Italian subtitles

← Una nuova super-arma nella lotta contro il cancro

Get Embed Code
29 Languages

Showing Revision 18 created 05/10/2016 by Claudia Ciniglio.

  1. Il cancro colpisce tutti noi
  2. specialmente quelli che ritornano sempre,
  3. i più invasivi e resistenti ai farmaci,
  4. quelli che resistono alle cure mediche,
  5. anche quando li attacchiamo
    con i migliori farmaci.
  6. L'ingegneria molecolare,
  7. che lavora su scala ridotta,
  8. può fornirci nuove cure
  9. per combattere le forme più aggressive.
  10. Il cancro è una patologia molto furba.

  11. Ci sono alcune forme
  12. che, fortunatemente, abbiamo imparato
    a domare abbastanza bene
  13. con farmaci e operazioni accertate.
  14. Ma ci sono alcune forme di cancro
  15. che non reagiscono a questi trattamenti,
  16. per questo il tumore sopravvive e ritorna,
  17. anche dopo un "attacco"
    da parte dei farmaci
  18. Possiamo immaginare queste forme di cancro

  19. come i supercattivi dei fumetti.
  20. Sono furbi, flessibili,
  21. e bravi a sopravvivere.
  22. E, come la maggior parte dei supercattivi,
  23. i loro superpoteri sono frutto
    di una mutazione genetica.
  24. I geni che si sono modificati
    nelle cellule tumorali
  25. possono attivare e codificare
    nuovi modi di sopravvivenza,
  26. permettendo alle cellule cancerogene
    di sopravvivere
  27. anche alle migliori chemioterapie.
  28. Ad esempio, attraverso un trucco,
    un gene permette ad una cellula,

  29. anche quando il farmaco la attacca,
  30. di respingerlo
  31. prima che il farmaco faccia effetto.
  32. E la cellula risputa il farmaco
    efficacemente.
  33. Questo è solo un esempio
    dei diversi trucchi geneteci
  34. nelle mani del nostro supercattivo.
  35. Tutto a causa dei geni mutanti.
  36. Quindi, ci sono supercattivi
    con poteri incredibili.

  37. E noi abbiamo bisogno
    di una nuova e potente arma.
  38. In realtà,
    noi possiamo disattivare un gene.
  39. La chiave è in un set di molecole
    conosciute come siRNA.
  40. Le siRNA sono brevi sequenze
    di codice genetico
  41. che guidano una cellula
    a bloccare un determinato gene
  42. Ogni molecola di siRNA
    può disattivare un gene specifico
  43. all'interno della cellula.
  44. Per molti anni, da quando è stato scoperto
  45. gli scienziati sono entusiasti
  46. per il modo in cui si possono usare
    questi geni bloccanti in medicina.
  47. Tuttavia, c'è un problema,

  48. siRNA funziona bene
    all'interno di una cellula.
  49. Ma, se viene a contatto con gli enzimi
  50. che sono presenti nel nostro sangue
    o nei nostri tessuti,
  51. si deteriora in pochi secondi.
  52. Deve essere impacchettato, protetto
    per affrontare il suo viaggio nel corpo
  53. ed arrivare all'interno
    della cellula cancerogna.
  54. Ecco la nostra strategia.

  55. Innanzitutto, somministriamo alla cellula
    il siRNA, il gene bloccante,
  56. e fermiamo i geni sopravvissuti,
  57. poi la attacchiamo con la chemioterapia.
  58. Ma come la mettiamo in pratica?
  59. Utilizzando l'ingegneria molecolare,
  60. possiamo creare una super-arma
  61. che può viaggiare
    attraverso i vasi sanguigni.
  62. Deve essere abbastanza piccola
    per passare nei vasi sanguigni,
  63. abbastanza piccola
    per penetrare il tessuto cancerogeno
  64. e abbastanza piccola per occupare
    l'interno della cellula tumorale.
  65. Per fare bene questo lavoro,
  66. deve essere grande un centesimo
    della grandezza di un capello umano.
  67. Vediamo come possiamo costruire
    questa nano-particella.

  68. Innanzitutto, cominciamo con il nucleo.
  69. È una microcapsula che contiene
    il farmaco chemioterapico.
  70. Questo è il veleno che metterà fine
    alla vita della cellula tumorale.
  71. Il nucleo sarà avvolto con un minuscolo
  72. manto di siRNA.
  73. Questo è il nostro gene bloccante.
  74. Il siRNA è caricato negativamente,
  75. quindi possiamo proteggerlo
  76. con uno strato protettivo
    di polimeri caricati positivamente.
  77. Le cariche opposte delle molecole
    rimangono attaccate
  78. subiscono un'attrazione,
  79. e ci fornisce uno strato protettivo
  80. che eivta il deterioramento del siRNA
    all'interno del sangue.
  81. Abbiamo quasi finito.
  82. (Risate)

  83. Ma, c'è un altro problema
    che dobbiamo risolvere.

  84. Il più grande ostacolo tra tutti.
  85. Come dispiegamo le armi?
  86. Ogni buona arma deve essere puntata,
  87. e noi dobbiamo puntare
    le cellule supercattive
  88. che vivono nel tumore.
  89. Tuttavia,
    il corpo umano ha il sistema immunitario:

  90. cellule che vivono nel nostro sangue
  91. e che identificano cose
    che non vi appartengono,
  92. così da poterle distruggere ed eliminare.
  93. Indovinate un po'?
    La nostra particella è vista come estranea
  94. Dobbiamo far passare la nanoparticella
    attraverso il sistema di difesa del tumore
  95. ed evitare che questo meccanismo
    si possa disfare dell'oggetto estraneo
  96. travestendola.
  97. Aggiungiamo un altro strato
    caricato negativamente

