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¿Por qué culpamos a individuos por las crisis económicas?

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    Era un día frío y soleado de marzo.
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    Yo caminaba por la calle en Riga.
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    Recuerdo que el invierno
    estaba llegando lentamente a su fin.
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    Todavía había un poco de nieve
    por aquí y allá,
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    pero el suelo ya estaba limpio y seco.
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    Si han vivido en Riga,
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    sabrán el alivio que traen
    los primeros signos de la primavera,
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    y ya no tener que hacerse paso
    a través de la mezcla fangosa
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    de nieve y barro en las calles.
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    Así que ahí estaba disfrutando mi paseo,
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    cuando de repente noté un estarcido
    en el suelo frente a mí,
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    un graffiti:
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    letras blancas pintadas
    en los ladrillos grises y oscuros.
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    Decía:
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    "¿Dónde está tu responsabilidad?"
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    La pregunta me hizo parar en seco.
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    Mientras estoy parada ahí
    considerando su significado,
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    Me doy cuenta que estoy fuera del
    Dpto. Municipal de Bienestar Social.
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    Así que parece que el autor
    de este graffiti, quien sea que fuera,
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    está preguntando esto a la gente
    que viene a solicitar asistencia social.
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    Ese invierno
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    estuve investigando las secuelas
    de la crisis financiera en Letonia.
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    Cuando la crisis financiera global estalló
    en 2008, afecto a Letonia demasiado.
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    ya que era una economía pequeña y abierta.
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    Para equilibrar las cuentas,
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    el gobierno de Letonia eligió
    una estrategia de devaluación interna.
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    Eso significó reducir el gasto público
    de forma drástica,
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    recortando los salarios
    de los trabajadores del sector público,
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    disminuyendo la función pública,
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    recortando préstamos por desempleo
    y otras asistencias sociales,
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    aumentando los impuestos.
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    Mi madre había trabajado
    de profesora de historia toda la vida.
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    Para ella, la austeridad significó
    que su salario se recortara en un 30 %
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    repentinamente.
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    Y había muchos en una situación
    como la de ella o peor.
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    Los costos de la crisis recayeron sobre
    los hombros del ciudadano letón común.
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    Como resultado de la crisis
    y la austeridad,
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    le economía de Letonia mermó
    un 25 % en un periodo de dos años.
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    Solo Grecia sufrió
    una recesión económica
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    de una escala comparable.
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    Pero, mientras los griegos estaban
    en las calles durante meses,
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    organizando protestas continuas
    y a menudo violentas en Atenas,
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    todo estaba tranquilo en Riga.
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    Los economistas destacados peleaban
    en las columnas del "New York Times"
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    sobre este extremo
    y curioso experimento de Letonia
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    de este régimen de austeridad,
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    y miraban con incredulidad
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    como la sociedad Letona
    lo estaba tolerando.
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    Yo estudiaba en Londres en ese momento,
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    y recuerdo el movimiento Ocuppy allí
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    y como se estaba propagando
    de ciudad en ciudad,
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    de Madrid a Nueva York a Londres,
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    el 99 % contra el 1%.
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    Ya conocen la historia.
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    Pero cuando llegué a Riga,
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    no habían ecos del Ocuppy ahí.
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    Los letones simplemente lo toleraban.
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    Se "tragaban el sapo",
    como dice el dicho local.
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    Para mi investigación doctoral,
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    quería estudiar cómo la relación entre
    Estado y ciudadano cambió en Letonia
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    en la época postsoviética,
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    y elegí la oficina de desempleo
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    como mi sitio de investigación.
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    Cuando llegué en ese otoño de 2011,
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    me di cuenta:
    "Estoy presenciando de cerca
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    cómo se desarrollan
    los efectos de las crisis,
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    y cómo aquellos afectados de peor manera,
    las personas que perdieron su trabajo,
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    reaccionan ante esto".
