún sobreviviente.
  • 5:59 - 6:02
    Todo lo que sabemos acerca
    de lo que pasó en esta base
  • 6:02 - 6:06
    viene de testimonios de los torturadores
    que testificaron 30 años más tarde.
  • 6:07 - 6:11
    Y los japoneses lanzaron toda una serie
    de ataques sobre territorio chino,
  • 6:11 - 6:15
    pulverizando o contaminando
    el agua de pozos, con microorganismos:
  • 6:15 - 6:18
    el bacilo de la peste,
    el bacilo del ántrax.
  • 6:18 - 6:22
    Daban, por ejemplo, el bacilo del ántrax
    con chocolate a niños.
  • 6:22 - 6:25
    Y lanzaron 11 ataques
    sobre ciudades chinas,
  • 6:25 - 6:27
    desencadenando epidemias de peste;
  • 6:27 - 6:32
    estimamos que hubo cerca de varias decenas
    de miles de civiles chinos que perecieron.
  • 6:32 - 6:36
    Esos ataques cesaron en abril de 1942
    en el sur de Shanghai.
  • 6:37 - 6:44
    200 soldados de la Unidad 731 esparcieron,
    contaminaron con el bacilo del cólera
  • 6:44 - 6:47
    todos los pozos de la región,
    pero el ejército japonés no lo sabía:
  • 6:48 - 6:54
    hubo 10 000 chinos muertos,
    y 1700 entre los soldados japoneses.
  • 6:55 - 6:58
    Un ejercito biológico,
    su futuro es impredecible.
  • 6:58 - 7:02
    Se puede volver contra el atacante,
    por lo que es un ejército terrible.
  • 7:03 - 7:08
    En 1945 los estadounidenses
    heredan los secretos de los japoneses,
  • 7:08 - 7:09
    y les otorgan inmunidad.
  • 7:09 - 7:11
    Shiro Ishi murió en su cama,
  • 7:11 - 7:15
    y una carrera armamentística
    demencial comienza,
  • 7:15 - 7:18
    evidentemente el arma nuclear
    y las armas biológicas,
  • 7:18 - 7:23
    tanto en EE. UU.
    como en la URSS hasta 1991.
  • 7:24 - 7:27
    Algunos ejemplos de aquello
    que se llevó a cabo en EE. UU.
  • 7:27 - 7:30
    de manera totalmente secreta
    y desconocida para la población
  • 7:30 - 7:32
    y gran parte de hombres políticos:
  • 7:32 - 7:37
    vertimos aerosoles de bacterias,
    algunas en teoría seguras, sobre ciudades
  • 7:37 - 7:39
    para estimar, para hacer simulaciones,
  • 7:39 - 7:42
    para saber cuantas personas
    podían ser asesinadas o contamiandas
  • 7:42 - 7:44
    con estas bombas de aerosol
  • 7:44 - 7:48
    sobre Nueva York, San Francisco,
    Winnipeg, y sobre otras ciudades.
  • 7:48 - 7:50
    También lo hacíamos esto
    en el metro de Nueva York.
  • 7:52 - 7:55
    Y me gustaría darles otro ejemplo
    de la completa deriva
  • 7:55 - 7:58
    que los militares podían tomar,
  • 7:58 - 8:01
    es el proyecto de un ataque
    sobre la isla de Cuba,
  • 8:01 - 8:02
    que data de 1961 a 1962.
  • 8:02 - 8:07
    Ese señor estadounidense es Bill Patrick,
    un militar que trabajaba en Fort Detrick,
  • 8:07 - 8:13
    que había ideado un cóctel diabólico
    que el presidente Eisenhower consideró,
  • 8:13 - 8:16
    hasta el fin de su mandato,
    como una idea espléndida.
  • 8:16 - 8:20
    Se trataba de verter sobre la población
    de Cuba tres gérmenes:
  • 8:20 - 8:23
    un germen que daba diarrea
    al cabo de unas horas,
  • 8:23 - 8:26
    otro dolores de cabeza intensos,
    y una encefalitis al cabo de varios días,
  • 8:26 - 8:30
    y un tercero, que provocaba
    una fiebre persistente de 10 a 20 días.
  • 8:30 - 8:32
    Estos gérmenes no son mortales,
  • 8:32 - 8:36
    salvo que una parte de la población
    es frágil y puede morir.
  • 8:36 - 8:39
    La simulación mostraba que,
    si hubiéramos hecho este ataque,
