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← Perché la luna si allontana da noi? - Chiedi agli esperti #20

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Showing Revision 7 created 04/02/2020 by Azzurra Zezza.

  1. Ciao, Spacelab! Sono Lucianne Walkowicz.
  2. Sono un'astrofisica presso
    l'Università di Princeton dove lavoro
  3. allo studio di stelle e pianeti
    nella missione "Keplero" della NASA.
  4. Sono qui oggi per rispondere
    alle vostre domande.
  5. La prima domanda è: "Se aggiungessimo più
    massa alla Luna e la sua gravità
  6. diventasse più forte, cosa cambierebbe
    nella rotazione della Terra?"
  7. Questa è una bella domanda e
    per capire come la rotazione della Terra
  8. cambierebbe se la Luna avesse più massa,
  9. ci aiuta sapere come la Luna
    influisce ora sulla rotazione della Terra.
  10. La luna e la Terra interagiscono
    con la gravità e la Luna influisce
  11. sulla rotazione terrestre rendendo
    la Terra leggermente a forma d'uovo,
  12. perché esercita una spinta da un lato
    all'altro, che chiamiamo forza di marea.
  13. Ora, ciò influisce pocoT
    sulla superficie della terra
  14. e molto di più sugli oceani.
  15. Spinge gli oceani ad ammassarsi
    in una direzione su un lato del pianeta,
  16. così abbiamo quello che chiamiamo
    rigonfiamento da marea.
  17. Questa sporgenza, quando la Terra gira,
    viene spostata più avanti di dove
  18. sta la Luna nel cielo, ma la Luna ancora
    spinge, così tramite la gravità si crea
  19. una forza che fa rallentare la Terra
    con il tempo.
  20. Ora questo rallentamento
    è veramente piccolo.
  21. È appena 1/500 di secondo ogni secolo,
    ma con il tempo si accumula.
  22. Se aspettassimo abbastanza tempo,
    la Terra e la Luna si bloccherebbero
  23. completamente, così che
    una faccia della Terra vedrebbe sempre
  24. la stessa faccia della Luna.
  25. Quindi solo una faccia della Terra
    potrebbe vedere la Luna.
  26. Così, se volessimo aggiungere alla Luna
    più massa di quella che ha ora,
  27. avremmo una maggiore forza sulla Terra e
    il rallentamento della rotazione terrestre
  28. avverrebbe perfino più velocemente.
  29. La seconda domanda è: "Se piccoli oggetti
    sono attratti da oggetti più grandi,
  30. allora perché la Luna si allontana
    sempre di più dalla Terra?"
  31. La risposta a questa domanda è
    legata a quella della prima.
  32. Dal momento che la Luna e la Terra
    interagiscono con la gravità
  33. e la Luna rallenta
    la rotazione terrestre con il tempo,
  34. questo significa
    che la Terra sta perdendo energia,
  35. mentre la Luna la guadagna.
  36. Quell'energia che guadagna, le permette di
    orbitare sempre più lontano dalla Terra.
  37. Quindi si allontana, anche se c'è
    l'interazione della gravità.
  38. Col tempo, significa che la Luna
    segue una spirale all'infuori
  39. e possiamo misurarlo attraverso
    esperimenti dove lanciamo
  40. raggi laser su specchi curvi riflettenti,
  41. lasciati dagli astronauti
    della missione "Apollo".
  42. Così possiamo misurare che la Luna
    si allontana e questo significa che
  43. viviamo in un periodo speciale, dove
    la Luna appare della stessa dimensione
  44. del Sole nel cielo, quindi
    possiamo avere un'eclissi solare totale.
  45. Ma tra molti anni la dimensione apparente
    della Luna sarà veramente
  46. più piccola di quella del Sole e quindi
    le eclissi totali non si verificheranno.
  47. La terza domanda è:
  48. "Perché i corpi celesti come stelle,
    pianeti e satelliti, sono sempre sferici?"
  49. La risposta è che in realtà
    non tutti sono sferici.
  50. Anche se sei probabilmente abituato
    con alcuni dei più grandi corpi celesti
  51. del sistema solare come il Sole, la Terra
    e pianeti come Giove che sono sferici,
  52. molti altri corpi del nostro
    sistema solare sono in realtà oblunghi
  53. o segnati da cicatrici
    e assomigliano di più a patate.
  54. Un buon esempio sono gli asteroidi.
  55. Questi corpi sono così piccoli
    che la maggior parte
  56. non ha la massa necessaria
    da permettere alla gravità
  57. di plasmarli in una forma sferica,
    quando si sono formati.
  58. Quindi anche se la gravità ha attratto
    i materiali che li hanno formati
  59. e che li tiene insieme oggi,
  60. è impossibile per oggetti molto piccoli
    diventare di forma sferica.
  61. Grazie per le belle domande.
  62. Se avete altre domande
    per il prossimo esperto,
  63. per favore lasciatele
    nei commenti qui sotto.
  64. Traduzione di Azzurra Zezza