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← Por que a Lua está se afastando de nós? - Ask The Experts #20

Deixem suas perguntas na seção dos comentários. Um expert voltará para responder mais 3 das suas perguntas. Obrigado por assistirem!

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Showing Revision 2 created 11/02/2015 by Maria Fernanda Cotrim.

  1. Olá, Spacelab!
  2. Eu sou Lucianne Walkowicz.
  3. Sou astrofísica na
  4. Universidade de Princeton
  5. onde trabalho estudando estrelas
  6. e planetas
  7. junto à Missão Kepler da NASA
  8. e estou aqui hoje para
  9. responder às suas perguntas.
  10. A primeira pergunta é
  11. "Se adicionássemos muita massa à Lua
  12. para aumentar sua força de gravidade,
  13. como isso afetaria a rotação da Terra?"
  14. Esta é uma ótima pergunta, e para entender como a rotação da Terra mudaria
  15. se a Lua tivesse muito mais massa, ajuda saber como a Lua afeta a rotação da Terra agora.
  16. Então, a Lua e a Terra interagem pela gravidade, e a maneira como a Lua afeta a rotação da Terra
  17. é que ela faz com que a Terra tenha um formato muito levemente oval
  18. porque exerce um puxão na Terra de um lado a outro, a que chamamos "força de maré"
  19. Agora, isto afeta o solo da Terra muito, muito pouco,
  20. mas afeta nossos oceanos muito mais.
  21. E faz com que os oceanos se apinhem em um sentido, de um lado do planeta.
  22. Então, na verdade temos o que chamamos de "bojo de maré".
  23. Agora, esse bojo, conforme a Terra gira, é arrastado só um pouquinho à frente de onde
  24. a Lua está no céu, mas a lua ainda exerce o puxão sobre ele, então pela gravidade ela
  25. cria a força que faz a Terra desacelerar no decorrer do tempo.
  26. A desaceleração é bem, bem pequena.
  27. Na verdade é só cerca de um 500 avos de segundo a cada século, mas com o tempo, ela acumula.
  28. Se esperássemos tempo suficiente, a Terra e a Lua iriam
  29. enfim travar completamente, de modo que um lado da Terra estaria sempre virado para o mesmo lado da Lua
  30. e portanto só um lado da Terra poderia ver a Lua.
  31. Então, se você fosse deixar a Lua com muito mais massa do que tem agora,
  32. na verdade exerceria uma força maior sobre a Terra e faria com que essa desaceleração
  33. da rotação da Terra acontecesse ainda mais rápido.
  34. A segunda pergunta é: "Se objetos menores são atraídos por objetos maiores,
  35. por que a Lua se afasta cada vez mais da Terra?"
  36. E a resposta para esta pergunta está relacionada com a da primeira pergunta.
  37. Conforme a Lua e a Terra interagem pela gravidade e a Lua desacelera
  38. a rotação da Terra ao longo do tempo, quer dizer que está fazendo a Terra perder energia
  39. conforme a própria Lua ganha essa energia.
  40. Esse ganho de energia significa que a Lua começa a orbitar mais e mais longe da Terra.
  41. Então na verdade ela se distancia, mesmo com a interação da gravidade.
  42. Ao longo do tempo, isso significa que a Lua está se afastando em espiral
  43. e podemos medir isso porque fazemos experimentos em que refletimos
  44. raios laser no canto de espelhos refletores que os astronautas da Apollo deixaram para trás.
  45. Então podemos medir que a Lua está se afastando e isto também significa que
  46. vivemos em uma época meio especial, em que a Lua tem o mesmo tamanho aparente
  47. do Sol no céu e isso quer dizer que vivemos em uma época em que podemos ter eclipses solares totais.
  48. Então, daqui a anos e mais anos, o tamanho aparente da Lua
  49. será menor do que o do Sol e eclipses solares totais cessarão de acontecer.
  50. A terceira pergunta é: "Por que corpos celestes como estrelas, planetas e luas são sempre esféricos?"
  51. A resposta é que na verdade NÃO são todos esféricos.
  52. Embora você provavelmente esteja familiarizado com alguns dos maiores corpos no nosso Sistema Solar,
  53. como o Sol e a Terra e mesmo outros planetas como Júpiter, que são esféricos,
  54. muitos outros corpos no nosso Sistema Solas são na verdade meio oblongos ou bexigosos
  55. e parecem mais com batatas.
  56. Um bom exemplo são asteróides.
  57. Esses corpos são tão pequenos que a maioria deles não teve massa suficiente
  58. para que a gravidade os moldasse em forma esférica quando se formavam.
  59. Então mesmo que a gravidade tenha juntado o material que os formou e o mantenha coeso hoje,
  60. é de fato impossível que coisas muito pequenas se tornem esféricas.
  61. Obrigada pelas excelentes questões.
  62. Se tiverem mais perguntas para o próximo expert, por favor escrevam nos comentários abaixo.
  63. Subscrevam-se!