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← David R. Dow: Lecciones aprendidas de los sentenciados a pena de muerte

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Showing Revision 15 created 09/09/2012 by Elena Crescia.

  1. Hace dos semanas,
  2. estaba sentado a la mesa
  3. de mi cocina con mi esposa Katya,
  4. y conversábamos acerca de lo que voy a hablarles hoy.
  5. Tenemos un hijo de 11 años, Lincoln, y estaba sentado a la mesa con nosotros
  6. haciendo su tarea de matemáticas.
  7. Durante una pausa en mi conversación
  8. con Katya, miré a Lincoln
  9. y de pronto quedé absorto
  10. por el recuerdo de uno de mis clientes.
  11. Mi cliente era un tipo llamado Will.

  12. Era del norte de Texas.
  13. Nunca conoció bien a su padre, porque los había abandonado
  14. cuando su mamá estaba embarazada de él.
  15. Así que, su destino fue ser criado por una mamá soltera,
  16. lo que hubiese estado bien,
  17. excepto que esta mamá en particular
  18. padecía eszquizofrenia paranoide,
  19. y cuando Will tenía cinco años, ella trató de matarlo con un cuchillo.
  20. Las autoridades

  21. se la llevaron y la internaron en un hospital psiquiátrico,
  22. y así, en los años siguentes, Will vivió con su hermano mayor
  23. hasta que éste se suicidó dándose un tiro directo al corazón.
  24. Después de eso,
  25. Will pasó a vivir con un familiar tras otro;
  26. y para cuando tenía 9 años, estaba viviendo prácticamente solo.
  27. Esa mañana en la cocina con Katya y Lincoln, miré a mi hijo,

  28. y me di cuenta de que cuando mi cliente, Will,
  29. tenía su edad,
  30. ya había estado viviendo solo durante dos años.
  31. Con el tiempo, Will se unió a una pandilla
  32. y cometió
  33. varios crímenes muy graves,
  34. ente ellos, el más grave de todos,
  35. un trágico y horrible asesinato.
  36. A la larga, Will fue ejecutado
  37. como castigo por ese crimen.
  38. Pero hoy no quiero

  39. hablarles de
  40. la moralidad detrás de la pena capital. Claro que creo que mi cliente
  41. no debió haber sido ejecutado. En vez de eso, me gustaría
  42. hablarles de la pena de muerte
  43. como no lo he hecho antes;
  44. de una manera
  45. que no suscite controversia.
  46. Creo que es posible,

  47. porque hay un punto
  48. en el debate de la pena de muerte;
  49. quizá el punto más importante;
  50. donde todos estamos de acuerdo,
  51. donde los partidarios más fervientes de la pena de puerte
  52. y los abolicionistas más enérgicos
  53. están exactamente de acuerdo.
  54. Ese es el ángulo que quiero explorar.
  55. Pero antes que nada, quisiera tomar unos minutos para mostrarles cómo

  56. se desarrolla un caso de pena de muerte,
  57. y luego quiero compartirles dos lecciones que he aprendido en los últimos 20 años
  58. como abogado especilista en pena capital,
  59. después de haber observado más de un centenar de casos desarrollarse de esta forma.
  60. Se puede pensar en un caso de pena capital como una historia

  61. de cuatro capítulos.
  62. El primer capítulo, en cada caso, es exactamente el mismo,
  63. y es trágico.
  64. Comienza con el asesinato
  65. de una persona inocente,
  66. a esto le sigue un juicio
  67. donde al asesino lo condenan a la pena de muerte,
  68. y, en última instancia, el tribunal estatal de apelaciones
  69. ratifica esa sentencia de muerte.
  70. El segundo capítulo consiste de un complicado proceso jurídico, conocido como

  71. la apelación estatal de habeas corpus.
  72. El tercer capítulo es un proceso jurídico aún más complejo, conocido como
  73. el procedimiento federal de habeas corpus.
  74. En el cuarto capítulo,
  75. varias cosas pueden pasar. Los abogados pueden presentar una petición de clemencia,
  76. pueden iniciar litigios aún más complejos,
  77. o pueden no hacer nada.
  78. Pero el cuarto capítulo siempre termina
  79. con una ejecución.
  80. Cuando comencé a representar a condenados a la pena de muerte hace más de 20 años,

  81. estos reos no tienían derecho a un abogado, ni en el segundo
  82. ni en el cuarto capítulo de esta historia.
  83. Estaban por su cuenta.
  84. De hecho, no fue sino hasta finales de los años 80 que
  85. tuvieron derecho a un abogado durante el tercer capítulo
  86. de la historia.
  87. Entonces estos reos debían
  88. depender de los abogados voluntarios
  89. para que se ocuparan de sus procesos jurídicos.
  90. El problema era que había muchos más reos que
  91. abogados que tuvieran el interés y la experiencia para trabajar en los casos.
  92. Y así, inevitablemente,

