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← ¿Por qué culpamos a individuos por las crisis económicas?

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Showing Revision 9 created 09/26/2020 by Lidia Cámara de la Fuente.

  1. Era un día frío y soleado de marzo.
  2. Yo caminaba por la calle en Riga.
  3. Recuerdo que el invierno
    estaba llegando lentamente a su fin.
  4. Todavía había un poco de nieve
    por aquí y allá,
  5. pero el suelo ya estaba limpio y seco.
  6. Si han vivido en Riga,
  7. sabrán el alivio que traen
    los primeros signos de la primavera,
  8. y ya no tener que hacerse paso
    a través de la mezcla fangosa
  9. de nieve y barro en las calles.
  10. Así que ahí estaba disfrutando mi paseo,
  11. cuando de repente noté un estarcido
    en el suelo frente a mí,
  12. un graffiti:
  13. letras blancas pintadas
    en los ladrillos grises y oscuros.
  14. Decía:
  15. "¿Dónde está tu responsabilidad?"
  16. La pregunta me hizo parar en seco.

  17. Mientras estoy parada ahí
    considerando su significado,
  18. Me doy cuenta que estoy fuera del
    Dpto. Municipal de Bienestar Social.
  19. Así que parece que el autor
    de este graffiti, quien sea que fuera,
  20. está preguntando esto a la gente
    que viene a solicitar asistencia social.
  21. Ese invierno

  22. estuve investigando las secuelas
    de la crisis financiera en Letonia.
  23. Cuando la crisis financiera global estalló
    en 2008, afecto a Letonia demasiado.
  24. ya que era una economía pequeña y abierta.
  25. Para equilibrar las cuentas,
  26. el gobierno de Letonia eligió
    una estrategia de devaluación interna.
  27. Eso significó reducir el gasto público
    de forma drástica,
  28. recortando los salarios
    de los trabajadores del sector público,
  29. disminuyendo la función pública,
  30. recortando préstamos por desempleo
    y otras asistencias sociales,
  31. aumentando los impuestos.
  32. Mi madre había trabajado
    de profesora de historia toda la vida.

  33. Para ella, la austeridad significó
    que su salario se recortara en un 30 %
  34. repentinamente.
  35. Y había muchos en una situación
    como la de ella o peor.
  36. Los costos de la crisis recayeron sobre
    los hombros del ciudadano letón común.
  37. Como resultado de la crisis
    y la austeridad,

  38. le economía de Letonia mermó
    un 25 % en un periodo de dos años.
  39. Solo Grecia sufrió
    una recesión económica
  40. de una escala comparable.
  41. Pero, mientras los griegos estaban
    en las calles durante meses,
  42. organizando protestas continuas
    y a menudo violentas en Atenas,
  43. todo estaba tranquilo en Riga.
  44. Los economistas destacados peleaban
    en las columnas del "New York Times"
  45. sobre este extremo
    y curioso experimento de Letonia
  46. de este régimen de austeridad,
  47. y miraban con incredulidad
  48. como la sociedad Letona
    lo estaba tolerando.
  49. Yo estudiaba en Londres en ese momento,

  50. y recuerdo el movimiento Ocuppy allí
  51. y como se estaba propagando
    de ciudad en ciudad,
  52. de Madrid a Nueva York a Londres,
  53. el 99 % contra el 1%.
  54. Ya conocen la historia.
  55. Pero cuando llegué a Riga,
  56. no habían ecos del Ocuppy ahí.
  57. Los letones simplemente lo toleraban.
  58. Se "tragaban el sapo",
    como dice el dicho local.
  59. Para mi investigación doctoral,

  60. quería estudiar cómo la relación entre
    Estado y ciudadano cambió en Letonia
  61. en la época postsoviética,
  62. y elegí la oficina de desempleo
  63. como mi sitio de investigación.
  64. Cuando llegué en ese otoño de 2011,
  65. me di cuenta:
    "Estoy presenciando de cerca
  66. cómo se desarrollan
    los efectos de las crisis,
  67. y cómo aquellos afectados de peor manera,
    las personas que perdieron su trabajo,
  68. reaccionan ante esto".
  69. Así que empecé a entrevistar a gente
    que conocí en la oficina de desempleo.

  70. Todos eran solicitantes de trabajo
    y esperaban un poco de ayuda del Estado.
  71. Pero, como pronto descubriría,
    esta ayuda era de un tipo particular.
  72. Había un poco de beneficio en efectivo,
  73. pero mayormente la asistencia estatal
    venía en forma de programas sociales,
  74. y uno de los programas
    más relevantes se llamaba:
  75. "Actividades para aumentar
    la competitividad".
  76. Era, en esencia, una serie de seminarios
  77. que a todos los desempleados
    se les recomendaba asistir.
  78. Así que empecé a ir
    junto a ellos a estos seminarios.
  79. Y varias paradojas me sorprendieron.
  80. Así que, imagínense:

