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← Cómo funciona el sesgo racial - y cómo interrumpirlo

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Showing Revision 19 created 07/21/2020 by Jenny Lam-Chowdhury.

  1. Hace algunos años,
  2. estaba en un avión con mi hijo,
    que tenía cinco años en aquel momento.
  3. Se encontraba tan contento
    de estar en un avión con su mamá.
  4. Miraba aquí y allá, fijándose en las cosas
  5. y en las personas.
  6. Entonces ve a un hombre y dice:
  7. "¡Mira, ese señor se parece a papá!".
  8. Y yo miro al hombre,
  9. y no se parecía ni por asomo a mi marido,
  10. nada que ver.
  11. Y entonces empiezo a mirar aquí y allá
  12. y me doy cuenta de que ese hombre
    es el único pasajero negro.
  13. Y pensé,
  14. "De acuerdo".
  15. "Llegó el momento de contarle a mi hijo
  16. que no todos los negros son iguales".
  17. Mi hijo, levanta los ojos y me dice:
  18. "Espero que no asalte el avión".
  19. Y le pregunto, "¿Cómo? ¿Qué has dicho?"
  20. Y responde, "que espero que
    ese hombre no asalte el avión".
  21. Y le pregunto: "¿A qué viene eso?
  22. Sabes que papá nunca asaltaría un avión".
  23. Y mi hijo dice: "Sí, sí, lo que tú digas".
  24. Y de nuevo le digo: "¿A qué viene eso?".
  25. Entonces me mira con un gesto apagado
  26. y dice:
  27. "No sé por qué lo he dicho.
  28. No sé por qué
    me ha venido eso a la cabeza".
  29. Vivimos en medio de
    una estratificación racial tan severa

  30. que incluso un niño de cinco años
    se atreve a predecir lo que va a pasar,
  31. incluso en ausencia de un malhechor
  32. o de odio explícito.
  33. Esta asociación entre
    la raza negra y el crimen
  34. se introdujo en la mente
    de mi hijo de cinco años.
  35. Se abre paso hasta alcanzar
    a todos nuestros hijos,
  36. y a todos nosotros.
  37. Nuestra mente se moldea
    con las disparidades raciales
  38. que vemos en el mundo
  39. y con los relatos que nos ayudan
    a justificar dichas disparidades:
  40. "Esos tipos son criminales".
  41. "Son violentos".
  42. "Hay que tenerles miedo".
  43. Cuando mi equipo de investigación
    trajo voluntarios al laboratorio

  44. y los expuso frente a
    determinados rostros,
  45. descubrimos que las caras negras
    estimulaban imágenes borrosas de armas
  46. con mayor claridad y rapidez.
  47. Los prejuicios no solo
    controlan lo que vemos
  48. sino hacia dónde miramos.
  49. Vimos que incitar a la gente
    a pensar en crímenes violentos
  50. puede hacerles dirigir su mirada
    hacia un rostro negro
  51. en vez de hacia uno blanco.
  52. Si incitamos a unos policías a pensar
    en persecuciones, disparos o arrestos,
  53. ocurre también que su mirada
    se detiene en los rostros negros.
  54. Los prejuicios pueden infectar cada poro
    de nuestro sistema judicial penal.

  55. Tomando un amplio número
    de candidatos a pena de muerte,
  56. vimos que mirar a más gente negra
    duplicaba las posibilidades
  57. de que fueran sentenciados
    a la pena capital,
  58. al menos cuando las víctimas eran blancas.
  59. Ese efecto era significativo,
  60. y eso que filtrábamos
    según la gravedad del crimen
  61. o el buen porte de los acusados.
  62. Pero nuestro filtro no cambiaba nada
  63. porque vimos que el castigo
    dado a la gente negra
  64. iba en proporción a su tono de piel.
  65. Cuanto más oscuro,
    más merecían morir.
  66. Los prejuicios pueden influir además
  67. la forma en que los profesores
    imponen disciplina.

  68. Mis colegas y yo hemos descubierto
    que los profesores son más propensos
  69. a disciplinar más duramente
    a un estudiante de secundaria negro
  70. que a uno blanco
  71. aunque las infracciones sean las mismas.
  72. Un estudio reciente
  73. nos muestra que los profesores tratan
    a los alumnos negros como grupo
  74. pero a los blancos de forma individual.
  75. Por ejemplo,
  76. si un alumno negro se porta mal
  77. y pocos días después
    otro alumno negro se porta mal,
  78. el profesor reacciona
    hacia el segundo estudiante
  79. como si este se hubiera
    portado doblemente mal.
  80. Es como si los pecados de un chico
  81. se apilaran en el otro.
  82. Creamos categorías
    para dar sentido al mundo,

