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← Como as plantas modificaram o nosso planeta? | Academia de Ciências da Califórnia

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Showing Revision 2 created 08/20/2019 by Margarida Ferreira.

  1. Como é que as Plantas
    Modificaram o nosso Planeta?
  2. Hoje a minha tarefa é fácil.
  3. Vou falar-vos da coisa de que mais gosto
    no mundo, as plantas,
  4. as primeiras plantas terrestres,
    para ser exata.
  5. É uma história de amor sobre
    como, ao longo do tempo,
  6. minúsculas plantas deram origem
    a plantas mais complexas,
  7. que, basicamente, modificaram o mundo.
  8. Recuemos milhões e milhões de anos.
  9. Desculpem, mas não vamos
    ver os dinossauros.
  10. Vamos recuar muito mais no tempo,
  11. até à época das primeiras
    plantas terrestres.
  12. Eu não gostaria de ter vivido ali,
    mas quem gostaria?
  13. Aquelas plantas gostavam.
  14. As primeiras plantas terrestres
    eram minúsculas.
  15. Não tinham raízes
    nem sistema vascular.
  16. As plantas usam as raízes
    para absorver a água do solo.
  17. Como estas plantas primitivas
    não tinham raízes,
  18. tinham de viver perto da água,
  19. como os rios e as lagoas.
  20. Um sistema vascular é como a água
    e os nutrientes circulam pela planta.
  21. Sem este sistema de canais,
    as plantas não podem crescer muito,
  22. porque a água não chegaria
    a algumas partes.
  23. As primeiras plantas eram semelhantes
    aos musgos e às hepáticas de hoje.
  24. Também não têm raízes verdadeiras.
  25. Ao fim de milhões de anos,
    as plantas desenvolveram raízes e canais.
  26. As raízes permitem-lhes
    absorver a água do solo,
  27. ajudando-as a afastar-se
    das áreas mais húmidas.
  28. Com canais para transportar
    a água pelo caule acima,
  29. as plantas podem crescer
    cada vez mais altas
  30. quando começam a competir
    umas com as outras pela luz do sol.
  31. É aqui que a história começa
    a ficar interessante.
  32. Quando as plantas desenvolvem raízes,
  33. alteram a superfície do planeta,
    física e quimicamente.
  34. Primeiro, criam terra.
  35. As raízes penetram
    na superfície exterior da rocha,
  36. e, à medida que vão ficando
    mais profundas,
  37. despedaçam a rocha em pedaços
    cada vez mais pequenos.
  38. As raízes também usam
    dióxido de carbono para produzir ácido
  39. que ainda despedaça mais as rochas.
  40. Por fim, as plantas
    morrem e decompõem-se,
  41. acrescentam nutrientes,
  42. tornando a terra muito mais rica.
  43. Mas não é tudo o que estas plantas
    terrestres primitivas fazem,
  44. também afetam o clima.
  45. As plantas absorvem
    o dióxido de carbono da atmosfera.
  46. Através da fotossíntese,
    as plantas usam a luz do sol
  47. para transformar o dióxido de carbono
    mais a água em açúcar e oxigénio.
  48. Libertam o oxigénio na atmosfera,
  49. mas usam a energia do açúcar
    para crescerem.
  50. Muito do açúcar torna-se
    na matéria prima
  51. que forma a estrutura da planta,
  52. retendo o carbono do dióxido de carbono
  53. que absorveu inicialmente
    nos seus tecidos.
  54. Quando as plantas morrem,
    apodrecem no solo
  55. e parte do material da planta,
    incluindo o carbono, fica preso no solo.
  56. Mas esperem, ainda há mais!
  57. Lembram-se como as plantas
    usam o dióxido de carbono
  58. para produzir ácido?
  59. Isso reage com o solo rochoso,
    retendo ainda mais dióxido de carbono.
  60. O dióxido de carbono na atmosfera
    mantém o planeta aquecido,
  61. por isso, se houver menos no ar,
  62. o planeta arrefece lentamente,
    durante esse período.
  63. Estão a ver como as plantas modificaram
    drasticamente o nosso planeta?
  64. Temos provas para a maior parte
    desta história.
  65. Embora estas plantas
    fossem delicadas e frágeis,
  66. temos fósseis delas.
  67. Como sabemos que eram plantas?
  68. Porque são muito parecidas
    com as plantas que ainda existem hoje.
  69. Temos aqui uma hepática viva,
  70. e isto é uma ampliação de um fóssil.
  71. Isto mostra que as plantas
    eram realmente muito pequenas,
  72. sem sistema vascular e sem raízes.
  73. Quando as plantas desenvolveram
    raízes e sistema vascular,
  74. puderam crescer em locais diferentes
    e também se tornaram mais robustas.
  75. Isso significa que o registo fóssil
    vai melhorando?
  76. - Sim.
    - O que é que estamos a procurar, Cindy?
  77. Aqui temos um fóssil duma planta
    que ainda era relativamente pequena.
  78. Aqui estão os caules,
  79. e vemos que não estava a crescer muito.
  80. Agora, comparem-na com esta mais jovem.
  81. Isto também é um caule.
  82. É uma secção transversal
    do tronco.
  83. Portanto, era uma árvore,
  84. também temos aqui os ramos.

  85. Também temos solo fossilizado.
  86. e vemos as plantas a formar solo
    nas rochas vulcânicas.
  87. Podemos usar essas informações
  88. para perceber como as primeiras
    plantas terrestres criaram terra.
  89. Ao mesmo tempo que as plantas
    vão ficando cada vez maiores,
  90. a temperatura do planeta
    começa a diminuir.
  91. É quando as provas para isso residem
  92. nas conchas de antigos
    organismos marinhos.
  93. O espantoso é que os cientistas
    podem medir a temperatura
  94. do ambiente onde se formaram estas conchas.
  95. Também podemos fazer o mesmo
    como solo fóssil.
  96. Estão a ver como as plantas modificaram
    drasticamente o nosso planeta?
  97. Obrigada, plantas.
  98. Tradução de Margarida Ferreira