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← 通过循环盐经济,保持河流干净

2018 到 2019 年冬季,仅宾夕法尼亚州,就有 100 万吨盐被用于融化结冰的道路。像这样的工业用途产生的盐,往往最终进入淡水河流,使其水无法饮用,导致全球危机不断加剧。我们如何才能更好地保护这些宝贵的自然资源?物理有机化学家蒂娜·阿罗伍德(Tina Arrowood)分享了一个三步计划,以防止盐进入河流,并创建循环盐经济,将工业副产品转化为宝贵资源。

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Showing Revision 17 created 12/08/2019 by Yolanda Zhang.

  1. 我在威斯康星州北部长大,
  2. 很自然地与密西西比河
    产生了亲密的连结。
  3. 小时候,
  4. 我会和姐姐比赛谁能最先拼写出
  5. “M-i-s-s-i-s-s-i-p-p-i(密西西比)”。
  6. 上小学时,
  7. 我学到了早期的探险家
    以及他们的冒险,
  8. 马奎特和朱莉特,以及他们是
    如何通过五大湖,密西西比河
  9. 及其支流,发现了美国中西部,
  10. 并将到墨西哥湾的贸易路线画成了地图。
  11. 在读研究生时,
  12. 我很幸运,密西西比河正好
  13. 就在我所在的明尼苏达大学
  14. 研究实验室窗外。
  15. 在那五年期间,
    我有机会认识了密西西比河,
  16. 我发掘了它无与伦比的特质,
  17. 可能某一刻它会将河岸淹没,
  18. 不久后,
  19. 干燥的河岸线又清晰可见了。
  20. 今天,作为一位物理有机化学家,

  21. 我致力于利用我所学,
  22. 来保护像密西西比河这样的河流,
  23. 避免因为人类的活动,
    而造成河流盐分升高。
  24. 因为
  25. 盐分会污染淡水河流。
  26. 淡水河流的盐分含量只有 0.05 %,
  27. 盐分在这个范围内的水可以安全饮用。
  28. 但地球上大部分的水来自我们的海洋,
  29. 而海洋的盐含量超过 3%,
  30. 如果饮用海水,你很快就会生病。
  31. 所以若要将地球上所有的海水
  32. 和河流水量相比较,
  33. 假设我们把海水放进
  34. 奥运标准游泳池中,
  35. 那么地球上的河流水量
    就相当于一加仑。
  36. 所以不难想到,
    这是弥足珍贵的资源。
  37. 可是我们有把它当作
    珍贵的资源来对待吗?

  38. 或者,我们对待它的方式,
    就像对待铺在大门口的
  39. 老式地毯,顶多用来擦擦鞋?
  40. 把河流当作老地毯会导致严重的后果,
  41. 我们来看看。
  42. 我们来看看一茶勺的
    盐会有什么影响,
  43. 如果我们在一个装满
    海水的奥运会标准泳池中
  44. 加入一勺盐,
  45. 海水依然是海水,
  46. 但是再加进同样一茶勺的盐
  47. 到一加仑干净河水中,
  48. 一下子整罐水就因太咸而无法饮用。
  49. 重点是因为,
  50. 相比海洋,河流的水太稀少了,
  51. 它很容易受到人类活动的影响,
  52. 而我们需要小心地保护河流。
  53. 最近,我通过调查文献,

  54. 了解了全世界各地的河流健康问题,
  55. 我完全预期会在水源稀少,
  56. 以及重度工业发展区看到“生病”的河流。
  57. 我的确在中国北部和印度看到了。
  58. 但让我意外的是,
    在一篇 2018 年最新的文章中,
  59. 提到在全美有 232 个河流抽样站点,
  60. 对美国各地河流抽样,
  61. 这些站点显示,
  62. 在 37% 的地方发现盐度超标。
  63. 更让人惊讶的是,
  64. 盐度增加最多的站点
  65. 在美国东部,
  66. 而不是干旱的西南部。
  67. 这篇文章的作者推测,
  68. 原因可能是因为当地使用
    盐来应对道路结冰问题,
  69. 另一个可能来源是
  70. 含盐的工业废水。
  71. 如你所见,人类的活动
    可能让干净的河流变成

