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← ¿Realmente el tiempo se está volviendo más extremo? - R. Saravanan

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Showing Revision 16 created 09/28/2020 by Jenny Lam-Chowdhury.

  1. Entre los años 2016 y 2019,
  2. los meteorólogos observaron olas de calor
    sin precedentes por todo el planeta,
  3. incendios descontrolados
    en California y Australia
  4. y la mayor racha jamás registrada
    de ciclones tropicales de categoría 5.
  5. El número de fenómenos climáticos extremos
    ha aumentando en los últimos 40 años,
  6. y las predicciones actuales sugieren
    que esa tendencia va a continuar,
  7. pero ¿estos desastres naturales
    son tan solo mal tiempo
  8. o se deben al cambio climático?
  9. Para responder esta pregunta
  10. necesitamos entender las diferencias
    entre el tiempo y el clima;
  11. qué son, cómo se predicen
    y qué nos pueden decir esas previsiones.
  12. Los meteorólogos definen el tiempo
    como las condiciones atmosféricas

  13. dadas en un tiempo y un lugar concretos.
  14. Actualmente, los investigadores predicen
    el tiempo de la próxima semana
  15. con cerca de un 80 % de precisión.
  16. El clima describe las condiciones
    atmosféricas medias sobre una región
  17. durante periodos de un mes o más.
  18. Las predicciones climáticas pueden prever
    la temperatura media de décadas futuras,
  19. pero no pueden especificar qué fenómenos
    meteorológicos se producirán.
  20. Estos dos tipos de predicciones
    nos dan informaciones muy diferentes

  21. porque se basan en datos diferentes.
  22. Para predecir el tiempo,

  23. los meteorólogos necesitan medir
    las condiciones atmosféricas iniciales,
  24. es decir, los niveles actuales
    de precipitación, presión, humedad
  25. y velocidad y dirección del viento
    que determinan el tiempo de una región.
  26. Dos veces al día, meteorólogos situados
    en más de 800 estaciones por todo el mundo
  27. sueltan globos que van a la atmósfera.
  28. Estos globos llevan instrumentos
    llamados radiosondas
  29. que miden las condiciones iniciales
  30. y transmiten sus descubrimientos
    a los centros meteorológicos del mundo.
  31. Los meteorólogos procesan los datos
    a través de modelos físicos predictivos
  32. que generan la predicción meteorológica.
  33. Por desgracia, hay algo que impide
    que esta red global de datos

  34. realice una predicción perfecta:
  35. el tiempo, básicamente,
    es un sistema caótico.
  36. Esto significa que es sumamente variable
    e imposible de predecir a la perfección
  37. sin el conocimiento absoluto
    de todos los elementos del sistema.
  38. En un periodo de tan solo diez días,
  39. la más mínima perturbación puede alterar
    fuertemente las condiciones atmosféricas,
  40. lo cual impide predecir el tiempo
    más allá de dos semanas de forma fiable.
  41. Por otra parte, la predicción climática
    es mucho menos turbulenta.

  42. Esto se debe, en parte,
    a que el clima de una región
  43. es el promedio de todos
    sus datos meteorológicos,
  44. pero también a que
    las predicciones climáticas ignoran
  45. lo que está sucediendo
    actualmente en la atmósfera,
  46. centrándose en el alcance
    de lo que podría ocurrir.
  47. Estos parámetros se conocen
    como condiciones de frontera
  48. y, como su nombre sugiere, actúan
    como límites sobre el clima y el tiempo.
  49. Un ejemplo de condición de frontera
    es la radiación solar.

  50. Al analizar con precisión la distancia
    y el ángulo entre una ubicación y el sol,
  51. podemos determinar la cantidad de calor
    que recibirá esa zona
  52. y, ya que sabemos cómo se comporta
    el sol a lo largo del año,
  53. podemos predecir con exactitud
    sus efectos en la temperatura.
  54. La media calculada
    a lo largo de años de datos
  55. revela patrones periódicos,
    incluidas las estaciones.
  56. La mayoría de las condiciones de frontera
    tienen valores definidos y apenas cambian.

  57. Esto permite a los investigadores
    predecir con fiabilidad
  58. qué clima habrá en los próximos años.
  59. Pero aquí es donde se complica el tema.
  60. Incluso un cambio mínimo
    en esas condiciones de frontera
  61. representa un cambio mucho mayor
    para el caótico sistema meteorológico.
  62. Por ejemplo, la temperatura ha aumentado
    casi 1 ºC en la superficie terrestre
  63. en los últimos 150 años.
  64. Quizá parezca un cambio sin importancia,
  65. pero esta variación de un grado
    ha agregado el equivalente a la energía
  66. de cerca de un millón de misiles
    nucleares a la atmósfera.
  67. Este aumento masivo de energía
  68. ya ha conllevado
    un incremento considerable
  69. en el número de olas de calor,
    sequías y marejadas ciclónicas.
  70. ¿El aumento de estos fenómenos se debe
    a algo aleatorio o al cambio climático?

  71. La respuesta es que,
  72. mientras que el tiempo será
    siempre un sistema caótico,
  73. los cambios en nuestro clima incrementan
    la probabilidad de fenómenos extremos.
  74. Casi todos los científicos coinciden
    en que nuestro clima está cambiando

  75. y que la actividad humana
    está acelerando esos cambios.
  76. Afortunadamente,
  77. podemos identificar qué conductas humanas
    tienen un mayor impacto en el clima
  78. observando qué condiciones
    de frontera están cambiando.
  79. Así que, aunque el tiempo del próximo mes
    siempre será un misterio,
  80. podemos colaborar para proteger el clima
    durante los próximos siglos.