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← Cómo afecta la menopausia al cerebro

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Showing Revision 11 created 03/29/2020 by Ciro Gomez.

  1. Las mujeres son obras de arte.
  2. En el exterior y en el interior.
  3. Soy neurocientífica y
    me centro en el interior
  4. especialmente
    en el cerebro de las mujeres.
  5. Hay muchas teorías sobre
    cómo difiere el cerebro de las mujeres

  6. con respecto al cerebro de los hombres
  7. y he estado observando
    cerebros durante 20 años,
  8. y puedo garantizar que no existe
  9. nada parecido a un cerebro de género.
  10. Rosa y azul, Barbie y Lego
  11. son todo inventos que
    no tienen nada que ver
  12. con la forma en que
    nuestros cerebros están formados.
  13. Dicho esto, el cerebro de las
    mujeres difiere del de los hombres

  14. en algunos aspectos.
  15. Y estoy aquí para hablar
    sobre estas diferencias
  16. porque son importantes para nuestra salud.
  17. Por ejemplo,
  18. las mujeres son más propensas
    a tener trastorno de ansiedad
  19. o depresión,
  20. por no mencionar
    los dolores de cabeza y las migrañas.
  21. Pero también, en el meollo
    de mi investigación,
  22. las mujeres son más propensas
    que los hombres al alzhéimer.
  23. El alzhéimer es la causa más común
  24. de demencia en el planeta,
  25. y afecta a cerca de 6 millones
    de personas solo en EE. UU.
  26. Pero casi dos tercios de
    todas esas personas,
  27. en realidad, son mujeres.
  28. Por cada hombre que sufre alzhéimer
  29. hay dos mujeres.
  30. ¿Por qué es eso en todo el mundo?
  31. ¿Es la edad?
  32. ¿Es la esperanza de vida?
  33. ¿Qué más podría ser?
  34. Hace un par de años,

  35. lancé la Women's Brain Initiative
  36. en el Weill Cornell Medicine
    en Nueva York,
  37. para responder a estas preguntas.
  38. Y esta noche, estoy aquí
    con algunas respuestas.
  39. Resulta que nuestros cerebros
    envejecen de forma diferente,

  40. y la menopausia juega en esto
    un papel fundamental para las mujeres.
  41. La mayoría de gente piensa
    en el cerebro como una caja negra,
  42. aislada del resto del cuerpo.
  43. Pero en realidad, nuestros cerebros
    están en constante interacción
  44. con el resto de nosotros.
  45. Y quizás sorprendentemente,
  46. las interacciones
    con el sistema reproductivo
  47. son cruciales para el envejecimiento
    del cerebro en las mujeres.
  48. Estas interacciones están
    mediadas por nuestras hormonas.
  49. Y sabemos que las hormonas
    difieren entre sexos.
  50. Los hombres tienen más testosterona,
    las mujeres tienen más estrógenos.

  51. Pero lo que importa aquí
  52. es que esas hormonas
    difieren en su longevidad.
  53. La testosterona masculina no
    se agota hasta el final de la vida,
  54. lo que es un proceso lento y
    prácticamente sin síntomas, por supuesto.
  55. (Risas)

  56. Los estrógenos femeninos, por otra parte,

  57. comienzan a desaparecer durante
    la mediana edad, la menopausia,
  58. que es cualquier cosa menos asintomática.
  59. Asociamos la menopausia con los ovarios,
  60. pero cuando las mujeres dicen
    que tienen sofocos,
  61. sudores nocturnos, insomnio,
    lapsus de memoria, depresión, ansiedad,
  62. estos síntomas no empiezan en los ovarios.
  63. Empiezan en el cerebro.
  64. Estos son síntomas neurológicos.
  65. Pero no estamos acostumbrados
    a pensar en ellos como tales.
  66. Entonces, ¿por qué es eso?
  67. ¿Por qué nuestros cerebros
    se ven afectados por la menopausia?
  68. Pues, ante todo,

