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← Cómo la comunidad médica de EE. UU. les falla a las madres negras

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Showing Revision 5 created 09/14/2020 by Paula Motter.

  1. Si pudiera regresar el tiempo
    y traer a Shalon de vuelta,
  2. haría lo que fuera, literalmente.
  3. Con gusto daría todo lo que tengo
  4. si pudiera volver a ver la sonrisa
    en su rostro una vez más.
  5. Pero, desafortunadamente,
    aunque Shalon estuviera aquí,
  6. eso no cambiaría el hecho
    de que entre 700 y 800 mujeres
  7. mueren al año en EE. UU.
  8. por complicaciones
    con embarazos y partos.
  9. Decidir tener hijos no debería ser
    equivalente a una sentencia de muerte.
  10. El índice de mortalidad materna
    en EE. UU. es totalmente alarmante.

  11. En 2017, los noticieros
    de NPR y ProPublica
  12. informaron que EE. UU. tiene el índice
    más alto de mortalidad materna
  13. que cualquier otro
    país desarrollado en el mundo.
  14. Y EE. UU. es el único país
    donde ese índice incrementa continuamente.
  15. Las madres negras, como Shalon,
    siguen siendo el grupo más afectado

  16. con respecto a la mortalidad materna.
  17. Es verdaderamente reprobable
    que las mujeres negras
  18. mueran tres o cuatro veces más
    que las mujeres blancas.
  19. Es completamente vergonzoso
  20. que el 60 % de esas muertes
    sea completamente evitable,
  21. como el caso de mi hija.
  22. Y este es un hecho alarmante:
  23. según el informe de la Administración
    de Recursos y Servicios de Salud,
  24. la diferencia en el riesgo
    ha permanecido igual
  25. en las últimas seis décadas.
  26. Seis décadas.
  27. Está claro que los esfuerzos para abordar
    los índices de mortalidad materna
  28. y las disparidades raciales
    y de salud en el área
  29. siguen siendo penosamente inadecuadas.
  30. Solo cuando la raza
    deje de ser el antecedente
  31. que determine el tratamiento
    que las mujeres negras reciban o no
  32. en el sistema de salud,
  33. entonces los resultados
    serán radicalmente distintos.
  34. Quiero ser completamente clara.

  35. La comunidad médica les está fallando
    a las madres negras de EE. UU.
  36. Por décadas,
  37. las mujeres negras han sido
    desestimadas, ignoradas, olvidadas,
  38. o por lo menos,
  39. no se las ha tomado en serio
  40. en sus interacciones
    con el sistema de salud.
  41. No es extraño que las mujeres negras
    sean víctimas de racismo y discriminación

  42. por parte de los profesionales médicos.
  43. Ese racismo puede ser descaradamente
    evidente o sutilmente encubierto.
  44. Pero no se equivoquen, está ahí.
  45. De nada importó que Shalon
    tuviera un doble doctorado
  46. en sociología y gerontología.
  47. Ni siquiera importó que Shalon
    tuviera dos maestrías,
  48. una en Salud Pública
    de la Universidad Johns Hopkins.
  49. No hizo ninguna diferencia que Shalon
    fuera teniente comandante
  50. en el Servicio
    de Salud Pública de EE. UU.,
  51. ni exalumna del mundialmente reconocido
    Servicio de Inteligencia Epidémica,
  52. o una epidemióloga reconocida
    en el Centros de Control de Enfermedades
  53. y presidenta de su propia
    compañía de diversidad.
  54. Seguía siendo una mujer negra.
  55. Una mujer negra que llegaba a un sistema
    que la veía como un estereotipo
  56. y le respondió como tal.
  57. Durante las tres semanas
    posteriores al nacimiento de su hija,

  58. Shalon visitó a sus proveedores
    de salud una y otra vez,
  59. presa de una gran angustia.
  60. Estaba claro que
    con su educación y capacitación,
  61. ella podía expresar sus preocupaciones
    de manera clara, y así lo hizo.
  62. Y aun así, sus súplicas de ayuda
    fueron minimizadas e ignoradas
  63. por el sesgo encubierto
    de su proveedor médico.
  64. Ese mismo sesgo, alimentado
    de un racismo estructural,
  65. es la causa principal
    de las disparidades en el sector de salud.
  66. Ese mismo sesgo tuvo que ver
    con lo que le pasó a Shalon.
  67. Ese mismo sesgo
  68. hizo que mi hija
    formara parte de las estadísticas
  69. del 2017.
  70. Como resultado,
    perdí a mi hermosa hija.