  83. para reivindicar algún tipo
    de control y coherencia
  84. sobre los estímulos que
    nos bombardean continuamente.
  85. La categorización y el sesgo que se genera
  86. permite a nuestro cerebro elaborar juicios
    de forma más rápida y eficaz,
  87. y lo hacemos de forma instintiva
    apoyándonos en patrones
  88. que parecen predecibles.
  89. Estas categorías que creamos
    nos permiten tomar decisiones rápidas,
  90. pero a la vez refuerzan los prejuicios.
  91. De modo que aquello
    que nos ayuda a ver el mundo
  92. también nos ciega ante él.
  93. Convierte nuestras opciones
    en algo sin esfuerzo
  94. y libre de incomodidades,
  95. pero exige un alto precio.
  96. ¿Qué podemos hacer?

  97. Todos somos vulnerables a los prejuicios,
  98. pero no siempre nos dejamos
    arrastrar por ellos.
  99. Hay condiciones que los activan
  100. y otras que los silencian.
  101. Les voy a dar un ejemplo.

  102. Muchos conocen la compañía
    tecnológica Nextdoor.
  103. Se dedica a crear vecindarios
    más fuertes, sanos y seguros,
  104. y para ello ofrece un espacio en línea
  105. donde los vecinos se reúnen
    y comparten información.
  106. Nexdoor se dio cuenta
    de que existía un problema
  107. con el perfil racial.
  108. Un ejemplo típico
  109. es el de alguien que mira por la ventana
  110. y ve a un hombre negro
    en su vecindario de blancos
  111. y juzga de inmediato
    que no lleva buenas intenciones,
  112. incluso cuando no hay indicios
    de comportamiento delictivo.
  113. En general, la forma de
    comportarnos en las redes
  114. es un reflejo de cómo
    nos comportamos en el mundo.
  115. Y lo que no queremos hacer
    es crear un sistema de uso fácil
  116. que lleve a intensificar los prejuicios
    y aumentar las desigualdades raciales,
  117. en vez de eliminarlas.
  118. De modo que el cofundador de Nextdoor
    contactó con otros y conmigo

  119. para buscar una solución.
  120. Y vieron que para acabar con
    el perfil racial en la plataforma,
  121. tendrían que crear un elemento de frenado,
  122. es decir, algo para lograr
    que la gente frenase sus impulsos.
  123. Nextdoor debía tomar una decisión,
  124. y optaron por arriesgarse
  125. y crear un elemento de frenado.
  126. Lo hicieron añadiendo
    un simple cuestionario
  127. que constaba de tres apartados.
  128. Primero pedían a los usuarios
    que se parasen a pensar:
  129. "¿Qué estaba haciendo esa persona
    para parecer sospechosa?".
  130. La categoría "hombre negro"
    no es motivo de sospecha.
  131. Segundo, les pedían que describieran
    los rasgos físicos de la persona
  132. y no solamente su raza y género.
  133. Tercero, se dieron cuenta de que muchos
  134. no parecían saber
    lo que era el perfil racial
  135. o detectar que ellos mismos
    lo estaban manifestando.
  136. De modo que Nextdoor
    les enseñó una definición
  137. y les hizo saber que
    estaba totalmente prohibida.
  138. Muchos de Uds. habrán visto carteles
    en aeropuertos y estaciones de metro
  139. con frases como "Si ve algo, diga algo".
  140. Nextdoor sacó su propia versión:
  141. "Si ve algo sospechoso,
    diga algo específico".
  142. Y gracias a esa estrategia de frenar
    los impulsos de la gente,
  143. Nextdoor consiguió disminuir
    el perfil racial en un 75 %.
  144. Ahora bien, me suelen decir,

  145. "No en todas las situaciones o contextos
    se puede crear un elemento de frenado,
  146. y menos aún con la gente que suele tomar
    decisiones en una décima de segundo".
  147. Pero sí es posible añadir este elemento
  148. en más situaciones de las que creemos.
  149. Cuando colaboraba
    con la policía de Oakland,
  150. en California,
  151. unos colegas míos y yo logramos
    ayudar a su departamento
  152. a reducir el número de personas
    a las que paraban
  153. sin haber cometido ningún delito grave.
  154. Y lo hicimos obligando a los oficiales
  155. a preguntarse lo siguiente
    antes de hacer cada parada:
  156. "¿Los servicios de inteligencia
    dan motivos para realizar esta parada?
  157. ¿Sí o no?".
  158. Es decir,
  159. ¿tengo información previa que
    relaciona a esa persona en particular
  160. con un delito específico?
  161. Simplemente añadiendo esa pregunta
  162. al formulario que los oficiales
    rellenan al parar a alguien,
  163. se consigue que frenen el paso,
    hagan una pausa y piensen
  164. "¿Por qué quiero parar a esa persona?".
  165. En 2017, sin esa pregunta basada
    en los servicios de inteligencia,

