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← Lo que fiscales y reclusos pueden aprender los unos de los otros

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Showing Revision 10 created 06/06/2019 by Lidia Cámara de la Fuente.

  1. Cuando me miro al espejo hoy,
  2. veo un académico de justicia y educación
    en la Universidad de Columbia,
  3. un mentor de jóvenes, un activista
  4. y un futuro senador de Nueva York.
  5. (Vítores)

  6. Veo todo eso

  7. y un hombre que pasó
    un cuarto de su vida en la prisión...
  8. seis años, para ser exactos,
  9. comencé como adolescente
    en el Correccional de Rikers Island
  10. por un acto que casi
    le costó la vida a un hombre.
  11. Pero lo que me llevó
    a donde me encuentro hoy
  12. no fue el castigo que enfrenté como
    adolescente en una prisión para adultos,
  13. ni la dureza de nuestro sistema judicial,
  14. sino el entorno de
    aprendizaje de una clase,
  15. lo que me inició en algo que
    no consideraba posible para mí
  16. o para el sistema judicial en su conjunto.
  17. Unas semanas antes de ser puesto
    en libertad condicional,

  18. un terapeuta me animó a inscribirme
    en un nuevo curso universitario
  19. que se ofrecía en la prisión.
  20. Se llamaba "Sobre la justicia criminal"
  21. Eso parece bastante sencillo, ¿no?
  22. Bueno, pues resulta que,
  23. la clase constaba de ocho reclusos
  24. y de ocho ayudantes de fiscal de distrito.
  25. La profesora de Psicología de la
    Universidad de Columbia, Geraldine Downey,
  26. y el ayudante del fiscal del
    Distrito de Manhattan, Lucy Lang,
  27. impartieron el curso,
    el primero de este tipo.
  28. Puedo decir sinceramente

  29. que no era como me imaginaba
    el comienzo de la universidad.
  30. Me sorprendió desde el primer día.
  31. Supuse que todos los fiscales
    serían blancos.
  32. Recuerdo que cuando entré en la sala
    el primer día de clase
  33. vi a tres fiscales negros
  34. y pensé:
  35. "Guau, ser fiscal negro...
  36. ¡es posible!"
  37. (Risas)

  38. Al final de la primera sesión,

  39. estaba convencido.
  40. De hecho, unas semanas
    después de ser liberado,
  41. me encontré haciendo algo
    que esperaba no hacer.
  42. Regresé a la prisión.
  43. Pero por suerte, esta vez
    solo era estudiante,
  44. para unirme a mis compañeros.
  45. Y esta vez,
  46. podía volver a casa cuando
    terminó la clase.
  47. En la siguiente sesión, hablamos
    de lo que nos había llevado

  48. a este momento en nuestras vidas
  49. y a la clase juntos.
  50. Al final me sentí
    lo suficientemente cómodo
  51. para revelar mi verdad a todos en la sala
  52. sobre de dónde venía yo.
  53. Hablé de cómo mis hermanas y yo
    vimos a nuestra madre sufrir abusos
  54. por muchos años,
    a manos de nuestro padrastro,
  55. cuando escapamos, nos encontramos
    viviendo en un refugio.
  56. Hablé de cómo hice
    un juramento a mi familia
  57. para protegerlos.
  58. Incluso expliqué que a los 13 años
    no me sentí como un joven,
  59. sino más bien como
    un soldado en una misión.
  60. Y como cualquier soldado,
  61. esto significó llevar una carga emocional,
  62. y odio decirlo,
  63. pero un arma en la cintura.
  64. Pocos días tras cumplir 17 años,
  65. fracasó esa misión.
  66. Mientras mi hermana y yo
    caminábamos a la lavandería,

  67. una multitud se detuvo ante nosotros.
  68. Dos chicas aparecieron de la nada
    y asaltaron a mi hermana.
  69. Aún confundido por lo que pasaba,
    intenté arrastrar a una chica,
  70. y al hacerlo, sentí algo en el rostro.
  71. A causa de mi subida de adrenalina,
  72. no supe que un hombre
    había salido de la multitud para cortarme.
  73. Mientras sentía sangre caliente
    en el rostro,
  74. y al verlo alzar su cuchillo hacia mí,
  75. me di vuelta para defenderme,
    saqué el arma
  76. y apreté el gatillo.
  77. Por suerte, él no perdió la vida ese día.
  78. Con manos temblorosas y corazón
    acelerado, estaba paralizado por el miedo.
  79. Desde ese momento,
  80. sentí arrepentimiento que
    nunca me ha abandonado.
  81. Aprendí luego que asaltaron a mi hermana
    en un caso de identidad equivocada,

