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← Cómo hackear tu memoria mediante el sueño

A todos nos han aconsejado dormir bien antes de un examen. Ahora sabremos finalmente la razón. El científico del sueño Matt Walker nos explica cómo dormir bien afecta la forma en que el cerebro almacena y procesa los recuerdos.

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Showing Revision 10 created 12/10/2020 by Penny Martínez.

  1. Ya sea que estés
    ocupadísimo con un examen,
  2. intentando aprender a tocar
    un nuevo instrumento musical,
  3. o incluso perfeccionando un nuevo deporte,
  4. el sueño puede ser justamente
    el arma secreta de tu memoria.
  5. [Durmiendo con la ciencia]
  6. Los estudios indican que el sueño
    es fundamental para la memoria
  7. de al menos tres formas diferentes.
  8. Primero, sabemos que es necesario
    dormir antes de aprender
  9. para preparar el cerebro,
  10. como si se tratara de una esponja seca
    que absorbe toda la información nueva.
  11. Si no has dormido,
    los circuitos de la memoria en el cerebro
  12. se anegan y no podemos absorber
    nueva información.
  13. No es posible asentar con precisión
    la huella de esos nuevos recuerdos.
  14. Pero es importante dormir
    no solamente antes de aprender,
  15. sabemos también que es necesario dormir
    después de aprender,
  16. para almacenar correctamente
    esos nuevos recuerdos y no olvidarlos.
  17. De hecho, el sueño refuerza
    esa información dentro del cerebro,
  18. fijando esos recuerdos
    a la arquitectura de las redes neuronales.
  19. Y hemos empezado a descubrir
    con más precisión
  20. cómo el sueño logra consolidar
    los recuerdos.
  21. El primer mecanismo es
    un proceso de transferencia de archivos.
  22. Aquí podemos mencionar
    dos estructuras diferentes
  23. dentro del cerebro.
  24. La primera es el hipocampo
  25. que se encuentra en los ventrículos
    izquierdo y derecho del cerebro.
  26. El hipocampo puede considerarse
  27. la bandeja de entrada
    de información del cerebro.
  28. Se especializa en la recepción
    de nuevos archivos de la memoria
  29. y en su almacenamiento.
  30. La segunda estructura
    a mencionar es la corteza:

  31. ese tejido masivo y arrugado
    que está en la parte superior del cerebro.
  32. Durante el sueño profundo,
  33. este mecanismo de transferencia
    de archivos se activa.
  34. Imagina que el hipocampo
    es una memoria USB
  35. y tu corteza cerebral es el disco duro.
  36. Durante el día realizamos distintas tareas
    y recopilamos un montón de archivos.
  37. Y por la noche, durante el sueño profundo,
  38. debido a la limitada capacidad
    de almacenamiento,
  39. debemos transferir
    los archivos desde el hipocampo
  40. al disco duro del cerebro, la corteza.
  41. Este mecanismo es exactamente uno
    de los que el sueño profundo proporciona.
  42. Pero hay un mecanismo más
    que sabemos que ayuda a fijar
  43. esos recuerdos en el cerebro:
  44. se llama "repetición".
  45. Hace unos años,
    unos científicos observaban
  46. cómo las ratas aprendían
    mientras corrían por un laberinto.
  47. Registraron la actividad
    en los centros de memoria de las ratas.
  48. Y mientras la rata corría por el laberinto
  49. diversas neuronas codificaban
    diferentes partes de ese laberinto.
  50. Al agregar un tono
    a cada una de las neuronas,
  51. lo que se escuchaba cuando la rata
    empezaba a entender el laberinto
  52. era el patrón de ese recuerdo,
    que sonaba algo así.
  53. (Música de piano)
  54. Lo que escuchamos
    es el patrón de aprendizaje.
  55. Pero entonces hicieron algo brillante:
  56. siguieron escuchando
    el cerebro de las ratas mientras dormían

  57. y escucharon algo sorprendente.
  58. Mientras dormía,
  59. la rata empezó a repetir
    el mismo patrón de recuerdo,
  60. pero la repetición era ahora
    unas diez veces más rápida
  61. que cuando estaba despierta.
  62. Ahora se escuchaba algo así.
  63. (Música rápida de piano)
  64. Esta parece ser la segunda forma
    en la que el sueño refuerza los recuerdos.
  65. Durante el sueño,
  66. los recuerdos se repiten y se graban
    en un nuevo circuito del cerebro,
  67. reforzando así la representación
    de ese recuerdo.
  68. Por último, el sueño es también
    beneficioso para la memoria
  69. en cuanto a la integración
    y la asociación.
  70. De hecho, ahora sabemos que el sueño
  71. es mucho más beneficioso
    de lo que pensábamos.
  72. El sueño no solamente refuerza
    los recuerdos individuales
  73. sino que los interconecta
    de forma coherente con otros recuerdos.
  74. Y como resultado,
    te despiertas al día siguiente
  75. con una amplia red
    de asociaciones mentales revisadas.
  76. Así, podemos encontrar soluciones
    a problemas que creíamos irresolubles.
  77. Probablemente por eso,
  78. te hayan aconsejado que nunca abordes
    un problema rápidamente,
  79. sino que lo consultes con la almohada.
  80. Que es exactamente
    lo que la ciencia indica.