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← Los museos deben honrar lo cotidiano, no solo lo extraordinario

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Showing Revision 21 created 02/11/2019 by Paula Motter.

  1. La representación es importante.
  2. Las representaciones auténticas
    de las mujeres importan.
  3. Pienso que las representaciones
    públicas de las mujeres
  4. suelen incluirse en el lenguaje
    de lo extraordinario.
  5. La primera mujer de EE. UU.
    en convertirse en millonaria
  6. por mérito propio:
  7. Madam C. J. Walker...
  8. Los vestidos de las primeras
    damas de los Estados Unidos...
  9. Shirley Chisholm, la primera mujer
  10. en postularse a la presidencia
    de EE. UU. por el partido demócrata...
  11. (Aplausos)

  12. Como curadora de museo,

  13. entiendo por qué estas historias
    son tan seductoras.
  14. Las mujeres excepcionales son
    inspiradoras y tienen aspiraciones.
  15. Pero esas historias limitan.
  16. Por definición, ser extraordinario
    no es representativo.
  17. Es atípico.
  18. Esas historias no crean una base amplia
    que incorpore la historia de las mujeres,
  19. y no reflejan nuestra realidad diaria.
  20. Si podemos aplicar
    colectivamente esa idea básica
  21. de que las mujeres son personas,
  22. se hace más fácil mostrar
    a las mujeres como personas:
  23. familiares, diversas, presentes.
  24. En nuestra vida cotidiana
    a lo largo de la historia,
  25. las mujeres existen de manera real:
  26. no como algo para interpretar,
    si no como un hecho.
  27. Y más allá de una representación
    más precisa de la vida humana,
  28. incluir a las mujeres abarca
    las experiencias cotidianas
  29. de las casi 3800 millones de personas
  30. que se identifican como
    mujeres en este planeta.
  31. En esta conocida escena de museo,
    de la película "Pantera Negra",

  32. un curador de raza blanca
    da una explicación equivocada
  33. al personaje de Michael B. Jordan,
    que vemos en la imagen,
  34. sobre un objeto de su propia cultura.
  35. Esta escena ficticia causó
    debates reales dentro del museo
  36. sobre quién da forma
    a las narrativas y qué sesgo tienen.
  37. Los museos están clasificados
  38. como una de las fuentes más confiables
    de información de los Estados Unidos,
  39. y con cientos de millones
    de visitantes de todo el mundo,
  40. debemos contar historias precisas,
  41. pero no lo hacemos.
  42. Dentro de los propios museos
    hay un movimiento
  43. para ayudar a combatir este sesgo:
  44. el reconocer simplemente que
    los museos no son neutrales.
  45. Los museos son didácticos.
  46. A través de la exposición
    de arte y objetos,
  47. podemos incitar a la creatividad
    y fomentar la inclusión,
  48. pero somos culpables
    de la tergiversación histórica.
  49. Nuestras historias, centradas en hombres,
    han dejado ocultas nuestras historias.
  50. Y hay verdades duras sobre la mujer,
  51. especialmente una mujer
    de color en este sector,
  52. que nos impide exponer ejemplos
    inclusivos de la vida de las mujeres.
  53. El liderazgo del museo
  54. es predominantemente blanco y masculino,
  55. a pesar de que las mujeres conforman
    cerca del 60 % del personal del museo.
  56. Los canales al liderazgo para
    las mujeres son desoladores...
  57. y más para las mujeres de color.
  58. Y la presencia de las mujeres
    no garantiza en sí misma
  59. mayor representación pública de la mujer.
  60. No todas las mujeres apoyan
    la igualdad de género.

  61. En palabras de la feminista
    teórica bell hooks,
  62. "El patriarcado no tiene género".
  63. Las mujeres pueden apoyar el patriarcado
  64. así como los hombres puede apoyar
    la lucha por la igualdad de género.
  65. Y a menudo minimizamos la importancia
    de la interseccionalidad.
  66. Marian Anderson fue una de las voces
    más reconocidas del siglo XX,
  67. y el Smithsoniano sumó a su colección
    el atuendo que usó en 1939.
  68. Cuando las hijas blancas
    de la Revolución norteamericana
  69. le prohibieron cantar en el Salón
    de la Constitución por ser negra,
  70. hizo una histórica actuación
    en el Monumento a Lincoln,
  71. ante una multitud de más
    de 75 000 personas.
  72. Y en muchas bibliotecas,
    incluyendo museos,

  73. aún pueden encontrar la innovadora
    antología de 1982, titulada
  74. "Todas las mujeres son blancas,
  75. todos los negros son hombres,
  76. pero algunos somos valientes".
  77. Los reclamos por mayor
    representación femenina

  78. no incluyen automáticamente
    afrolatinas como yo,
  79. ni mujeres inmigrantes, ni mujeres
    asiáticas, ni mujeres nativas,
  80. ni mujeres trans, ni mujeres
    indocumentadas,
  81. ni mujeres de más de 65 años, ni niñas...
  82. Y la lista puede continuar.
  83. Entonces ¿qué hacemos?