  71. Mi pequeña.
  72. Perdí a mi confidente,
  73. perdí a mi mejor amiga,
  74. perdí mi mundo entero.
  75. La hija de Shalon perdió a su madre

  76. y todas las posibles relaciones
    que pudieron existir entre ellas.
  77. Puede que sea la sociedad
    quien haya sufrido la mayor pérdida.
  78. Quién sabe cuántos avances médicos
  79. o contribuciones sociales
    y de justicia pudo haber creado Shalon
  80. si tan solo su proveedor médico
    la hubiera escuchado
  81. y le hubiera hecho caso
    a sus gritos de ayuda.
  82. Jamás lo sabremos.
  83. Pero esto sí sabemos:

  84. detrás de cada una de
    esas 700 a 800 mujeres que mueren,
  85. hay una familia
  86. y toda una red social de seres queridos,
  87. incluyendo hijos
    que quedaron, como Soleil.
  88. Soleil, la hija de Shalon,
    ya tiene tres años.
  89. Tiene una sonrisa fácil,
  90. tan brillante como la de su madre
    en cada aspecto.
  91. Soleil es intrépida, decidida
    y muy obstinada.
  92. (Risas)

  93. Es muy inteligente.

  94. Soleil no deja de sorprenderme
  95. con su manera tan segura
    de moverse por el mundo.
  96. Pero Soleil solo conoce a su madre
    a través de fotografías
  97. y atesora recuerdos que tengo
    y que le comparto cada día.
  98. Sin embargo, Soleil ama a su mami,
  99. quien estuvo con ella
    por tan solo tres cortas semanas.
  100. Ella me lo recuerda cada día.
  101. Me duele el corazón cada vez
    que Soleil llora por su madre.
  102. En una de esas ocasiones, Soleil me dijo:
  103. "Abuelita, quiero ir al cielo,
    para poder estar con mi mami".
  104. Las cosas no deberían ser así.
  105. No tienen que ser así.
  106. De verdad, no pueden continuar así.
  107. Cuando dije que la comunidad médica
    les está fallando a las madres negras,

  108. quizá algunos pensaron
    que he generalizado demasiado.
  109. Después de todo, solo ciertos individuos
    tendrían la culpa, ¿cierto?
  110. O quizá deberíamos decir
    que solo ciertos hospitales,
  111. los más visitados por mujeres negras,
  112. y otras minorías,
  113. son el epicentro
    de la mortalidad materna en EE. UU.
  114. Pero yo argumentaría que enfocarnos
    en un cierto número de individuos
  115. o un cierto número de hospitales
  116. apenas define al problema.
  117. El problema no está en las acciones
    de personas u hospitales en específico.
  118. Es mucho más sistémico que eso.
  119. Por otro lado,
  120. el predominio del problema
    está profundamente arraigado
  121. e incorporado en las bases mismas
    de nuestro sistema de salud.
  122. Este amplio fracaso
    que sigue permitiendo disparidades

  123. en temas de muerte y salud materna
  124. es lo que hace que
    las mujeres negras, como Shalon,
  125. mueran un 300 % más
    que las mujeres blancas.
  126. Está muy bien documenntado,
    año tras año, década tras década,
  127. generación tras generación,
  128. y no se ha hecho nada efectivo
    para solucionarlo.
  129. ¿Cómo lo solucionamos?

  130. ¿Existe una respuesta definitiva
    para erradicar las disparidades
  131. en la mortalidad materna?
  132. Bueno, los avances en la precisión
    de la información son fundamentales,
  133. pero no son suficientes.
  134. Los algoritmos, las listas de control,
    y las aplicaciones
  135. desempeñan un papel importante,
    pero tampoco son la panacea.
  136. Y realmente no me cansaré de insistir
  137. en que la toma de conciencia
    sobre los prejuicios implícitos
  138. sin medidas explícitas de responsabilidad
  139. no harán ninguna diferencia.
  140. Ya es momento,
  141. y lo es desde hace mucho,
  142. de que los líderes de la comunidad médica
    tomen medidas para transformar
  143. el 'statu quo' del sistema de salud.
  144. El primer paso debe ser reconocer

  145. que el problema inherente
    en el sistema de salud
  146. es más que un problema.
  147. Es un fracaso.
  148. El siguiente paso requiere
    la toma de responsabilidad
  149. y el reconocimiento de ese fracaso.
  150. Pero el paso más importante
  151. es tomar las medidas
    necesarias de manera activa
  152. para corregir los errores
    causados por esos fracasos.
  153. Una sabia mujer me dijo una vez:

  154. "Si quieres algo diferente,
    debes hacer algo diferente".
  155. Mi hija estaba comprometida
    a hacer algo diferente.
  156. Shalon era conocida
    como una mujer de gran integridad
  157. y grandes valores morales.
  158. Cuando le preguntaban
    sobre sus principios de vida,
  159. ella solía responder:
  160. "Veo la injusticia donde sea que exista.
  161. No temo llamarla por su nombre
    y trabajo duro para erradicarla.
  162. Prometo crear un mejor planeta".
  163. Shalon convirtió esas palabras
    en hechos cada día de su vida.
  164. El ex-Director general
    de Salud Pública, David Satcher, dijo:
  165. "Los líderes deben
    preocuparse lo suficiente,
  166. los líderes deben saber lo suficiente,
  167. los líderes deben estar dispuestos
    a hacer lo suficiente
  168. y los líderes deben estar dispuestos
    a persistir hasta completar el trabajo".
  169. Shalon era ese tipo de líder.
  170. A pesar de que nunca habrá
    otra líder como Shalon,

  171. cada uno de nosotros podemos persistir
    hasta completar el trabajo.
  172. Esto es lo que yo hago para persistir
  173. hasta completar el trabajo
    para salvar a las madres negras.
  174. Para empezar, uní fuerzas
    con varias amigas de Shalon
  175. y colegas del Centro
    de Control de Enfermedades.
  176. Fundamos una organización
    sin fines de lucro.
  177. Trabajamos duro para que no haya
    más muertes evitables en madres negras.
  178. Y así es como lo hacemos:
  179. con acciones, acciones y más acciones.
  180. Comprometemos a las partes interesadas
    de cada área de la salud pública
  181. y de la atención médica.
  182. Trabajamos activamente
    con la Oficina de Asuntos Legislativos.
  183. Promovemos proyectos sobre
    medidas de responsabilidad y posparto
  184. y queremos convertirlos en ley.
  185. Nos embarcamos en un proyecto
    de investigación basado en la comunidad
  186. que redefinirá la calidad
    del cuidado médico para mujeres negras.
  187. En definitiva, pondremos más poder
    en las manos de mujeres negras.
  188. ¿Cómo haremos eso?
  189. Empoderando a las mujeres negras
    y a quien las acompañe en el parto
  190. para contrarrestar de manera efectiva
    el prejuicio y racismo al que se enfrentan
  191. en cualquier momento durante
    el embarazo, el parto y el posparto.
  192. Miren a su alrededor.

  193. Cada uno de nosotros en esta sala
    cuenta con un círculo de influencia.
  194. Los invito a considerar el poder
    del impacto que podríamos crear
  195. si enfocáramos esas influencias
    en este problema,
  196. en hacer la diferencia.
  197. ¿Qué tal si, al igual que Shalon,
    reconocemos la inequidad,
  198. donde sea que exista
    en nuestras comunidades
  199. y nos atrevemos a llamarla por su nombre?
  200. ¿Qué tal si nos comprometiéramos
    y nos apasionáramos
  201. por usar todos nuestros recursos
    y lo que está a nuestro alcance
  202. para eliminar esa inequidad?
  203. ¿Podríamos cambiar las cosas?
  204. ¿En verdad podríamos derribar
    siglos de prejuicios
  205. y décadas de malas prácticas?
  206. Sé que sí podríamos.
  207. Sé que sí podríamos,
  208. si nos enfocáramos en ese problema,
  209. si concentráramos esa energía colectiva.
  210. Cito a Nelson Mandela:

  211. "Cuando la gente se lo propone,
  212. puede superar cualquier obstáculo".
  213. Pero "La acción sin visión,
    solo es pasar el tiempo.
  214. La visión sin acción es solo un sueño.
  215. Pero la visión con acción
    realmente puede cambiar al mundo".
  216. La vida de Shalon era
    la representación perfecta de la visión.
  217. La muerte de Shalon
    es nuestro llamado a la acción.
  218. Así que hoy, prometamos todos
    hacer lo que sea que podamos.
  219. Prometamos corregir este mal.
  220. Prometamos ser parte de la solución
  221. hasta que las mujeres negras
    ya no sean marginadas
  222. ni mueran innecesariamente
    en manos del sistema de salud.
  223. Y como mi hija,
  224. (con voz quebrada)
    la Dra. Shalon MauRene Irving,
  225. prometamos crear un mejor planeta.
  226. Gracias.

  227. (Aplausos)