  72. 更像是海水的水。
  73. 所以我们必须尽快行动起来。
  74. 我有一项提议。
  75. 我们可以采取一个
    三步计划预防河流污染,

  76. 如果工业水的排放者
    能采取这个预防步骤,
  77. 我们就可以让河流更安全。
  78. 此内容包括,第一,
  79. 导入水回收和再利用的方法,
  80. 从而减少河流取水。
  81. 第二,
  82. 我们必须将盐分
    从工业水中提取出来,
  83. 再利用到其他地方。
  84. 第三,我们要将目前
  85. 使用岩盐的消费者转变成
  86. 使用回收盐的消费者。
  87. 这三个步骤的处理方法已在实施,
  88. 中国北部和印度正在
  89. 采用这一机制来补救河流。
  90. 但我提出的意见是,
  91. 要用这个预防机制
    来保护我们的河流,
  92. 这样就不需要事后再补救。
  93. 好消息是,我们可以使用薄膜技术
  94. 来实现。
  95. 这种薄膜可以把盐和水分离开。

  96. 薄膜在很多年前就已存在,
  97. 采用的是聚合材料,
    依据体积来进行物质分离,
  98. 也可以依据电荷来做分离。
  99. 用来将盐和水分离的薄膜,
  100. 通常是根据电荷来做分离。
  101. 这些薄膜本身带有负电荷,
  102. 能协助排斥溶解盐中
  103. 带负电荷的氯离子。
  104. 我刚才提到,这些薄膜
    在很多年前就有了,
  105. 目前,它们每分钟能
    净化两千五百万加仑的水。
  106. 甚至更多。
  107. 但是它们能做的远不只这些。
  108. 这些薄膜是以渗透原理为基础的。

  109. 渗透是我们身体中
    会发生的自然过程——
  110. 和细胞的工作原理有关。
  111. 渗透作用就是有两个不同的空间,
  112. 将两种不同浓度的盐溶液分开,
  113. 一份是低盐度,
  114. 另一份是高盐度。
  115. 将两个空间隔开的是
    一张半渗透性的薄膜。
  116. 在自然渗透的过程中,
  117. 水会很自然的通过薄膜,
  118. 从低盐份浓度的地方
  119. 流动到高盐度浓度的地方,
  120. 直到两边的浓度达到平衡。
  121. 逆渗透作用则是逆转这个过程。

  122. 为了实现逆转,
  123. 我们就要施加压力
    给高浓度的那一端,
  124. 这么做就能让水往反方向流动。
  125. 高浓度的那一端含盐量会增加,
  126. 浓度更高,
  127. 而低浓度那一端
    则会变成净化过的水。
  128. 利用逆渗透方法,
    我们可以把 95%
  129. 的工业用水转化为干净的水,
  130. 只留下 5% 高浓度的盐混合物。
  131. 而这 5% 高盐浓度的混合物
  132. 并非废物。
  133. 科学家也研发出了改造过的薄膜,
  134. 让某些盐可以通过,
  135. 而其他的不行。
  136. 使用这些薄膜,
  137. 也就是我们熟知的纳米过滤膜,
  138. 这 5% 的高浓度溶液,
  139. 就能被转化成纯盐溶液,
  140. 所以,总的来说,
    有了逆渗透技术和纳米薄膜,
  141. 我们就能把工业废水
  142. 转化成水和盐,
  143. 这样一来,
  144. 就能实现河流保护机制
    的第一和第二步。
  145. 我曾向一些工业水
    使用者介绍了这个机制,