  84. Algunas iniciativas han ayudado
    a incorporar perspectivas
  85. que siempre deberían haber sido incluidas.
  86. Llegué al Smithsoniano a través
    de una iniciativa de conservación latina
  87. cuya contratación de curadores latinos,
  88. principalmente mujeres, por cierto,
  89. ha elevado el perfil de las narrativas
    latinas en toda nuestra institución.
  90. Y eso sirvió como modelo
  91. para la iniciativa del Smithsoniano
    de la historia de la mujer estadounidense,
  92. que busca difundir las diversas
    representaciones de las mujeres
  93. en todos los modos posibles,
  94. para mostrar a esa mujer,
  95. no solo en las imágenes
    de nuestra realidad contemporánea,
  96. sino también en nuestras
    representaciones históricas,
  97. porque siempre hemos estado aquí.
  98. Sin embargo, aún ahora, en 2018, puede
    ocurrir que en espacios profesionales
  99. yo sea la única...
  100. la única menor de 40 años,
    la única persona negra,
  101. la única mujer negra,
    la única latina,
  102. a veces, la única mujer.
  103. Mi madre es afroestadounidense
    y mi padre es afropanameño.

  104. Yo soy, orgullosa e
    inextricablemente, ambas cosas.
  105. Como afrolatina, soy una de millones.
  106. Como curadora de museos
    afrolatina, soy una de muy pocas.
  107. E integrarme de manera total
    al campo profesional
  108. puede parecer un acto de valentía,
  109. y admitiré que no siempre
    estuve preparada para ese reto,
  110. ya sea por miedo al rechazo
    o por instinto de conservación.
  111. En las reuniones, solo hablaba
  112. cuando tenía un comentario
    ya desarrollado para compartir.
  113. Nada de pensar en voz alta
    o de improvisar con colegas.
  114. Por mucho tiempo,
  115. me negué la alegría de usar
    pendientes de aro en el trabajo
  116. ni un collar con mi nombre,
  117. pensando que eran muy llamativos,
    poco intelectuales o poco profesionales.
  118. (Risas)

  119. Me preguntaba como reaccionarían
    las personas a mi cabello natural,

  120. o si me verían más aceptable
    o menos auténtica cuando lo alisaba.
  121. Y los que se han sentido fuera
    de las representaciones establecidas
  122. entienden que hay elementos
    básicos de nuestro ser cotidiano
  123. que pueden incomodar a otras personas.
  124. Pero porque siento pasión
  125. por la representación cotidiana
    de las mujeres, tal como somos,
  126. dejé de presentar una representación
    no auténtica de mí misma en el trabajo.
  127. Y he sido probada.
  128. Esta soy yo con mis pendientes
    de aro en la oficina...
  129. (Risas)

  130. El mes pasado me invitaron
    a la apertura de un evento

  131. en el Mes de la Herencia Hispana.
  132. La semana de la presentación,
    la organización expresó su preocupación.
  133. Tildaron mis diapositivas de "activistas",
  134. y en forma negativa.
  135. (Risas)

  136. (Aplausos)

  137. Dos días antes de la presentación,

  138. pidieron que no mostrara un vídeo de dos
    minutos que elogiaba el cabello natural,
  139. porque "podría crear una barrera
    en el proceso de aprendizaje
  140. para algunos de los participantes".
  141. (Risas)

  142. El poema, "Cabello", fue escrito
    y presentado por Elizabeth Acevedo,

  143. ganadora dominicano-estadounidense
    del Premio Nacional de Literatura 2018,
  144. y apareció en una exposición galardonada
    del Smithsoniano que yo organicé.
  145. Cancelé la charla, y les expliqué
  146. que me incomodaba la censura a
    la que me sometieron a mí y a mi trabajo.
  147. (Aplausos y vítores)

  148. Las políticas de respetabilidad
    y la feminidad idealizada

  149. influye en cómo presentamos a las mujeres
  150. y qué mujer escogemos para presentar.
  151. Y esa exposición se ha distorsionado
    y se la ha equiparado a lo exitoso,
  152. lo extraordinario,
    lo acreditado y lo deseable,
  153. lo cual mantiene la exclusión sistemática
  154. y la marginación de lo cotidiano,
    lo regular, lo subrepresentado
  155. y usualmente, lo no blanco.
  156. Como curadora del museo, tengo
    el poder para cambiar esa narrativa.
  157. Investigo, recojo e interpreto objetos
    e imágenes con significado.
  158. Celia Cruz, la reina de la salsa...
  159. (Risas)

  160. sí... tiene signficado.

