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← Como a biologia sintética poderia acabar com a humanidade e como podemos impedir isso

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Showing Revision 37 created 08/08/2019 by Claudia Sander.

  1. Somos aproximadamente
    7,5 bilhões de pessoas.

  2. A Organização Mundial da Saúde
    revela que 300 milhões estão deprimidos
  3. e que cerca de 800 mil pessoas
    tiram a vida todos os anos.
  4. Um subconjunto minúsculo delas
    escolhe uma rota profundamente niilista:
  5. elas morrem no ato de matar
    o maior número de pessoas possível.
  6. Eis alguns exemplos recentes famosos.
  7. Este é um menos famoso,
    ocorrido há cerca de nove semanas.
  8. Se vocês não se lembram,
    é porque acontecem com frequência.
  9. A Wikipédia, só no ano passado,
    computou 323 tiroteios em massa
  10. em meu país natal, os Estados Unidos.
  11. Nem todos esses atiradores eram suicidas,
  12. nem estavam maximizando
    o número de mortos,
  13. mas muitos eram.
  14. Uma pergunta importante vem a ser:
    quais são os limites dessas pessoas?

  15. Considerem o atirador de Vegas.
  16. Ele matou 58 pessoas.
  17. Parou por aí porque teve o bastante?
  18. Não, e sabemos disso porque ele atirou
  19. e feriu outras 422 pessoas,
    que certamente teria preferido matar.
  20. Não há razão para achar
    que ele pararia em 4,2 mil.
  21. Na verdade, alguém tão niilista
    pode matar todos nós com muito prazer.
  22. Não dá para saber.
  23. Sabemos o seguinte:
  24. quando assassinos suicidas entram em cena,
  25. a tecnologia é o multiplicador de forças.
  26. Eis um exemplo.

  27. Vários anos atrás, houve uma série
    de dez ataques em massa a escolas na China
  28. executados com objetos
    como facas, martelos e cutelos,
  29. porque é muito difícil obter armas lá.
  30. Por uma coincidência macabra,
    esse último ataque ocorreu
  31. apenas algumas horas antes do massacre
    em Newtown, Connecticut.
  32. Mas esse único ataque norte-americano
  33. matou aproximadamente
    o mesmo número de vítimas
  34. que os dez ataques chineses juntos.
  35. Podemos dizer: faca, terrível;
    arma, muito pior.
  36. E avião, muitíssimo pior,
  37. como mostrou o piloto Andreas Lubitz,
  38. quando forçou 149 pessoas
    a se juntarem a ele em seu suicídio,
  39. destruindo um avião nos Alpes franceses.
  40. Há outros exemplos.

  41. Temo que haverá muito mais armas mortais
    do que aviões em nosso futuro próximo,
  42. e não serão feitas de metal.
  43. Vamos considerar a dinâmica
    apocalíptica que acontecerá
  44. se o assassinato em massa suicida
  45. pegar carona em um campo
    que avança rapidamente
  46. e que, na maioria das vezes,
  47. tem uma promessa ilimitada
    para a sociedade.
  48. Em algum lugar do mundo,
    há um grupo pequeno de pessoas
  49. que tentaria, ainda que de forma ineficaz,
  50. matar a todos se conseguissem
    descobrir como.
  51. O atirador de Vegas pode ou não
    ter sido uma delas,
  52. mas, com 7,5 bilhões de pessoas,
  53. essa é uma população diferente de zero.
  54. Há muitos niilistas suicidas por aí.
  55. Já vimos isso.
  56. Há pessoas com transtornos de humor graves
    que nem mesmo conseguem controlar.
  57. Existem pessoas que acabam de sofrer
    traumas perturbadores, etc., etc.
  58. O tamanho do grupo resultante
    era sempre zero,
  59. até a Guerra Fria,
  60. quando, de repente, os líderes
    de duas alianças globais
  61. conseguiram a capacidade
    de explodir o mundo.
  62. A quantidade de pessoas
    com verdadeiros botões destruidores

  63. permaneceu estável desde então.
  64. Mas receio que esteja prestes a crescer
  65. e não apenas três vezes,
  66. mas bem acima do normal.
  67. Parecerá um plano
    de negócios de tecnologia.
  68. (Risos)

  69. O motivo é que estamos
    na era de tecnologias exponenciais,

  70. que tomam, com frequência,
    impossibilidades eternas
  71. e as tornam os superpoderes reais
    de um ou dois gênios vivos
  72. e... essa é a parte importante...
  73. depois difundem esses poderes
    para quase todo mundo.
  74. Eis um exemplo benigno.

