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← Essor et déclin des guerriers celtes - Philip Freeman

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Showing Revision 9 created 08/17/2020 by eric vautier.

  1. Un soir d'été, en 335 avant J.-C.,
    Alexandre le Grand
  2. faisait halte sur la rive du Danube,
  3. après une journée de combat
    contre les tribus scythes,
  4. quand une bande d'étrangers
    s'approcha de son camp.
  5. Alexandre n'avait jamais vu de tels
    guerriers, grands et à l'allure féroce
  6. avec leurs énormes torques dorées
    et leurs manteaux colorés.
  7. Il les invita donc à partager son banquet.
  8. Ils se présentèrent avec fierté
    comme des « Keltoi » ou Celtes,
  9. venus des lointaines Alpes.
  10. Alexandre leur demanda
    ce qu'ils craignaient le plus au monde,
  11. en espérant qu'ils répondraient
    que c'était lui.
  12. Ils répondirent en riant
    qu'ils ne craignaient rien du tout.
  13. C'est l'une des premières histoires
    sur les anciens Celtes.

  14. Nous ne savons pas
    d'où ils étaient partis,
  15. mais, à l'époque d'Alexandre, les Celtes
    s'étaient répandus partout en Europe,
  16. de l'Asie Mineure à l'est
  17. jusqu'en Espagne et aux îles britanniques
    et à l'Irlande à l'ouest sur l'Atlantique.
  18. Les Celtes ne furent jamais
    un empire unifié
  19. et ils ne bâtirent pas
    de villes ou de monuments.
  20. Il s'agissait plutôt de centaines
    de tribus indépendantes
  21. qui parlaient la même langue.
  22. Chaque tribu avait son propre roi-guerrier
    et son centre religieux.
  23. Les tribus s'affrontaient entre elles
  24. avec le même enthousiasme
    qu'elles mettaient
  25. à combattre leurs ennemis.
  26. Peu d'armées pouvaient leur tenir tête.

  27. Chose assez inhabituelle pour l'époque,
    les Celtes croyaient en la réincarnation :
  28. qu'ils renaîtraient sur Terre
  29. pour recommencer à vivre,
    à festoyer et à se battre,
  30. ce qui peut avoir contribué
    à leur intrépidité au combat.
  31. Certains se battaient nus,
    se moquant de l'armure de leurs ennemis.
  32. Le plus grand trophée
    qu'un guerrier celte pouvait posséder
  33. était la tête tranchée d'un ennemi.
  34. Ils conservaient ces têtes
    dans des bocaux d'huile de cèdre
  35. qu'ils montraient aux visiteurs
    qui se rendaient chez eux.
  36. Les guerriers celtes étaient si appréciés
    dans le monde antique
  37. que des rois étrangers les engageaient
    souvent comme mercenaires
  38. pour servir dans leurs armées.
  39. Mais les Celtes étaient bien plus
    que de simples guerriers.

  40. Parmi eux, il y avait
    beaucoup d'artisans qualifiés,
  41. d'artistes et de grands poètes,
    appelés les « bardes ».
  42. Les bardes chantaient
    la geste héroïque de leurs ancêtres,
  43. louaient les exploits
    de leurs rois guerriers
  44. et composaient des satires mordantes
    sur les chefs lâches ou égoïstes.
  45. Les Celtes vénéraient de nombreux dieux

  46. et des prêtres, appelés les « druides »,
    supervisaient le culte.
  47. N'importe qui pouvait devenir un druide,
  48. mais la formation exigeait
    beaucoup d'années
  49. d'études et d'apprentissage par cœur –
  50. les druides ne pouvaient pas consigner
    par écrit leurs enseignements.
  51. Les druides supervisaient
  52. les pratiques religieuses
    et les sacrifices aux dieux,
  53. mais ils étaient aussi précepteurs,
    guérisseurs, juges et scientifiques.
  54. Ils étaient si respectés qu'ils pouvaient
    s'interposer entre deux tribus en guerre,
  55. au milieu d'une bataille,
    et mettre fin aux combats.
  56. Aucun Celte n'aurait osé faire de mal
    à un druide, ni discuter ses décisions.
  57. Au 2e siècle avant J.-C.,
    les Romains commencèrent

  58. à envahir le territoire celte aux dépens
    des tribus du nord de l'Italie.
  59. Au lieu de réagir à cette défaite en
    s'unissant contre les légions romaines,
  60. les Celtes maintinrent
    leurs divisions tribales.
  61. Les tribus d'Espagne tombèrent peu après.
  62. Au 1er siècle avant J.-C., Jules César
    déploya ses armées à travers la Gaule,
  63. en utilisant la corruption, les menaces
    et les mensonges
  64. pour monter les tribus
    les unes contre les autres.
  65. Ce ne fut que dans les derniers jours
    de cette grande guerre
  66. que les Celtes s'unirent
    contre leur ennemi commun
  67. sous la direction du roi Vercingétorix,
  68. mais il était trop tard.
  69. D'innombrables guerriers et leurs familles
    périrent ou furent réduits en esclavage
  70. pendant la conquête de la Gaule
    par les Romains.
  71. Protégées par les mers
    qui les entouraient,

  72. les tribus celtes
    de Grande-Bretagne et d'Irlande
  73. furent les derniers à résister.
  74. Enfin, lorsque les Romains
    envahirent la Grande-Bretagne,
  75. la reine Boadicée unit sa tribu
    à la révolte après la mort de son mari.
  76. Elle réussit presque à chasser
    les légions romaines de Grande-Bretagne,
  77. avant de mourir alors qu'elle menait
    la bataille décisive contre l'ennemi.
  78. À la fin du 1er siècle de notre ère,
    seule l'Irlande, loin en mer,

  79. restait invaincue par Rome.
  80. Là-bas, les coutumes des anciens Celtes
    survécurent inchangées
  81. longtemps après
    la destruction de Rome elle-même.