  161. Y es una afrolatina.
  162. El Smithsoniano ha incorporado
    a su colección su ropa, sus zapatos,
  163. su retrato, su sello postal
  164. y este cuadro...
  165. del artista Tony Peralta.
  166. Cuando reuní y presenté este trabajo,
  167. fue una victoria para
    las contradicciones simbólicas.
  168. El orgullo de presentar
    a una latina de piel negra,
  169. una mujer negra,
  170. con esos grandes rulos
    que alisan el cabello,
  171. quizá un guiño al estándar
    de la belleza blanca.
  172. Una mujer refinada, glamorosa,
    con enormes joyas de oro.
  173. Cuando estuvo expuesta,
  174. fue un pieza muy compartida en Instagram,
  175. y los visitantes me dijeron
    que se conectaron de ese modo
  176. con los elementos cotidianos de su piel
    morena, de sus rulos o de sus joyas.
  177. Nuestras colecciones
    incluyen a Celia Cruz,
  178. un retrato inusual
    de Harriet Tubman de joven,
  179. ropa icónica de
    la incomparable Oprah Winfrey.
  180. Pero los museos pueden cambiar
  181. la manera en que cientos de millones
    de personas ven a las mujeres
  182. y cuáles son esas mujeres.
  183. Así que, en lugar de mostrar
    siempre al primero o al famoso,
  184. es también nuestra responsabilidad mostrar
    un sábado normal en el salón de belleza,
  185. el arte de pendientes de aldabas,
  186. (Risas)

  187. hermandad de mujeres a la moda,

  188. (Risas)

  189. y el orgullo cultural de todas las edades.

  190. Historias cotidianas de mujeres,
  191. historias que han sido omitidas adrede
    de las historias nacionales y mundiales.
  192. Y, a menudo, en los museos, se ven
    mujeres representadas por ropas,

  193. o retratos, o fotografias...
  194. pero las historias extraordinarias
    de las mujeres cotidianas
  195. pueden también ser como este
    asiento de canoa de Esmeraldas.
  196. Esmeraldas, en Ecuador, fue
    una comunidad de cimarrones.
  197. Su densa selva tropical protegía a
    los indígenas y las poblaciones africanas
  198. de los colonizadores españoles.
  199. Ahora hay caminos,
  200. pero algunas partes del interior
    aún solo son accesibles en canoa.
  201. Débora Nazareno viajaba frecuentemente
    por esos canales ecuatorianos en canoa,
  202. y ella tenía su propio asiento de canoa.
  203. Lo personalizó con una telararaña
    y una araña,
  204. que representa a Anansi, un personaje
    del folclore africano occidental.
  205. Débora también lo usaba
    para sentarse en su casa
  206. y contarle historias a su nieto, Juan.
  207. Y este intangible ritual de amor
  208. en forma de narración intergeneracional
  209. es común en las comunidades
    en toda la diáspora africana.
  210. Y este acto cotidiano provocó en Juan
    el deseo de recoger y preservar
  211. alrededor de 50 000 documentos
    relacionados a la cultura indoafricana.
  212. In 2005, Juan García Salazar,
    el nieto Débora,
  213. y ahora un renombrado erudito
    afroecuatoriano a nivel mundial
  214. viajó a Washington, D.C.
  215. Se encontró con Lonnie Bunch,
    el director del museo donde trabajo,
  216. y hacia el final de la conversación,
  217. Juan buscó en su bolso y dijo,
    "Me gustaría darte un obsequio".
  218. Ese día, el humilde asiento de madera
    de la canoa de Débora Nazareno
  219. se convirtió en el primer objeto donado
  220. al Museo Nacional Smithsoniano
  221. de la Historia y Cultura
    Afroaestadounidenses.
  222. Está exhibido en una vitrina y ha sido
    visto por casi 5 millones de visitantes
  223. de todo el mundo.
  224. Continuaré recogiendo historias
    de gente extraordinaria.

  225. Sus historias son importantes.
  226. Pero lo que me impulsa
    a aparecer hoy y cada día
  227. es la simple pasión de escribir
    nuestros nombres en la historia,
  228. presentarlos en público para
    que millones de personas los vean
  229. y caminar en la luz siempre
    presente que es la mujer.
  230. Gracias.

  231. (Aplausos y vítores)