  75. Se quisesse jogar damas
    com um computador em 1952,
  76. você teria que ser aquele cara,
  77. requisitar uma das 19 cópias
    existentes no mundo daquele computador
  78. e depois usar seu cérebro genial
    para ensiná-lo a jogar damas.
  79. Essa era a expectativa.
  80. Hoje, só precisamos conhecer alguém
    que conheça alguém que tenha um telefone,
  81. porque a computação
    é uma tecnologia exponencial.
  82. A biologia sintética também é assim,

  83. e vou me referir a ela como "synbio".
  84. Em 2011, alguns pesquisadores
    fizeram algo tão engenhoso
  85. e sem precedentes quanto o jogo de damas
  86. com a gripe H5N1.
  87. Essa é uma cepa que mata
    até 60% das pessoas infectadas,
  88. mais do que o Ebola.
  89. Mas é tão pouco contagiosa
  90. que matou menos de 50 pessoas desde 2015.
  91. Esses pesquisadores
    editaram o genoma do H5N1
  92. e o deixaram tão mortal quanto antes,
    mas também altamente contagioso.
  93. O setor de notícias de uma das duas
    principais revistas científicas do mundo
  94. disse que, caso se espalhasse,
    causaria provavelmente uma pandemia
  95. com talvez milhões de mortes.
  96. O Dr. Paul Keim disse
  97. que não poderia pensar em um organismo
    tão assustador quanto esse,
  98. o que é a última coisa que quero ouvir
  99. do presidente do National Science
    Advisory Board for Biosecurity.
  100. A propósito, o Dr. Keim também disse:
  101. ["Não acho o antraz assustador
    comparado a isso."]

  102. E ele entende disso.

  103. [Especialista em antraz]

  104. (Risos)

  105. A boa notícia sobre o experimento
    biológico de 2011

  106. é que as pessoas responsáveis
    não causaram nenhum dano.
  107. Elas eram virólogas
    e acreditavam no avanço científico.
  108. A má notícia é que a tecnologia não para
  109. e, nas próximas décadas,
  110. o feito dessas pessoas
    se tornará trivialmente fácil.
  111. Na verdade, já está muito mais fácil,
    porque, como descobrimos ontem de manhã,
  112. só dois anos após o trabalho delas,
  113. o sistema CRISPR foi aproveitado
    para edição do genoma.
  114. Foi um avanço radical
  115. que torna a edição genética
    extremamente mais fácil,
  116. tão fácil que agora o CRISPR
    é apresentado no ensino médio.
  117. Esse avanço está mais rápido
    do que a computação.
  118. Veem aquela linha branca
    branda e convencional lá em cima?
  119. É a lei de Moore,
  120. que nos mostra como a computação
    está ficando rapidamente mais barata.
  121. Aquela linha verde íngreme e maluca
  122. nos mostra a rapidez
  123. com que o sequenciamento genético
    está ficando mais barato.
  124. Edição genética, síntese e sequenciamento
  125. são disciplinas diferentes,
    mas intimamente relacionadas.
  126. Todas elas estão se movendo
    precipitadamente.
  127. O segredo são esses
    minúsculos arquivos de dados.
  128. Aquele é um trecho do genoma do H5N1.
  129. Todo o trecho pode caber
    em apenas algumas páginas.
  130. Não se preocupem, podem pesquisar
    no Google ao chegar em casa.
  131. Está tudo na internet.
  132. A parte que o tornava contagioso
  133. poderia caber num pedaço de papel.
  134. Quando um gênio cria um arquivo de dados,
  135. qualquer idiota pode copiá-lo,
  136. distribuí-lo em todo o mundo
  137. ou imprimi-lo.
  138. Não me refiro apenas a imprimi-lo nisto,
  139. mas, em breve, nisto.
  140. Vamos imaginar um cenário.

  141. Suponhamos que estamos em 2026,
    para escolher um ano arbitrário,
  142. e um virólogo inteligente,
  143. com a esperança de avanço científico
    e melhor entendimento das pandemias,
  144. projete uma nova doença
  145. que seja tão contagiosa quanto a catapora,
  146. tão mortal quanto o Ebola
  147. e fique incubada durante meses
    antes de causar um surto.
  148. O mundo inteiro pode ser infectado
    antes do primeiro sinal de problema.
  149. Então, os computadores
    da universidade dele são invadidos.
  150. E, claro, isso não é ficção científica.
  151. De fato, uma denúncia recente dos EUA
  152. relata a invasão dos computadores
    de mais de 300 universidades.
  153. O arquivo com o genoma da doença
  154. espalha-se pelos cantos
    sombrios da internet.
  155. Uma vez divulgado,
    um arquivo nunca retorna.
  156. É só perguntar a qualquer diretor
    de estúdio de cinema ou gravadora.
  157. Talvez em 2026,
  158. seja preciso um gênio,
    como nosso virólogo,
  159. para criar a verdadeira criatura viva,
  160. mas, 15 anos depois,
  161. só precisaremos de uma impressora de DNA,
  162. encontrada em qualquer
    escola de ensino médio.
  163. E caso contrário?
  164. Considerem duas décadas.
  165. Um rápido comentário:

  166. lembram-se deste slide?
  167. Prestem atenção nestas duas palavras.
  168. [Só Talvez]
  169. Se alguém tentar e for apenas 0,1% eficaz,
  170. 8 milhões de pessoas morrerão,
  171. o que corresponde a 2,5 mil
    atentados de 11 de setembro.
  172. A civilização sobreviveria,
  173. mas ficaria permanentemente desfigurada.
  174. Isso significa que precisamos
    nos preocupar com qualquer um
  175. que tenha a menor oportunidade de tentar,
  176. não apenas gênios.
  177. Hoje, há um grupo muito pequeno de gênios
  178. que poderiam talvez criar
    uma doença destruidora,
  179. 0,1% eficaz e talvez até um pouco mais.
  180. Eles tendem a ser estáveis e bem-sucedidos
    e, portanto, não fazem parte deste grupo.
  181. Acho que estou meio que bem com isso.
  182. Mas, e quando a tecnologia melhorar
  183. e se difundir
  184. e milhares de universitários de ciências
    biológicas estiverem capacitados?
  185. Cada um deles estará
    perfeitamente estável?
  186. Ou que tal alguns anos depois,
  187. quando os alunos tomados pelo estresse
    estiverem totalmente capacitados?
  188. Em algum momento, nesse período de tempo,
    esses círculos irão se cruzar,
  189. porque agora começamos a falar
  190. sobre centenas de milhares
    de pessoas em todo o mundo.
  191. Recentemente, uma delas era o cara
    que se vestiu como o Coringa
  192. e atirou para matar 12 pessoas
    em uma estreia de "Batman".
  193. Era um aluno de doutorado
    em neurociência
  194. com uma bolsa do NIH.
  195. Tudo bem, reviravolta na trama:

  196. acho que podemos sobreviver
    se começarmos a focar agora.
  197. Digo isso, depois de passar várias horas
  198. entrevistando líderes mundiais
    em biologia sintética
  199. e também pesquisando o trabalho deles
    para podcasts científicos criados por mim.
  200. Cheguei a temer o trabalho deles,
    caso ainda não tenha deixado isso claro,
  201. (Risos)

  202. mas, mais do que isso,
    reverenciar seu potencial.

  203. Esses trabalhos irão curar o câncer,
    curar nosso meio ambiente
  204. e deter nosso tratamento cruel
    de outras criaturas.
  205. Como conseguimos tudo isso
    sem exterminarmos nós mesmos?
  206. Primeiro: gostemos ou não,
    a biologia sintética está presente.

  207. Vamos adotar a tecnologia.
  208. Se a excluirmos,
  209. só passaremos o bastão às pessoas ruins.
  210. Ao contrário de programas nucleares,
  211. a biologia pode ser praticada
    de forma invisível.
  212. Fraudes soviéticas em massa
    sobre tratados de armas biológicas
  213. deixaram isso bem claro,
  214. assim como todo laboratório
    de drogas ilegais do mundo.
  215. Em segundo lugar,
    atraiam os especialistas.

  216. Vamos contratá-los e conseguir mais deles.
  217. Para cada 1 milhão e 1
    bioengenheiros que temos,
  218. pelo menos 1 milhão deles
    estarão do nosso lado.
  219. Quero dizer, Al Capone
    estaria do nosso lado.
  220. A expectativa de ser
    o mocinho é muito baixa.
  221. Vantagens numéricas enormes
    são importantes,
  222. mesmo quando um único bandido
    pode causar um prejuízo grave,
  223. porque, entre muitas outras coisas,
    elas permitem explorar isso.
  224. Temos anos, e tomara que décadas,
    para a preparação e a prevenção.
  225. A primeira pessoa a tentar algo terrível,
  226. e haverá alguém,
  227. pode nem ter nascido ainda.
  228. Depois, é necessário um esforço
    que englobe a sociedade,

  229. e todos vocês precisam participar,
  230. porque não podemos pedir
    a um grupo minúsculo de especialistas
  231. para ser responsável por controlar
    e explorar a biologia sintética.
  232. Já fizemos essa tentativa
    com o sistema financeiro.
  233. Nossos administradores
    tornaram-se extremamente corruptos
  234. quando descobriram
    como poderiam cortar custos,
  235. infligir riscos enormes ao restante de nós
  236. e privatizar os ganhos,
  237. tornando-se repulsivamente ricos
  238. enquanto nos prendiam
    a uma dívida de US$ 22 trilhões.
  239. E mais recentemente...