  82. pensaron que ella era otra persona.
  83. Fue aterrador,
  84. pero quedó claro que
    yo no estaba capacitado, ni calificado,
  85. para ser el soldado que yo quería ser.
  86. Pero en mi barrio,
  87. solo me sentía seguro con un arma.
  88. En la clase,
    después de haber escuchado mi historia,

  89. los fiscales pudieron ver que
    nunca quise hacer daño a nadie.
  90. Solo quería llegar a casa.
  91. Pude ver el cambio gradual de sus rostros
  92. mientras escuchaban historia tras historia
  93. de los otros reclusos en la sala.
  94. Historias que nos han atrapado
  95. dentro del círculo vicioso
    del encarcelamiento,
  96. de que muchos reclusos
    no han podido escapar.
  97. Y por supuesto, hay personas
    que cometen crímenes terribles,
  98. pero las historias de las vidas
    de estos individuos,
  99. antes de cometer esos actos,
  100. eran el tipo de historias que
    estos fiscales nunca habían escuchado.
  101. Y cuando llegó el turno de palabra
    para los fiscales,

  102. me sorprendió también.
  103. No eran drones ni robots sin emociones,
  104. preprogramados para enviar
    a la gente a la prisión.
  105. Eran hijos e hijas,
  106. hermanos y hermanas.
  107. Pero sobre todo, eran buenos estudiantes.
  108. Eran ambiciosos y motivados.
  109. Y creían que podrían usar el poder
    de la ley para proteger a la gente.
  110. Tenían una misión que
    definitivamente pude entender.
  111. A mitad del curso,
    Nick, un recluso estudiantil,

  112. expresó su preocupación
  113. de que los fiscales andaran de puntillas
    con el prejuicio racial y discriminación
  114. en nuestro sistema de justicia penal.
  115. Si Uds. han estado alguna vez
    en la prisión,
  116. sabrán que es imposible
    hablar de la reforma judicial
  117. sin hablar de la raza.
  118. Aclamamos silenciosamente a Nick
  119. y estábamos ansiosos
    por escuchar la respuesta del fiscal.
  120. Y no, no recuerdo quién habló primero,
  121. pero cuando Chauncey Parker,
    un fiscal superior, coincidió con Nick
  122. y dijo que estaba comprometido a acabar
    con el encarcelamiento en masa
  123. de personas de color,
  124. yo le creí.
  125. Yo supe que avanzábamos
    en la dirección correcta.
  126. Empezamos a trabajar en equipo.
  127. Empezamos a explorar nuevas posibilidades
  128. y a descubrir verdades
    sobre nuestro sistema judicial
  129. y cómo los verdaderos cambios
  130. pueden afectarnos.
  131. Para mí, no fueron
    los programas obligatorios en la prisión,

  132. sino el escuchar los consejos
    de mayores,
  133. hombres sentenciados a cadena perpetua.
  134. Estos hombres me ayudaron
    a volver a formular mi mentalidad
  135. acerca de la madurez.
  136. Y me inculcaron
    todas sus aspiraciones y metas
  137. con la esperanza de que
    yo nunca regresara a la prisión,
  138. y de que actuara
    como sus embajadores en el mundo libre.
  139. Mientras hablaba, estaba muy visible
    la comprensión de un fiscal,
  140. que dijo algo que me pareció obvio,
  141. que yo me había transformado
    a pesar de mi encarcelamiento
  142. y no por el encarcelamiento en sí.
  143. Estaba claro que estos fiscales
    habían pensado poco en

  144. lo que nos pasa tras ganar un juicio.
  145. Pero por el sencillo proceso
    de sentarse en una clase,
  146. estos abogados comenzaron a ver
    que mantenernos encarcelados,
  147. no beneficiaba a la comunidad
  148. ni a nosotros.
  149. Hacia el final del curso,
    los fiscales estaban entusiasmados,

