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Simon Berrow: ¿Cómo salvar a un tiburón del que no sabes nada?

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    Los tiburones peregrinos son criaturas increíbles. Son simplemente magníficos.
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    Alcanzan los 10 metros de largo,
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    o incluso más.
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    Llegan a pesar dos toneladas.
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    Y dicen que hasta cinco toneladas.
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    Es el segundo pez más grande del mundo.
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    Son animales inofensivos que se alimentan de plancton.
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    Y se cree que pueden
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    filtrar un kilómetro cúbico de agua por hora
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    y comer 30 kilos de zooplancton al día para sobrevivir.
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    Son criaturas fantásticas.
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    En Irlanda tenemos la suerte de tener muchos de ellos
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    y muchas oportunidades para estudiarlos.
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    También fueron muy importantes para las comunidades costeras,
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    desde hace cientos de años,
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    especialmente en la zona aledaña a Claddagh, Duff, Connemara,
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    donde los agricultores de subsistencia solían navegar
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    en sus barcazas y botes.
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    A veces iban lejos de la costa, quizás al "Banco de Peces Luna",
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    que queda a unos 50 km al oeste de la isla de Achill,
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    a matar tiburones peregrinos.
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    Este es un grabado antiguo de los 1700-1800.
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    Fueron muy importantes por el aceite de sus hígados.
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    El hígado representa un tercio del tamaño del tiburón peregrino y está lleno de aceite.
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    Se obtenían muchos litros de aceite de su hígado.
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    Principalmente se usaba para iluminación,
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    pero también para curar heridas, entre otros usos.
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    De hecho, el alumbrado público en 1742
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    de Galway, Dublín y Waterford
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    funcionaba a base de aceite de pez luna.
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    Y "pez luna" es una de las denominaciones del tiburón peregrino.
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    Así que eran animales muy importantes.
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    Llevan aquí mucho tiempo, han sido muy importantes para las comunidades costeras.
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    Quizá el caladero de tiburones peregrinos mejor documentado del mundo
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    sea el de la isla de Achill.
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    Esta es la bahía Keem en la isla de Achill.
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    Los tiburones solían entrar a la bahía.
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    Y los pescadores ataban una red en una punta
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    y la enlazaban a otra red.
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    Cuando venía el tiburón, se metía en la red y quedaba enredado en ella.
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    A menudo el tiburón se asfixiaba.
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    O a veces iban remando en sus botes
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    y los mataban enterrándoles una lanza en el pescuezo.
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    Luego remolcaban a los tiburones hacia Puerto Purteen,
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    los hervían y usaban su aceite.
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    También solían usar la carne como fertilizante
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    y cortarles la aleta.
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    Esta quizá sea la mayor amenaza para los tiburones del mundo:
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    el cercenamiento de las aletas.
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    Gracias a "Tiburón" a menudo les tememos.
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    Los tiburones matan quizá
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    a 5 ó 6 personas al año.
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    Hace poco murió alguien; hace un par de semanas.
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    Nosotros matamos 100 millones de tiburones al año.
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    No se cuál es el saldo
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    pero creo que los tiburones tienen más derecho a temernos que nosotros a ellos.
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    Era un caladero bien documentado
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    y, como pueden ver aquí, alcanzó su máximo en los 50
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    cuando faenaban 1500 tiburones al año.
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    Y descendió muy rápido; un ciclo clásico en la pesca,
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    lo que sugiere que se agotaron las reservas
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    o que las tasas de reproducción son bajas.
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    Mataron unos 12 000 tiburones en este período,
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    simplemente tendiendo una cuerda
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    en la punta de la bahía Keem,
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    en la isla de Achill.
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    Esto continuó hasta mediados de los 80,
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    sobre todo en lugares como Dunmore East en el condado de Waterford.
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    Y hasta el año 85 seguían matando entre 2500 y 3000,
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    muchos a manos de barcos noruegos.
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    Eso negro no puede verse bien pero son barcos noruegos cazando tiburones
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    y la línea negra en la cofa
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    significa que es un barco tiburonero
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    en vez de un barco ballenero.
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    La importancia de los tiburones peregrinos para las comunidades costeras
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    se refleja en el idioma.
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    Sin presumir de mis dotes para el irlandés
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    sé que en Kerry se los conocía como "Ainmhide na seolta",
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    el monstruo con velas.
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    Y otro nombre sería "Liop una lapa da",
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    la bestia deforme de dos aletas.
