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El universo invisible del microbioma humano

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    La próxima vez que te mires al espejo, piensa en esto:
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    En muchos sentidos, somos más microbios que humanos.
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    Hay diez veces más células de microorganismos (bacterias, virus, hongos)
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    que células humanas en y sobre nuestros cuerpos.
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    En número de genes, la proporción es de cien microbianos por cada uno humano.
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    Los científicos tienen un nombre para todos estos genes microbianos: la microbiota humana.
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    Esto hará que mucha gente salga disparada a lavarse las manos,
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    pero resulta que la mayoría de estos microorganismos no son nocivos
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    (gérmenes que provocan enfermedades). La mayoría son beneficiosos.
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    Y, sin estos microbios buenos, parece que nuestros cuerpos no funcionan tan bien.
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    Sin ellos, al parecer no estamos tan sanos, y enfermamos con más frecuencia.
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    La pregunta es: ¿de dónde provienen nuestras microbiotas?
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    Pues, como muchas otras cosas, todo empieza con nuestras madres.
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    Cuando el bebé recorre el canal del parto, queda marcado con los microbios de su madre.
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    Al parecer, estos microbios plantan en el bebé la semilla adecuada
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    que, combinada con las bacterias de la leche materna y otros microbios que recibimos
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    en esos momentos iniciales, va tomando forma en nuestros primeros años de nuestras vidas.
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    Esa combinación de nuestros microbios es muy personal,
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    algo así coom una huella dactical, o quizá un tipo sanguíneo.
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    Nuestros microbios suelen parecerse a los de nuestros padres y hermanos.
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    Y pueden acompañarnos durante buena parte de nuestras vidas.
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    Pueden hacer todo tipo de cosas,
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    como educar a las células del sistema inmunológico, como esta,
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    y enseñarles la diferencia entre las cosas a las que deben combatir
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    –bichos malos que causan enfermedades–
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    y las que no constituyen una amenaza, como nuestros microbios buenos.
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    En la vida adulta, los microbios son nuestra primera línea de defensa,
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    y combaten a los gérmenes que intentan invadir nuestro nuestros cuerpos,
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    protegiendo su territorio al tiempo que protegen nuestra salud.
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    Los científicos han descubierto que incluso son capaces de secretar sus propios antibióticos.
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    Los tipos de microbios en nuestro cuerpo varían dependiendo de dónde viven exactamente,
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    como los distintos ecosistemas en la naturaleza.
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    Hay lugares húmedos, como la boca, la nariz o las axilas.
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    Lugares grasos, como el cuero cabelludo o la espalda.
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    Y lugares secos, como el antebrazo.
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    Distintas especies de microbios se han adaptado a cada uno de estos hábitats.
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    El mayor y más importante de los cuales se encuentra en el intestino.
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    Es el más complejo y diverso,
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    y todo lo que los microbios hacen en otros lugares del cuerpo:
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    combatir infecciones, acelerar o frenar la respuesta del sistema inmunológico, señalar células...
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    Todo eso sucede a gran escala en el intestino.
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    Incluso parece que contribuyen a regular nuestro metabolismo.
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    Cuánta energía quemamos, cuánta grasa acumulamos.
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    Así que, si por algún motivo no funciona bien (por lo que comemos, o los antibióticos que tomamos),
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    eso puede dar lugar a todo tipo de enfermedades.
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    Enfermedades como cáncer de colon, colitis, e incluso diabetes y obesidad.
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    Algunos científicos creen que una de las razones por las que muchas enfermedades están aumentando
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    es porque hemos perdido algunos microbios clave en el intestino.
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    Nuestras microbiotas son mucho menos diversos que los de
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    quienes viven en países menos desarrollados, o los de las generaciones anteriores.
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    ¿Recuerdas de dónde procede nuestra microbiota?
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    (De nuestras madres al nacer, y de la leche materna.)
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    Algunos científicos creen que hay demasiados bebés que no lo están recibiendo,
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    porque se realizan demasiadas cesáreas, y cada vez se amamanta menos a los bebés,
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    a lo que se suman todos los antibióticos que damos a los niños y nuestra obsesión con la limpieza.
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    Todo esto podría explicar por qué son tan comunes problemas como el asma y las alergias.
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    Quizá sea porque la microbiota no le enseña al sistema inmunológico cómo debe funcionar.
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    Puede que ingerir microbios buenos (probióticos) ayude a prevenir algunas enfermedades.
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    Y lo mismo podría suceder con los prebióticos (básicamente, el alimento favorito de los microbios buenos).
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    Terminamos nuestra historia con un recordatorio.
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    Estos estudios son muy recientes,
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    aún nos queda mucho que aprender sobre la función de muchos de nuestros microbios.
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    Pero los científicos dicen que cada vez está más claro
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    que los minúsculos organismos que hay por todo el cuerpo son cruciales para nuestra salud y felicidad
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    [Subtítulos de Marcos Pérez Sánchez para poramoralaciencia.com]
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El universo invisible del microbioma humano
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La próxima vez que te mires al espejo, piensa en esto: En muchos sentidos, somos más microbios que humanos. Hay diez veces más células de microorganismos como bacterias y hongos que células humanas en y sobre nuestro cuerpo. Pero estos diminutos compatriotas son invisibles a simple vista. Por eso le hemos pedido al artista Ben Arthur que nos lleve a hacer una visita guiada por el rico universo del microbioma humano.

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Video Language:
English
Duration:
05:29

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