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    Así que empecé a entrevistar a gente
    que conocí en la oficina de desempleo.
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    Todos eran solicitantes de trabajo
    y esperaban un poco de ayuda del Estado.
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    Pero, como pronto descubriría,
    esta ayuda era de un tipo particular.
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    Había un poco de beneficio en efectivo,
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    pero mayormente la asistencia estatal
    venía en forma de programas sociales,
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    y uno de los programas
    más relevantes se llamaba:
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    "Actividades para aumentar
    la competitividad".
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    Era, en esencia, una serie de seminarios
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    que a todos los desempleados
    se les recomendaba asistir.
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    Así que empecé a ir
    junto a ellos a estos seminarios.
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    Y varias paradojas me sorprendieron.
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    Así que, imagínense:
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    la crisis todavía está en curso,
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    la economía de Letonia
    se está contrayendo
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    casi nadie contrata,
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    y aquí estamos,
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    en esa pequeña aula iluminada,
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    un grupo de 15 personas,
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    haciendo listas de nuestras fortalezas
    y debilidades, nuestros demonios internos
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    que según nos dicen están impidiendo
    que seamos más exitosos
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    en el mercado laboral.
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    Mientras que el banco local más grande
    está siendo rescatado
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    y los costos de este rescate recaen
    en los hombros de la población,
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    estamos sentados en un círculo
    aprendiendo a respirar profundamente
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    cuando nos sentimos estresados.
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    (Respira profundamente)
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    Mientras que los préstamos hipotecarios
    son embargados
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    y miles de personas están emigrando,
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    nos dicen que soñemos en grande
    y que sigamos nuestros sueños.
  • 5:24 - 5:25
    Como socióloga,
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    sé que las política sociales son
    una forma importante de comunicación
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    entre el Estado y el ciudadano.
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    El mensaje de este programa era,
  • 5:33 - 5:36
    en palabras de uno de los instructores:
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    "Simplemente hazlo".
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    Ella citaba, obviamente, a Nike.
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    Simbólicamente, el Estado enviaba
    un mensaje a los desempleados:
  • 5:44 - 5:47
    tienen que ser más activos,
    tienen que trabajar más duro,
  • 5:47 - 5:50
    tienen que trabajar en sí mismos,
    tienen que superar sus demonios internos,
  • 5:50 - 5:52
    tienen que estar más seguros de sí mismos
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    pues, de alguna forma, no tener trabajo
    era su propio fracaso personal.
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    El sufrimiento de la crisis
  • 6:00 - 6:03
    se trataba como
    una experiencia individual de estrés
  • 6:03 - 6:05
    que debe controlarse en el propio cuerpo
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    mediante la respiración
    profunda y consciente.
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    Este tipo de programas sociales que
    enfatizan la responsabilidad individual
  • 6:14 - 6:17
    se han vuelto cada vez más comunes
    en todo el mundo.
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    Son parte del auge de lo que el sociólogo
    Loic Wacquant denomina
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    el "Estado centauro neoliberal".
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    El centauro, como podrán recordar,
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    es una criatura mítica
    de la cultura griega antigua,
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    mitad humano, mitad bestia.
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    Tiene la parte superior de un humano
    y la parte inferior de un caballo.
  • 6:35 - 6:37
    Así que el Estado centauro es un Estado
  • 6:37 - 6:42
    que le muestra su cara humana
    a esos en la cima de la escalera social
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    mientras que aquellos en el fondo
    son aplastados,
  • 6:45 - 6:47
    pisoteados.
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    Así la gente con mayores ingresos
    y los grandes negocios
  • 6:49 - 6:53
    pueden disfrutar de los recortes fiscales,
    y otras políticas de apoyo,
  • 6:53 - 6:55
    mientras que los desempleados, los pobres
  • 6:55 - 6:59
    tienen que probar que son merecedores
    de la ayuda del Estado,
  • 6:59 - 7:01
    son disciplinados moralmente,
  • 7:01 - 7:04
    son estigmatizados como irresponsables,
    pasivos o perezosos
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    o a menudo criminalizados.