  93. los abogados se hacían cargo de los casos que iban por el cuarto capítulo.
  94. Es lógico, son los casos más urgentes,
  95. son las personas más cercanas a la ejecución.
  96. Algunos de estos abogados tuvieron éxito; lograron nuevos juicios para sus clientes.
  97. Otros, pudieron extender la vida de sus clientes durante
  98. años o a veces meses.
  99. Pero lo que no sucedió

  100. fue una reducción seria y constante en el número
  101. de ejecuciones anuales en Texas.
  102. De hecho, como pueden observar en la gráfica, para cuando el aparato
  103. de ejecuciones de Texas se volvió más efectivo, a mediados y finales de los años 90,
  104. había habido solo un par de años en que el número de ejecuciones anuales bajó
  105. a menos de 20.
  106. En un año típico en Texas,

  107. hablamos de un promedio de
  108. dos personas al mes.
  109. En ocasiones, en Texas, hemos ejecutado cerca de 40 personas al año y este número
  110. no ha disminuido significativamente en los últimos 15 años.
  111. Aún así, seguimos ejecutando
  112. más o menos el mismo número de personas cada año.
  113. El número de gente a la que sentenciamos a muerte
  114. anualmente
  115. ha disminuido de manera más bien abrupta.
  116. Esto es una paradoja:

  117. por un lado, el número de ejecuciones anuales ha permanecido alto
  118. y por el otro lado, el número de sentencias a muerte ha disminuido.
  119. ¿Cuál es la razón?
  120. No se le puede atribuir a un descenso en la tasa de asesinatos,
  121. pues ésta no ha disminuido tan
  122. súbitamente como la líne roja en esa gráfica.
  123. Lo que ha pasado es que ahora
  124. los jurados condenan cada vez a más gente a
  125. cadena perpetua sin posibilidad de llibertad condicional,
  126. en vez de mandarlos a la cámara de ejecución.
  127. ¿Por qué ha pasado esto?

  128. No ha sido por falta de apoyo a la pena de muerte
  129. Los que se oponen a ella se consuelan con el hecho
  130. de que la pena de muerte en Texas está en su punto más bajo.
  131. ¿Saben cuál es el punto más bajo en Texas?
  132. Es el rango bajo del 60 %.
  133. Ese porcentaje es muy bueno comparado con el de mediados de los años 80,
  134. cuando estaba por encima del 80 %.
  135. Pero no se puede decir que la disminución del número de sentencias y el favoritismo hacia
  136. la cadena perpétua sin posibilidad de libertad condicional sean por una disminución del apoyo a
  137. la pena de muerte pues la gente aún la apoya.
  138. ¿Qué causó este fenómeno?

  139. Lo que pasó es que
  140. los abogados que
  141. representan a los convictos a pena de muerte se han concentrado
  142. en los primeros capítulos de la historia de la pena capital.
  143. Así que hace 25 años, centraban su atención en el capítulo cuatro.

  144. Luego, pasaron del capítulo cuatro al tres
  145. a finales de los años 80.
  146. Después pasaron del capítulo tres al dos
  147. a mediados de los años 90. A mediados y a finales de los años 90,
  148. se empezaron a concentrar en el capítulo uno de la historia.
  149. Se puede pensar que esta disminución en sentencias a muerte y el aumento

  150. en el número de cadenas perpétuas es algo bueno o algo malo.
  151. No quiero abordar esa discusión hoy.
  152. Solo les quiero decir que la razón de esto
  153. es que los abogados especialistas en pena capital entendieron
  154. que entre más temprano intervengan en un caso,
  155. más probable es que se pueda salvar al cliente.
  156. Eso es lo primero que entendieron.
  157. También aprendieron algo más:

  158. Mi cliente Will
  159. no fue la excepción a la regla;
  160. él fue la regla.
  161. A veces digo que si me dicen el nombre de un condenado a pena de muerte,
  162. no importa en cuál estado esté, no importa si ya lo conozco,
  163. escribiré su biografìa.
  164. Ocho veces de diez,
  165. los detalles de esa biografía
  166. serán más o menos exactos.
  167. Esto es porque el 80 % de los condenados a pena de muerte

  168. provienen del mismo tipo de familias disfuncionales que Will.
  169. 80% de los condenados a pena de muerte
  170. ha estado expuesto
  171. al sistema de justicia juvenil.
  172. Esa es la segunda lección
  173. que aprendí.
  174. Estamos justo en esa intersección

  175. en donde todos estaremos de acuerdo.
  176. Algunos de ustedes pueden no estar de acuerdo
  177. con que Will fuera ejecutado,
  178. pero creo que todos estaríamos de acuerdo
  179. en que la mejor versión posible de esta historia
  180. sería una historia
  181. en la que no hubiera ejecuciones.
  182. ¿Cómo logramos esto?
  183. Hce dos semanas, cuando nuestro hijo Lincoln

