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← Errores en la lucha para erradicar el hambre

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Showing Revision 12 created 03/26/2020 by Paula Motter.

  1. En junio de 2017
  2. me ofrecí como voluntaria
    a un banco de alimentos
  3. en el sur de mi ciudad
    en Atlanta, Georgia.
  4. Era un viernes por la tarde,
  5. el día de la entrega semanal de alimentos.
  6. Y mientras iba hacia allí,
    vi a la gente que comenzaba a llegar,
  7. muchos con sus carritos en el remolque,
  8. preparados para recibir su provisión
    de alimentos para la semana.
  9. Cuando me dispuse a entrar,
    había unas 40 personas fuera
  10. esperando en la fila.
  11. Y yo estaba muy emocionada,
  12. porque hay muy pocas cosas
    que me gustan más que ayudar.
  13. Pero, al entrar en la sala donde
    estaban reunidos los voluntarios,
  14. inmediatamente me di cuenta
  15. de que no íbamos a dar
    a esas personas comida de verdad.
  16. Básicamente, solo les dábamos alimentos.
  17. Me puse en mi lugar en la línea
    de montaje, donde —atención—
  18. estaba encargada de controlar
    que los pastelillos de chocolate
  19. estuvieran en la bolsa de cada familia.
  20. Cuando las bolsas
    comenzaron a pasar, pensé:
  21. "¿Qué diablos hacemos aquí?".
  22. Cada bolsa contenía dos refrescos
    dietéticos de medio litro,
  23. salsa de barbacoa de 3.5 litros,
  24. una bolsa de papas fritas,
  25. una caja de macarrones enriquecidos
    con verduara en forma de superhéroes,
  26. una caja de galletas dulces,
  27. una lata de frijoles fritos,
  28. una lata de guisantes,
  29. una latita de maíz,
  30. y no puedo olvidarme de
    los pastelillos de chocolate
  31. ni de las cebollas fritas deshidratadas,
  32. del tipo que van encima
    de un guiso de frijoles verdes.
  33. Y eso era todo.
  34. Hicimos más de un centenar
    de bolsas de ese tipo ese día,
  35. y la gente se puso en la fila
    para que le diéramos una.
  36. Pero una sensación se apoderó de mí;
  37. me sentí mal y algo enojada.
  38. Pensaba: ¿cómo podía sentirme bien
    con lo que estaba haciendo,
  39. sabiendo a ciencia cierta que
    nadie podría cocinar de verdad
  40. con los alimentos que habíamos dado
    a más de 100 familias?
  41. ¿Quién quiere hacer una comida con salsa
    de barbacoa y pastelillos de chocolate?
  42. (Risas)
  43. Y la realidad es que he sido parte
    de este proceso toda mi vida.
  44. He participado
    en la recolección de alimentos,
  45. he recogido latas desde que era niña,
  46. he donado comestibles
    más veces de las que puedo contar,
  47. he sido voluntaria en refugios
    y en bancos de alimentos,
  48. y estoy segura de que, como yo,
    muchos de Uds. también lo han hecho.
  49. En 2013 creé un restaurante temporal
    llamado "Sunday Soul".
  50. Alquilé mesas, sillas y manteles,
  51. imprimí menús
  52. y llevé esta iniciativa a los callejones,
    debajo de los puentes y a los parques
  53. para que las personas sin techo
    accedieran a una comida digna.
  54. Así que llevo en esta lucha
    bastante tiempo.
  55. En casi todas las ciudades
    importantes de EE. UU.,
  56. el banco de alimentos es una institución
    muy querida por la comunidad.
  57. Las empresas envían
    voluntarios cada semana
  58. para clasificar los alimentos y
    empacarlos en cajas para los necesitados.
  59. Y la colecta de alimentos en lata
  60. reconforta el espíritu
    de las escuelas y oficinas que participan
  61. para proveer a los bancos de comida
    y comedores en todo el país.
  62. Así trabajamos para acabar con el hambre.
  63. Pero me he dado cuenta de que estamos
    abordando el tema de forma equivocada.