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    "Liabhan mor", un animal grande.
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    O mi favorita, "Liabhan chor greine",
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    el leviatán del sol.
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    Y ese es un nombre precioso, evocador.
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    En Tory Island, lugar extraño, se los conocía como muldoons
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    y nadie parece saber por qué.
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    Espero que no haya nadie de Tory aquí; precioso lugar.
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    Pero por toda la isla se les conoce comúnmente
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    como pez luna (pez sol, en inglés)
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    dado su hábito de salir a la superficie cuando está soleado.
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    Hay gran preocupación por la merma de tiburones peregrinos
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    en todo el mundo.
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    Algunos dicen que no es una disminución de la población.
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    Podría ser un cambio en la distribución del plancton.
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    Y se piensa que los tiburones peregrinos podrían ser
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    indicadores fantásticos del cambio climático,
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    ya que van midiendo el plancton continuamente
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    al ir nadando con la boca abierta.
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    Ya han sido definidos como vulnerables por la UICN.
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    Hay iniciativas europeas para tratar de detener su pesca.
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    y hoy se prohíbe pescarlos o incluso sacarlos del agua
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    aún si son pescados en forma accidental.
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    En Irlanda no están protegidos.
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    De hecho, no existe ninguna ley que los ampare en Irlanda,
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    a pesar de nuestra preocupación por la especie
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    y por el contexto histórico de los tiburones peregrinos.
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    Sabemos muy poco sobre ellos.
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    Y gran parte de lo que sabemos
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    se basa en su hábito de salir a la superficie.
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    Tratamos de adivinar qué hacen
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    a partir de su comportamiento en la superficie.
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    Recién el año pasado, en una conferencia en la Isla de Man,
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    presencié lo extraño que es vivir en un lugar
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    en donde estos tiburones salen a la superficie
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    con frecuencia y regularidad previsible a "tomar sol".
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    Tener la experiencia de verlos
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    es una oportunidad científica fantástica
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    ya que son criaturas increíbles.
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    Es una oportunidad fantástica para estudiarlos y tener acceso a ellos.
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    Por eso desde hace un par de años, y en especial el año pasado,
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    empezamos a etiquetar tiburones
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    como para hacernos una idea
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    de la fidelidad visual, de los movimientos, etc.
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    Nos concentramos principalmente
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    en North Donegal y West Kerry
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    por ser mis principales zonas de actividad.
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    Los etiquetamos de manera muy sencilla, casera,
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    con un palo grande y largo.
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    Esta es una caña de pescar
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    con una etiqueta en el extremo.
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    Vamos al frente del bote y etiquetamos al tiburón.
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    Fuimos muy eficaces.
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    Etiquetamos 105 tiburones el verano pasado.
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    Etiquetamos 50 en tres días
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    en la Península de Inishowen.
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    La mitad del problema es estar en el lugar correcto en el momento justo.
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    Pero es una técnica muy simple y fácil.
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    Les mostraré cómo es.
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    Usamos una cámara telescópica
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    para filmar a los tiburones.
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    El propósito inicial es establecer el género del tiburón.
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    También pusimos un par de etiquetas satelitales, de alta tecnología.
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    Son etiquetas historizadoras.
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    Sirven para almacenar información.
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    Una etiqueta satelital sólo funciona si está sobre el agua
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    y puede enviar una señal al satélite.
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    Por supuesto, los tiburones y los peces pasan mucho tiempo bajo el agua.
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    Esta etiqueta calcula la ubicación del tiburón
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    dependiendo del momento de la puesta del sol,
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    de la temperatura del agua y la profundidad.
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    Y uno tiene que reconstruir el camino.
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    Uno pone la etiqueta para que se desprenda del tiburón pasado un tiempo,
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    en este caso ocho meses.
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    Y precisamente ese día se desprendió la etiqueta, dijo hola al satélite
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    y envió los datos necesarios para trabajar.
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    Esta es la única forma para calcular
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    el comportamiento y los movimientos cuando están bajo el agua.
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    Y trazamos un par de mapas.
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    Aquí pueden ver que ambos fueron etiquetados en Kerry.
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    El primero pasó los últimos ocho meses en aguas irlandesas.
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    En Navidad estaba en el límite de la plataforma continental.
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    Y este otro mapa aún no lo hemos contrastado
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    con la temperatura superficial del mar y la profundidad del agua,
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    pero el segundo tiburón pasó más tiempo
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    en el Mar de Irlanda.