  150. cuando hablamos de nuestros planes
    para la vida tras ser liberados.
  151. Pero no se habían dado cuenta
    de lo difícil que iba a ser.
  152. Aún puedo ver el rostro sorprendido
  153. de uno de los ayudantes de fiscal
    de distrito cuando se le ocurrió algo:
  154. la identificación temporal
    que se nos da con nuestra libertad
  155. mostraba que acabamos
    de ser liberado de la prisión.
  156. Ella no había considerado cuántos
    obstáculos nos crearía esto,
  157. al reintegrarnos en la sociedad.
  158. Pero pude ver también su empatía genuina
    por la decisión que tuvimos que tomar
  159. entre volver a casa
    con una cama y un refugio
  160. o un sofá en un apartamento
    abarrotado de un pariente.
  161. Lo que aprendimos en la clase

  162. abrió camino hasta llegar a
    recomendaciones políticas concretas.
  163. Presentamos nuestras propuestas
  164. al comisario del
    Departamento de Correcciones
  165. y al fiscal del distrito de Manhattan,
  166. durante nuestra graduación
    en un auditorio de Columbia repleto.
  167. Como equipo,
  168. no podía haberme imaginado
    una manera más memorable
  169. de concluir nuestras ocho semanas juntos.
  170. Y solo 10 meses tras salir de la prisión,

  171. volví a encontrarme en una sala extraña,
  172. invitado por el comisario de la policía
    de Nueva York a compartir mi perspectiva
  173. durante una cumbre policial.
  174. Y mientras hablaba,
  175. reconocí un rostro familiar en el público.
  176. Era el abogado que enjuició mi caso.
  177. Cuando lo vi,
  178. pensé en todo el tiempo
    que pasamos en el tribunal
  179. siete años antes,
  180. cuando lo escuché pedir
    una larga sentencia de prisión,
  181. como si mi vida fuera insignificante
  182. y no tuviera ningún potencial.
  183. Pero esta vez,
  184. eran diferentes las circunstancias.
  185. Me libré de mis pensamientos
  186. y me fui a darle la mano.
  187. Se veía feliz de verme.
  188. Sorprendido, pero feliz.
  189. Reconoció cuán orgulloso estaba
    de estar en esa sala conmigo,
  190. y empezamos a hablar de trabajar juntos
  191. para mejorar las condiciones
    de nuestra comunidad.
  192. Hoy

  193. llevo todas estas experiencias conmigo,
  194. mientras desarrollo el Consejo Joven
    de embajadores por la justicia
  195. en la Universidad de Columbia
  196. reuniendo a jóvenes neoyorquinos,
    algunos ya han estado entre rejas
  197. y otros que están todavía matriculados
    en la escuela secundaria
  198. con funcionarios municipales.
  199. Y en esta clase,
  200. todos aportan ideas
  201. de cómo mejorar las vidas
    de los jóvenes más vulnerables
  202. antes de ser juzgados
    en el sistema de justicia penal.
  203. Esto es posible si realizamos el trabajo.

  204. Nuestra sociedad y sistema judicial
    nos han convencido
  205. de que podemos encerrar
    nuestros problemas
  206. y castigar a fin de escapar
    de desafíos sociales.
  207. Pero eso no es real.
  208. Imagínense Uds. por un momento
  209. un futuro donde nadie puede hacerse
  210. fiscal,
  211. juez,
  212. agente de policía
  213. o incluso supervisor
    de libertad condicional
  214. sin sentarse antes en una clase
  215. para saber de las personas
    cuyas vidas estarán en sus manos
  216. y relacionarse con ellas.
  217. Hago mi parte para promover
    el poder de conversaciones

  218. y la necesidad de colaboraciones.
  219. Es a través de la educación
  220. de que llegaremos a una verdad
    que es incluyente y que nos une a todos
  221. en la búsqueda de la justicia.
  222. Para mí fue una nueva conversación
  223. y un nuevo tipo de clase
  224. que me mostró cómo mi mentalidad
  225. y nuestro sistema de justicia penal
  226. se podrían transformar.
  227. Dicen que la verdad nos hará libres.

  228. Pero yo creo
  229. que es la educación
  230. y la comunicación.
  231. Gracias.

  232. (Aplauso)