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    En Letonia, hemos tenido un modelo
    de Estado centauro
  • 7:11 - 7:13
    tan firme desde los años 90.
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    Tomen, por ej., el impuesto
    a la renta fija que tuvimos hasta este año
  • 7:17 - 7:20
    que ha beneficiado
    a los más altos ingresos,
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    mientras que un cuarto de la población
    sigue viviendo en la pobreza.
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    Y la crisis y la austeridad han empeorado
    este tipo de desigualdades sociales.
  • 7:29 - 7:34
    Así que mientras el capital de los bancos
    y los ricos ha sido protegido,
  • 7:34 - 7:35
    los que perdieron más
  • 7:35 - 7:39
    aprendieron lecciones
    de responsabilidad individual.
  • 7:40 - 7:44
    Mientras hablaba con las personas
    que conocí en los seminarios,
  • 7:44 - 7:47
    esperaba que estuvieran enojados.
  • 7:47 - 7:48
    Esperaba que ellos
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    se resistan a estas lecciones
    de responsabilidad individual.
  • 7:51 - 7:56
    Ya que, la crisis no era su culpa,
    pero aún así soportaban la carga.
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    Pero cuando la gente compartía
    sus historias conmigo,
  • 8:00 - 8:02
    me sorprendía una y otra vez
  • 8:02 - 8:06
    por el poder de la idea
    de la responsabilidad.
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    Una de las personas que conocí
    se llamaba Žanete.
  • 8:11 - 8:14
    Había trabajado durante 23 años,
  • 8:14 - 8:19
    enseñando costura y otras artesanías,
    en la escuela vocacional de Riga.
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    Y ahora la crisis llega,
  • 8:21 - 8:24
    y la escuela se cierra
    como parte de las medidas de austeridad.
  • 8:24 - 8:30
    La reestructuración del sistema educativo
    era una forma de ahorrar dinero público.
  • 8:30 - 8:33
    Y 10 000 profesores en el país
    pierden su trabajo,
  • 8:33 - 8:35
    Y Žanete es una de ellos.
  • 8:35 - 8:38
    Y sé por lo que me ha contado,
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    que perder su trabajo la dejó
    en una situación desesperada;
  • 8:41 - 8:45
    está divorciada, es la única proveedora
    para sus dos hijos adolescentes.
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    Y aún así, mientras hablamos,
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    me dice que la crisis es
    en realidad una oportunidad.
  • 8:53 - 8:56
    Me dice: "Voy a cumplir 50 este año.
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    Supongo que la vida me dio la oportunidad
    de mirar a mi alrededor, de detenerme,
  • 9:01 - 9:03
    porque todos estos años,
    he trabajado sin parar,
  • 9:03 - 9:05
    no tuve tiempo para descansar.
  • 9:05 - 9:07
    Y ahora me detuve,
  • 9:07 - 9:11
    y me dieron la oportunidad
    de mirar todo y decidir
  • 9:11 - 9:13
    qué es lo que quiero
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    y qué es lo que no quiero.
  • 9:15 - 9:19
    Todo este tiempo, coser, coser,
    algún tipo de cansancio".
  • 9:20 - 9:24
    Así que Žanete es despedida
    luego de 23 años.
  • 9:24 - 9:26
    Pero no piensa en protestar.
  • 9:26 - 9:30
    No habla del 99 % contra el 1 %.
  • 9:30 - 9:32
    Se analiza a sí misma.
  • 9:32 - 9:35
    Y pensaba pragmáticamente
    en iniciar un pequeño negocio
  • 9:35 - 9:37
    desde su dormitorio
  • 9:37 - 9:40
    haciendo pequeñas muñecas de recuerdo
    para vender a turistas.