  64. Estamos haciendo las mismas cosas
  65. una y otra y otra vez
  66. y esperamos un resultado final diferente.
  67. Hemos creado un ciclo que genera
    en la gente una dependencia
  68. de los bancos de alimentos
    y comedores, mes a mes,
  69. para obtener comida
    que a menudo no es equilibrada
  70. y que, de verdad, no es saludable.
  71. En EE.UU., nuestra estrategia
    para hacer el bien,
  72. o lo que llamamos "caridad",
  73. en realidad nos ha impedido
    lograr un progreso real.
  74. Educamos a la gente
    en inseguridad alimentaria.
  75. Hay anuncios de televisión,
    vallas publicitarias,
  76. donaciones masivas,
  77. participación de grandes celebridades
    que se unen a la lucha.
  78. Pero la realidad siempre presente
    es que, incluso con todo este trabajo,
  79. millones de personas
    siguen pasando hambre.
  80. Y podemos hacerlo mejor.
  81. A nivel mundial, 821 millones
    de personas pasan hambre,
  82. es decir, 1 de cada 9 personas
    en este planeta.
  83. Y aquí en EE. UU.
  84. casi 40 millones de personas
    sufren de hambre cada año,
  85. incluyendo a más de 11 millones de niños
    que se acuestan con hambre cada noche.
  86. Sin embargo, hoy desperdiciamos
    más alimentos que nunca:
  87. 40 millones de toneladas
    al año, para ser exacta.
  88. La EPA estima que los residuos de
    alimentos se han duplicado, o más,
  89. entre 1970 y 2017,
  90. y representan el 27 %
    de nuestros vertederos.
  91. Estos residuos se van
    pudriendo poco a poco,
  92. y producen gas metano perjudicial,
  93. uno de los principales factores
    del cambio climático global.
  94. Tenemos los desperdicios de comida en sí,
  95. la pérdida de dinero asociada
    a la producción original de esa comida
  96. y la pérdida de mano de obra
    con todo lo anterior.
  97. Y luego está la desigualdad social
  98. entre quienes realmente necesitan
    alimentos y no los pueden obtener,
  99. y quienes tienen demasiado
    y simplemente los tiran a la basura.
  100. Todo esto me hizo entender que el hambre
    no era un problema de escasez,
  101. sino más bien una cuestión de logística.
  102. Así, en 2017 me dispuse a terminar
    con el hambre mediante la tecnología.
  103. Las apps de distribución de alimentos
    habían comenzado a popularizarse,
  104. y pensé que podíamos realizar
    ingeniería inversa de esta tecnología
  105. y conseguir comida de restaurantes
    y tiendas de comestibles
  106. para las personas necesitadas.
  107. Creo que la tecnología y la innovación
  108. tienen el poder de resolver
    problemas reales,
  109. especialmente el hambre.
  110. Así, en el año 2017, creé una aplicación
  111. que inventariaba todas
    las ventas de un comercio
  112. y le facilitaba la posibilidad
    de donar ese exceso de comida
  113. que normalmente tiraban al final del día.
  114. El usuario ahora solo tiene
    que hacer clic en un producto,
  115. decirnos qué cantidad va a donar,
  116. y nuestra plataforma calcula
    el peso y el valor fiscal
  117. de esos artículos
    en el momento de la donación.
  118. Después contactamos con transportistas
    locales de la economía compartida
  119. para que recojan el alimento
    y lo entreguen directamente
  120. a las ONG y personas necesitadas.
  121. He proporcionado datos y análisis
  122. para ayudar a las empresas a reducir
    el desperdicio de alimentos
  123. mostrándoles los productos
    que desperdician de manera regular.
  124. Y así ahorraron incluso
    millones de dólares.
  125. Nuestra misión era simple:
  126. alimentar más, desperdiciar menos.
  127. Y en el año 2018 el aeropuerto más activo
    del mundo fue también nuestro cliente,
  128. el Atlanta Hartsfield-Jackson.