  • 8:39 - 8:43
    sobre 7 millones de habitantes en Cuba,
    habría habido un 1 % de muertos,
  • 8:43 - 8:45
    es decir, 70 000 muertos.
  • 8:45 - 8:49
    Robert Kennedy rechazó
    llevar a cabo este ataque,
  • 8:49 - 8:51
    y lo siguiente fue
    la Bahía de Cochinos.
  • 8:51 - 8:55
    Richard Nixon es un presidente
    muy pragmático.
  • 8:55 - 9:01
    Fue aconsejado por Henry Kissinger y,
    en 1969, decidió parar,
  • 9:01 - 9:05
    de manera unilateral, el programa
    de armas biológicas de EE. UU.
  • 9:05 - 9:11
    estimando que teniendo 15 000
    cabezas nucleares dirigidas hacia la URSS,
  • 9:11 - 9:13
    los EE. UU. están protegidos.
  • 9:13 - 9:17
    Y, en 1972, insiste en que haya
  • 9:17 - 9:21
    una convención internacional
    sobre la prohibición de las armas.
  • 9:21 - 9:25
    Esto no impidió a los soviéticos,
    de manera ultra secreta,
  • 9:25 - 9:28
    desarrollar un programa, a partir de 1972,
  • 9:28 - 9:30
    denominado "Biopreparat".
  • 9:30 - 9:34
    Este programa donde 55 000 personas
    participaron con unas pruebas
  • 9:34 - 9:37
    en la isla Vozrozdenija,
    en el mar de Aral,
  • 9:37 - 9:42
    fue detenido en 1992 por Boris Yeltsin.
  • 9:44 - 9:49
    Todo parecía calmarse, pero en 1995
    hubo otro evento importante:
  • 9:49 - 9:55
    el ataque, por parte de la secta Aum,
    al metro de Tokyo el 20 de marzon de 1995.
  • 9:56 - 10:02
    5000 personas fueron intoxicadas
    mediante este gas sarin,
  • 10:02 - 10:04
    usado durante la Primera Guerra Mundial.
  • 10:04 - 10:10
    Varias decenas de muertos y heridos,
    que están todavía hoy discapacitados.
  • 10:11 - 10:14
    Lo que alertó a
    todos los cancilleres occidentales,
  • 10:14 - 10:20
    es que el gurú de esta secta milenaria,
    Shoko Asahara,
  • 10:20 - 10:25
    había concebido un programa
    rudimentario de armas biológicas;
  • 10:25 - 10:29
    en concreto, había cometido tres ataques,
    en particular sobre Tokyo,
  • 10:29 - 10:32
    vertiendo nubes, durante varias horas,
  • 10:32 - 10:36
    de bacillus anthracis,
    ántrax, sobre la población de Tokyo.
  • 10:37 - 10:39
    Y es ahí, cuando surgió una pregunta:
  • 10:39 - 10:42
    he aquí unos individuos,
    con algunos medios,
  • 10:42 - 10:45
    que son capaces de realizar
    ataques como estos.
  • 10:45 - 10:47
    Por suerte,
    los ataques fueron infructuosos
  • 10:47 - 10:49
    porque utilizaron
    una bacteria no virulenta.
  • 10:49 - 10:51
    Y, ¿cuáles son los temores
    para el futuro?
  • 10:51 - 10:54
    Los temores para el futuro
    vienen de la ciencia.
  • 10:54 - 10:56
    Podemos manipular
    gérmenes genéticamente,
  • 10:56 - 11:00
    podemos hacer a una bacteria,
    como la del ántrax, por ejemplo,
  • 11:00 - 11:04
    o el bacilo de la peste,
    resistentes a todos los antibióticos.
  • 11:04 - 11:07
    Podemos hacerles todavía más virulentos,
    de lo que son ahora, con el tiempo.
  • 11:07 - 11:10
    Podemos también
    sintetizar microorganismos.
  • 11:10 - 11:17
    Por ejemplo, en 2005, a partir de muestras
    pulmonares de esta mujer inuita,
  • 11:17 - 11:19
    conservada en el permafrost,
  • 11:19 - 11:21
    muerta en noviembre de 1918,
  • 11:21 - 11:27
    pudimos secuencias por completo
    el virus H1N1 de la gripe española,
  • 11:27 - 11:32
    que asesinó, como decía,
    de 50 a 100 millones de personas.
  • 11:32 - 11:35
    Y hemos podido sintetizar
    por completo este virus,