  98. attorno alla nanoparticella
  99. che è utile per due motivi.
  100. Innanzitutto, lo strato esterno è uno
    di quelli caricati naturalmente,
  101. è un polisaccaride altamente idratato
    presente nel nostro corpo.
  102. Crea una nube di molecole d'acqua
    attorno la nanoparticella
  103. che ha lo stesso effetto
    del mantello dell'invisibilità.
  104. Questo mantello permette alla particella
  105. di viaggiare attraverso i vasi
  106. in lungo e largo
    fino a raggiungere il tumore,
  107. senza essere espulsa dal corpo.
  108. Inoltre, questo strato contiene molecole

  109. che si legano proprio
    con la cellula tumorale.
  110. Una volta legata, la cellula tumorale
    assorbe la nanoparticella,
  111. ed ora abbiamo la nostra nanoparticella
    all'interno della cellula cancerogena
  112. pronta a combattere.
  113. Bene! Mi sento pronta. Andiamo!

  114. (Applausi)

  115. Il siRNA è innanzitutto schierato.

  116. Agisce per ore,
  117. dando abbastanza tempo a silenziare
    e bloccare quei geni sopravvissuti.
  118. Abbiamo disabilitato i superpoteri genetici
  119. Ci rimane una cellula cancerogena
    senza difese speciali.
  120. Quindi, il farmaco chemioterapico
    viene rilasciato dal nucleo
  121. e distrugge la cellula tumorale
    con precisione ed efficacia.
  122. Con i geni bloccanti necessari,
  123. possiamo colpire diversi tipi di mutazioni
  124. con la possibilità di eliminare i tumori,
  125. senza lasciare alcuna traccia.
  126. Come funziona la nostra strategia?

  127. Abbiamo provato queste nanostrutture
    sugli animali
  128. utilizzando una forma molto aggressiva
    di cancro al seno.
  129. Il cancro al seno mostra un gene
  130. che respinge il farmaco per il cancro
    non appena è immesso.
  131. Generalmente, la Doxorubicina,
    chiamiamola "dox", è il farmaco

  132. che viene utilizzato
    nella terapia per il cancro al seno.
  133. All'inizio abbiamo curato gli animali
    solo con la dox.
  134. Il tumore ha rallentato
    il tasso di crescita,
  135. ma cresceva rapidamente,
  136. raddoppiando la sua dimensione
    in due settimane.
  137. Poi, abbiamo provato
    ad utilizzare le nostre superarmi.

  138. Una nanoparticella con siRNA
    contro la pompa chemioterapica,
  139. e la doxitocina nel nucleo.
  140. E non solo abbiamo scoperto
    che il tumore smette di crescer
  141. ma diminuisce la sua dimensione
  142. e sono stati eliminati in alcuni casi.
  143. I tumori stavano regredendo.
  144. (Applausi)

  145. La cosa magnifica di questo trattamento
    è che può essere personalizzato.

  146. Possiamo aggiungere
    diversi strati di siRNA
  147. per colpire diverse mutazioni
    e diversi meccanismi di difesa tumorali.
  148. Possiamo inserire diversi farmaci
    nel nucleo della nanoparticella.
  149. I dottori imparano a testare i pazienti
  150. e a diagnosticare specifici tipi di tumore
  151. aiutandoci a determinare
    quale paziente può beneficiare
  152. di questa terapia
    e quale gene utilizzare.
  153. Il cancro alle ovaie
    mi tocca particolarmente.

  154. è un cancro molto aggressivo,
  155. in parte perchè viene diagnosticato
  156. quando è in fase avanzata
  157. e ci sono molte mutazioni genetiche.
  158. Dopo il primo ciclo di chemioterapia,
  159. questo cancro si ripresenta
    nel 75% dei pazienti.
  160. E quando ritorna è resistente ai farmaci.
  161. Il cancro alle ovaie
  162. è uno dei supercattivi più pericolosi.
  163. Ed ora puntiamo le nostre superarmi
  164. per sconfiggerlo.
  165. Come ricercatrice,

  166. generalmente non lavoro con i pazienti.
  167. Ma recentemente ho conosciuto una madre
  168. sopravvissuta ad un cancro alle ovaie:
    Mimi, e sua figlia, Paige.
  169. Mi hanno colpito l'ottimismo e la forza
  170. che sia la madre che la figlia mostravano
  171. ed anche la loro storia
    ricca di coraggio e resistenza.
  172. In questa occasione,
    abbiamo parlato delle diverse tecnologie
  173. per sconfiggere il.
  174. Mimi era in lacrime
  175. quando ha spiegato
    che conoscere questi risultati
  176. le dà speranza per le generazioni future,
  177. incluso sua figlia.
  178. Ciò mi ha relamente colpito.
  179. Non si tratta solo di costruire
    scienza raffinata.
  180. Si tratta di cambiare
    la vita delle persone,
  181. Si tratta di capire
    il potere dell'ingegneria
  182. su scala molecolare.
  183. So che studenti come Paige
    faranno progressi nelle loro carriere,

  184. e ci daranno nuove possibilità
  185. a capire alcuni dei più grandi
    problemi di salute del mondo,
  186. incluso il cancro alle ovaie,
    patologie neurologiche ed infettive,
  187. così come l'ingegneria chimica ha trovato
    un modo per aprirmi le porte,
  188. e mi ha aperto una strada
    verso l'ingegneria
  189. su scala più piccola, quella molecolare
  190. per guarire quella umana.
  191. Grazie.

  192. (Applausi)