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    El año pasado unos colegas de la Isla de Man
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    etiquetaron un tiburón
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    que fue desde la Isla de Man hasta Nueva Escocia en unos 90 días.
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    Son 9500 kilómetros. Creíamos que eso nunca ocurría.
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    Otro colega en los EE.UU.
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    etiquetó unos 20 tiburones en Massachusetts pero no le resultó.
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    Todo lo que conoce es el lugar donde los etiquetó
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    y sabe dónde se desprendieron
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    las etiquetas; fue en el Caribe
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    e incluso en Brasil.
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    Pensábamos que los tiburones peregrinos eran de clima templado
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    y sólo vivían en nuestra latitud.
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    Pero obviamente también cruzaron la línea del Ecuador.
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    Así de básico es lo que estamos intentando
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    aprender sobre los tiburones peregrinos.
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    Algo que me sorprende y extraña mucho
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    es lo baja que resulta ser
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    la diversidad genética de los tiburones.
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    No soy genetista así que no pretendo entender la genética.
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    Por eso es bueno colaborar con otros profesionales.
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    Yo trabajo en terreno,
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    me daría pánico si tuviera que pasar muchas horas
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    en un laboratorio con una bata blanca; sáquenme de ahí.
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    Por eso es bueno trabajar con expertos que entienden del tema.
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    Al observar la genética de los tiburones peregrinos
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    hallaron una diversidad increíblemente baja.
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    Si observan la primera línea
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    verán que todas estas especies son muy similares.
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    Creo que esto significa que todos son tiburones
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    y tienen un ancestro en común.
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    Si analizamos la diversidad de nucleótidos,
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    la genética heredada de los padres,
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    pueden ver que, comparándolos al primer estudio,
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    los tiburones peregrinos son un orden de magnitud menos diversos
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    que otras especies de escualos.
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    Como ven, este trabajo es de 2006.
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    Antes de 2006 no teníamos ni idea de la variabilidad genética del tiburón peregrino.
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    Ni idea. ¿Había diferentes poblaciones?
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    ¿Había subpoblaciones?
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    Por supuesto, eso es muy importante si uno quiere conocer
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    el tamaño de la población y el estado de los animales.
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    Así, Les Noble en Aberdeen
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    encontró esto un poco increíble.
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    Por eso realizó otro estudio
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    mediante microsatélites
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    que son mucho más caros en recursos y en tiempo
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    y, para su sorpresa, arrojó resultados casi idénticos.
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    Así que al parecer, por alguna razón,
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    los tiburones peregrinos tienen una diversidad increíblemente baja.
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    Se cree que quizá hubo un cuello de botella genético
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    hace 12 000 años
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    que produjo una diversidad muy baja.
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    Sin embargo, si observamos los tiburones ballena,
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    el otro gran tiburón que se alimenta de plancton,
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    su diversidad es mucho más grande.
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    Por eso no se entiende mucho.
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    Hallaron que no había diferenciación genética
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    entre los tiburones peregrinos de los distintos océanos.
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    Si bien hay tiburones peregrinos en todo el mundo,
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    no podríamos identificar las diferencias genéticas
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    entre uno del Pacífico, del Atlántico, de Nueva Zelanda, de Irlanda o Sudáfrica.
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    Todos parecen ser iguales.
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    Es bastante sorprendente. Uno no esperaría ese resultado.
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    Yo no lo entiendo, ni pretendo entenderlo.
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    Sospecho que los genetistas tampoco lo entienden
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    pero ellos son los que obtienen estos resultados.
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    Podemos estimar el tamaño de la población
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    en función de la diversidad genética.
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    Rus Hoelzel calculó un tamaño de la población efectivo:
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    8200 animales.
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    Eso es todo.
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    8000 animales en el mundo.
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    Están pensando: "Eso es ridículo. No es posible".
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    Les realizó un estudio más fino
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    y llegó a unos 9000.
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    Con distintos microsatélites, hubo resultados diferentes.
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    Pero el promedio de todos los estudios arrojó
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    una media de 5000,
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    que yo personalmente no creo
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    por mi escepticismo.
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    Pero incluso si proyectamos sobre esos números,
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    estamos hablando de probablemente unos 20 000 animales.
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    ¿Recuerdan cuántos se mataban en Achill
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    en los años 50 y 70?
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    Esto nos dice en realidad
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    que hay un riesgo de extinción de esta especie
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    debido al reducido tamaño de la población.
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    De hecho, de esos 20 000, se cree que 8000 son hembras.