  81. la crisis todavía está en curso,
  82. la economía de Letonia
    se está contrayendo
  83. casi nadie contrata,
  84. y aquí estamos,
  85. en esa pequeña aula iluminada,
  86. un grupo de 15 personas,
  87. haciendo listas de nuestras fortalezas
    y debilidades, nuestros demonios internos
  88. que según nos dicen están impidiendo
    que seamos más exitosos
  89. en el mercado laboral.
  90. Mientras que el banco local más grande
    está siendo rescatado

  91. y los costos de este rescate recaen
    en los hombros de la población,
  92. estamos sentados en un círculo
    aprendiendo a respirar profundamente
  93. cuando nos sentimos estresados.
  94. (Respira profundamente)

  95. Mientras que los préstamos hipotecarios
    son embargados

  96. y miles de personas están emigrando,
  97. nos dicen que soñemos en grande
    y que sigamos nuestros sueños.
  98. Como socióloga,

  99. sé que las política sociales son
    una forma importante de comunicación
  100. entre el Estado y el ciudadano.
  101. El mensaje de este programa era,
  102. en palabras de uno de los instructores:
  103. "Simplemente hazlo".
  104. Ella citaba, obviamente, a Nike.
  105. Simbólicamente, el Estado enviaba
    un mensaje a los desempleados:
  106. tienen que ser más activos,
    tienen que trabajar más duro,
  107. tienen que trabajar en sí mismos,
    tienen que superar sus demonios internos,
  108. tienen que estar más seguros de sí mismos
  109. pues, de alguna forma, no tener trabajo
    era su propio fracaso personal.
  110. El sufrimiento de la crisis
  111. se trataba como
    una experiencia individual de estrés
  112. que debe controlarse en el propio cuerpo
  113. mediante la respiración
    profunda y consciente.
  114. Este tipo de programas sociales que
    enfatizan la responsabilidad individual

  115. se han vuelto cada vez más comunes
    en todo el mundo.
  116. Son parte del auge de lo que el sociólogo
    Loic Wacquant denomina
  117. el "Estado centauro neoliberal".
  118. El centauro, como podrán recordar,
  119. es una criatura mítica
    de la cultura griega antigua,
  120. mitad humano, mitad bestia.
  121. Tiene la parte superior de un humano
    y la parte inferior de un caballo.
  122. Así que el Estado centauro es un Estado
  123. que le muestra su cara humana
    a esos en la cima de la escalera social
  124. mientras que aquellos en el fondo
    son aplastados,
  125. pisoteados.
  126. Así la gente con mayores ingresos
    y los grandes negocios
  127. pueden disfrutar de los recortes fiscales,
    y otras políticas de apoyo,
  128. mientras que los desempleados, los pobres
  129. tienen que probar que son merecedores
    de la ayuda del Estado,
  130. son disciplinados moralmente,
  131. son estigmatizados como irresponsables,
    pasivos o perezosos
  132. o a menudo criminalizados.
  133. En Letonia, hemos tenido un modelo
    de Estado centauro

  134. tan firme desde los años 90.
  135. Tomen, por ej., el impuesto
    a la renta fija que tuvimos hasta este año
  136. que ha beneficiado
    a los más altos ingresos,
  137. mientras que un cuarto de la población
    sigue viviendo en la pobreza.
  138. Y la crisis y la austeridad han empeorado
    este tipo de desigualdades sociales.
  139. Así que mientras el capital de los bancos
    y los ricos ha sido protegido,
  140. los que perdieron más
  141. aprendieron lecciones
    de responsabilidad individual.
  142. Mientras hablaba con las personas
    que conocí en los seminarios,

  143. esperaba que estuvieran enojados.
  144. Esperaba que ellos
  145. se resistan a estas lecciones
    de responsabilidad individual.
  146. Ya que, la crisis no era su culpa,
    pero aún así soportaban la carga.
  147. Pero cuando la gente compartía
    sus historias conmigo,
  148. me sorprendía una y otra vez
  149. por el poder de la idea
    de la responsabilidad.
  150. Una de las personas que conocí
    se llamaba Žanete.

  151. Había trabajado durante 23 años,
  152. enseñando costura y otras artesanías,
    en la escuela vocacional de Riga.
  153. Y ahora la crisis llega,
  154. y la escuela se cierra
    como parte de las medidas de austeridad.
  155. La reestructuración del sistema educativo
    era una forma de ahorrar dinero público.
  156. Y 10 000 profesores en el país
    pierden su trabajo,
  157. Y Žanete es una de ellos.
  158. Y sé por lo que me ha contado,
  159. que perder su trabajo la dejó
    en una situación desesperada;
  160. está divorciada, es la única proveedora
    para sus dos hijos adolescentes.
  161. Y aún así, mientras hablamos,
  162. me dice que la crisis es
    en realidad una oportunidad.
  163. Me dice: "Voy a cumplir 50 este año.
  164. Supongo que la vida me dio la oportunidad
    de mirar a mi alrededor, de detenerme,
  165. porque todos estos años,
    he trabajado sin parar,
  166. no tuve tiempo para descansar.
  167. Y ahora me detuve,
  168. y me dieron la oportunidad
    de mirar todo y decidir
  169. qué es lo que quiero
  170. y qué es lo que no quiero.
  171. Todo este tiempo, coser, coser,
    algún tipo de cansancio".
  172. Así que Žanete es despedida
    luego de 23 años.

