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← Adolescentes con sueño: Una epidemia de salud pública | Wendy Troxel | TEDxManhattanBeach

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Showing Revision 7 created 05/22/2017 by Sebastian Betti.

  1. Son las seis de la mañana,
  2. afuera está oscuro.
  3. Mi hijo de 14 años
    está dormido en su cama,
  4. profundamente
    como cualquier adolescente.
  5. Enciendo la luz y le despierto
    a base de sacudidas
  6. porque sé que, al igual que
    quitarse un vendaje,
  7. es mejor hacerlo
    lo más rápido posible.
  8. (Risas)
  9. Tengo una amiga que grita "¡Fuego!"
    para despertar a su hijo adolescente.
  10. Y a otra que se hartó hasta tal punto
  11. que acabó por echarle agua helada
    a su hijo
  12. para poder sacarle de la cama.
  13. ¿Suena exagerado,
  14. pero tal vez familiar?
  15. Cada mañana me pregunto:
  16. "¿Cómo puedo,
  17. sabiendo lo que sé
  18. y con la profesión que tengo,
  19. hacerle esto a mi propio hijo?"
  20. Verán,
  21. soy investigadora del sueño.
  22. (Risas)
  23. Entiendo mucho acerca del sueño
  24. y las consecuencias de su pérdida.
  25. Sé que estoy privando a mi hijo
    del sueño que tanto necesita
  26. como un adolescente en desarrollo.
  27. También sé que al despertarlo
    horas antes
  28. de que su reloj biológico natural
    le indica que está listo,
  29. le estoy privando de sus sueños
    en el sentido literal,
  30. el sueño relacionado con el aprendizaje,
    la consolidación de la memoria
  31. y el procesamiento emocional.
  32. Pero no es solo mi hijo
    quien se ve privado del sueño.
  33. La privación del sueño es una epidemia
    entre los adolescentes estadounidenses.
  34. Solo uno de cada 10 logra dormir
    las 8 a 10 horas cada noche
  35. recomendadas por científicos del sueño
    y pediatras.
  36. Bien, si están pensando:
  37. "Qué alivio, nos va bien,
    mi hijo duerme 8 horas",
  38. recuerden,
  39. que 8 horas es la recomendación mínima.
  40. Están aprobando por los pelos.
  41. Ocho horas es como obtener un 5/10
    en una examinación.
  42. Existen muchos factores
    que contribuyen a esta epidemia,
  43. pero el motivo principal que priva
    a los adolescentes del sueño requerido
  44. en realidad, es una cuestión
    de política pública.
  45. No son las hormonas,
    ni sus vidas sociales ni Snapchat.
  46. Por todo el país,
  47. muchas escuelas empiezan su jornada
    a las 07:30 o incluso más temprano,
  48. a pesar de que las organizaciones
    médicas más importantes recomiendan
  49. no comenzar en la secundaria
    antes de las 08:30.
  50. Estas políticas madrugadoras
    afectan directamente a lo mucho,
  51. o más bien lo poco que descansan
    los adolescentes estadounidenses.
  52. También están enfrentando
    a adolescentes y sus padres
  53. en una lucha imposible de ganar
    con sus propios cuerpos.
  54. Alcanzada la pubertad,
  55. los adolescentes experimentan
    un retraso en su reloj biológico,
  56. que determina cuándo se sienten
    más despiertos y somnolientos.
  57. Esto se debe parcialmente por un cambio
    en la liberación de la melatonina.
  58. El cuerpo adolescente espera a liberar
    melatonina hasta alrededor de las 23:00,
  59. dos horas más tarde de lo observable
    en adultos o niños más jóvenes.
  60. Significa que despertar un adolescente
    a las 06:00 es el equivalente biológico
  61. a despertar un adulto a las 04:00.
  62. En los días desafortunados
    cuando debo levantarme a las 04:00,
  63. soy un zombi.
  64. Inútil a nivel funcional.
  65. No puedo pensar,
  66. estoy irritable,
  67. y probablemente no habría
    de conducir un coche.
  68. Pero así se sienten muchos adolescentes
    estadounidenses cada día escolar.
  69. De hecho, muchos de las llamadas
    "características desagradables"
  70. que asociamos a la etapa adolescente,
  71. como la irritabilidad, cambios de humor,
    pereza, depresión...
  72. podrían ser productores de
    una privación crónica del sueño.
  73. Para muchos jóvenes que luchan
    contra la perdida crónica del sueño,
  74. la estrategia compensatoria común
    consiste en consumir mucha cafeína
  75. en forma de grandes frappuccinos
  76. o bebidas y chupitos energéticos.
  77. Así que en esencia,
  78. tenemos a una población entera
    de jóvenes cansados pero nerviosos.
  79. Los defensores de unas horas de inicio
    que respetan un buen descanso saben
  80. que la adolescencia es un periodo
    de desarrollo cerebral fenomenal,
  81. particularmente en regiones del cerebro
  82. responsables de los
    procesos cognitivos elevados,
  83. incluidos el razonamiento, la resolución
    de problemas y el buen juicio.
  84. En otras palabras, justamente
    el tipo de actividad cerebral
  85. que se encarga de refrenar
    esas conductas impulsivas y arriesgadas
  86. tan características de la adolescencia
  87. y que nos aterran a los padres
    de los adolescentes.
  88. Ellos saben que al igual que nosotros,
  89. cuando los adolescentes
    no duermen lo necesario,
  90. que sus cerebros, sus cuerpos
    y sus comportamientos sufren
  91. con efectos tanto inmediatos
    como duraderos.
  92. No pueden concentrarse,
  93. su atención cae en picado
  94. y muchos presentan signos
    de comportamiento semejantes al TDAH.