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    ¿Hay sólo 8000 hembras de tiburón peregrino en el mundo?
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    No lo sé. No lo creo.
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    El problema de esto
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    es que las muestras limitaron el estudio.
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    No consiguieron suficientes muestras
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    para explorar la genética
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    con suficiente detalle.
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    ¿Y dónde se consiguen muestras
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    para el análisis genético?
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    Una fuente obvia son los tiburones muertos
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    tirados por el mar a la playa.
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    Con suerte, aparecen dos o tres tiburones al año
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    en las playas de Irlanda.
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    Otros son pescados por error.
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    Aparecen algunos en las redes de deriva de superficie.
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    Eso ya se ha prohibido; buenas noticias para los tiburones.
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    Algunos son atrapados en las redes de arrastre.
  • 10:44 - 10:47
    Este es un tiburón que trajeron a Howth justo antes de Navidad
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    de manera ilegal, porque la ley de la U.E. no lo permite,
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    y se vendió a 8 euros el kilo como filete de tiburón.
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    Incluso pusieron una receta en la pared, hasta que se les dijo que eso era ilegal.
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    Y, de hecho, los multaron.
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    Si miran todos los estudios que les mostré
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    la cantidad total de muestras a nivel mundial
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    obtenidas hasta hoy es de 86.
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    Es un trabajo muy importante
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    que puede responder preguntas esenciales
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    sobre el tamaño de la población,
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    las subpoblaciones y la estructura
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    pero está restringido por falta de muestras.
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    Cuando salimos a etiquetar tiburones
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    lo hacemos de este modo, por el frente, llegando rápidamente;
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    a veces los tiburones reaccionan.
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    Una vez estábamos en Malin Head, en Donegal
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    y un tiburón golpeó al bote con su cola,
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    creo que se sobresaltó más por la proximidad del bote
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    que por la etiqueta que le pusimos.
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    Todo bien, sólo nos mojamos. No hubo problemas.
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    Y luego cuando Emmett y yo
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    regresamos a Malin Head, al muelle,
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    noté un lodo negro en el frente del barco.
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    Y recuerdo, dado que pasé mucho tiempo en pesqueros comerciales,
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    que los pescadores siempre me decían
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    que sabían cuando capturaban un tiburón peregrino
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    porque deja este lodo negro o baba tras de sí.
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    Así que pensé que provenía del tiburón.
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    Queríamos obtener
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    muestras de tejido para análisis genéticos
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    porque sabíamos que eran muy valiosos.
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    Usamos los métodos convencionales;
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    allí me ven con la ballesta
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    que también usamos para tomar muestras genéticas de ballenas y delfines.
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    Intenté esa y muchas otras técnicas.
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    Pero rompía mis flechas
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    porque la piel del tiburón es muy fuerte.
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    No había manera de extraer una muestra de su piel.
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    Eso no iba a funcionar.
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    Pero cuando vi el lodo negro en la proa del bote
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    pensé: "Si tomas lo que te dan en este mundo..."
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    Así que guarde una muestra del lodo en alcohol
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    y se lo envié a los expertos en genética.
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    De ese modo envié el lodo a Aberdeen.
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    Y les dije: "Prueben con esto".
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    Lo tuvieron durante meses.
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    Sólo cambió porque teníamos una conferencia en la Isla de Man.
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    Yo seguía enviándole correos:
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    "¿Pudieron analizar el lodo que les envié?"
  • 12:43 - 12:45
    Y él me decía: "Sí, sí, sí. Después, después, después".
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    Hasta que pensó que era mejor hacerlo
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    porque no nos habíamos visto antes
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    e iba a quedar mal si no analizaba lo que le envié.
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    Y se sorprendió de hallar ADN en el lodo.
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    Lo amplificaron, lo analizaron
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    y hallaron que, sí, era ADN de tiburón peregrino
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    obtenido del lodo.
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    Él estaba muy entusiasmado.
  • 13:03 - 13:06
    Y se hizo conocido como "el lodo de tiburón de Simon".
  • 13:06 - 13:09
    Pensé: "Oye, es un buen punto de partida".
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    Así que pensamos en salir
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    en busca de lodo.
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    Después de gastar 3500 en etiquetas satelitales
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    pensé invertir 7,95 —pueden verle el precio allí—
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    en mi ferretería local de Kilrush
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    para comprar un mango de madera
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    y menos dinero en limpiadores de hornos.