  69. nuestros cerebros y ovarios son
    parte de nuestro sistema neuroendocrino.
  70. Como parte del sistema,
  71. el cerebro habla con los ovarios
  72. y los ovarios responden al cerebro,
  73. cada día en nuestras vidas como mujeres.
  74. La salud de los ovarios está conectada
    con la salud del cerebro.
  75. Y a la inversa.
  76. Al mismo tiempo,
  77. las hormonas como los estrógenos
    no solo participan en la reproducción,
  78. sino también en la función cerebral.
  79. Y el estrógeno en particular, o estradiol,
  80. es realmente clave para la producción
    de energía en el cerebro.
  81. A nivel celular,

  82. el estrógeno literalmente empuja
    a las neuronas
  83. a quemar glucosa para crear energía.
  84. Si su estrógeno es alto,
  85. la energía de su cerebro es alta.
  86. Sin embargo, cuando el estrógeno disminuye
  87. sus neuronas comienzan a
    disminuir y envejecen más rápido.
  88. Y estudios han demostrado que este proceso
  89. puede incluso llevar a la formación
    de placas amiloides,
  90. o placas de alzhéimer,
  91. que son un sello distintivo
    de la enfermedad de alzhéimer.
  92. Estos efectos son más fuertes
    en regiones específicas del cerebro

  93. comenzando con el hipotálamo,
  94. que se encarga de regular
    la temperatura corporal.
  95. Cuando el estrógeno no
    activa el hipotálamo correctamente,
  96. el cerebro no puede regular
    correctamente la temperatura del cuerpo.
  97. Esos sofocos que tienen las mujeres,
  98. ese es el hipotálamo.
  99. Luego está el tronco encefálico
    a cargo del dormir y despertar.
  100. Cuando los estrógenos no activan
  101. bien el tronco encefálico,
  102. tenemos problemas para dormir.
  103. O es la amígdala,
  104. el centro emocional del cerebro;
    cerca del hipocampo,
  105. el centro de memoria del cerebro.
  106. Cuando los niveles de estrógeno
    disminuyen en estas regiones,
  107. tal vez empezamos a
    tener cambios de humor
  108. y a olvidar cosas.
  109. Esta es la anatomía cerebral
    de la menopausia, por así decirlo.
  110. Pero permítanme mostrarles

  111. cómo se puede ver
    el cerebro de una mujer real.
  112. Este es un tipo de escáner cerebral
  113. llamada tomografía por
    emisión de positrones o TEP.
  114. Se ve en los niveles
    de energía del cerebro.
  115. Y así es como quieren que
    se vea el cerebro
  116. cuando tengan 40 años.
  117. Realmente bien y brillante.
  118. Este cerebro pertenece a
    una mujer de 43 años
  119. cuando se la escaneó por primera vez,
    antes de la menopausia.
  120. Y este es el mismo cerebro
    solo ocho años después,
  121. tras la menopausia.
  122. si los ponemos uno al lado del otro,
  123. creo que pueden ver fácilmente
    cómo el amarillo brillante
  124. se vuelve naranja, casi púrpura.
  125. Es una caída del 30 %
    de los niveles de energía cerebral.
  126. Ahora en general,

  127. esto no parece sucederle a
    un hombre de la misma edad.
  128. En nuestros estudios
    con cientos de personas,
  129. mostramos que los hombres de
    mediana edad suelen tener
  130. niveles de energía cerebral altos.
  131. Para las mujeres, la energía cerebral
    suele estar bien antes de la menopausia,
  132. pero disminuye gradualmente
    durante la transición.
  133. Y esto se encontró
    independientemente de la edad.
  134. No importaba si las mujeres
    tenían 40, 50 o 60 años.
  135. Lo que más importaba era
    que estaban en el climaterio.
  136. Por supuesto necesitamos más
    investigación para confirmarlo,

