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← How did plants change our planet? | California Academy of Sciences

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Showing Revision 21 created 08/23/2019 by Miriam Delgado.

  1. ¿CÓMO LAS PLANTAS
    CAMBIARON NUESTRO PLANETA?
  2. ♪ (música) ♪
  3. Hoy mi trabajo es fácil.
  4. Tengo que hablarles
    de lo que más me gusta: las plantas,
  5. las primeras plantas terrestres
    para ser exactos.
  6. Es muy bella la historia
    acerca de cómo en el tiempo
  7. plantas diminutas dieron lugar
    a plantas más complejas,
  8. y que básicamente cambió el mundo.
  9. Regresemos millones
    y millones de años atrás.
  10. Lo lamento, no veremos a los dinosaurios.
  11. Viajaremos más atrás, a los tiempos
    de las primeras plantas terrestres
  12. No me gustaría vivir aquí,
    pero ¿a quién le gustaría?
  13. A estas plantas sí.
  14. Las primeras plantas terrestres
    eran diminutas.
  15. No tenía raíces ni sistema vascular.
  16. Las plantas toman el agua del suelo
  17. y debido a que estas plantas
    carecían de raíces,
  18. tenían que vivir cerca del agua
  19. en ríos y charcos
  20. El sistema vascular es el que mueve
    el agua y los nutrientes en la planta.
  21. Sin estos conductos, las plantas
    no pueden crecer tan alto
  22. porque el agua no llegará
    a todas las partes.
  23. Las primeras plantas eran similares
    a los musgos y plantas hepáticas de hoy,
  24. las cuales tampoco tienen
    raíces verdaderas.
  25. Unos pocos millones de años después,
    desarrollaron las raíces y los conductos.
  26. Las raíces les permitieron tomar
    el agua del suelo
  27. y las ayudaron a alejarse
    de los cuerpos de agua.
  28. Con los conductos que
    subían el agua por el tronco,
  29. las plantas pudieron crecer
    cada vez más y más alto
  30. hasta que comenzaron a competir
    entre sí por la luz solar.
  31. Y es aquí donde la historia
    se pone muy interesante.
  32. Cuando las plantas desarrollan las raíces,
  33. cambian física y químicamente
    la superficie de nuestro planeta.
  34. Primero, ellas generan el suelo.
  35. Las raíces penetran
    la superficie rocosa externa
  36. y a medida que van creciendo hacia abajo,
  37. deshace la roca
    en pedazos más y más pequeños.
  38. Las raíces también usan dióxido
    de carbono para producir ácido
  39. que descompone mucho más la roca.
  40. Finalmente, cuando las plantas se mueren
    y se degradan, añaden nutrientes,
  41. enriqueciendo mucho más el suelo.
  42. Pero eso no es todo lo que ellas hacen,
  43. ellas también afectan el clima.
  44. Las plantas toman el dióxido
    de carbono de la atmósfera.
  45. A través de la fotosíntesis,
    las plantas absorben la luz solar
  46. para convertir el dióxido de carbono,
    junto con el agua, en azúcar y oxígeno.
  47. Ellas liberan el oxígeno
    hacia la atmósfera
  48. y consumen el azúcar para crecer.
  49. Gran parte del azúcar
    se convierte en materia prima
  50. para generar la estructura de la planta
  51. básicamente toman el carbono
    del dióxido de carbono
  52. que inicialmente absorbió en sus tejidos.
  53. Cuando las plantas mueren,
    se pudren en el suelo
  54. y parte del material de esa planta,
    incluyendo su carbono,
  55. queda atrapado en el suelo.
  56. ¡Pero, esperen, hay más!
  57. ¿Recuerdan cómo las plantas usan
    el dióxido de carbono para producir ácido?
  58. Bien, este reacciona con el suelo rocoso,
    atrapando más dióxido de carbono.
  59. El dióxido de carbono de la atmósfera
    mantiene caliente a nuestro planeta;
  60. con menos cantidad de este en el aire,
  61. el planeta se enfría lentamente
    durante este período.
  62. ¿Quieres ver cómo las plantas
    transformaron radicalmente nuestro planeta
  63. para siempre? Tenemos evidencia
    de gran parte de esta historia.
  64. Aunque estas plantas
    eran delicadas y endebles,
  65. se tienen fósiles de ellas.
  66. ¿Cómo sabemos que son plantas?
  67. Pues bien, porque son muy parecidas
    a las plantas de hoy en día.
  68. Aquí tenemos a una hepática viva,
  69. y está es una ampliación
    del fósil de una de estas.
  70. Esto demuestra que las plantas
    fueron muy pequeñas,
  71. sin conductos ni raíces.
  72. Cuando las plantas desarrollaron
    las raíces y los conductos,
  73. pudieron crecer en diferentes lugares
    y se hicieron más robustas.
  74. ¿Esto quiere decir que el registro fósil
    es cada vez mejor?
  75. - Mm-hmm.
    - ¿Qué vemos aquí, Cindy?
  76. Aquí tengo una planta fósil
    que todavía era relativamente pequeña.
  77. Estos son los tallos
  78. y puedes ver que no era muy grande.
  79. Ahora compara esa con esta más reciente.
  80. Este es un tallo también;
  81. en realidad,
    es la sección transversal de su tronco.
  82. Esta era un árbol
  83. y también tenemos sus ramas por aquí.
  84. También tenemos suelo fosilizado.
  85. Hoy en día, podemos ver plantas que forman
    el suelo a partir de roca volcánica.
  86. Podemos usar
    esta información para entender
  87. cuándo comenzaron
    las plantas a formar el suelo.
  88. Al mismo tiempo que las plantas se hacían,
    cada vez, más y más grandes,
  89. la temperatura del planeta
    comenzó a disminuir.
  90. La evidencia de esto la encontramos
  91. en las conchas
    de antiguos organismos marinos.
  92. Lo que es más sorprendente
    es que los científicos pueden medir
  93. la temperatura del ambiente
    donde se formaron estas conchas.
  94. También podemos hacer
    lo mismo con el suelo fósil
  95. ¿Vieron cómo las plantas
    transformaron totalmente nuestro planeta?
  96. ¡Gracias, plantas!
  97. ♪ [música] ♪