  173. Pero no piensa en protestar.
  174. No habla del 99 % contra el 1 %.
  175. Se analiza a sí misma.
  176. Y pensaba pragmáticamente
    en iniciar un pequeño negocio
  177. desde su dormitorio
  178. haciendo pequeñas muñecas de recuerdo
    para vender a turistas.
  179. También conocí a Aivars
    en la oficina de desempleo.

  180. Aivars tenía unos 40 años,
  181. perdió un trabajo
    en la agencia gubernamental
  182. que supervisaba la construcción vial.
  183. A una de nuestras reuniones,
    Aivar trae un libro que estaba leyendo.
  184. El título, "Vacunación contra el estrés,
    o Aikido psicoenergético".
  185. Algunos deben saber
    que el aikido es un tipo de arte marcial,
  186. así que, aikido psicoenergético.
  187. Y Aivars me dice que
    después de varios meses
  188. de leer y pensar y reflexionar
    mientras no tenía trabajo,
  189. ha entendido que sus dificultades actuales
    son realmente culpa suya.
  190. Me dice:
  191. "Las creé yo mismo.
  192. Estaba en un estado psicológico
    que no era bueno para mí.
  193. Si una persona tiene miedo
    de perder su dinero, su trabajo,
  194. empiezan a estar más estresados,
    más agitados, más asustados.
  195. Eso es lo que consiguen".
  196. Cuando le pido que me explique,
  197. compara sus pensamientos
    a caballos salvajes
  198. y dice: "Tienes que ser
    el pastor de tus pensamientos.
  199. Para ordenar las cosas
    en el mundo material,
  200. tienes que ser el pastor
    de tus pensamientos,
  201. porque es mediante tus pensamientos
    que todo lo demás se ordena".
  202. Últimamente, he comprendido claramente
  203. que el mundo a mi alrededor,
    lo que me sucede,
  204. la gente que entra en mi vida...
    todo depende directamente de mí".
  205. Así que mientras Latonia pasa por
    este extremo experimento económico,
  206. Aivars dice que es su forma de pensar
    lo que debe cambiar.
  207. Se culpa a sí mismo
    por lo que le pasa en ese momento.
  208. Así que asumir la responsabilidad
    es algo bueno, ¿no?

  209. Es especialmente significativo
  210. y moralmente cargado
    en una sociedad postsoviética,
  211. donde la dependencia en el Estado
    es vista como una herencia desafortunada
  212. del pasado soviético.
  213. Pero cuando escucho a Žanete
    y Aivars y a otros,
  214. también pensé en lo cruel
    que es esta pregunta:
  215. "¿Dónde está tu responsabilidad?"
  216. y que castigadora.
  217. Porque funcionaba como una forma
    de culpar y pacificar a las personas
  218. a quienes más afectó la crisis.
  219. Mientras los griegos estaban
    en las calles,
  220. los letones se tragaban el sapo,
  221. y decenas de miles emigraban,
  222. lo cual es otra forma
    de asumir la responsabilidad.
  223. Así que el lenguaje
    de la responsabilidad individual

  224. se ha convertido en una forma
    de negación colectiva.
  225. Mientras que tengamos políticas sociales
    que traten el desempleo
  226. como un fracaso individual
  227. pero no tenemos fondos para programas
    que den habilidades reales a la gente
  228. o creen lugares de trabajo,
  229. estamos ciegos ante la responsabilidad
    de los responsables políticos.
  230. Mientras que estigmaticemos a los pobres
    como pasivos o perezosos
  231. pero no les demos
    medios reales para salir de la pobreza
  232. además que emigrar,
  233. estamos negando
    las verdaderas causas de la pobreza,
  234. Y mientras tanto,
  235. todos sufrimos,
  236. porque los científicos sociales
    han demostrado con datos estadísticos
  237. que hay más personas con problemas
    de salud mental y física
  238. en sociedades con niveles más altos
    de desigualdad económica.
  239. Así que la desigualdad social es mala
    no sólo para aquellos con menos recursos
  240. sino para todos,
  241. porque vivir en una sociedad
    con grandes desigualdades
  242. significa vivir en una sociedad
    con baja confianza social y alta ansiedad.
  243. Así que aquí estamos.

  244. Todos estamos leyendo libros de autoayuda,
  245. intentamos "hackear" nuestros hábitos,
  246. intentamos reconfigurar nuestros cerebros,
  247. meditamos.
  248. Y por supuesto,
    esto ayuda, en cierto modo.
  249. Los libros de autoayuda nos ayudan
    a sentirnos más alegres.
  250. La meditación nos puede ayudar a sentirnos
    más conectados a otros espiritualmente.
  251. Lo que creo que necesitamos
  252. es la misma cantidad de consciencia
    de lo que nos conecta socialmente,
  253. porque la desigualdad social
    nos lastima a todos.
  254. Así que necesitamos políticas sociales
    más compasivas
  255. que estén menos dirigidas
    a la educación moral
  256. y más a la promoción de justicia social
  257. y la igualdad.
  258. Gracias.
  259. (Aplausos)