  • 9:40 - 9:43
    También conocí a Aivars
    en la oficina de desempleo.
  • 9:43 - 9:45
    Aivars tenía unos 40 años,
  • 9:45 - 9:48
    perdió un trabajo
    en la agencia gubernamental
  • 9:48 - 9:50
    que supervisaba la construcción vial.
  • 9:50 - 9:54
    A una de nuestras reuniones,
    Aivar trae un libro que estaba leyendo.
  • 9:54 - 10:01
    El título, "Vacunación contra el estrés,
    o Aikido psicoenergético".
  • 10:02 - 10:05
    Algunos deben saber
    que el aikido es un tipo de arte marcial,
  • 10:05 - 10:08
    así que, aikido psicoenergético.
  • 10:09 - 10:12
    Y Aivars me dice que
    después de varios meses
  • 10:12 - 10:15
    de leer y pensar y reflexionar
    mientras no tenía trabajo,
  • 10:15 - 10:21
    ha entendido que sus dificultades actuales
    son realmente culpa suya.
  • 10:21 - 10:23
    Me dice:
  • 10:23 - 10:25
    "Las creé yo mismo.
  • 10:25 - 10:28
    Estaba en un estado psicológico
    que no era bueno para mí.
  • 10:28 - 10:31
    Si una persona tiene miedo
    de perder su dinero, su trabajo,
  • 10:31 - 10:34
    empiezan a estar más estresados,
    más agitados, más asustados.
  • 10:34 - 10:36
    Eso es lo que consiguen".
  • 10:37 - 10:38
    Cuando le pido que me explique,
  • 10:41 - 10:43
    compara sus pensamientos
    a caballos salvajes
  • 10:43 - 10:46
    y dice: "Tienes que ser
    el pastor de tus pensamientos.
  • 10:47 - 10:49
    Para ordenar las cosas
    en el mundo material,
  • 10:49 - 10:51
    tienes que ser el pastor
    de tus pensamientos,
  • 10:51 - 10:54
    porque es mediante tus pensamientos
    que todo lo demás se ordena".
  • 10:55 - 10:57
    Últimamente, he comprendido claramente
  • 10:57 - 10:59
    que el mundo a mi alrededor,
    lo que me sucede,
  • 10:59 - 11:03
    la gente que entra en mi vida...
    todo depende directamente de mí".
  • 11:03 - 11:08
    Así que mientras Latonia pasa por
    este extremo experimento económico,
  • 11:08 - 11:11
    Aivars dice que es su forma de pensar
    lo que debe cambiar.
  • 11:11 - 11:16
    Se culpa a sí mismo
    por lo que le pasa en ese momento.
  • 11:17 - 11:22
    Así que asumir la responsabilidad
    es algo bueno, ¿no?
  • 11:22 - 11:24
    Es especialmente significativo
  • 11:24 - 11:26
    y moralmente cargado
    en una sociedad postsoviética,
  • 11:26 - 11:30
    donde la dependencia en el Estado
    es vista como una herencia desafortunada
  • 11:30 - 11:31
    del pasado soviético.
  • 11:32 - 11:35
    Pero cuando escucho a Žanete
    y Aivars y a otros,
  • 11:35 - 11:38
    también pensé en lo cruel
    que es esta pregunta:
  • 11:39 - 11:40
    "¿Dónde está tu responsabilidad?"
  • 11:40 - 11:42
    y que castigadora.
  • 11:42 - 11:46
    Porque funcionaba como una forma
    de culpar y pacificar a las personas
  • 11:46 - 11:48
    a quienes más afectó la crisis.
  • 11:48 - 11:50
    Mientras los griegos estaban
    en las calles,
  • 11:50 - 11:52
    los letones se tragaban el sapo,
  • 11:52 - 11:55
    y decenas de miles emigraban,
  • 11:55 - 11:58
    lo cual es otra forma
    de asumir la responsabilidad.