  • 11:35 - 11:37
    y, de alguna manera, devolverlo a la vida.
  • 11:37 - 11:39
    Y cuando lo testamos en primates,
  • 11:39 - 11:45
    es 10 000 veces más virulento
    que el virus H1N1 actual.
  • 11:45 - 11:48
    En fin, podemos crear de nuevo
    agentes patógenos.
  • 11:49 - 11:53
    Podemos crear virus o bacterias
    que no existen en la naturaleza,
  • 11:53 - 11:56
    o que la naturaleza tardaría
    miles de años en fabricar.
  • 11:56 - 11:59
    podemos crear, en algunas semanas,
    en un laboratorio,
  • 11:59 - 12:01
    gérmenes extremadamente peligrosos.
  • 12:01 - 12:05
    Afortunadamente, son tecnologías
    bastante complicadas de conseguir.
  • 12:06 - 12:12
    Y, para concluir, diría que hace falta
    temer, evidentemente, el bioterrorismo.
  • 12:12 - 12:17
    Los bioterroristas tienen
    la ventaja de la iniciativa.
  • 12:17 - 12:20
    Es decir, ellos son los que manejan
    los tiempos y el espacio.
  • 12:21 - 12:23
    Tienen una psicología
    para nosotros incomprensible.
  • 12:24 - 12:28
    Pueden imaginar escenarios
    como el del ataque del 11 de septiembre,
  • 12:29 - 12:33
    o escenarios kamikazes,
    que nosotros no somos capaces de imaginar.
  • 12:33 - 12:38
    Tienen frente a ellos
    un mundo occidental con miedo,
  • 12:38 - 12:39
    y que quiere conservarse.
  • 12:40 - 12:46
    Por fortuna, las armas biológicas,
    cuando no son militarizadas,
  • 12:46 - 12:47
    no son muy peligrosas.
  • 12:48 - 12:55
    Y la militarización precisa la complicidad
    de un Estado canalla,
  • 12:55 - 12:57
    es decir, un complejo militar-industrial,
  • 12:57 - 12:59
    bastante complejo de conseguir.
  • 12:59 - 13:05
    Pero estas armas biológicas causarían
    daños psicológicos enormes.
  • 13:05 - 13:09
    Un caso de viruela en París:
    todos los aeropuertos se detienen,
  • 13:09 - 13:14
    todas las estaciones se detienen,
    la actividad económica se paraliza,
  • 13:14 - 13:19
    por una enfermedad que mata
    a entre el 25 % y el 45 % de la gente,
  • 13:19 - 13:23
    y que es una enfermedad
    totalmente terrible.
  • 13:23 - 13:26
    Es una de las armas biológicas
    que más tememos.
  • 13:27 - 13:31
    Así que, no tengo una historia
    muy divertida que contarles,
  • 13:31 - 13:32
    (Risas)
  • 13:32 - 13:38
    y quería de todos modos, concluir con una
    cita de Aldous Huxley, que decía en 1931:
  • 13:38 - 13:42
    " quién conoce el pasado,
    controla el futuro."
  • 13:42 - 13:44
    Muchas gracias por su atención.
  • 13:44 - 13:48
    (Aplausos)
Title:
La amenaza del bioterrorismo | Patrick Berche | TEDxParis 2013
Description:

Filmado en TEDxParis el 28 de marzo de 2013 en la Gaîté Lyrique. Más intervenciones en http://tedxparis.com/

Habiendo comenzado su carrera en Necker en 1970, el micro-biólogo Patrick Berche orientó sus investigaciones hacia la genética de la virulencia de las bacterias y la microbiología clínica, antes de dirigir una unidad de investigación en el INSERM. Decano de la Facultad de Medicina de París Descartes, también es el Jefe del Departamento de Microbiología del hospital Necker - Enfants Malades, y ha participado en numerosas misiones humanitarias alrededor del mundo.

Obras:
La historia secreta de las guerras biológicas (Robert Laffont - 2009)

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Video Language:
French
Team:
closed TED
Project:
TEDxTalks
Duration:
13:49

Spanish subtitles

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