  129. Y trabajamos con marcas y empresas
  130. como Hormel, Chick-fil-A y Papa John's.
  131. Incluso tuvimos la oportunidad de trabajar
    con la NFL para el Super Bowl LIII.
  132. Y en los últimos dos años,
    trabajamos con más de 200 negocios
  133. para desviar 1000 toneladas de
    alimento comestible de los vertederos
  134. y llevarlo a manos de los más necesitados.
  135. (Aplausos)
  136. Gracias.
  137. (Aplausos)
  138. Esto ha supuesto alrededor
    de 1.7 millones de comidas
  139. y nos permitió ampliar
    nuestros esfuerzos a otras ciudades,
  140. como Washington D. C., Chicago,
    Miami, Filadelfia, entre otras.
  141. Esta es solo una estrategia
    que aborda el problema.
  142. Otra fue el lanzamiento de
    tiendas temporales de comestibles.
  143. Recuperamos el exceso
    de comida de diversos negocios
  144. y creamos supermercados comunitarios
    gratis en sitios desprovistos de alimentos.
  145. Llevamos a un chef,
  146. hacemos pruebas de degustación
    y las familias se llevan las recetas.
  147. Damos a cada familia bolsas reutilizables
    y les permitimos hacer compras
  148. sin ver el precio del producto.
  149. Quisimos darles acceso a comidas
  150. y no solo a alimentos.
  151. Queríamos cambiar la forma de pensar
    erradicar el hambre en el país
  152. y convencer a la gente de que
    podemos resolver el hambre,
  153. no como una ONG,
    no como un banco de alimentos,
  154. sino como una empresa social,
  155. con el objetivo de reducir los residuos
    y acabar con el hambre.
  156. Pero no ha sido tan fácil como pensaba
    cambiar la manera de pensar
  157. y la narrativa sobre cómo pensamos
    que el hambre puede resolverse.
  158. En 2016, Francia
    se convirtió en el primer país
  159. en prohibir que los supermercados
    tiraran comida sin usar.
  160. En vez de eso, la deben donar,
    y los multan si no lo hacen.
  161. Sí.
  162. (Aplausos)
  163. En 2017 Italia hizo lo mismo,
    y se convirtió en el segundo país europeo
  164. en formalizar la prohibición
    de desechar alimentos.
  165. Y afirmaron de manera muy simple,
    tras haberse aprobado por ley:
  166. "Tiramos a la basura millones
    de toneladas de comida en buen estado
  167. y tenemos personas pobres
    que pasan hambre".
  168. Así de simple.
  169. Dinamarca tiene ahora
    una tienda de restos de comida.
  170. Se llama "Wefood".
  171. Se recupera el exceso de alimentos
    de tiendas de comestibles locales
  172. y los venden con un descuento
    de hasta un 50 %.
  173. Luego donan todo ese dinero
    a programas de ayuda de emergencia
  174. y a cubrir las necesidades sociales
    de personas vulnerables.
  175. Ha sido laureada como
    "la buena voluntad de los comestibles."
  176. Y el año pasado, el mundo vio por primera
    vez la tienda "paga lo que puedas",
  177. cuando "Feed it Forward"
    se inauguró en Toronto.
  178. Sus estantes se abastecen de comida
    recuperada de grandes supermercados
  179. y esto permite que las familias
    paguen lo que puedan
  180. en esa tienda de comestibles.
  181. Esto es increíble.
  182. Esta es la innovación que más necesitamos.
  183. Todo el mundo puede asumir
    el compromiso de cambiar su actitud
  184. acerca de cómo se resuelve el hambre.
  185. Al pensar en la innovación y la tecnología
    que ha logrado cambiar nuestra vida,
  186. desde la forma en que nos
    comunicamos con los demás
  187. a cómo manejamos nuestro ocio
    e incluso cómo recibimos los alimentos,
  188. es increíble que todavía
    no hayamos resuelto el hambre.
  189. Los autos pueden autoconducirse
  190. pero millones de personas
    no pueden alimentarse.