  240. (Aplausos)

  241. Vocês receberam as cartas
    de agradecimento?

  242. Ainda espero a minha.
  243. (Risos)

  244. Imaginei que estivessem
    ocupados demais para agradecerem.

  245. Mais recentemente,

  246. a privacidade on-line começou a aparecer
    como um problema enorme,
  247. e basicamente a terceirizamos.
  248. E mais uma vez:
  249. ganhos privatizados, perdas socializadas.
  250. Alguém mais está farto desse padrão?
  251. (Aplausos)

  252. Precisamos de um meio mais inclusivo
    para defender nossa prosperidade,

  253. nossa privacidade
  254. e, em breve, nossa vida.
  255. Então, como fazemos tudo isso?
  256. Quando o corpo combate os patógenos,

  257. ele usa sistemas imunológicos engenhosos,
    muito complexos e com múltiplas camadas.
  258. Por que não construímos um desses
    para todo o ecossistema?
  259. Há um ano de palestras TED
  260. que poderiam ser dadas
    sobre a primeira camada crítica.
  261. Essas são apenas algumas das muitas
    grandes ideias que estão por aí.
  262. Algumas autoridades de pesquisa
    e desenvolvimento

  263. poderiam pegar os sensores de patógenos
    muito primitivos que temos atualmente
  264. e colocá-los em uma curva de desempenho
    de preços muito íngreme,
  265. que se tornaria rapidamente
    engenhosa e interligada
  266. e, pouco a pouco, tão difundida
    quanto detectores de fumaça
  267. e até mesmo smartphones.
  268. Aqui vai um lembrete muito relacionado:
  269. as vacinas têm todos os tipos de problemas
  270. quando se trata
    de produção e distribuição.
  271. Uma vez produzidas, elas não conseguem
    se adaptar a novas ameaças ou mutações.
  272. Precisamos de uma base
    de biomanufatura ágil
  273. que se estenda a todas as farmácias
    e talvez até a nossos lares.
  274. A tecnologia de impressão para vacinas
    e medicamentos está ao nosso alcance
  275. se a priorizarmos.
  276. Em seguida, a saúde mental.

  277. Muitas pessoas que cometem
    assassinatos em massa suicidas
  278. sofrem de transtorno de estresse
    pós-traumático, ou TEPT.
  279. Precisamos de pesquisadores de qualidade,
    como Rick Doblin, trabalhando nisso,
  280. mas também precisamos dos idiotas
    egoístas que são muito mais numerosos
  281. para apreciar o fato
  282. de que o sofrimento intenso
    em breve colocará em risco todos nós,
  283. não apenas os doentes.
  284. Esses idiotas se juntarão
    a nós e a Al Capone
  285. na luta contra essa doença.
  286. Terceiro: cada um de nós pode
    e deve ser um glóbulo branco
  287. nesse sistema imunológico.
  288. Os assassinos em massa suicidas
    podem ser desprezíveis, sim,
  289. mas também são pessoas
    terrivelmente arrasadas e tristes,
  290. e aqueles de nós que não são
    precisam fazer o possível
  291. para garantir que ninguém
    fique sem ser amado.
  292. (Aplausos)

  293. A seguir, precisamos tornar
    o combate a esses perigos

  294. essencial na disciplina
    de biologia sintética.
  295. Existem empresas por aí
    que, pelo menos, afirmam
  296. que deixam seus engenheiros
    passarem 20% do tempo
  297. fazendo o que quiserem.
  298. E se aquelas que contratam bioengenheiros
  299. e os mantêm
  300. derem 20% do tempo delas
    para criar defesas para o bem comum?
  301. Não é uma má ideia, não é?
  302. (Aplausos)

  303. Finalmente: não será divertido.

  304. Mas precisamos deixar nossa mente
    ir a lugares muito sombrios,
  305. e obrigado por me deixarem
    levá-los até eles esta noite.
  306. Sobrevivemos à Guerra Fria
  307. porque todos nós entendíamos
    e respeitávamos o perigo,
  308. em parte, porque passamos décadas
  309. contando a nós mesmos histórias
    aterrorizantes de fantasmas
  310. com nomes como "Dr. Strangelove"
    e "Jogos de Guerra".
  311. Não é hora de ficar calmo.
  312. Esse é um daqueles raros momentos
    em que é incrivelmente produtivo
  313. ficar uma fera...
  314. (Risos)

  315. para propor algumas histórias de fantasmas

  316. e usar nosso medo como combustível
    para combater esse perigo.
  317. Porque todos esses cenários
    terríveis que descrevi

  318. não são destino.
  319. São opcionais.
  320. O perigo ainda é meio distante,
  321. o que significa que só nos acontecerá
  322. se permitirmos.
  323. Não vamos permitir.

  324. Muito obrigado por sua atenção.

  325. (Aplausos)