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← Frenesie dell'accoppiamento, scorte di sperma e raid delle covate: la vita di una formica di fuoco regina

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Showing Revision 7 created 03/10/2020 by Elisabetta Siagri.

  1. È giugno, appena dopo
    una pioggia violenta,
  2. e il cielo si riempie di creature che,
    di norma, non ci aspetteremmo essere lì.
  3. In un primo momento potrebbe sembrare
    uno spettacolo allarmante.
  4. Ma per i fortunati maschi e femmine
    di Solenopsis invicta,
  5. anche conosciuti come formiche di fuoco,
    è un giorno d'amore.
  6. Questo è il volo nuziale,

  7. quando migliaia di formiche, maschi
    e femmine, atte alla riproduzione,
  8. chiamate alate,
    usano le ali per la prima e ultima volta.
  9. Ma anche per i maschi trionfanti
    che riescono a evitare i predatori alati,
  10. questa frenesia amorosa
    si rivelerà fatale.
  11. E per una femmina accoppiata con successo,
    il lavoro è appena all'inizio.
  12. Essendosi assicurata dal partner defunto
    una scorta a vita di seme,

  13. la nostra nuova regina deve iniziare
    un'intera nuova colonia da sola.
  14. Scendendo a terra,
  15. cerca un punto adatto
    per costruire il proprio nido.
  16. Idealmente, trova un posto
    nel terriccio morbido, facile da scavare,
  17. come i terreni coltivati,
    già lavorati dalle attività umane.
  18. Una volta trovato il punto perfetto,
    si stacca le ali
  19. creando i monconi
    che segnalano il suo stato reale.
  20. Dopodiché inizia a scavare un tunnel
    che scende e termina in una camera.
  21. Qui la regina inizia a deporre
    le sue uova, circa dieci al giorno,
  22. e la prima larva nasce nel giro
    di una settimana.
  23. Per le tre settimane successive,
  24. la nuova regina ricorre a un gruppo
    separato di uova non fertilizzate
  25. per poter sfamare sé stessa
    e la sua covata,
  26. perdendo nel processo
    metà del suo peso corporeo.
  27. Fortunatamente, dopo circa 20 giorni,
  28. queste larve diventano
    la prima generazione di operaie,
  29. pronte a cercare cibo e a sostenere
    la loro regina rinsecchita.
  30. Le sue figlie dovranno lavorare
    velocemente, però;

  31. riportare la madre in buona salute
    è urgente.
  32. Nell'area circostante,
  33. dozzine di regine vicine stanno formando
    le loro armate di formiche.
  34. Queste colonie, finora,
    sono coesistite in pace,
  35. ma una volta che le operaie compaiono,
  36. inizia un fenomeno
    noto come raid della covata.
  37. Le operaie di nidi
    distanti anche molti metri
  38. iniziano a rubare la prole
    della nostra regina.
  39. La nostra colonia si vendica,
  40. ma nuove ondate
    da nidi ancora più distanti
  41. sovrastano le operaie.
  42. Nel giro di ore, le razziatrici hanno
    portato l'intera progenie della regina
  43. al nido vicino più grande,
  44. e le figlie della regina sopravvissute
    la abbandonano.
  45. Cercando l'ultima possibilità
    di sopravvivenza,
  46. la regina segue le orme delle razziatrici
    fino al nido vincitore.
  47. Scaccia le altre regine perdenti
    e le operaie che difendono il nido,
  48. facendosi strada fino alla cima
    del mucchio di uova.
  49. Le sue figlie la aiutano a riuscire
    dove altre regine hanno fallito,
  50. sconfiggendo la monarca regnante
    e usurpando la nidiata.
  51. Alla fine
    tutte le altre sfidanti falliscono,
  52. fino a che una sola regina,
    e un'unica nidiata, rimane.
  53. Ora, presidiando su molte centinaia di
    operaie nel più grande nido del vicinato,

  54. la regina vittoriosa inizia ad aiutare
    la colonia verso l'obiettivo primario:
  55. la riproduzione.
  56. Per molti anni a seguire, la colonia
    produrrà solo operaie sterili.
  57. Ma quando il loro numero
    supera le 23.000 unità circa,
  58. tutto cambia.
  59. Da qui in avanti, ogni primavera,
  60. la colonia produrrà maschi
    e femmine alati fertili.
  61. La colonia genera queste formiche
    più grosse nella prima parte dell'estate,
  62. e torna a dare vita alle operaie
    in autunno.
  63. Dopo forti piogge,
    queste alate volano nel cielo
  64. e disseminano i geni della loro regina
    fino a duecento metri sottovento.
  65. Ma per contribuire a questa frenesia
    riproduttiva annuale,

  66. la colonia deve continuare a prosperare
    come un unico, grande super organismo.
  67. Ogni giorno, le formiche più giovani
    nutrono la regina e badano alla nidiata,
  68. mentre le operaie più anziane
    cercano il cibo e difendono il nido.
  69. Quando intrusi attaccano,
  70. queste guerriere più anziane
    li respingono usando veleno.
  71. Dopo le precipitazioni,
    la colonia si raduna,
  72. usando il terriccio bagnato
    per espandere il proprio nido.
  73. E quando un'inondazione disastrosa
    allaga la loro casa,
  74. le sorelle si uniscono
    in una massiccia zattera vivente
  75. trasportando la loro regina al sicuro.
  76. Ma non importa quanto resistente,

  77. la vita di una colonia
    deve arrivare a una fine.
  78. Dopo circa otto anni,
    la nostra regina termina lo sperma
  79. e non può più rimpiazzare
    le operaie morte.
  80. La popolazione del nido
    diminuisce e, alla fine,
  81. viene conquistata da una colonia vicina.
  82. Il regno della nostra regina è terminato,
    ma il suo lascito genetico sopravvive.