  184. hacía su tarea de matemáticas, trabajaba en un problema largo y complicado
  185. Aprendía cómo, cuando se tiene un problema complicado,
  186. a veces hay que solucionarlo dividiéndolo en partes más pequeñas.
  187. Eso es lo que hacemos con la mayoría de los problemas, en matemáticas, física y aún en política social.
  188. Los dividimos en partes más pequeñas, más manejables.
  189. Sin embargo, de vez en cuando,
  190. como dijo Dwight Eisenhower,
  191. la manera de resolver un problema
  192. es hacerlo más grande.
  193. La manera como resolvemos este problema

  194. es hacer la cuestión de la pena de muerte más grande.
  195. Decimos, entonces, muy bien,
  196. tenemos estos cuatro capítulos
  197. en una historia de pena de muerte,
  198. pero ¿qué pasa antes de
  199. que esta historia empiece?
  200. ¿Cómo podemos intervenir en la vida de un asesino
  201. antes de que se convierta en tal?
  202. ¿Qué opciones tenemos
  203. para sacarlo del
  204. camino que
  205. lo llevará a lo que todos,
  206. los que apoyan y los que se oponen a la pena capital,
  207. piensan
  208. es un mal resultado:
  209. el asesinato de un ser humano inocente?
  210. Saben, a veces la gente dice

  211. que algo
  212. no es ciencia de avanzada.
  213. Lo que quieren decir es que se trata de algo muy complicado
  214. y que este problema del que hablamos es realmente simple.
  215. Es ciencia de avanzada
  216. es la expresión para referirse a
  217. formas de tecnología muy avanzadas.
  218. De lo que hablamos hoy
  219. es igual de complicado.
  220. De lo que hablamos hoy
  221. es ciencia de avanzada.
  222. Mi cliente Will

  223. y el 80 % de los sentenciados a la pena de muerte
  224. tenían cinco capítulos en su vida
  225. antes de
  226. los cuatro capítulos en la historia de la pena de muerte.
  227. Veo estos cinco capítulos como puntos de intervención,
  228. momentos en sus vidas cuando nuestra sociedadd
  229. pudo haber intervenido y sacarlos del camino por el que iban
  230. y que tuvo como consecuencia lo que todos, los que apoyan
  231. la pena de muerte y los que se oponen a ella,
  232. dicen es un mal resultado.
  233. Ahora, durante cada uno de estos cinco capítulos:

  234. cuando su madre estaba embarazada de él,
  235. en sus primeros años de infancia,
  236. en la escuela primaria,
  237. en la secundaria y el bachillerato y
  238. en el sistema de justicia juvenil, durante estos cinco capítulos,
  239. hubo muchas cosas que la sociedad pudo haber hecho.
  240. De hecho, si imaginamos
  241. que hay cinco formas diferentes en que la sociedad podría intervenir
  242. en cada uno de estos capítulos,
  243. y que poderíamos combinar como quisiéramos,
  244. eso nos daría 3000, o más de 3000, estrategias posibles
  245. que podríamos utilizar para sacar a niños como Will
  246. del camino en el que se encuentran.
  247. No estoy aquí frente a ustedes

  248. con la solución.
  249. Pero el hecho de que aún tengamos mucho que aprender,
  250. no significa que ya no sepamos bastante.
  251. Sabemos por experiencia en otros estados
  252. que hay una gran variedad de formas de intervención
  253. que podemos usar en Texas y en otros estados que aún no las usan
  254. para prevenir una consecuencia que a todos nos parece negativa.
  255. Solo mencionaré unas cuantas.

  256. No hablaré de reformar el sistema jurídico.
  257. Es un tema que es más apropiado para un salón lleno de abogados y jueces.
  258. En vez de eso, voy a hablar de un par de formas de intervención
  259. que todos podemos ayudar a lograr,
  260. pues son formas de intervención que ocurrirán
  261. cuando los legisladores y aquellos que formulan las políticas, cuando los ciudadanos y los contribuyentes,
  262. estén de acuerdo en que eso es lo que se debería hacer
  263. y en que es así como se debería gastar el dinero.
  264. Se podría dar atención y cuidado en los primeros años de infancia

  265. para los niños de bajos recursos y con otros problemas,
  266. y se podría ofrecer este servicio gratis.
  267. Podríamos sacar a chicos como Will del camino en el que están.
  268. Otros estados lo hacen, pero nosotros no.
  269. Podríamos ofrecer colegios especiales a nivel de secundaria

  270. y bachillerato, y aún a nivel de preescolar y primaria,
  271. específicamente para niños desfavorecidos y de bajos recursos y en particular
  272. niños que han estado expuestos
  273. al sistema de justicia juvenil.
  274. Hay unos cuantos estados que lo hacen;
  275. Texas no.
  276. Hay otra cosa que se puede hacer,

