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← La neurociencia de la imaginación - Andrey Vyshedskiy

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Showing Revision 10 created 01/06/2017 by Lidia Cámara de la Fuente.

  1. Imagina, por un segundo, a un pato
    impartiendo una clase de francés,
  2. un partido de ping-pong en órbita
    alrededor de un agujero negro,
  3. un delfín que hace
    equilibrios con una piña.
  4. Es probable que no hayas visto
    realmente ninguna de estas cosas,
  5. pero te lo puedes imaginar al instante.
  6. ¿Cómo produce su cerebro
    una imagen de algo que nunca has visto?
  7. Eso puede no parecer difícil,
  8. pero eso es sólo por estar
    muy acostumbrados a hacerlo.
  9. Resulta que esto es, en realidad,
    un problema complejo
  10. que requiere la coordinación
    sofisticada dentro del cerebro.
  11. Esto se debe a que, para crear
    estas imágenes nuevas y extrañas,
  12. tu cerebro toma piezas conocidas y
    las ensambla en nuevas formas,
  13. como un collage
    a partir de fragmentos de las fotos.
  14. El cerebro tiene que hacer malabares
    con un mar de miles de señales eléctricas
  15. para que hagan todo, precisamente
    en el momento adecuado.
  16. Cuando nos fijamos en un objeto,
  17. miles de neuronas
    en el córtex posterior se encienden.
  18. Estas neuronas codifican
    diversas características del objeto:
  19. de punta, fruta, marrón, verde y amarillo.
  20. Esta cocción síncrona fortalece las
    conexiones entre ese conjunto de neuronas,
  21. enlazándolas en lo que se conoce
    como un conjunto neuronal,
  22. en este caso el de la piña.
  23. En neurociencia,
    esto se llama el principio de Hebb,
  24. las neuronas que
    se encienden juntas, se conectan.
  25. Si intentas imaginar una piña después,
  26. todo el conjunto se iluminará,
    el montaje de una imagen mental completa.
  27. Los delfines son codificados
    por un conjunto neuronal diferente.
  28. De hecho, todos los objetos que has visto,
  29. se codifican en un conjunto
    neuronal asociado a cada uno de ellos,
  30. las neuronas conectados entre sí
    mediante su activación sincronizada.
  31. Pero este principio no explica
    el número infinito de objetos
  32. que podemos evocar en nuestra
    imaginación sin haberlos visto nunca.
  33. El conjunto neuronal de un delfín que
    hace equilibrios con una piña no existe.
  34. Así que ¿cómo es posible
    imaginarlo de todos modos?
  35. Una hipótesis llamada
    la Teoría de Síntesis mental,
  36. dice que, de nuevo, el tiempo es la clave.
  37. Si los conjuntos neuronales
    para el delfín y la piña
  38. se activan al mismo tiempo,
  39. podemos percibir los dos objetos
    separados como una sola imagen.
  40. Pero algo en su cerebro tiene
    que coordinar la activación.
  41. Un candidato plausible es
    la corteza prefrontal,
  42. implicada en todas las funciones
    cognitivas complejas.
  43. Las neuronas de la corteza prefrontal
    se conectan a la corteza posterior
  44. mucho tiempo, mediante extensiones
    celulares delgadas, las fibras neuronales.
  45. La teoría de la síntesis mental dice que
    como un titiritero que mueve los hilos,
  46. las neuronas de la corteza prefrontal
    envían señales eléctricas
  47. por estas fibras neurales
  48. a múltiples conjuntos de
    la corteza posterior.
  49. Esto las activa al unísono.
  50. Si los conjuntos neuronales
    se activan al mismo tiempo,
  51. experimentas la imagen compuesta
    como si en realidad la hubieras visto.
  52. Esta sincronización
    con propósito consciente
  53. de diferentes conjuntos neuronales
    de la corteza prefrontal
  54. se llama síntesis mental.
  55. Para que la síntesis mental funcione,
  56. las señales deben llegar a
    ambos conjuntos neuronales a la vez.
  57. El problema es que algunas neuronas
  58. están mucho más lejos
    de la corteza prefrontal que otras.
  59. Si las señales viajan a través
    de ambas fibras a la misma velocidad,
  60. podrían dejar de estar sincronizadas.
  61. No se puede cambiar
    la longitud de las conexiones,
  62. pero su cerebro, especialmente
    en lo desarrollado en la infancia,
  63. tiene una forma de
    cambiar la velocidad de conducción.
  64. las fibras nerviosas están recubiertas de
    una sustancia grasa llamada mielina.
  65. La mielina es un aislante
  66. y acelera las señales eléctricas pasando
    con velocidad por la fibra nerviosa.
  67. Algunas fibras nerviosas tienen
    hasta 100 capas de mielina.
  68. Otras sólo tienen unas pocas.
  69. Y las fibras con capas
    más gruesas de mielina
  70. puede conducir señales
    100 veces más rápido o más
  71. que aquellas más delgadas.
  72. Algunos científicos creen ahora
    que esta diferencia en la mielinización
  73. podría ser la clave para el tiempo
    de conducción uniforme en el cerebro,
  74. y, en consecuencia,
    de nuestra capacidad de síntesis mental.
  75. Mucho de esta mielinización
    ocurre en la infancia,
  76. por lo que, desde una edad temprana,
    nuestra imaginación vibrante
  77. pueden tener mucho que ver
    con la construcción de cerebros
  78. cuyas conexiones
    cuidadosamente mielinizadas
  79. pueden crear sinfonías creativas
    a lo largo de nuestras vidas.