  166. los oficiales pararon a unas
    32.000 personas en toda la ciudad.
  167. Al año siguiente, ya con la pregunta,
  168. el número se redujo a 19.000.
  169. Simplemente los afroamericanos
    disminuyeron un 43 %.
  170. Y parar a menos gente negra
    no hizo la ciudad más peligrosa.
  171. De hecho, la tasa de delincuencia
    continuó descendiendo
  172. y la ciudad se hizo más segura para todos.
  173. Así que una solución puede ser reducir
    el número de paradas innecesarias.

  174. Otra puede ser mejorar la calidad
    de las paradas policiales.
  175. Y para eso la tecnología puede ser útil.
  176. Todos conocemos la muerte de George Floyd
  177. porque todos los que acudieron en su ayuda
    tenían móviles con cámara
  178. y grabaron ese horrible y mortal
    encuentro con la policía.
  179. Pero tenemos todo tipo de tecnología
    que no estamos usando bien.
  180. Hoy en día los policías de todo el país
  181. deben llevar cámaras corporales,
  182. de modo que tenemos grabaciones
    no solo de los encuentros más radicales
  183. sino también de las acciones rutinarias.
  184. Junto a un equipo
    interdisciplinar de Stanford,

  185. hemos empezado a usar
    técnicas de aprendizaje automático
  186. para analizar numerosos encuentros.
  187. Así podemos entender mejor qué ocurre
    en un control rutinario de tráfico.
  188. Y lo que hemos visto es que
  189. incluso cuando los policías
    se comportan de modo profesional,
  190. se dirigen a los conductores negros
    con menos respeto que a los blancos.
  191. De hecho, simplemente
    por las palabras que usan,
  192. podemos saber si hablan con
    un conductor negro o con uno blanco.
  193. El problema es que la mayor parte
    de esas grabaciones

  194. no se usa en los departamentos policiales
  195. para entender lo que ocurre en las calles
  196. o para formar a los oficiales.
  197. Y eso es una vergüenza.
  198. ¿Cómo es que una parada rutinaria
    se transforma en un encuentro mortal?
  199. ¿Cómo pudo terminar así
    el caso de George Floyd?
  200. Y, ¿cómo ocurrió en otros casos?
  201. Cuando mi hijo mayor tenía 16 años,

  202. se dio cuenta de que cuando
    los blancos le miraban, sentían miedo.
  203. Los ascensores son el peor sitio, decía.
  204. Cuando las puertas se cierran,
  205. la gente queda atrapada
    en ese espacio minúsculo
  206. con alguien que han aprendido
    a asociar con el peligro.
  207. Mi hijo siente el desasosiego de la gente
  208. y les sonríe para aliviarles,
  209. para calmar sus miedos.
  210. Al hablarles,
  211. se relajan.
  212. Respiran con más calma.
  213. Les complace su cadencia,
  214. su dicción y su elección de vocabulario.
  215. Suena como uno de ellos.
  216. Yo solía pensar que mi hijo era
    extrovertido por naturaleza,
  217. igual que su padre.
  218. Pero vi en ese momento
    y en esa conversación
  219. que su sonrisa no indicaba
    que él quisiera conectar
  220. con gente supuestamente extraña.
  221. Era un talismán que usaba para protegerse,
  222. un arma de supervivencia que había afinado
    a lo largo de miles de viajes en ascensor.
  223. Iba aprendiendo a adaptarse a la tensión
    que su color de piel generaba
  224. y que ponía su propia vida en peligro.
  225. Sabemos que el cerebro tiene
    predisposición a los prejuicios,

  226. y una forma de interrumpir los prejuicios
    es pararse a reflexionar
  227. en qué se basan nuestras suposiciones.
  228. Así que necesitamos preguntarnos:
  229. ¿Cuáles son nuestras suposiciones
    cuando entramos en un ascensor?
  230. ¿O cuando subimos a un avión?
  231. ¿Cómo podemos darnos cuenta
    de nuestros prejuicios inconscientes?
  232. ¿A quién protegen esas suposiciones?
  233. ¿A quién ponen en peligro?
  234. Hasta que nos hagamos estas preguntas
  235. e insistamos para que colegios,
    juzgados, departamentos policiales
  236. y todas las instituciones
    también se las hagan,
  237. seguiremos permitiendo que
    los prejuicios nos cieguen.
  238. Y de esta manera,
  239. ninguno de nosotros
    está realmente a salvo.
  240. Gracias.