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← ¿Qué el tráfico fantasma y por qué está arruinando tu vida?

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Showing Revision 15 created 07/21/2020 by Jenny Lam-Chowdhury.

  1. Estás cruzando la carretera
    cuando de repente
  2. aparecen interminables hileras
    de luces de frenado.
  3. No hay un accidente,
    no hay un semáforo,
  4. cambios en el límite de velocidad
    ni estrechamiento de la carretera.
  5. Entonces, ¿por qué @#$%!
    hay tanto tráfico?
  6. Cuando el tráfico se detiene casi
    por completo sin razón aparente,

  7. se denomina atasco fantasma.
  8. Un atasco fantasma
    es un fenómeno emergente
  9. cuyo comportamiento adquiere vida
    propia, mayor que la suma de sus partes.
  10. Pero a pesar de esto, podemos
    crear un patrón de estos atascos,
  11. incluso comprender los principios
    que les dan forma,
  12. y estamos más cerca de lo que piensas
  13. de prevenir este tipo
    de tráfico en el futuro.
  14. Para que se forme un atasco fantasma
    debe haber muchos autos en la carretera.

  15. Eso no significa que
    necesariamente haya mucho autos
  16. para pasar sin problemas
    un tramo de carretera,
  17. al menos no si todos los conductores
    mantienen la velocidad y espacio constante
  18. de otros conductores.
  19. En este denso pero fluido tráfico
  20. solo se necesita una pequeña alteración
    para iniciar una cadena de eventos
  21. que causan un atasco.
  22. Digamos que un conductor
    frena ligeramente.
  23. Cada conductor consecutivo frena
    entonces un poco más fuerte,
  24. creando una nueva oleada de luces de freno
    que se propaga hacia atrás
  25. a través de los autos de la carretera.
  26. Estas mareas intermitentes pueden viajar
    a lo largo de la carretera durante millas.
  27. Con una baja densidad de autos
    en la carretera,

  28. el tráfico fluye suavemente
    debido a pequeñas perturbaciones,
  29. como autos individuales
    que cambian de carril
  30. o disminuyen la velocidad en una curva
  31. son absorbidos por los ajustes
    de otros conductores.
  32. Pero una vez que el número
    de autos en la carretera
  33. excede una densidad crítica,
  34. en general cuando los autos están
    separados a menos de 35 m de distancia,
  35. el comportamiento del sistema
    cambia dramáticamente.
  36. Comienza a mostrar inestabilidad dinámica,
    se amplifican pequeñas perturbaciones.
  37. La inestabilidad dinámica no es
    exclusiva de los atascos fantasma,
  38. también es responsable
    de las gotas de lluvia, dunas de area,
  39. los patrones de las nubes y mucho más.
  40. La inestabilidad es un ciclo
    de realimentación positiva.

  41. Por encima de la densidad crítica,
  42. cualquier vehículo adicional reduce
    el número de autos por segundo
  43. que pasan por un punto
    determinado de la carretera.
  44. Esto a su vez significa que toma
    más tiempo para un acumulamiento local
  45. salir de un tramo de la carretera,
    aumentando la densidad de vehículos
  46. incluso más,
  47. lo que eventualemente
    se suma al tráfico intermitente.
  48. Los conductores tienden a no darse cuenta
    que necesitan frenar

  49. mucho antes de un atasco,
  50. lo que significa que tienen que frenar
    con más fuerza para evitar una colisión.
  51. Esto fortalece la marea de frenado
    de un vehículo a otro.
  52. Además, los conductores tienden
    a acelerar demasiado rápido
  53. después de una desaceleración,
  54. o sea que tratan de conducir más rápido
  55. que el flujo promedio de tráfico
    más lento que ellos.
  56. Entonces, tienen que frenar de nuevo,
    finalmente produciendo
  57. otro ciclo de retroalimentación.
  58. que causa más tráfico intermitente.
  59. En ambos casos, los conductores
    empeoran el tráfico

  60. porque no tienen una buena idea
    de las condiciones que les esperan.
  61. Autos autónomos equipados con datos
    de las condiciones del tráfico por delante
  62. de vehículos conectados
    o sensores de carretera
  63. podrían contrarrestar
    el tráfico fantasma en tiempo real.
  64. Estos vehículos mantendrían una velocidad
    uniforme, si la seguridad lo permite,
  65. que coincida con la velocidad
    promedio del flujo general,
  66. evitando que se formen mareas de tráfico.
  67. En situaciones donde hay ya
    una marea de tráfico,
  68. el vehículo automatizado
    sería capaz de anticiparlo,
  69. frenando antes y más gradualmente
    que un conductor humano
  70. y reduciendo la fuerza de la marea.
  71. Y no necesitaría tantos
    autos sin conductor:
  72. en un experimento reciente, un vehículo
    autónomo por cada 20 conductores humanos
  73. fue suficiente para amortiguar
    y prevenir las mareas de tráfico.
  74. Los atascos no son solo
    una molestia diaria:

  75. son una de las principales
    causas de muerte,
  76. desperdicio de recursos, y contaminación
    que amenaza el planeta.
  77. Pero la nueva tecnología
    puede ayudar a reducir estos patrones,
  78. haciendo nuestras carreteras más seguras,
  79. nuestros viajes diarios más eficientes
    y nuestro aire más limpio.
  80. Y la próxima vez que
    estés atrapado en el tráfico,
  81. puede ser útil recordar que otros
    conductores no conducen maliciosamente
  82. sino que no son conscientes de
    las condiciones de la carretera delante
  83. y conducir en consecuencia.