  277. bueno, hay muchas otras cosas, pero, de todo lo que diré hoy,
  278. hay una en particular
  279. que causa controversia.
  280. Podemos intervenir
  281. de manera más agresiva
  282. en los hogares extremadamente disfuncionales,
  283. y sacar a los niños de allí
  284. antes de que sus madres los amenacen de muerte con un cuchillo.
  285. Si hacemos esto,
  286. vamos a necesitar de un lugar para llevarlos.
  287. Aún haciendo todo esto, habrá algunos niños que quedarán al margen

  288. y terminarán en el último capítulo antes de que la historia de asesinato empiece;
  289. van a terminar en el sistema de justicia juvenil.
  290. Aún si esto ocurre,
  291. no es demasiado tarde.
  292. Tadavía hay tiempo para rescatarlos;
  293. si pensamos en rescatarlos
  294. en vez de sólo castigarlos.
  295. En el noreste, hay dos profesores, uno en Yale y el otro en Maryland,

  296. que abrieron un colegio
  297. que está anexada a una prisión juvenil.
  298. Los chicos son presos pero van al colegio de ocho
  299. de la mañana a cuatro de la tarde.
  300. Fue un reto a nivel logístico.
  301. Tuvieron que contratar maestros
  302. que quisieran enseñar dentro de una prisión; tuvieron que establecer un límite muy claro
  303. entre la gente que trabaja en el colegio y las autoridades de la prisión.
  304. Pero lo más difícil fue que tuvieron que inventar un currículo nuevo pues,
  305. ¿saben qué?
  306. la gente no llega y sale de la cárcel por semestres.
  307. Pero aún así, hicieron todo esto.
  308. ¿Qué tienen en común todas estas cosas?

  309. Lo que tienen en común es que cuestan dinero.
  310. Algunos de ustedes han vivido lo suficiente para acordarse
  311. del comercial del tipo del filtro de aceite.
  312. Decía, "Puede pagarme ahora
  313. o puede pagarme después".
  314. Lo que hacemos
  315. en el sistema de pena capital
  316. es que pagamos después.
  317. Pero el problema es que

  318. por cada 15 000 dólares que gastamos al intervenir
  319. en la vida de niños desprotegidos y de bajos recursos
  320. en esos primeros capítulos,
  321. ahorramos 80 000 dólares en costos relacionados con el crimen más adelante.
  322. Aún si no están de acuerdo
  323. en que es una obligación moral que lo hagamos,
  324. tiene sentido desde un punto de vista económico.
  325. Quisiera contarles acerca de la última conversación que tuve con Will.

  326. Fue el día de su ejecución.
  327. y estábamos ahí hablando.
  328. Ya no se podía hacer nada
  329. en su caso.
  330. Hablábamos de su vida.
  331. Primero me habló de su padre, a quien conoció muy poco
  332. y que ya había muerto.
  333. Luego, habló de su madre,
  334. a quien sí conoció
  335. y que todavía vive.
  336. Le pregunté,

  337. "Conozco tu historia.
  338. Leí los documentos.
  339. Sé que trató de matarte".
  340. Le pregunté, "Pero siempre me pregunté si de verdad
  341. recuerdas eso".
  342. Luego le dije, Yo no recuerdo nada
  343. de cuando tenía cinco años.
  344. Tal vez recuerdes que alguien te lo haya contado".
  345. Me miró y se inclinó hacia adelante

  346. y dijo, "Profesor", me conoció durante 12 años y aún me llamaba Profesor.
  347. Dijo, "Profesor, no quiero ser irrespetuoso,
  348. pero cuando su mamá
  349. coge un cuchillo que se ve más grande que usted,
  350. y lo persigue por toda la casa gritando que lo va a matar,
  351. y usted tiene que encerrarse en el baño y recostarse en la puerta
  352. y gritar pidiéndo ayuda hasta que la policía llegue",
  353. me miró y luego dijo,
  354. "eso es algo que no se olvida nunca".
  355. Espero que haya una cosa que ustedes no olviden:

  356. Entre el momento en que llegaron esta mañana y la pausa del almuerzo
  357. habrá cuatro homicidios
  358. en los Estados Unidos.
  359. Vamos a invertir una gran cantidad de recursos sociales para castigar a la gente que
  360. comete esos crímenes, y eso está bien, pues hay que castigar
  361. a aquellos que hacen cosas malas.
  362. Sin embargo, tres de esos crímenes podrían prevenirse.
  363. Si vemos el panorama desde una perspectiva más amplia

  364. y prestamos atención a los primeros capítulos,
  365. nunca vamos a escribir la primera oración
  366. que empieza la historia de la pena de muerte.
  367. Gracias.
  368. (Aplausos)