  137. pero parece que el cerebro
    femenino en la mediana edad
  138. es más sensible
    al envejecimiento hormonal
  139. que simplemente
    al envejecimiento cronológico.
  140. Es una información importante
    con la que contar
  141. porque muchas mujeres
    pueden sentir estos cambios.
  142. Muchas de nuestras pacientes me han dicho
  143. que sienten que sus mentes
    las están engañando,
  144. por decirlo suavemente.
  145. Realmente quiero validar
    esto, porque es real.
  146. Y solo para aclarar, si es su caso,
  147. Ud. no está loca.
  148. (Risas)

  149. (Aplausos)

  150. Gracias.

  151. Es importante.

  152. Muchas mujeres se han preocupado
    de estar perdiendo la cabeza.
  153. Pero la verdad es que el cerebro
    podría estar en una transición
  154. o estar en medio una transición
  155. y necesita tiempo y apoyo
    para ajustarse.
  156. Además, si alguien está preocupado
  157. de que las mujeres de mediana edad
    podrían tener un bajo rendimiento,
  158. agregaré rápidamente que
    observamos el rendimiento cognitivo,
  159. Dios no lo quiera, ¿verdad?
  160. (Risas)

  161. Que no sea así.

  162. Pero al observar el rendimiento cognitivo,
  163. no encontramos ninguna
    diferencia entre hombres y mujeres
  164. antes y después de la menopausia.
  165. Y otros estudios también lo confirman.
  166. Básicamente, podemos estar cansadas,
  167. pero somos igual de agudas.
  168. (Risas)

  169. Pongan eso a un lado.

  170. Dicho todo esto,

  171. hay algo más mucho más serio
    que merece nuestra atención.
  172. Si recuerdan,
  173. mencioné que la disminución
    de los estrógenos podría fomentar
  174. la formación de placas amiloides
    o placas de alzhéimer.
  175. Pero hay otro tipo de escáner
    cerebral que examina estas placas.
  176. Y lo usamos para mostrar que los
    hombres de mediana edad no tienen ninguna
  177. lo cual es genial.
  178. Pero para las mujeres,
  179. hay un aumento considerable
    durante la transición a la menopausia.
  180. Y quiero ser muy, muy clara aquí,
  181. es que no todas las mujeres
    desarrollan las placas,
  182. y no todas las mujeres
    con placas desarrollan demencia.
  183. Tener placas es un factor de riesgo,
  184. de ninguna manera es un diagnóstico,
    especialmente en esta etapa.
  185. Pero aun así, es una buena idea

  186. asociar el alzhéimer con la menopausia.
  187. Pensamos en la menopausia
    como algo de la mediana edad
  188. y el alzhéimer como algo de la vejez.
  189. Pero en realidad,
  190. muchos estudios, incluido el mío propio,
  191. demostraron que el alzhéimer comienza
    con cambios negativos en el cerebro
  192. años, si no décadas,
    antes de los síntomas clínicos.
  193. Para las mujeres,
  194. parece que este proceso
    empieza en la mediana edad,
  195. durante la menopausia.
  196. Lo que es una información muy importante
  197. porque nos da una línea de tiempo
    para empezar a buscar esos cambios.
  198. En términos de línea de tiempo,

  199. la mayoría de mujeres pasan
    por la menopausia en sus 50 años.
  200. Pero puede ser más temprano,
  201. a menudo debido a intervenciones médicas.
  202. Y el ejemplo común es
    una histerectomía u ooforectomía,
  203. que es la extirpación quirúrgica del útero
  204. o de los ovarios.
  205. Y por desgracia, hay una evidencia
  206. de que tener el útero, y,
    más aún, los ovarios extirpados
  207. antes de la menopausia
  208. se correlaciona con un mayor
    riesgo de demencia en mujeres.
  209. Y sé que esto es una noticia perturbadora,
  210. y definitivamente es
    una noticia deprimente,
  211. pero necesitamos hablar de ello
  212. porque la mayoría de las mujeres
    no son conscientes de la correlación,
  213. y es una información muy importante
    que se debe tener.
  214. Además, nadie sugiere que
    las mujeres rechacen estos procedimientos

  215. si los necesitan.
  216. El punto aquí es que
    necesitamos entender mejor
  217. qué ocurre en nuestros cerebros,
    mientras avanzamos en la menopausia,
  218. natural o médica,
  219. y cómo proteger
    nuestros cerebros en el proceso.
  220. Entonces, ¿cómo hacemos eso?