  • 12:00 - 12:03
    Así que el lenguaje
    de la responsabilidad individual
  • 12:03 - 12:06
    se ha convertido en una forma
    de negación colectiva.
  • 12:06 - 12:09
    Mientras que tengamos políticas sociales
    que traten el desempleo
  • 12:09 - 12:11
    como un fracaso individual
  • 12:11 - 12:15
    pero no tenemos fondos para programas
    que den habilidades reales a la gente
  • 12:15 - 12:17
    o creen lugares de trabajo,
  • 12:17 - 12:20
    estamos ciegos ante la responsabilidad
    de los responsables políticos.
  • 12:20 - 12:24
    Mientras que estigmaticemos a los pobres
    como pasivos o perezosos
  • 12:24 - 12:26
    pero no les demos
    medios reales para salir de la pobreza
  • 12:27 - 12:28
    además que emigrar,
  • 12:28 - 12:32
    estamos negando
    las verdaderas causas de la pobreza,
  • 12:32 - 12:34
    Y mientras tanto,
  • 12:34 - 12:35
    todos sufrimos,
  • 12:36 - 12:40
    porque los científicos sociales
    han demostrado con datos estadísticos
  • 12:40 - 12:45
    que hay más personas con problemas
    de salud mental y física
  • 12:45 - 12:49
    en sociedades con niveles más altos
    de desigualdad económica.
  • 12:49 - 12:55
    Así que la desigualdad social es mala
    no sólo para aquellos con menos recursos
  • 12:55 - 12:56
    sino para todos,
  • 12:56 - 12:58
    porque vivir en una sociedad
    con grandes desigualdades
  • 12:58 - 13:02
    significa vivir en una sociedad
    con baja confianza social y alta ansiedad.
  • 13:03 - 13:04
    Así que aquí estamos.
  • 13:04 - 13:06
    Todos estamos leyendo libros de autoayuda,
  • 13:06 - 13:08
    intentamos "hackear" nuestros hábitos,
  • 13:08 - 13:10
    intentamos reconfigurar nuestros cerebros,
  • 13:10 - 13:11
    meditamos.
  • 13:11 - 13:14
    Y por supuesto,
    esto ayuda, en cierto modo.
  • 13:14 - 13:17
    Los libros de autoayuda nos ayudan
    a sentirnos más alegres.
  • 13:17 - 13:22
    La meditación nos puede ayudar a sentirnos
    más conectados a otros espiritualmente.
  • 13:23 - 13:25
    Lo que creo que necesitamos
  • 13:25 - 13:30
    es la misma cantidad de consciencia
    de lo que nos conecta socialmente,
  • 13:30 - 13:33
    porque la desigualdad social
    nos lastima a todos.
  • 13:33 - 13:36
    Así que necesitamos políticas sociales
    más compasivas
  • 13:36 - 13:39
    que estén menos dirigidas
    a la educación moral
  • 13:39 - 13:43
    y más a la promoción de justicia social
  • 13:43 - 13:44
    y la igualdad.
  • 13:44 - 13:46
    Gracias.
  • 13:46 - 13:48
    (Aplausos)
Title:
¿Por qué culpamos a individuos por las crisis económicas?
Speaker:
Liene Ozoliņa
Description:

En 2008 la crisis financiera global diezmó a Letonia. A medida que el desempleo se disparaba, el gobierno recortó la financiación pública y aumentó los impuestos, al tiempo que proporcionaba alivio a los ricos y a las grandes negocios, todo ello sin que se produjeran reacciones o protestas por parte de los ciudadanos en apuros. La socióloga Liene Ozoliņa examina cómo los funcionarios letones convencieron a su pueblo para que aceptara la responsabilidad de la economía en crisis del país y destaca el aumento de políticas sociales similares que mantienen la desigualdad en todo el mundo.

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Video Language:
English
Team:
TED
Project:
TEDTalks
Duration:
14:02

Spanish subtitles

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