  191. Con millones de dólares donados para
    acabar con la inseguridad alimentaria,
  192. deberíamos haber resuelto
    el hambre hace años.
  193. Y me pregunté...
  194. (Aplausos)
  195. Me pregunté: ¿por qué no podemos
    escapar de este círculo vicioso?
  196. ¿Por qué no hemos resuelto este problema?
  197. Recuerdo una reunión
    con inversores donde lancé la idea,
  198. tratando de recaudar
    fondos para mi iniciativa,
  199. y uno de ellos me dijo con seriedad:
    "El hambre ya se está solucionando".
  200. Como si millones de personas no fuesen a
    ir a la cama con hambre esa misma noche,
  201. y como si no hubiera nada más que hacer.
  202. Y se podría pensar que
    el hambre se está resolviendo,
  203. pero la verdad es que
    se está trabajando en ella.
  204. Si realmente queremos resolver el hambre,
    tenemos que cambiar las estrategias.
  205. Las mismas acciones siempre
    darán los mismos resultados.
  206. Hay cientos de emprendedores
    sociales de todo el mundo.
  207. Ponen el foco en resolver problemas
    realmente grandes, como el hambre,
  208. pero nunca conseguirán el mismo apoyo
  209. que damos a las organizaciones contra
    el hambre y a los bancos de alimentos.
  210. Pero si les damos la oportunidad,
  211. tienen la capacidad
    de promover la comprensión
  212. y tal vez sea suficiente visión de futuro
    para resolver el problema.
  213. Por eso viajo por el mundo para hablar
    de lo que es el hambre en EE. UU.,
  214. y explico la diferencia entre dar
    a la gente acceso a los alimentos
  215. y acceso a las comidas.
  216. Me he reunido
    con miembros del ayuntamiento
  217. y organizadores municipales en EE. UU.
  218. para explicarles que
    la tecnología tiene el poder
  219. de conectar a los comercios
    que tienen excedente alimentario
  220. con las personas necesitadas,
  221. y explicarles lo que una comida
    puede significar para una familia.
  222. Me he reunido con consejos
    y distritos escolares
  223. para ver cómo alimentar
    a los niños con hambre,
  224. y con centros de salud
  225. para compartir el mensaje de que
    la alimentación es salud y vida
  226. y que, resolviendo el hambre,
    podemos resolver otros problemas.
  227. Así que, si queremos saber
    que no vivimos en una nación
  228. donde la comida
    en perfecto estado se tira,
  229. mientras nuestros vecinos
    no tienen qué comer,
  230. entonces tenemos que cambiar las leyes.
  231. Necesitamos introducir nuevas políticas,
  232. y, más importante, hay que cambiar
    nuestra mentalidad y nuestras acciones.
  233. Las colectas de alimentos están bien.
  234. Los bancos de alimentos son de gran ayuda.
  235. Y sí, a veces me gustan
    los pastelillos de chocolate.
  236. Pero, en realidad, los bancos de
    alimentos no solucionan el hambre.
  237. Y si tenemos la inteligencia
    de atar los cabos
  238. que están ante nuestras narices,
  239. podemos hacer mucho más
    que tan solo dar a una familia
  240. una caja de macarrones enriquecido
    con verdura en forma de superhéroes
  241. y salsa de barbacoa
  242. para alimentarse.
  243. En cambio, podemos
    devolverles su dignidad.
  244. Tal vez podemos aumentar
    la asistencia escolar en las escuelas.
  245. Podemos mejorar la salud
    de millones de personas.
  246. Y, lo más importante, podemos reducir
    los desechos de comida en los vertederos
  247. y así mejorar el ambiente
    para todos nosotros.
  248. Lo que más me gusta es que podemos
    sentirnos bien en el proceso.
  249. Si resolvemos el hambre,
  250. no tenemos nada que perder
    y mucho que ganar.
  251. Hagámoslo.
  252. Gracias.
  253. (Aplausos)
  254. Gracias.