  95. Las consecuencias de la pérdida de sueño
    adolescente extienden más allá del aula,
  96. contribuyendo por desgracia a muchos
    de los problemas de salud mental
  97. que se disparan durante la adolescencia,
  98. incluyendo el consumo de sustancias,
  99. la depresión y el suicidio.
  100. En nuestro trabajo con adolescentes
  101. del distrito escolar unificado
    de Los Ángeles
  102. encontramos que los adolescentes
    con trastornos del sueño
  103. tenían un 55 % mayor de probabilidades
    de haber consumido alcohol el mes pasado.
  104. En otro estudio realizado con más
    de 30 000 alumnos de secundaria,
  105. hallaron que por cada hora
    de sueño perdido,
  106. aumentaba en un 38 % la sensación
    de tristeza o desesperación,
  107. y en un 58 % los intentos
    de suicidio adolescente.
  108. Y por si fuera poco,
  109. los adolescentes que rehúyen del sueño
    corren un riesgo mayor
  110. de una multitud de problemas de salud
    que afectan a nuestro país,
  111. incluyendo obesidad,
    enfermedades cardíacas y diabetes.
  112. Después está el riesgo de que
    un adolescente privado de sueño
  113. que apenas acaba de obtener
    su permiso de conducción
  114. se sienta al volante.
  115. Estudios han demostrado que
    dormir 5 horas o menos por noche
  116. es equivalente a conducir con una tasa
    de alcoholemia superior al límite legal.
  117. Los defensores de las horas de inicio
    que respetan el descanso
  118. e investigadores de este campo
  119. han producido una ciencia tremenda
  120. que muestra los enormes beneficios
    que conlleva iniciar más tarde la jornada.
  121. Los hallazgos son inequívocos,
  122. y como científica del sueño,
  123. rara vez puedo hablar con tanta certeza.
  124. Los adolescentes de distritos con horas
    de inicio más tardíos duermen más.
  125. A los detractores que piensan
    que si la escuela comienza más tarde,
  126. los jóvenes simplemente
    se acostarán más tarde.
  127. La realidad es que...
  128. siguen acostándose a la misma hora,
  129. pero sí se extienden sus despertares,
  130. lo cual resulta en un mayor descanso.
  131. También aumenta la asistencia escolar;
  132. las ausencias de un distrito particular
    disminuyeron en un 25 %.
  133. Y se reduce la tasa
    del abandono escolar.
  134. No es de extrañar que también
    mejora su rendimiento académico.
  135. Así que todo esto tiene implicaciones
    reales para cerrar la brecha de logros.
  136. Los resultados de pruebas estandarizadas
    en matemática y lectura
  137. aumentan entre dos y tres
    puntos de porcentaje.
  138. Resulta tan efectivo como reducir
    el tamaño de las clases en un tercio,
  139. o reemplazar un profesor mediocre
  140. con uno realmente excelente.
  141. Mejoran su salud mental y física,
  142. e incluso sus familias son más felices.
  143. ¿Quién no disfrutaría de adolescentes
    un poquito más agradables
  144. y algo menos irritables?
  145. Incluso sus comunidades son más seguras
  146. porque se reducen
    los accidentes automovilísticos,
  147. una reducción del 70 %
    en un distrito particular.
  148. Dados estos tremendos beneficios,
  149. podrían pensar:
  150. ¿bueno, entonces es evidente, no?
  151. Así pues ¿cómo hemos podido pasar
    por alto todo esto como sociedad?
  152. A menudo el argumento en contra de
    las horas de inicio tardías suele ser:
  153. "¿Por qué habríamos de retrasar
    sus horas de inicio?
  154. ¡Tenemos que endurecerlos para
    que estén listos para el mundo real!"
  155. Es como decirle al padre
    de un niño de dos años,
  156. "No dejes que Juanito se eche la siesta,
  157. porque no estará listo
    para el jardín de infancia".
  158. (Risas)
  159. Retrasar las horas de inicio también
    implica numerosos retos logísticos.
  160. No solo para los alumnos y sus familias,
  161. sino que también para las comunidades
    en su conjunto.
  162. Mejorar las rutas de autobús,
  163. incrementar el coste del transporte,
  164. impacto sobre el deporte,
  165. cuidados antes o después de la escuela.
  166. Éstas son las mismas preocupaciones
    que aparecen en distrito tras distrito,
  167. una y otra vez por todo el país
  168. cuando se debaten las horas
    de inicio escolares.
  169. Y son intereses legítimos,
  170. pero son problemas los cuales
    tenemos que trabajar.
  171. No son excusas válidas
  172. para no hacer lo correcto
    para nuestros hijos,
  173. es decir, iniciar las horas lectivas
    no antes de las 08:30.
  174. Y en distritos por todo el país,
  175. sin importar el tamaño,
    los que han hecho este cambio,
  176. han encontrado que a menudo
    estos miedos no tenían fundamento
  177. y se compensaban con creces con
    los tremendos beneficios a la salud
  178. y el rendimiento estudiantil,
  179. y nuestra seguridad pública colectiva.
  180. Así que mañana por la mañana,
  181. cuando casualmente se nos permite
    retrasar nuestros relojes una hora
  182. y disfrutar de esa
    deliciosa hora adicional de sueño,
  183. y el día parece un poquito más largo
  184. y un poquito más esperanzador,
  185. piensen en el enorme poder del sueño.
  186. Y piensen en el regalo que supondría
    para nuestros hijos
  187. poder despertarse de manera natural,
  188. y en consonancia con su propia biología.
  189. Gracias,
  190. y felices sueños.
  191. (Aplausos)