  • 13:30 - 13:33
    Envolví el limpia hornos en la punta del mango de madera
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    y estaba muy desesperado
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    por tener una oportunidad
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    de conseguir muestras.
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    Esto ocurría en agosto
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    y, en general, es común ver tiburones en junio, julio.
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    Era raro verlos.
  • 13:46 - 13:49
    Era raro estar en el lugar adecuado para encontrar tiburones en agosto.
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    Por eso estábamos desesperados.
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    Corrimos a Blasket tan pronto supimos que había tiburones
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    y logramos encontrar algunos.
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    Así, con sólo frotar el mango de madera debajo del tiburón,
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    mientras nadaba bajo el bote
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    –ahí ven un tiburón pasando debajo del bote–
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    logramos extraerle lodo.
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    Y ahí está.
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    Miren ese precioso lodo negro de tiburón.
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    En una media hora
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    conseguimos 5 muestras, de 5 tiburones,
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    con el sistema de muestreo de lodo de tiburón de Simon.
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    (Risas)
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    (Aplausos)
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    Hace 20 años que trabajo en Irlanda con ballenas y delfines
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    y son un poco más espectaculares.
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    Quizá vieron las imágenes de la ballena jorobada
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    que obtuvimos hace uno o dos meses en el condado de Wexford.
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    Y uno siempre piensa que puede dejarle un legado al mundo.
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    Pensaba que sería con las ballenas jorobadas
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    y los delfines.
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    Pero a veces estas cosas sólo vienen a ti
  • 14:43 - 14:45
    y tienes que aprovecharlas cuando llegan.
  • 14:45 - 14:47
    Este quizá sea mi legado:
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    el lodo de tiburón de Simon.
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    Este año tenemos más dinero
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    para recolectar más muestras.
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    Y algo muy útil
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    son las cámaras telescópicas —allí está mi colega Joanne con una de ellas—
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    para mirar debajo del tiburón.
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    Tratamos de ver si son machos y tienen órganos sexuales externos
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    que cuelgan bajo el tiburón y hacia atrás.
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    De ese modo se puede determinar fácilmente el género.
  • 15:09 - 15:11
    Si podemos determinar el género del tiburón
  • 15:11 - 15:13
    antes de tomar la muestra
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    podemos informarle esto al genetista.
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    Porque en la actualidad no se puede determinar genéticamente
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    la diferencia entre un macho y una hembra;
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    algo que me parece asombroso
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    dado que no saben qué buscar.
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    Y determinar el género del tiburón
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    es muy importante
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    para vigilar el comercio
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    de tiburones peregrinos y de otras especies
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    porque el comercio de tiburones es ilegal.
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    Y se capturan y comercializan.
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    Como biólogo de campo
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    uno desea estar en contacto con estos animales.
  • 15:44 - 15:46
    Uno quiere aprender tanto como sea posible.
  • 15:46 - 15:49
    Los encuentros a menudo son breves y ocurren en una estación del año.
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    Y uno quiere aprender tanto como pueda, lo antes posible.
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    Pero, ¿no es fantástico
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    que uno pueda ofrecer estas muestras
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    y darle la oportunidad a otras disciplinas, como la genética,
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    que pueden beneficiarse mucho con eso?
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    Y como dije:
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    estas cosas llegan de maneras extrañas. Atrápenlas mientras puedan.
  • 16:08 - 16:10
    Lo tomaré como mi legado científico.
  • 16:10 - 16:13
    Ojalá que consiga algo más espectacular y romántico antes de morir.
  • 16:13 - 16:16
    Pero por el momento, gracias por eso.
  • 16:16 - 16:18
    Y estén atentos a los tiburones.
  • 16:18 - 16:21
    Si les interesa, visiten el sitio (Texto: www.baskingshark.ie).
  • 16:21 - 16:24
    Muchas gracias por escucharme.
  • 16:24 - 16:26
    (Aplausos)
Title:
Simon Berrow: ¿Cómo salvar a un tiburón del que no sabes nada?
Speaker:
Simon Berrow
Description:

Es el segundo pez más grande del mundo, está casi extinto y no sabemos casi nada de él. En TEDxDublin, Simon Berrow describe al fascinante tiburón peregrino ("leviatán del sol", en irlandés) y nos muestra la forma excepcional —y maravillosamente casera— como está aprendiendo lo necesario para salvarlos.

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Video Language:
English
Team:
TED
Project:
TEDTalks
Duration:
16:26
Sebastian Betti added a translation

Spanish subtitles

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