  146. 通常得到的反馈是,
  147. “不错啊,但是谁会要我的盐呢?”
  148. 这就是为什么第三步很关键,
  149. 我们必须要将使用岩盐的消费者,
  150. 转化为使用回收盐的消费者,
  151. 那么这些消费者是谁呢?
  152. 2018 年,
  153. 我发现美国消费盐的人当中 43%
  154. 都是把盐用在防止道路结冰上。
  155. 39% 是化学工业在使用。
  156. 我们来看看这两种应用。

  157. 我很震惊,
  158. 在 2018 年到 2019 年冬季,
  159. 一百万吨的盐被用在
  160. 宾夕法尼亚州的道路上。
  161. 一百万吨的盐足以
  162. 装满三分之二的帝国大厦。
  163. 也就是说从地球上
    开采出了一百万吨的盐,
  164. 用于我们的道路,
  165. 接着这些盐就
    被冲刷进了我们的河流。
  166. 所以我的提议是,至少我们可以
  167. 从含盐的工业废水中提取那些盐,
  168. 避免这些盐进入我们的河流,
  169. 把它们使用在我们的道路上。
  170. 这样至少在春季融冰之时,
  171. 出现高盐度的径流时,
  172. 我们的河流状况会更好,
  173. 可以有强的抵抗能力。
  174. 身为一名化学家,

  175. 更让我激动的机会是
  176. 把循环盐导入化学工业这个概念。
  177. 氯碱工业是个理想的对象,
  178. 它是环氧树脂的来源,
  179. 也是聚氨酯和各种溶剂,
  180. 以及我们日常生活中
    许多实用产品的来源。
  181. 该产业使用氯化钠盐
    作为主要的原材料。
  182. 所以我的想法是——
  183. 首先,我们先来谈谈线性经济。
  184. 在线性经济中,
    人们从一个矿里找盐,

  185. 它会经历这个氯碱过程,
  186. 被制成基本的化学物质,
  187. 接着又被转换成其他新的产品,
  188. 或者更有功能性的产品,
  189. 但在转换过程中,
  190. 通常都会重新
    生成盐,算是副产品,
  191. 这些盐也会进入工业废水。
  192. 所以,我们可以导入循环,
  193. 从工厂回收工业废水中
  194. 的水和盐,
  195. 再把它送到氯碱处理的前端。
  196. 这就是循环盐。
  197. 那么这会有多大的影响呢?

  198. 让我举个例子。
  199. 全世界的环氧丙烷有 50%
  200. 是通过氯碱过程制作出来的,
  201. 也就是全球每年总共生产
  202. 约五百万吨的环氧丙烷。
  203. 那么,从地球开采的五百万吨盐,
  204. 通过氯碱过程转换成环氧丙烷,
  205. 在这个过程中,
  206. 五百万吨的盐最后会进入废水中。
  207. 五百万吨的盐
  208. 足以填满三个帝国大厦,
  209. 那还只是一年的量。
  210. 这样大家就可以了解到
    为什么循环盐
  211. 可以帮助我们的河流
    抵御过多的盐排放。
  212. 各位可能会纳闷,

  213. “哦,天呐,很多年
    以前就有这些薄膜了,
  214. 为什么大家都不去做
    废水循环利用呢?
  215. 根本原因就是,
  216. 做废水再利用需要资金。
  217. 其次,
  218. 在这些区域水的价值被低估了,
  219. 没有及时进行循环再利用。
  220. 如果我们不规划淡水的可持续性,
  221. 就将要面临严重的后果。
  222. 可以问问世界上最大的化学品制造商,
  223. 去年,他们因为德国莱茵河水位过低,
  224. 遭受了 2 亿 8 千万美金的损失,
  225. 也可以问问南非开普敦的人民,
  226. 他们遇到了一年比一年严重的干旱,
    让所有储存的水被耗尽,
  227. 甚至被限制冲马桶,以节省水源。
  228. 所以我们可以看到,

  229. 现在我们有解决办法,那就是薄膜,
  230. 用这个方法可以得到纯净水,
  231. 得到纯盐,
  232. 一石二鸟。
  233. 为未来的世代,保护我们的河流吧。
  234. 谢谢。

  235. (掌声)