  221. ¿Cómo protegemos nuestros cerebros?
  222. ¿Deberíamos tomar hormonas?
  223. Es una pregunta justa,
    es una buena pregunta.
  224. Y la respuesta más corta posible
    en este momento
  225. es que la terapia hormonal
    puede ser de ayuda
  226. para aliviar una serie de
    síntomas, como sofocos,
  227. pero actualmente no se recomienda
    para la prevención de la demencia.
  228. Y muchos estamos trabajando
    en probar diferentes fórmulas,
  229. diferentes dosis y diferentes plazos,
  230. y con suerte, todo este trabajo
    conducirá a un cambio
  231. en recomendaciones en el futuro.
  232. Mientras tanto, hay otras cosas
    que podemos hacer hoy

  233. para apoyar a nuestras hormonas
    y sus efectos en el cerebro
  234. que no requieren medicamentos,
  235. pero requieren echar un vistazo
    a nuestro estilo de vida.
  236. Eso es por la comida que comemos,
  237. cuánto ejercicio hacemos,
  238. cuánto dormimos o no dormimos,
  239. cuánto estrés tenemos en nuestras vidas,
  240. son todas las cosas que pueden
    tener impacto en nuestras hormonas,
  241. para mejor o para peor.
  242. La comida, por ejemplo.

  243. Hay muchas dietas ahí fuera,
  244. pero los estudios han mostrado
    que la dieta mediterránea en particular
  245. es favorable para la salud de las mujeres.
  246. Las mujeres con esta dieta
    tienen un riesgo mucho menor
  247. de deterioro cognitivo, depresión,
  248. enfermedad cardíaca, embolia y cáncer,
  249. y también tienen menos sofocos.
  250. Lo interesante de esta dieta
  251. es que es bastante rica en comidas
    que contienen estrógenos
  252. en forma de fitoestrógenos
    o estrógenos de plantas
  253. que actúan como estrógenos
    suaves en nuestros cuerpos.
  254. Algunos fitoestrógenos se relacionan
    con un posible riesgo de cáncer,
  255. pero no los de esta dieta,
    que son seguros.
  256. En especial las semillas de lino,
  257. semillas de sésamo, albaricoques secos,
  258. legumbres y varias frutas.
  259. Y buenas noticias,
  260. el chocolate negro contiene
    fitoestrógenos también.
  261. La dieta es una forma de ganar estrógenos,

  262. pero es tan importante como evadir
    cosas que suprimen nuestros estrógenos,
  263. especialmente el estrés.
  264. El estrés puede literalmente
    robarnos los estrógenos,
  265. y es porque el cortisol, que es
    la principal hormona del estrés,
  266. trabaja en equilibrio
    con nuestros estrógenos.
  267. Así que, si el cortisol sube,
    nuestros estrógenos bajan.
  268. Si el cortisol disminuye,
    nuestros estrógenos vuelven a subir.
  269. Reducir el estrés es muy importante.
  270. No solo ayuda a su día,
  271. también ayuda a su cerebro.
  272. Estas son solo algunas cosas

  273. que podemos hacer para apoyar
    a nuestros cerebros, y hay más.
  274. Pero lo importante aquí
  275. es que cambiar la forma en
    que entendemos el cerebro femenino
  276. realmente cambia la forma
    en la que lo cuidamos,
  277. y la forma en que enmarcamos
    la salud de las mujeres.
  278. Y cuantas más mujeres
    demanden esta información
  279. antes podremos romper
    los tabúes en torno a la menopausia,
  280. y también encontrar las soluciones
    que realmente funcionen,
  281. no solo para el alzhéimer,
  282. sino para la salud cerebral
    de las mujeres en conjunto.
  283. La salud del cerebro
    es la salud de la mujer.
  284. Gracias.

  285. (Aplausos)

  286. Gracias.

  287. Oh, gracias.